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15 faits amusants sur le gâteau aux fruits

Aimé ou détesté, mais très rarement entre les deux, le gâteau aux fruits a longtemps été le pain à pois néon, la blague et le cadeau préférés de la saison des fêtes. Mais en plus d'être le produit de boulangerie qui ne meurt jamais (littéralement, il existe quelques gâteaux aux fruits centenaires), il a également voyagé dans l'espace, devenu la gloire de certaines villes (« Capitale du gâteau aux fruits du monde », Home du « Great Fruitcake Toss »), et, un peu récemment, a soudainement donné à une femme de 89 ans une toute nouvelle carrière.

1. FRUITCAKE DATE AU MOINS DE L'ÉPOQUE ROMAINE.

Les Romains ont mélangé des pignons de pin, de la purée d'orge, des graines de grenade, des raisins secs et du vin au miel et l'ont façonné en un gâteau qu'ils ont appelé 'satura'. A juste titre, le motsatire—un appareil littéraire inventé par les Romains—est dérivé du gâteau : un mélange de nombreux ingrédients à la fois acides et sucrés, selon leNew York Times.

2. LE PRIX DU SUCRE POURRAIT AVOIR AFFECTÉ SON UBIQUITÉ.

Ce n'est qu'au 16ème siècle que le gâteau aux fruits a vraiment commencé à devenir une chose. Dans son article de 2002 « A Short History of Fruitcake » pour leVoix du village, Robert Sietsema a imputé « la peste des gâteaux aux fruits » au sucre bon marché venu des colonies en Europe dans les années 1500. « Certains crétins ont découvert que les fruits pouvaient être conservés en les trempant dans des concentrations de sucre de plus en plus élevées, intensifiant leur couleur et leur saveur », a écrit Sietsema. « …Avoir autant de fruits sucrés engendrait le besoin de s'en débarrasser d'une manière ou d'une autre, d'où le gâteau aux fruits. Au début du XIXe siècle, la recette typique était lourde comme du plomb avec des zestes d'agrumes, des ananas, des prunes, des dattes, des poires et des cerises.

3. C'EST UNE PÂTISSERIE AVEC UN PEU GRAVE.

Sietsema a peut-être exagéré un peu lorsqu'il a comparé le gâteau aux fruits au plomb. Cependant, selonIndice de Harper, le rapport de la densité du gâteau aux fruits moyen à la densité de l'acajou est de 1:1.

Un autre plaisirIndice de HarperFait sur le gâteau aux fruits : « Âge, en années, d'un morceau de gâteau aux fruits de mariage exposé au lieu de naissance de Grover Cleveland, à Caldwell, New Jersey : 106 ».



4. FRUITCAKE A LONGTEMPS ÉTÉ UN ALIMENT SPÉCIAL POUR LA ROYALITÉ BRITANNIQUE.

En parlant de gâteau aux fruits de mariage, dans l'Angleterre victorienne, c'est devenu à la mode. Le gâteau aux fruits est également devenu un pilier à Noël et à d'autres occasions spéciales. Pour son propre mariage avec le prince Albert, la reine Victoria a servi un gâteau aux prunes à une seule couche. Elle aurait également attendu une année entière pour manger une tranche de son gâteau aux fruits d'anniversaire dans le but de montrer (ou, plutôt, de montrerdésactivé) retenue.

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Lorsque la princesse Diana a épousé Charles, elle a également servi un gâteau aux fruits, selon Alexia Nader dans sonSaveurarticle 'Fruitcakes Piled High: A Brief History of Royal Wedding Cakes', publié la veille du mariage de Kate Middleton et du prince William. 'Middleton et le prince William ont été présentés comme le couple royal qui fera entrer la monarchie britannique dans le 21e siècle', a écrit Nader, 'il leur incombe donc également de ramener la tradition du gâteau de mariage à l'époque contemporaine.' Apparemment, le choix réputé de Middleton pour le gâteau aux fruits était 'un clin d'œil clair au mariage de Diana'.

Une tranche de ce gâteau aux fruits vendue chez Julien's Auctions à Beverly Hills plus tôt ce mois-ci pour 7 500 $. Plusieurs années auparavant, la même maison de vente aux enchères avait vendu une part du gâteau de mariage Charles-et-Di pour environ 6 000 $. La tranche parsemée de fruits avait 27 ans au moment de l'achat.

5. FRUITCAKE A UNE LONGÉVITÉ SURPRENANTE.

Le gâteau aux fruits peut vieillir 25 ans et toujours être mangé (et apprécié), à condition qu'il contienne les conservateurs appropriés et qu'il soit conservé dans un contenant hermétique, selon leMoniteur de la Science Chrétienne.

Cependant, dans un 1983New York Timescolonne intitulée 'Fruitcake Is Forever', Russell Baker a affirmé être en possession d'un gâteau aux fruits qu'un parent décédé avait fait cuire en 1794 comme cadeau de Noël pour le président George Washington. Washington l'aurait renvoyé avec une note expliquant qu'il était 'inconvenant pour les présidents d'accepter des cadeaux pesant plus de 80 livres, même s'ils ne mesuraient que huit pouces de diamètre'. Pourtant, l'élément le plus bizarre de l'histoire était encore à venir : Baker et ses proches se réunissaient toujours chaque année pour scier un petit morceau de gâteau aux fruits qu'ils diviseraient et consommeraient ensuite.

6. TRUMAN CAPOTE A TRANSFORMÉ UNE EXPÉDITION DE CUISSON DE GÂTEAU AUX FRUITS EN UNE FINE COURTE FICTION.

En décembre 1956, Capote publie une nouvelle dansMademoisellemagazine intitulé 'Un souvenir de Noël' sur deux cousins ​​- le narrateur, un enfant de 7 ans appelé 'Buddy', et l'autre une femme charmante et excentrique dans la soixantaine. L'histoire commence avec la femme regardant par la fenêtre et annonçant un matin de début d'hiver : « Oh mon Dieu, c'est le temps des gâteaux aux fruits ! 'Un souvenir de Noël' est devenu un conte de vacances chéri et est souvent inclus dans les anthologies d'histoires de Noël.

Après avoir déterminé que c'est le temps du gâteau aux fruits, les deux cousins ​​rassemblent alors les ingrédients nécessaires : « cerises et cédrat, gingembre et vanille et ananas hawaïen en conserve, écorces et raisins secs et noix et whisky et oh, tant de farine, de beurre, tant d'œufs, d'épices , arômes : pourquoi, nous aurons besoin d'un poney pour ramener le buggy à la maison. Buddy explique ensuite qu'ils préparent les gâteaux aux fruits pour 'des amis. Pas forcément des amis voisins : en effet, la plus grande part est destinée à des personnes que nous avons rencontrées peut-être une fois, peut-être pas du tout. Les destinataires prévus du gâteau aux fruits comprennent des missionnaires baptistes à Bornéo qui ont donné des conférences dans la ville des cousins ​​en Alabama l'hiver dernier, le chauffeur du bus de 6 heures de Mobile, un couple californien dont la voiture est tombée en panne devant la maison des cousins ​​un après-midi, et le président Roosevelt.

7. FRUITCAKE A VOYAGE DANS L'ESPACE.

Un gâteau aux fruits à l'ananas a été apporté lors de la mission spatiale Apollo 11. Mais ce n'était pas confortablement assis dans le ventre de Neil Armstong ou de Buzz Aldrin quand ils sont devenus les premiers humains à marcher sur la lune. Le gâteau aux fruits est actuellement exposé au Smithsonian Air and Space Museum de Washington, D.C., car, selon le site Web du musée, 'comme il n'a pas été consommé pendant la mission, il a été ramené sur terre...'

8. QUELQUE PART LE LONG DE LA LIGNE, FRUITCAKE EST DEVENU UNE BLAGUE DE VACANCES.

Bien que, comme les astronautes, de nombreux récipiendaires de gâteaux aux fruits aient choisi de redonner la confiserie à travers les âges, Johnny Carson est largement crédité d'avoir donné une mauvaise réputation à la bonne pâtisserie en décembre 1985 lorsqu'il a plaisanté surLe spectacle de ce soir, « Le pire cadeau de Noël est le gâteau aux fruits. Il n'y a qu'un seul gâteau aux fruits dans le monde entier, et les gens continuent de s'en envoyer.

9. IL Y A (PRÉSENTEMENT) UNE CHOSE TEL QU'UN SAVEUR GÂTEAU AUX FRUITS.

En 1989, quelques années seulement après le tristement célèbre dis de Johnny Carson, Dena Klein a écrit un long article pour leNew York Timesintitulé 'Juste à temps, une défense du gâteau aux fruits'. Dans ce document, elle cite Seth Greenberg, qui travaillait dans sa boulangerie familiale, William Greenberg Jr. Desserts à Manhattan, disant que le problème avec le gâteau aux fruits n'est pas le gâteau lui-même mais plutôt le fruit néon trop sec et écoeurant que trop de boulangers entasser dedans. Seth a insisté sur le fait que le gâteau aux fruits préparé avec les meilleurs ingrédients correctement traités - brandy, cerises confites, abricots, figues et dattes - est divin.

Dans son 2006Isthmearticle « Arrêtez de vous moquer du gâteau aux fruits ! Erika Janik fait écho à Seth Greenberg : « Malgré ce que vous voyez dans les épiceries, les fruits confits aux couleurs non naturelles ne sont pas obligatoires et devraient, à mon avis, être évités. Les fruits secs naturellement sucrés sont la clé.

Et enTexas mensuelL'article de 2007 'Les vérités collantes de Bob McNutt sur le gâteau aux fruits',

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Bob McNutt, président de troisième génération de la Collin Street Bakery à Corsicana, au Texas, qui vendait ses DeLuxe Fruitcakes depuis 1896, compare la différence entre un mauvais gâteau aux fruits et un délicieux gâteau aux fruits à la différence entre le paleron et la côte de bœuf. '... Il n'y a pas de norme d'identité pour le gâteau aux fruits', a-t-il déclaré. « Je veux dire, vous pouvez prendre n'importe quoi – un gâteau quatre-quarts avec quelques morceaux de fruits – et l'appeler un gâteau aux fruits. C'est comme un steak : vous pouvez obtenir une coupe de qualité qui fond dans la bouche ou vous pouvez vous retrouver avec du cuir de chaussure. Il y a une telle gamme.

10. MAIS ÇA N'A PAS ARRÊTÉ LE « GRAND TOSS DE GÂTEAU DE FRUITS » D'UNE VILLE.

Bien que décembre fasse un clin d'œil, sinon un salut, au gâteau aux fruits en se distinguant comme « mois national du gâteau aux fruits », il est rapidement suivi par le Fruitcake Toss Day le 3 janvier. La ville de Manitou Springs, Colorado, est devenue connue pour prendre cette journée particulièrement au sérieux depuis qu'elle a commencé son « Great Fruitcake Toss » annuel en 1996.

Leslie Lewis, directrice exécutive de la Chambre de commerce de Manitou Springs, nous a dit que tout a commencé lorsque l'ancienne directrice de chambre Michele Carvell a remarqué que personne ne voulait manger les gâteaux aux fruits qu'on leur avait donnés pendant les vacances. 'Mais les gens apportaient également un aliment non périssable à donner parce que nous voulions compenser le gaspillage de nourriture', a déclaré Lewis.

L'événement n'a pas eu lieu au cours des deux dernières années, selon Lewis, mais il y a un groupe local qui a récemment exprimé son intérêt à le redémarrer. Comme le montre clairement la vidéo YouTube de 2008 ci-dessus, c'est quelque chose que les gens de Manitou Springs ont fait en masse - et avec beaucoup d'enthousiasme - au cours des années passées. 'Les gens ont construit des catapultes, des canons pneumatiques, toutes sortes de choses', a déclaré Lewis. 'Ou vous pouvez toujours simplement le jeter.'

11. PENDANT CE TEMPS, DEUX AUTRES LOCALES ONT CONCU POUR LA « CAPITALE DU GÂTEAU DE FRUITS DU MONDE ».

En 2012, NPR a publié un article sur la façon dont la petite ville de Claxton, en Géorgie, qui abrite deux boulangeries (Claxton Bakery et Georgia Fruitcake Company) qui produisent chaque année plus de 4 millions de livres de gâteaux aux fruits, s'appelle elle-même la capitale mondiale des gâteaux aux fruits. , malgré la même affirmation faite par Corsicana, Texas (qui abrite la Collin Street Bakery et Bob McNutt susmentionnés). La revendication contestée n'a pas empêché Claxton de se déclarer la «capitale mondiale du gâteau aux fruits» sur son château d'eau.

12. JAY LENO A FINALEMENT RESSUSCITÉ LA BLAGUE DE CARSON, À L'OUTRAGE DE 'THE FRUITCAKE LADY'.

Dans l'avant de son livre de 2006Demandez à la dame au gâteau aux fruits : tout ce que vous sauriez déjà si vous aviez du bon sens, Marie Rudisill, alors âgée de 95 ans, a expliqué comment elle a été embauchée comme conseillère officielle surLe spectacle de ce soirEn 2000:

J'ai remarqué que Jay Leno n'arrêtait pas de parler de gâteau aux fruits dans son monologue d'ouverture. Il a dit que c'était la pire nourriture de la planète, qui ne convenait qu'à la construction de murs de soutènement. Cela me brûlait, car je savais qu'il n'avait jamais goûté de bon gâteau aux fruits. Alors je lui ai écrit une lettre lui disant qu'il n'était pas informé, ignorant et fondamentalement malvenu, et que s'il voulait goûter du vrai gâteau aux fruits, il devrait essayer le mien. Bien sûr, il est tombé amoureux de moi après ça. Beaucoup d'hommes sont des ventouses pour une femme forte qui les mettra à leur place.

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13. IL Y A UNE CONNEXION PEU CONNUE ENTRE « LA DAME DU GÂTEAU DE FRUITS » ET CAPOTE.

Rudisill avait raison de ses sentiments particulièrement passionnés pour le gâteau aux fruits. Peu de temps avant son affrontement avec Leno, elle avait publié un livre de cuisine et des mémoires intitulésGâteau aux fruits:Souvenirs de Truman Capote et Sook. Connu de Capote sous le nom de 'Tante Tiny' alors qu'il grandissait à Monroeville, en Alabama, Rudisill n'aurait peut-être épargné au petit Truman aucun des conseils francs et précis qu'elle deviendrait célèbre pour avoir dispensé.Le spectacle de ce soir. Elle a également révélé que 'A Christmas Memory' n'était pas complètement fictif - Capote avait partagé un lien étroit avec son cousin Sook Faulk, un boulanger passionné de gâteau aux fruits de Noël (Rudisill publiéLe livre de cuisine de Sooken 1989), qui ressemblait beaucoup à l'amitié entre Buddy et la femme qui a si célèbre proclamé 'Oh mon Dieu, c'est le temps du gâteau aux fruits!'

14. LORS DE LA CUISSON DU GÂTEAU AUX FRUITS, LE SAINT-ESPRIT PEUT ÊTRE LA CLÉ POUR CRÉER UN GAGNANT.

Dans le cadre de son histoire de gâteau aux fruits pour leVoix du village, Robert Sietsema a testé plusieurs gâteaux aux fruits différents 'en utilisant la technique de la saveur et de la broche privilégiée par les critiques de vin'. Les deux meilleurs, trouva-t-il, ont été créés par des moines. Il a déterminé que le gâteau aux fruits vendu par les moines trappistes de l'abbaye de Gethsémani dans le Kentucky était « friable et voluptueux ». Le gâteau du concours, préparé par les moines de l'abbaye de Holy Cross à Berryville, en Virginie, était recouvert d'un glaçage au miel.

Jusqu'en 2012Temps de Washingtonle profil sur les moines de l'abbaye de Sainte-Croix indique qu'ils vendent environ 10 000 gâteaux aux fruits par an. Les moines ont passé de nombreuses décennies à perfectionner une recette qui était à l'origine basée sur les directives de Betty Crocker. En plus de la pâte à gâteau, les moines mélangent des raisins secs, de l'ananas, des noix, des cerises et des morceaux de citron et d'orange, ainsi que de la muscade, de la vanille, du cumin et d'autres épices.

15. OU CELA POURRAIT JUSTE ÊTRE L'ALBOIRE.

En plus des gâteaux des moines étant les plus délicieux, ils étaient aussi les plus imbibés d'alcool, selon Sietsema. 'Il est difficile de croire que les hommes de Dieu s'affairent à saper la sobriété de la population (y compris les enfants) en versant les choses dures sur des gâteaux de Noël', a-t-il écrit. Néanmoins, les gâteaux de l'abbaye de Gethsémani contenaient à la fois du vin de Bourgogne et du bourbon du Kentucky. Et aux gâteaux aux fruits de la Sainte-Croix, les moines « ajoutent une généreuse mesure de vin de xérès raffiné ».

Mais Truman Capote savait que l'alcool était un secret pour réussir la cuisson des gâteaux aux fruits en 1956. Après que Buddy et son cousin aient fini de cuire les gâteaux, ils découvrent deux pouces de whisky restant dans la bouteille : frissons aigres. Mais peu à peu, nous commençons à chanter, nous chantons tous les deux des chansons différentes simultanément.

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