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15 faits héroïques sur Florence Nightingale

Vénérée comme la «fondatrice des soins infirmiers modernes», Florence Nightingale, née à Florence, en Italie, le 12 mai 1820, a laissé une marque révolutionnaire sur l'assainissement, les soins de santé et même les statistiques.

1. Florence Nightingale parlait couramment l'anglais, le français, l'allemand et l'italien.

Florence Nightingale avait également une bonne maîtrise du latin et du grec classique. Son père, un riche diplômé de Cambridge, a personnellement supervisé l'éducation de la jeune Florence. Grâce à lui, elle a appris les bases de tout, des mathématiques à la philosophie en passant par la littérature shakespearienne.

2. Florence Nightingale a choisi de devenir infirmière à un jeune âge, malgré les objections de ses parents.

Les soins infirmiers n'étaient pas très respectés en 1837. En général, ils étaient associés à un faible statut social et à un alcoolisme généralisé. Les salaires dérisoires ont également forcé de nombreuses femmes qui sont entrées dans le domaine à joindre les deux bouts en se livrant à un peu de prostitution en parallèle. Ainsi, lorsque Nightingale, 16 ans, a annoncé qu'elle se sentait «appelée» pour devenir infirmière, ses parents n'étaient pas ravis. Mais la décision de leur fille déterminée était prise et, en 1850, elle a finalement commencé à apprendre le métier. Trois ans plus tard, Nightingale est devenue la directrice d'un hôpital pour femmes basé à Londres.

3. Florence Nightingale a refusé de se marier.

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Elle a refusé plusieurs propositions, dont une faite par un cousin nommé Henry Nicholson.

4. Florence Nightingale avait 38 infirmières sous ses ordres pendant la guerre de Crimée.

Ce conflit des années 1850, au cours duquel la Grande-Bretagne et la France se sont affrontées avec la Russie à propos de l'invasion du territoire turc par l'empire slave, a fait de Nightingale une célébrité victorienne.



Nightingale était ami avec le secrétaire à la guerre britannique Sidney Herbert, et il lui a donné la permission de rassembler 38 volontaires et de soigner les blessés dans un hôpital de campagne à Scutari. La propreté n'était pas le point fort de l'établissement : des excréments jonchaient le sol, des rats se précipitaient dans les couloirs et les draps propres étaient une denrée rare ; 42,7% des patients admis sont décédés en février 1855. De toute évidence, Nightingale en a déduit qu'il y avait un lien entre un mauvais assainissement et ce taux de mortalité élevé. Elle a rapidement mis en place des règles d'hygiène strictes qui ont réduit le nombre à 2% en juin.

5. La diligence de Florence Nightingale a inspiré un surnom brillant.

'Elle est un' ange ministre 'sans aucune exagération dans ces hôpitaux', le Temps de Londresa écrit à propos de Nightingale en 1855. Comme leur article l'ajoutait, elle pouvait souvent être «observée seule», vérifiant les blessés «avec une petite lampe à la main». Juste comme ça, Nightingale a été acclamé internationalement comme la bienveillante « Dame à la lampe ».

6. Florence Nightingale écrivait fréquemment des lettres à la maison au nom de soldats mourants ou morts.

Nightingale a parfois pris sur elle d'être porteur de mauvaises nouvelles, comme elle l'a fait dans cet extrait d'un message délicatement rédigé envoyé en 1856 : « C'est avec une tristesse très sincère que je suis obligé de confirmer les craintes du père de la Feu Howell Evans à propos de son pauvre fils… Je n'ai jamais eu de ma vie une lettre aussi douloureuse et insatisfaisante à écrire.

7. Florence Nightingale a contribué à populariser le camembert.

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Le premier vrai camembert a été dessiné en 1801, 19 ans avant la naissance de Nightingale. Pourtant, les historiens reconnaissent l'infirmière comme l'un des premiers à adopter et à promouvoir l'outil statistique. Son rapport de 1858, « Notes sur les questions affectant la santé, l'efficacité et l'administration hospitalière de l'armée britannique », comprend le graphique illustré ci-dessus. Chaque tranche représente les victimes d'un mois donné, les couleurs rouge, bleu et noir désignant respectivement la mort par « blessures », « maladie évitable » et « autres causes ».

8. La reine Victoria était une grande fan de Florence Nightingale.

Avant que les choses ne se terminent en Crimée, Sa Majesté a récompensé le service de Nightingale en lui envoyant une broche spéciale en guise de remerciement. « Ce sera pour moi une très grande satisfaction, déclara la reine, lorsque vous reviendrez enfin sur ces rivages, de faire la connaissance de celui qui a donné un si brillant exemple à notre sexe. Elle a réalisé son souhait lorsque le couple s'est rencontré face à face pour la première fois en 1856; ils sont restés en contact pendant des décennies par la suite.

9. Florence Nightingale a travaillé avec le gouvernement britannique pour promulguer des lois d'assainissement de grande envergure.

La Dame à la lampe a utilisé son influence pour apporter des changements importants à la maison. Entre 1871 et 1875, longtemps après la fin de la guerre, elle a réussi à faire adopter une législation qui obligerait les bâtiments existants à être raccordés au drainage principal. Les résultats parlent d'eux-mêmes : en 1935, l'espérance de vie nationale de la Grande-Bretagne avait augmenté de 20 ans.

10. Le livre de 1859 de Florence Nightingale,Notes sur les soins infirmiers : ce que c'est et ce que ce n'est pas, est devenu l'un des textes les plus importants de la profession.

Des indications telles que « Chaque infirmière doit veiller à se laver les mains très fréquemment pendant la journée » et « chaque infirmière doit être … capable d'être une infirmière « confidentielle » » sont tout aussi précieuses aujourd'hui qu'elles l'étaient il y a 160 ans.

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11. Pendant la guerre de Sécession, les deux camps ont bénéficié des conseils de Florence Nightingale.

L'Union et la Confédération étaient obsédées par une bonne ventilation de leurs hôpitaux, qui ont été spécialement construits conformément à ses théories. Pendant ce temps, elle a contacté directement les dirigeants de l'Union basés à Washington avec des statistiques utiles sur la mortalité des soldats.

12. Florence Nightingale a formé « la première infirmière qualifiée d'Amérique ».

Linda Richards (1841-1930) possède cette distinction, qu'elle a acquise en fréquentant la Nightingale School of Nursing de Londres (fondée en 1860 à l'hôpital St. Thomas). Nightingale elle-même a aidé à former personnellement Richards, dont l'accent s'est ensuite déplacé vers la psychiatrie et le travail avec des professionnels de la santé mentale.

13. Florence Nightingale est devenue la première femme à être intronisée dans l'Ordre du Mérite.

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Créé en 1902, ce grand honneur britannique a été créé par le roi Édouard VII pour reconnaître les personnes qui « ont rendu des services exceptionnellement méritoires... Nightingale a été récompensé en 1907; aucune autre femme ne recevra à nouveau cet honneur jusqu'à ce que la biochimiste Dorothy Hodgkin lui emboîte le pas en 1965.

14. L'anniversaire de Florence Nightingale est célébré dans le monde entier à l'occasion de la Journée internationale des infirmières.

La tradition annuelle de reconnaissance des infirmières pour leur travail acharné et leurs contributions le 12 mai se poursuit depuis 1974.

15. Vous pouvez entendre la voix de Florence Nightingale sur YouTube.

Le 30 juillet 1890, Nightingale rencontra l'un des représentants britanniques de Thomas Edison et créa ce bref enregistrement. Les bénéfices ont été destinés à aider les anciens combattants de la guerre de Crimée, en particulier ceux qui avaient combattu lors de la désastreuse bataille de Balaclava. Ses remarques capturées sont les suivantes :

« Quand je ne serai même plus un souvenir, juste un nom, j'espère que ma voix pourra perpétuer le grand travail de ma vie. Que Dieu bénisse mes chers vieux camarades de Balaclava et ramène-les sains et saufs à terre. Florence Nightingale.'

Cet article a été mis à jour pour 2020.