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15 faits de gladiateurs sur le Colisée

Oublié et ignoré pendant des siècles, le Colisée de Rome, vieux de 2000 ans, regorge de faits et d'informations étonnants. Autrefois un foyer de divertissement sanguinaire, cet attrait touristique a toute une histoire à raconter.

1. SON NOM ORIGINAL ÉTAIT L'AMPHITHÉÂTRE FLAVIEN.

Le Colisée a été commandé vers 70 EC par l'empereur Vespasien et ouvert par son fils Titus en 80 EC. Avec le fils de Vespasien, Domitien, qui a régné de 81 à 96, les trois étaient connus comme les empereurs Flaviens, et le Colisée était connu en latin comme leAmphithéâtre Flavium.

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2. UNE STATUE GÉANTE DE NÉRON ÉTAIT UNE FOIS À PROXIMITÉ.

Le tristement célèbre Néron, surtout connu pour avoir tué des membres de sa famille et avoir joué au violon, avait une statue de bronze géante à son effigie construite en l'honneur du dieu soleil non loin de l'endroit où le Colisée serait érigé. Inspiré du colosse de Rhodes, il mesurait plus de 100 pieds de haut et a probablement inspiré l'adoption du nom de Colisée pour l'amphithéâtre.

3. IL A ÉTÉ CONSTRUIT SUR UN ANCIEN LAC.

Le palais des plaisirs de Néron, la Maison dorée (Domus Aurea), a été construit après le grand incendie de 64, et il comprenait un lac artificiel. Après le suicide de Néron en 68 de notre ère et une courte période de guerres civiles, Vespasien est devenu empereur en 69 de notre ère et a dédié un nouveau palais de plaisance au peuple de Rome. La maison dorée de Néron a vu ses ornements (ivoire, marbre et bijoux) dépouillés, a été enterré dans la terre et les thermes de Trajan ont été construits au sommet du site. Le lac a été comblé et est devenu le site du Colisée.

4. IL A ÉTÉ CONSTRUIT EN 10 ANS RELATIVEMENT RANGE.

Après le siège de Jérusalem en 70 de notre ère, Vespasien a utilisé le butin du temple juif pour commencer à travailler sur un amphithéâtre pour les citoyens romains. Bien qu'il soit mort avant son achèvement, son fils Titus était là pour ouvrir le Colisée avec 100 jours de jeux en 80 EC.

5. C'ÉTAIT LE PLUS GRAND AMPHITHÉÂTRE JAMAIS CONSTRUIT.

Le Colisée est une structure autoportante composée de béton et de pierre, contrairement à la majorité des amphithéâtres de l'époque, qui étaient généralement creusés dans les collines pour se soutenir. Sa forme est à peu près elliptique et mesure 615 pieds de long, 510 pieds de large et 157 pieds de haut, ce qui en fait le plus grand amphithéâtre du monde romain et le plus grand jamais construit.

6. L'AMPHITHEATRE COMPREND UN TABLEAU DE PLACE.

Conçus pour tous les citoyens romains, riches et pauvres, les spectateurs du Colisée étaient néanmoins séparés en différentes sections en fonction de leur statut social et de leur richesse. Les sénateurs et autres étaient assis près de l'action, tandis que les femmes et les pauvres étaient relégués aux sièges qui saignaient du nez. De plus, des arcs numérotés (I-LXXVI ou 1-76) guidaient les gens vers l'une des cinq sections, et les entrées, les escaliers et les murs étaient utilisés pour séparer les différentes classes de citoyens.



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7. LE COLISÉE POURRAIT PLACER 50 000 PLACES.

Avec une largeur de sièges d'environ 14 pouces par personne, des foules massives rivalisant avec les matchs de football et de football modernes se sont pressées dans le Colisée pour assister au spectacle de combats de gladiateurs.

8. LE COMBAT ENTRE GLADIATEURS ÉTAIT TRÈS ORGANISÉ.

Pendant plus de quatre siècles, une succession d'esclaves, de prisonniers de guerre, de criminels, d'anciens soldats et même de volontaires se sont battus dans le Colisée pour le divertissement et l'amusement des Romains. Au lieu de sanglants pour tous, au moment de l'ouverture de l'amphithéâtre, le sport ressemblait plus à la boxe, avec des combats en tête-à-tête entre gladiateurs organisés en fonction de la taille, du record, de l'expérience, du niveau de compétence et du style de combat.

9. LE COLISÉE ÉTAIT UN CIMETIÈRE POUR DES MILLIERS D'ANIMAUX.

En plus des combats au corps à corps, les Romains ont organisé des chasses et des combats d'animaux sauvages qui ont laissé des dizaines d'éléphants, de tigres, de lions, d'ours, d'hippopotames et d'autres créatures exotiques blessés et morts. Neuf mille animaux ont été tués lors des seules cérémonies d'ouverture du Colisée, et 11.000 ont été tués lors d'un festival de 123 jours organisé par l'empereur Trajan.

10. LE COLISÉE A ÉTÉ INONDÉ POUR ACCUEILLIR DE FAUSSES BATAILLES NAVALES.

Avant que Domitien ne fasse construire un sous-sol permanent (l'hypogée, en latin pour souterrain) pour abriter les passages, les pièces, les trappes, les animaux, les combattants et les travailleurs, le sol de l'arène pouvait être rempli d'environ 3 pieds d'eau et utilisé pour organiser des batailles navales. Un aqueduc voisin fournissait l'eau et des canaux de ruissellement ont été identifiés comme étant ceux qui drainaient la mer artificielle hors du Colisée.

11. IL A ÉTÉ ABANDONNÉ PENDANT DES SIÈCLES.

Une fois que le carnage des combats de gladiateurs a perdu son attrait et que l'Empire romain a commencé à s'effondrer au Ve siècle, le Colisée a cessé d'accueillir de grands événements publics et des catastrophes naturelles telles que des tremblements de terre et des éclairs ont fait des ravages sur la structure. Il a été abandonné et ignoré jusqu'au XVIIIe siècle, lorsque l'Église catholique et de nombreux papes ont décidé que le site devait être protégé.

12. IL A ÉTÉ PILLÉ POUR DES MATÉRIAUX DE CONSTRUCTION.

La belle pierre et le marbre qui ornaient le Colisée ont attiré l'attention des charognards et des constructeurs, qui ont transformé l'ancien amphithéâtre en carrière pour les cathédrales de Saint-Jean et Saint-Pierre de Latran, le Palazzo Venezia et une multitude d'autres projets.

13. UN PAPE A ESSAYÉ DE LA TRANSFORMER EN USINE DE LAINE.

L'hypogée a finalement été rempli de terre et, au fil des siècles, les Romains y ont planté des jardins potagers et utilisé l'espace pour le stockage, tandis que les forgerons et les marchands occupaient les passages voûtés au-dessus. Le pape Sixte V, qui a aidé à reconstruire Rome à la fin du XVIe siècle, a tenté de transformer le Colisée en une usine de fabrication de laine, avec des logements dans les parties supérieures et un espace de travail sur le sol de l'arène, mais Sixte est décédé en 1590 et le projet n'a jamais abouti.

14. C'EST LE PLUS GRAND TIRAGE TOURISTIQUE DE ROME.

Après la Cité du Vatican et ses lieux saints, le Colisée est le deuxième endroit le plus visité d'Italie et le monument le plus visité de Rome, attirant jusqu'à six millions de touristes par an. Les billets de deux jours pour le Colisée et le mont Palatin environnant coûtent 12 euros (environ 13 $).

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15. LE COLISÉE SE FAIT ENFIN REFAIRE VOIR.

Le ministre italien de la Culture, Dario Franceschini, a annoncé une rénovation de 20 millions de dollars qui comprendra la reconstruction du sol de l'arène. Cela fait suite à la promesse du milliardaire Diego Della Valle de 33 millions de dollars pour la rénovation du Colisée, qui a commencé en 2013 et comprend la réparation des arches, le nettoyage du marbre, la restauration des murs de briques, le remplacement des balustrades métalliques et la construction d'un nouveau centre touristique et d'un café.