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15 faits marquants sur Galileo

Albert Einstein a dit un jour que les travaux de Galileo Galilei « marquent le véritable début de la physique ». Et l'astronomie aussi : Galilée a été le premier à pointer un télescope vers le ciel nocturne, et ses découvertes ont changé notre image du cosmos. Voici 15 choses que vous ignorez peut-être sur le père de la science moderne, né le 15 février 1564.

1. Il y a une raison pour laquelle le prénom de Galileo Galilei fait écho à son nom de famille.

Vous avez peut-être remarqué que le prénom de Galileo Galilei est une copie carbone virtuelle de son nom de famille. Dans son livreLa fille de Galilée, Dava Sobel explique que dans la Toscane natale de Galilée, il était de coutume de donner au fils aîné un prénom basé sur le nom de famille (dans ce cas, Galilei). Au fil des ans, le prénom l'a emporté et nous en sommes venus à nous souvenir du scientifique simplement sous le nom de 'Galileo'.

2. Galileo Galilei n'a probablement jamais rien laissé tomber de la tour penchée de Pise.

Avec son « inclinaison » pratique, la célèbre tour de Pise, où Galilée a passé la première partie de sa carrière, aurait été l'endroit idéal pour tester ses théories du mouvement, et de la chute des corps en particulier. Galilée a-t-il laissé tomber des objets de poids différents, pour voir lequel frapperait le sol en premier ? Malheureusement, nous n'avons qu'un seul récit écrit de Galilée réalisant une telle expérience, écrit de nombreuses années plus tard. Les historiens soupçonnent que si Galilée participait à un spectacle aussi grandiose, il y aurait plus de documentation. (Cependant, le physicien Steve Shorea faitréaliser l'expérimentation à la tour en 2009 ; Je l'ai filmé et mis les résultats sur YouTube.)

3. Galilée a enseigné à ses élèves comment lancer des horoscopes.

Il est difficile de penser au père de la science moderne se moquant de l'astrologie. Mais nous devons garder deux choses à l'esprit : Premièrement, comme nous le rappellent les historiens, il est problématique de juger les événements passés selon les normes d'aujourd'hui.NousJe sais que l'astrologie est une bêtise, mais à l'époque de Galilée, l'astrologie commençait à peine à se démêler de l'astronomie. De plus, Galilée n'était pas riche : un professeur qui pourrait enseigner les méthodes astrologiques serait plus demandé qu'un autre qui ne le pourrait pas.

4. Galilée n'aimait pas qu'on lui dise quoi faire.

Peut-être que vous le saviez déjà, sur la base de son éventuelle bagarre avec l'Église catholique romaine. Mais même en tant que jeune professeur à l'Université de Pise, Galilée avait la réputation de secouer le bateau. Les règles de l'université exigeaient qu'il porte ses robes de cérémonie en tout temps. Il a refusé - il pensait que c'était prétentieux et considérait la robe volumineuse comme une nuisance. L'université a donc réduit son salaire.

5. Galileo Galilei n'a pas inventé le télescope.

Nous ne savons pas qui l'a fait, bien qu'un lunetier néerlandais nommé Hans Lipperhey en obtienne souvent le mérite (il a déposé une demande de brevet à l'automne 1608). En moins d'un an, Galileo Galilei a obtenu l'un de ces instruments néerlandais et a rapidement amélioré la conception. Bientôt, il a eu un télescope qui pouvait grossir 20 ou même 30 fois. Comme l'a dit l'historien des sciences Owen Gingerich, Galilée avait réussi à « transformer un jouet de carnaval populaire en un instrument scientifique ».

6. Un roi s'est appuyé sur Galilée pour donner son nom aux planètes.

Galilée est devenu célèbre en 1610 après avoir découvert, entre autres, que la planète Jupiter est accompagnée de quatre petites lunes, jamais observées auparavant (et invisibles sans aide télescopique). Galilée les a surnommées les «étoiles médicines» d'après son patron, Cosme II de la famille des Médicis, qui régnait sur la Toscane. La nouvelle se répandit rapidement ; bientôt le roi de France demanda à Galilée s'il pouvait découvrir d'autres mondes et leur donner son nom.



7. Galilée n'a pas eu de problèmes avec l'église pendant les deux premiers tiers de sa vie.

En fait, le Vatican tenait à acquérir des connaissances astronomiques, car ces données étaient vitales pour déterminer les dates de Pâques et d'autres jours fériés. En 1611, lorsque Galilée se rendit à Rome pour montrer son télescope aux astronomes jésuites, il fut accueilli à bras ouverts. Le futur pape Urbain VIII se fit lire l'un des essais de Galilée pendant le dîner et écrivit même un poème à la louange du scientifique. Ce n'est que plus tard, lorsque quelques professeurs conservateurs mécontents ont commencé à dénoncer Galilée, que les choses ont commencé à se dégrader. Cela a encore empiré en 1616, lorsque le Vatican a officiellement dénoncé le système héliocentrique (centrée sur le soleil) décrit par Copernic, que toutes les observations de Galilée semblaient soutenir. Et pourtant, le problème n'était pas le copernicanisme. Plus vexatoire était la notion d'une Terre en mouvement, qui semblait contredire certains versets de la Bible.

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8. Galilée aurait probablement pu gagner sa vie en tant qu'artiste.

Nous pensons à Galilée comme à un scientifique, mais ses intérêts et ses talents chevauchaient plusieurs disciplines. Galilée savait dessiner et peindre aussi bien que nombre de ses compatriotes et était un maître de la perspective, une compétence qui l'a sans aucun doute aidé à interpréter les images révélées par son télescope. Ses dessins de la Lune sont particulièrement frappants. Comme l'a dit le professeur d'art Samuel Edgerton, le travail de Galilée montre « les coups de pinceau habiles d'un aquarelliste expérimenté » ; ses images ont «une qualité attrayante, douce et luminescente». Edgerton parle de la « technique presque impressionniste » de Galilée plus de 250 ans avant le développement de l'impressionnisme.

10. Galilée a écrit sur la relativité bien avant Einstein.

Il n'a pas écrit exactement sur le même genre de relativité qu'Einstein. Mais Galilée a très bien compris que le mouvement est relatif, c'est-à-dire que votre perception du mouvement est liée à votre propre mouvement ainsi qu'à celui de l'objet que vous regardez. En fait, si vous étiez enfermé dans une cabine sans fenêtre sur un navire, vous n'auriez aucun moyen de savoir si le navire était immobile ou se déplaçait à une vitesse constante. Plus de 250 ans plus tard, ces idées allaient nourrir l'esprit du jeune Einstein.

10. Galilée ne s'est jamais marié, mais cela ne veut pas dire qu'il était seul.

Galilée était très proche d'une belle femme de Venise nommée Marina Gamba ; ensemble, ils eurent deux filles et un fils. Et pourtant, ils ne se sont jamais mariés, ni même partagé une maison. Pourquoi pas? Comme le note Dava Sobel, il était de tradition pour les érudits de l'époque de rester célibataires ; la différence de classe perçue peut également avoir joué un rôle.

11. Vous pouvez écouter de la musique composée par le père de Galilée.

Le père de Galilée, Vincenzo, était musicien professionnel et professeur de musique. Plusieurs de ses compositions ont survécu, et vous pouvez en trouver des enregistrements modernes sur CD (comme celui-ci). Le jeune Galilée apprit à jouer du luth aux côtés de son père ; avec le temps, il est devenu un musicien accompli à part entière. Son sens de la musique peut avoir aidé dans son travail scientifique. Sans horloge de précision, Galileo était toujours capable de chronométrer les objets roulants et tombants à quelques fractions de seconde près.

12. Ses découvertes peuvent avoir influencé une scène dans l'une des dernières pièces de Shakespeare.

Une anecdote amusante est que Galilée et Shakespeare sont nés la même année (1564). Au moment où Galilée pointa son télescope vers le ciel nocturne, cependant, le dramaturge anglais approchait de la fin de sa carrière. Mais il n'était pas tout à fait prêt à poser la plume : son jeu tardifCymbelinecontient ce qui peut être une allusion à l'une des plus grandes découvertes de Galilée : les quatre lunes entourant Jupiter. Dans le dernier acte de la pièce, le dieu Jupiter descend du ciel et quatre fantômes dansent autour de lui en cercle. Cela pourrait être une coïncidence ou, comme je le suggère dans mon livreLa science de Shakespeare, cela pourrait faire allusion à la prise de conscience du barde de l'une des grandes découvertes scientifiques de l'époque.

13. Galileo a reçu des visiteurs de renom alors qu'il était assigné à résidence.

Accusé de « soupçons véhéments d'hérésie », Galilée a passé les huit dernières années de sa vie en résidence surveillée dans sa villa à l'extérieur de Florence. Mais il put continuer à écrire et, apparemment, recevoir des visiteurs, parmi lesquels deux Anglais célèbres : le poète John Milton et le philosophe Thomas Hobbes.

14. Les os de Galilée n'ont pas reposé en paix.

À la mort de Galilée en 1642, le Vatican a refusé que sa dépouille soit enterrée aux côtés des membres de sa famille dans la basilique Santa Croce de Florence ; au lieu de cela, ses os ont été relégués dans une chapelle latérale. Un siècle plus tard, cependant, sa réputation s'était améliorée et ses restes (moins quelques doigts) ont été transférés à leur emplacement actuel, sous un grand tombeau dans la chapelle principale de la basilique. Michel-Ange est à proximité.

15. Galilée n'a peut-être pas été enthousiasmé par les « excuses » du Vatican en 1992.

En 1992, sous le pape Jean-Paul II, le Vatican a publié une déclaration officielle admettant qu'il était mal d'avoir persécuté Galilée. Mais la déclaration semblait rejeter la plus grande partie du blâme sur les greffiers et les conseillers théologiques qui ont travaillé sur le cas de Galilée, et non sur le pape Urbain VIII, qui a présidé le procès. L'accusation d'hérésie n'a pas non plus été renversée.

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Sources supplémentaires:Les découvertes et opinions de Galilée;La fille de Galilée;Le compagnon de Cambridge à Galilée.