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15 faits sur le miel qui valent la peine d'être évoqués

Même si vous n'êtes pas un fan des abeilles, vous devez leur donner le mérite d'avoir créé l'une des substances les plus délicieuses au monde. Non seulement le miel est idéal pour sucrer un morceau de thé, mais il possède également des propriétés incroyables qui le distinguent de tous les autres produits alimentaires. Faites le plein de 15 faits surprenants sur l'édulcorant naturel original de l'abeille.

1. LE MIEL NE GÂTE JAMAIS.

Lorsqu'il est scellé dans un contenant hermétique, le miel est l'un des rares aliments connus pour avoir une durée de conservation éternelle. On rapporte même que du miel comestible aurait été trouvé dans des tombes égyptiennes vieilles de plusieurs milliers d'années. La longévité du miel peut s'expliquer par sa composition chimique : la substance est naturellement acide et pauvre en humidité, ce qui en fait un environnement inhospitalier pour les bactéries.

Les abeilles ont beaucoup travaillé pour imprégner le miel de ces propriétés magiques. Tout en transformant le nectar (l'ingrédient principal du miel) en miel, les abeilles battent des ailes si fort qu'elles extraient l'excès d'humidité de la substance initialement remplie d'eau. Les abeilles ont également une enzyme spéciale dans leur estomac qui aide à décomposer le nectar en acide gluconique et en peroxyde d'hydrogène, ce dernier agissant pour empêcher davantage la croissance de bactéries et d'autres organismes dans le miel.

2. LES ABEILLES FONT UNPARCELLEDE MIEL.

Une ruche typique peut produire de 30 à 100 livres de miel par an. Pour produire une seule livre de miel, une colonie d'abeilles doit récolter le nectar d'environ 2 millions de fleurs et parcourir plus de 55 000 milles. Cela représente le travail d'une vie pour environ 800 abeilles.

3. LE MIEL ÉTAIT UN PRODUIT CHAUD DANS L'EUROPE MÉDIÉVALE.

En 11esiècle en Allemagne, le miel était si apprécié pour ses capacités à sucrer la bière que les seigneurs féodaux allemands exigeaient de leurs paysans qu'ils leur versent du miel et de la cire d'abeille.

4. LES ABEILLES SURVIENNENT AU MIEL EN HIVER.

Les abeilles travaillent dur tout l'été pour s'assurer qu'elles auront suffisamment de miel pour faire vivre la ruche tout l'hiver. Pendant les mois les plus froids, les abeilles occupent leur temps en se regroupant autour de la reine et en frissonnant leur corps pour remplir la ruche de chaleur. Tous ces frissons brûlent beaucoup de calories, donc le miel est le parfait régime riche en énergie.

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5. LE MIEL EST MÉDICINAL.

La preuve que le miel est prescrit comme traitement médical remonte à l'ancienne Mésopotamie. Parce que la substance est si inhospitalière pour les bactéries, elle était souvent utilisée comme pansement naturel pour protéger les coupures et les brûlures contre les infections. Aujourd'hui, le miel est toujours utilisé comme traitement naturel contre les pellicules, les ulcères d'estomac et même les allergies saisonnières.



6. POUR LES ABEILLES, UN PEU DE MIEL FAIT BEAUCOUP.

En moyenne, une abeille produit 1/12 de cuillère à café de miel au cours de sa vie. Pour mettre cela en perspective, deux cuillères à soupe de miel suffiraient à alimenter tout le vol d'une abeille autour du monde.

7. IL EXISTE DIFFÉRENTES SAVEURS ET COULEURS DE MIEL.

La profondeur de la saveur du miel est déterminée par la source du nectar à partir duquel il a été fabriqué. Le miel de tilleul est délicat et boisé, le miel de sarrasin est fort et épicé et le miel d'eucalyptus a une subtile saveur mentholée. L'obscurité ou la légèreté de certains miels varie également. Les abeilles du sud-est des États-Unis sont même connues pour produire du miel de couleur violet foncé, bien que les scientifiques ne s'entendent pas sur la raison.

8. TOUTES LES ABEILLES NE FONT PAS DU MIEL.

Il existe 20 000 espèces d'abeilles sur terre et seule une petite fraction d'entre elles font du miel. L'espèce d'abeille mellifère utilisée pour l'apiculture commerciale aux États-Unis est connue sous le nom deApis mellifera.C'est l'une des sept espèces d'abeilles mellifères connues.

9. ET TOUT LE MIEL N'EST PAS FAIT PAR DES ABEILLES.

Alors que les abeilles sont le plus souvent associées au miel, la guêpe mexicaine produit également du miel à grande échelle, un fait dont les Amérindiens pré-européens sont connus pour avoir profité. En 2013, des chercheurs ont mené une enquête sur les nids de guêpes mellifères au Texas pour tenter de mieux comprendre le comportement des abeilles mellifères. Mais attention, ce miel peut parfois être toxique grâce aux fleurs que la guêpe aime visiter.

10. LES ABEILLES ONT FAIT DU MIEL DEPUIS DES MILLIONS D'ANNEES.

Il y a environ 130 millions d'années, les plantes à fleurs sont apparues pour la première fois et quelques millions d'années plus tard, les abeilles ont commencé à se séparer des guêpes. À un moment donné après cela, les abeilles ont commencé à produire du miel, avec un nid d'abeilles fossilisé datant d'environ 3 millions d'années. Les humains, quant à eux, récoltent les sucreries depuis des milliers d'années. Une ancienne peinture rupestre a été découverte à Valence, en Espagne, qui représente une figure humaine enlevant du miel d'une ruche, et elle pourrait remonter à il y a 15 000 ans.

11. L'EVOLUTION NOUS PERMET DE TROUVER FACILEMENT LE MIEL AU SUPERMARCHÉ.

En 2007, des chercheurs ont emmené des hommes et des femmes sur un itinéraire détourné à travers un grand marché de producteurs, leur montrant une grande variété d'aliments et leur demandant de classer les aliments et les étals. Ils ont ensuite emmené les sujets au centre du marché et leur ont fait indiquer la direction de chacun des aliments qu'ils avaient échantillonnés. Les femmes étaient, en moyenne, 9 degrés plus précises que les hommes. Mais les hommes et les femmes étaient plus précis lorsqu'ils pointaient vers les aliments riches en calories, comme le miel et l'huile d'olive, même s'ils ne les aimaient pas particulièrement. On pense que ce pouvoir de localiser des aliments riches en calories peut être lié à notre époque de chasseurs-cueilleurs, lorsque la recherche de miel était un objectif primordial.

12. LES APICULTEURS NE PRENENT QUE CE QUI'S SUPPLÉMENTAIRE.

Une colonie d'abeilles productive produit deux à trois fois plus de miel qu'il n'en faut pour survivre à l'hiver. Lors de la récolte du miel d'une ruche, les apiculteurs essaient de ne rien prendre que les abeilles manqueront. Si nécessaire, les apiculteurs nourriront les abeilles avec du sirop de sucre à l'automne pour compenser le miel qu'elles prélèvent.

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13. LE MIEL EST BON POUR L'ENVIRONNEMENT ET L'ÉCONOMIE.

L'environnement dépend de la pollinisation qui se produit lorsque les abeilles mellifères butinent. Les abeilles pollinisent pour 20 milliards de dollars de cultures américaines chaque année, et environ un tiers de toute la nourriture consommée par les Américains est directement ou indirectement dérivée de la pollinisation des abeilles mellifères.

14. LES ABEILLES SONT UNE SOURCE DE NOURRITURE ÉTONNANT POLYVALENTE.

Bien que les Occidentaux soient toujours réticents à utiliser les insectes eux-mêmes comme source de protéines, nous semblons n'avoir aucun problème à manger quelque chose qui a été régurgité par eux. Et les abeilles nous fournissent également de la gelée royale, de la cire d'abeille, du pollen d'abeille et d'autres aliments intéressants et exotiques.

15. LES VENDEURS DE MIEL ONT FAIT DE GRANDES LONGUEURS POUR ATTIRER LES CLIENTS.

Dans les années 1830 (et peut-être beaucoup plus tôt), certains vendeurs de miel ont commencé à arborer des « barbes d'abeille » pour attirer l'attention sur leurs produits. Cela se fait en tenant une reine des abeilles en cage sous votre menton et en permettant aux abeilles de se regrouper sur votre visage. Aujourd'hui, les barbes d'abeilles sont plus à la mode que jamais. Il y a même un concours organisé en Ontario, au Canada, chaque année pour créer la barbe d'abeille la plus impressionnante.