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15 femmes exploratrices à connaître

Vous avez entendu parler de Christophe Colomb, de Lawrence d'Arabie et de Lewis et Clark. Mais connaissez-vous les incroyables réalisations de Gertrude Bell, Osa Johnson ou Valentina Terechkova ? Dans la secte féminine des exploratrices, il y a des héritières, des mondaines, des rebelles et des travestis. Mais la seule chose qu'ils partagent au-delà de leur sexe est un esprit intrépide qui a soif d'aventure.


1. Gertrude Bell

Gertrude Bell (deuxième à partir de la gauche, deuxième rangée) et les membres de la Commission de la MésopotamieAgence générale de photographie/Hulton Archive/Getty Images

Un contemporain et collègue de T.E. Lawrence (alias l'inspiration pourLaurence d'Arabie), Gertrude Bell était une écrivaine et archéologue qui a voyagé à travers le Moyen-Orient, l'Asie et l'Europe. Ses livres ont donné au peuple de Grande-Bretagne un concept clair des territoires extérieurs de l'empire et sont encore étudiés aujourd'hui.

vous ne pouvez pas simultanément empêcher et préparer la guerre

Diplômée d'Oxford qui parlait couramment le persan et l'arabe, elle a rencontré Lawrence alors qu'elle travaillait au Bureau arabe du Caire pendant la Première Guerre mondiale. Elle est surtout connue pour sa contribution à la Conférence du Caire en 1921, où les débuts de l'Irak en tant que nation ont été forgé. Elle deviendra plus tard la pionnière de l'école de pensée selon laquelle les reliques et les antiquités devraient être préservées dans leur pays d'origine. Le Musée national d'Irak est né de ses efforts.


2. Nellie Bly

Nellie Bly était une journaliste connue pour son exposé sur le Women's Lunatic Asylum sur Blackwell's Island.
H. J. Myers, photographe, Wikimedia Commons // Domaine public



La journaliste américaine Nellie Bly (alias Elizabeth Jane Cochrane) est surtout connue pour son exposé qui a changé le monde pour lequel elle s'est infiltrée pour révéler les abus en cours au Women's Lunatic Asylum sur l'île de Blackwell. Mais le 14 novembre 1889, Bly relève un nouveau défi pour le journal de Joseph Pulitzer,Le monde new-yorkais.

Inspiré du roman de Jules VerneAutour du monde en 80 jours, Bly a entrepris de battre le record fictif de globe-trotter. Voyageant à bord de bateaux, de trains et de pousse-pousse, à cheval et à dos de mulet, Bly a fait son chemin de l'Angleterre à la France, de Singapour au Japon et de la Californie à la côte est. Et elle a fait tout ça en 72 jours. Eh bien, 72 jours, 6 heures, 11 minutes et 14 secondes pour être précis. Naturellement, l'effort audacieux de Bly a donné lieu à une série de reportages passionnants, ainsi qu'à un mémoire—Le tour du monde en soixante-douze jours.

3. Isabelle Oiseau

Isabella Bird a fait le tour du monde. G.P. Les fils de Putnam, Wikimedia Commons // Domaine public

Auteur prolifique et voyageuse intrépide, Isabella Bird a contrecarré les conventions sociales et sa propre nature maladive en parcourant le monde à sa guise, et souvent seule. « The English Bird » a écrit son premier livre après son arrivée aux États-Unis en 1854. De là, elle a voyagé en Australie puis à Hawaï, où elle a gravi un volcan en activité. Elle a également exploré les montagnes Rocheuses du Colorado avant de se rendre au Japon, en Chine, en Indonésie, au Maroc et au Moyen-Orient. Cela a donné lieu à des livres commeLa vie de la dame dans les montagnes Rocheuses, des sentiers invaincus au Japon, etLa vallée du Yangtze et au-delà. Pour toutes ses contributions incroyables, Bird a été intronisée à la Royal Geographical Society de Londres en 1892. Elle a été la première femme à recevoir cet honneur.

4. Fanny Bullock Ouvrier

Fanny Bullock Workman portant un équipement d'alpinisme.Apic/Hulton Archive/Getty Images

Voyageant avec son mari William Hunter Workman, M.D., cette alpiniste américaine a battu une série de records d'altitude féminins tout en devenant un géographe, cartographe et écrivain de voyage de renom. Les Workman sont tous deux issus de la richesse, ce qui leur permet de faire des voyages extravagants et ardus, comme des balades à vélo à travers l'Espagne et l'Inde et des randonnées dans l'Himalaya.

Auto-promoteur sans vergogne, Workman a acquis la réputation d'énerver ses rivaux. Mais son dévouement à détailler ses réalisations avec des mesures précises et une documentation complète lui a permis de sauvegarder sa grande gueule. Fanny était une oratrice convaincante qui est devenue la première femme américaine à donner une conférence à la Sorbonne à Paris, et la deuxième femme exploratrice jamais autorisée à s'adresser à la Royal Geographical Society de Londres et à rejoindre plus tard.

5. Jeanne Baré

Portrait imaginé de Jeanne Baré déguisée en marin.Wikimedia Commons // Domaine public

Marin et botaniste français dans les années 1700, Jeanne Baré fut la première femme à faire le tour du monde. Cependant, elle l'a fait déguisée en homme, une ruse qui l'a gardée proche de son amour, Philibert de Commerson. Les deux se sont rencontrés autour d'une passion commune pour la botanique. Elle fut d'abord l'institutrice des enfants du veuf, puis son assistante, et plus tard son amante.

Lorsque Commerson a reçu une commande du gouvernement français pour parcourir le monde et mener des recherches, le couple a conspiré pour cacher le sexe de Baré en l'habillant en homme, 'Jean'. Cela a fonctionné pendant plus d'un an, mais lorsque l'équipage a touché le Pacifique Sud, certains insulaires ont découvert la vérité, bien que les détails varient. Au retour de Baré en France, la Marine rend hommage à « cette femme extraordinaire » et à son travail de cueillette de nouvelles espèces végétales en lui versant une pension de 200 livres par an.

6. Aimée Crocker

Aimée Crocker et ses enfants. Wikimedia Commons // Domaine public

Héritière américaine des chemins de fer née en 1864, Aimée Crocker était tristement célèbre pour ses fêtes somptueuses et sa longue liste d'amants et de maris. Elle était un sujet fréquent de potins de la société et une fière amie d'Oscar Wilde. Mais lorsque l'attention du public est devenue trop importante, Crocker s'est lancé dans une tournée en Extrême-Orient.

En route, elle fit un détour par Hawaï, où elle rencontra le roi Kalākaua, qui, selon ses mémoiresEt je le referais—était tellement enchanté d'elle qu'il lui a donné une île et le titre de princesse Palaikalani (qui se traduit par 'Bliss of Heaven'). Le livre de Crocker propose une multitude d'autres rencontres scandaleuses, notamment des démêlés avec des chasseurs de têtes à Bornéo, un meurtrier potentiel à Shanghai et un sensuel boa constricteur en Inde. Après 10 ans à l'étranger, Crocker est revenu avec des histoires folles, des tatouages, une dévotion au bouddhisme et un tout nouvel attrait pour la haute société américaine.

7. Ida Pfeiffer

Ida Pfeiffer était l'une des premières femmes exploratrices au monde. Adolf Dauthage, Wikimedia Commons // Domaine public

Bien qu'exclue de la Royal Geographical Society de Londres en raison de son sexe, cette globe-trekkeuse autrichienne est désormais célébrée comme l'une des premières femmes exploratrices au monde. Elle a commencé à voyager une fois que ses enfants ont grandi et voyageait souvent seule. Consciente du risque, elle rédigea son testament avant de partir pour son premier voyage en Terre Sainte. De là, elle s'est rendue à Istanbul, Jérusalem et Gizeh, visitant les pyramides à dos de chameau. Lors de son voyage de retour, elle fait un détour par l'Italie.

De ces voyages, Pfieffer a publié son premier livre en 1846. Son succès a financé sa prochaine exploration en Islande et en Scandinavie, qui est à son tour devenue le sujet de son prochain livre. D'autres voyages ont été effectués au Brésil, en Chine, en Inde, en Irak, à Bornéo et en Indonésie. Ses œuvres seront traduites en sept langues et lui vaudront une place dans les sociétés géographiques de Berlin et de Paris.

8. Sacagawea

Sacagawea était un membre important du Corps of Discovery. Edgar Samuel Paxson, Wikimedia Commons // Domaine public

Tout le mérite des expéditions Lewis et Clark de l'Amérique des années 1800 revient traditionnellement à ses homonymes Meriwether Lewis et William Clark, mais cet adolescent amérindien s'est avéré être un membre crucial de ce Corps of Discovery. Membre de la tribu Lemhi Shoshone, elle et son mari commerçant Toussaint Charbonneau ont rencontré Lewis et Clark pendant que les explorateurs visitaient les tribus Mandan et Hidatsa du Dakota du Nord.

Se joignant à leur expédition avec Charbonneau à ses côtés et son fils nouveau-né Jean Baptiste sur le dos, elle a servi d'interprète lorsque le groupe a atteint le sud du Montana, où elle a grandi. Avec son aide, les territoires nouvellement acquis de l'Occident ont été explorés et cartographiés, une étape cruciale dans le maintien de la revendication des États-Unis sur eux.

9. Partie Johnson

Le voyageur et cinéaste Osa Johnson.George Eastman House, Wikimedia Commons // Domaine public

Née Osa Helen Leighty, cette exploratrice américaine a rencontré son partenaire dans le photographe de voyage Martin Johnson. Le couple s'est marié le 15 mai 1910 et, en 1917, ils ont commencé à parcourir le monde ensemble, réalisant des films pour documenter leurs découvertes. Leurs documentaires s'enorgueillissaient de titres aussi provocateurs queParmi les cannibales du Pacifique Sud, Aventures dans la jungle,Chasseurs de têtes des mers du Sud, etMerveilles du Congo.

Ils ont travaillé en équipe. Martin a pris des photos et filmé, tandis qu'Osa chassait pour se nourrir et, si nécessaire, défendait son mari avec son fusil. Ce fut le cas lorsqu'un rhinocéros sauvage a chargé le couple de plein fouet. Osa l'a fait tomber, tandis que Martin a capturé toute la rencontre avec son appareil photo. Les Johnson ont fait la promotion de leurs films avec des tournées de conférences et, en 1940, Osa a publié le mémoire le plus venduJ'ai épousé l'aventure. Les films et les photos des Johnson peuvent être vus au Disney's Animal Lodge et au Martin and Osa Johnson Safari Museum dans leur État d'origine du Kansas.

10. Isabelle Eberhardt

Isabelle Eberhardt, une exploratrice suisse, n'a vécu que 27 ans. Apic/Hulton Archive/Getty Images

Née en 1877 à Genève, fille d'un aristocrate prussien et d'un ex-prêtre devenu anarchiste, Isabelle Eberhardt était vouée à défier les conventions. Elle a commencé à porter des vêtements pour hommes dès son plus jeune âge et s'est convertie à l'islam à 20 ans. Lorsqu'elle a commencé plus tard à voyager seule à travers l'Afrique du Nord dans les années 1890, elle s'est présentée comme un homme musulman nommé Si Mahmoud Saadi.

Eberhardt n'a vécu que 27 ans ; sa vie a été écourtée par une crue éclair dans un désert en 1904. Pourtant, dans sa courte vie, elle a participé à des révoltes contre le colonialisme français, a écrit des essais de voyage pour des magazines français, a survécu à une tentative d'assassinat qui lui a presque coupé le bras, et a fumé, bu , et avait des relations sexuelles quand et avec qui elle voulait. Une grande partie de cela est documentée dansLe Nomade : Les Journaux d'Isabelle Eberhardt, qui la dépeignent comme une créature de sa propre création, formée entre le Sahara et l'exploration sexuelle intrépide.

11. Krystyna Chojnowska-Liskiewicz

Krystyna Chojnowska-Liskiewicz était connue comme la « première dame des océans ». Wikimedia Commons // Domaine public

Ce capitaine de vaisseau polonais et ingénieur en construction navale a obtenu le titre de « Première dame des océans » lorsqu'elle est devenue la première femme à faire le tour du monde en solitaire en 1976. Le 28 février, Chojnowska-Liskiewicz est partie des îles Canaries. Son navireMazurkaa été construit en Pologne avec sa construction dirigée par son mari. Son itinéraire l'a emmenée à travers les Caraïbes et le canal de Panama jusqu'à l'océan Pacifique. De là, Chojnowska-Liskiewicz a traversé l'océan Indien puis contourné l'Afrique.

Il est revenu aux îles Canaries le 21 avril 1978, après avoir parcouru 31 166 milles marins en 401 jours. Cela signifiait plus d'un an avec seulement elle-même comme compagnie et équipage, préparant tous ses repas, entretenant le bateau et faisant face à des menaces potentielles telles que des tempêtes, une mer agitée et même des pirates seuls. Elle a dit à propos de son voyage en solo : « Les adultes doivent être conscients que parfois, dans la vie, on se sent seul. Mais pendant le voyage, je n'ai pas été en proie à la solitude. Je n'étais pas seul, mais seul. Il y a une différence.

12. Amélie Earhart

Amelia Earhart devant son biplan appeléAmitiéà Terre-Neuve.Getty Images News

L'aviatrice américaine Amelia Earhart est surtout connue pour être la première femme pilote à avoir traversé l'océan Atlantique. Son intérêt pour l'aviation a été suscité en tant que jeune femme lorsqu'elle a assisté à une exposition de vol acrobatique. Garçon manqué naturel, elle n'a pas été découragée par la pression sociale qui suggérait qu'un cockpit n'était pas un endroit pour une femme. Elle a pris sa première leçon de pilotage le 3 janvier 1921 et a acheté son propre avion six mois plus tard.

L'année suivante, elle a battu le record du monde d'altitude féminin, atteignant 14 000 pieds. Une multitude d'autres réalisations ont suivi, notamment des records de vitesse et des vols en solo. Earhart a exhorté d'autres femmes à voler en écrivant des articles sur l'aviation pour le magazine Cosmopolitan et a aidé à fonder The Ninety-Nines : Organisation internationale des femmes pilotes. C'est en tentant d'établir un record de vol autour du monde qu'Earhart et son avion ont disparu. Certaines preuves suggèrent qu'elle s'est écrasée sur une île inhabitée et y a vécu le reste de ses jours.

13. Annie Londonderry

Annie Londonderry a été la première femme à faire le tour du monde à vélo. Wikimedia Commons // Domaine public

Née en Lettonie Annie Cohen, elle s'est mariée aux États-Unis et est devenue Annie Kopchovsky. Mais les ambitions de cette mère de trois enfants en tant qu'athlète, entrepreneure et exploratrice l'ont poussée à se créer un nouveau nom : Annie Londonderry, la première femme à faire le tour du monde à vélo. Un pari a été fait qui l'a mise au défi de faire le tour du monde en moins de 15 mois tout en gagnant au moins 5 000 $ en cours de route. Ce qui pouvait sembler un pari idiot est devenu un moyen de remettre en question le concept de bienséance féminine ainsi qu'une chance pour elle de montrer à quel point une femme peut se débrouiller seule dans le monde.

Partant de son mari et de ses enfants le 25 juin 1894, Londonderry est partie de la Massachusetts State House à Boston avec une foule de 500 personnes. Le long de son parcours, elle a vendu des photos promotionnelles d'elle-même et fait des apparitions payantes. Elle a loué des espaces publicitaires sur ses vêtements et son vélo, parmi lesquels un panneau publicitaire pour Londonderry Lithia Spring Water. Une fois son trajet terminé,Le monde new-yorkaisa qualifié son aventure de « le voyage le plus extraordinaire jamais entrepris par une femme ».

14. Dame Hester Stanhope

Lady Hester Stanhope fut la première archéologue biblique. Scanné par Phrood, Wikimedia Commons // Domaine public

Charmante et pleine d'esprit, Lady Stanhope était une mondaine admirée dans la haute société anglaise. Mais après une série de romances désordonnées, elle a quitté l'Angleterre pour toujours à l'âge de 33 ans et est devenue la première archéologue biblique. Elle a voyagé en Grèce, en Turquie, en France et en Allemagne.

En route vers l'Égypte, Stanhope a abandonné ses vêtements féminins et européens pour les vêtements pour hommes les plus courants en Tunisie, un look qui prouverait sa signature le reste de ses jours. Elle a traversé Israël, le Liban et la Syrie. Plus tard, elle racontera comment elle a tellement impressionné les tribus bédouines qu'elles l'ont nommée reine du désert, successeur de Zénobie. Mais son plus grand succès est venu en 1815, quand elle a convaincu les autorités ottomanes de lui permettre de creuser les ruines d'Ashkelon. Stanhope est allé chercher de l'or, mais a plutôt trouvé une statue de marbre sans tête de 7 pieds, qu'elle a ordonnée de briser en morceaux.

15. Valentina Terechkova

Valentina Terechkova, la première femme à voyager dans l'espace, au Science Museum de Londres, en Angleterre. Léon Neal/Getty Images Actualités

Laissant l'exploration de la Terre derrière nous, nous passons à la première femme à voyager dans l'espace, la cosmonaute russe Valentina Terechkova. Elle a piloté la mission Vostok 6, lancée le 16 juin 1963. Mais son chemin vers l'espace a été pavé de tragédies. Sa famille a été touchée personnellement et financièrement lorsque son père est décédé pendant la Seconde Guerre mondiale. Terechkova n'a pu fréquenter l'école qu'à partir de 8-16 ans.

Tout en travaillant dans des usines, elle a poursuivi ses études par des cours par correspondance. Bien qu'elle n'ait aucune expérience de pilotage, Terechkova a été acceptée dans le programme spatial soviétique parce qu'elle avait effectué 126 sauts en parachute, une compétence essentielle dans la descente d'un cosmonaute sur Terre. Après de nombreux entraînements, elle a été choisie pour piloter Vostok 6, et a passé 70 heures dans l'espace, faisant 48 orbites autour de la Terre. Son travail lui a valu le titre de Héros de l'Union soviétique, ainsi que l'Ordre de Lénine et la médaille de l'étoile d'or.