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15 des plus grands jeux de mots de l'histoire

Alors que les jeux de mots peuvent vous faire gémir et ont même été appelés la «forme d'esprit la plus basse et la plus rampante», un bon est une chose de beauté qui mérite d'être célébrée.

1. 'Nous devons tous nous accrocher ou assurément nous pendrons tous séparément. »

Benjamin Franklin est crédité de ce mot d'esprit, qui était un appel à la solidarité lors de la signature de la Déclaration d'Indépendance.

2. 'Demandez-moi demain, et vous me trouverez un homme grave.'

William Shakespeare est bien connu pour son amour des jeux de mots, comme en témoigne cette ligne de l'acte III deRoméo et Juliette, a déclaré Mercutio après avoir subi un coup de couteau mortel de Tybalt.

3. « Maintenant, c'est l'hiver de notre mécontentement / l'été rendu glorieux par ce fils d'York »

Shakespeare utilise le jeu de mots classique fils/soleil avec grand effet dans les premières lignes deRichard III.

4. 'Je vois leur fourberie : c'est pour me faire un con'

Un de plus pour le barde ! Cette ligne deLe Songe d'une nuit d'étéregorge de calembours et d'ironie dramatique, comme le dit Bottom, dont la tête a récemment été faite pour ressembler à celle d'un âne, avant de prendre conscience de sa transformation.

5. 'Le déni n'est pas qu'un fleuve en Egypte.'

Ce jeu de mots désormais omniprésent est largement attribué à Mark Twain, bien qu'il n'y ait aucune preuve que le romancier ait été le premier à le prononcer ou qu'il l'ait jamais dit. Les chercheurs ont pu remonter jusqu'à une chronique d'un journal de 1936, mais ils ne peuvent pas être certains que Twain l'a dit. Ce sur quoi tout le monde est d'accord : c'est un jeu de mots formidable.

6. « Mais jure par toi-même qu'à ma mort ton Fils / resplendira comme il brille maintenant et auparavant ; / Et, ayant fait cela, tu l'as fait ; / Je n'ai plus peur.

Il se passe beaucoup de choses ici, et vous avez besoin d'un peu plus d'informations pour déballer complètement ce jeu de mots de 'Un hymne à Dieu le Père', du poète du 16ème siècle John Donne. Alors que le jeu de fils/soleil et la référence correspondante à « shining » sont assez évidents, le véritable kicker est l'allusion de Donne à lui-même et à sa femme, Anne Moore, dans les dernières lignes (« tuFini; je crains nonSuite»).



7. 'Le conte de la souris' dansLes aventures d'Alice au Pays des Merveilles

Les œuvres de Lewis Carroll sont pleines d'allusions intelligentes et de jeux de mots, et un bon exemple est le poème 'Mouse's Tale' trouvé dansLes aventures d'Alice au Pays des Merveilles. La souris introduit le poème en disant : « La mienne est une longue et triste histoire ! » A quoi Alice, clairement confusetelavecqueue, répond : « C'est une longue queue, certes, mais pourquoi l'appelez-vous triste ? Le poème agit également comme un jeu de mots visuel, alors que le texte serpente le long de la page du roman comme la queue d'une souris.

8. 'J'ai. '

L'histoire raconte que le général britannique Sir Charles Napier a envoyé la dépêche d'un mot « Peccavi » à ses supérieurs après avoir conquis la province indienne du Sind en 1843, expressément contre leurs ordres. « Peccavi », voyez-vous, signifie en latin « j'ai péché ». Cependant, Napier n'a pas du tout fait ce jeu de mots presque parfait - il a été inventé par l'adolescente Catherine Winkworth dans une soumission de 1844 à un magazine d'humour qui imprimé par erreur son peu d'esprit comme un fait.

9. 'Emmanuel ne fait pas de jeu de mots, il Kant.'

Oscar Wilde est crédité de cette pièce intelligente (et autoréférentielle) sur le nom du philosophe Immanuel Kant.

10. « Que de grandes louanges soient rendues à Dieu et peutableauau diable.

Ce jeu de mots a peut-être été le plus mordant de l'histoire. Le bouffon de la cour Archibald Armstrong a laissé tomber le zinger sur William Laud, l'archevêque de Cantorbéry, tout en disant la grâce lors d'un événement de la cour pendant le règne du roi James I. Armstrong avait peu d'amour pour Laud, qui était notoirement susceptible de sa taille. Alors que Laud a pris le culot de l'esprit d'Armstrong, l'archevêque a eu le dernier mot : la punition d'Armstrong était « d'avoir son manteau tiré sur sa tête et d'être renvoyé du service du roi et banni de la cour du roi.

11. « Pourquoi le nombre 288 ne devrait-il jamais être mentionné en compagnie ? Parce que c'est deux bruts.

Les victoriens adoraient leurs jeux de mots, et ce mot d'esprit non attribué du XIXe siècle ne manquera pas de faire rire tous les passionnés de mathématiques que vous divertissez.

12. « Nous vous avons piqué en 44, nous vous percerons en 52 »

Lorsque le candidat démocrate Franklin Pierce avait besoin d'un coup de pouce lors de l'élection présidentielle de 1852, il a utilisé ce slogan. En appelant à la mémoire de la campagne réussie de James K. Polk en 1844, les partisans de Pierce ont pu porter leur candidat outsider à la Maison Blanche. Qui savait qu'un bon jeu de mots pouvait changer l'histoire américaine ?

13. « Atterrir sur Washington »

Bien sûr, même les jeux de mots n'étaient pas suffisants pour sauver certaines campagnes. Lorsque le challenger républicain Alf Landon a tenté de prendre la Maison Blanche à Franklin Roosevelt en 1936, il a tenté de séduire le public avec des jeux de mots comme 'Land-On Washington' sur des boutons montrant le visage de Landon superposé sur un avion et des panneaux indiquant 'Let's Make It a Landon-Slide. Le jour des élections, le New Deal a triomphé de ces jeux de mots visuels.

14. L'épisode Cyclope dans HomerOdyssée

Quand Ulysse débarque sur l'île des Cyclopes dans celle d'HomèreOdyssée, il dit au géant Polyphème que son nom est 'Outis', grec pour 'personne'. Plus tard, alors qu'Ulysse aveugle le Cyclope avec un bâton aiguisé, Polyphème crie que 'Personne' ne lui fait de mal. En réponse, ses compagnons géants recommandent à Polyphème de prier une puissance supérieure pour obtenir de l'aide au lieu de lui venir en aide. Si Homer pouvait s'en tirer avec un jeu de mots prolongé dans l'un des plus grands poèmes de tous les temps, nous devrions tous pouvoir les éclater au dîner.

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15. 'Si vous traversez l'enfer, continuez.'

Ce sage conseil chétif est généralement attribué à Winston Churchill. Mais s'il est vrai que Churchill était un grand fan et un avide pourvoyeur de zingers vifs, les chercheurs n'ont pas été en mesure d'attribuer définitivement celui-ci à l'ancien Premier ministre. Que Churchill ou un punster inconnu l'ait dit pour la première fois, c'est toujours un très bon jeu de mots.