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15 faits importants sur Big Ben

Vous avez peut-être pris une photo de l'horloge la plus emblématique d'Angleterre ou l'avez vue dans des images de Londres, mais connaissez-vous vraiment bien l'imposante montre du Royaume-Uni, qui a sonné pour la première fois le 31 mai 1859.

1. Le nom 'Big Ben' fait référence à la plus grosse cloche de la tour de l'horloge, pas à l'horloge ou à la tour elle-même.

À un moment donné, la tour de l'horloge superstar de Londres a acquis le surnom de Big Ben, un nom donné à l'origine non pas à la tour elle-même ni même à son horloge, mais à la plus grande des cinq cloches de l'horloge. Aussi connu sous le nom de Grande Cloche, Big Ben mesure plus de 7 pieds de haut, mesure 9 pieds de diamètre et pèse près de 14 tonnes. Le monstre E-natural dirige une équipe de quatre quarts de cloche, qui sonnent les tons B-natural, E-natural, F-sharp et G-sharp.

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2. La tour de l'horloge de Big Ben porte plusieurs noms.

Même si elle a pris le surnom de Big Ben, la tour a son propre nom officiel. Pendant la majeure partie de sa vie, le monument était simplement connu sous le nom de Tour de l'Horloge, mais il était communément appelé (en particulier par la presse victorienne) la Tour Saint-Étienne. En 2012, la structure a pris un nouveau nom - Elizabeth Tower - dans le cadre de la célébration des 60 ans de règne de la reine Elizabeth II. De plus, l'horloge elle-même est appelée la Grande Horloge de Westminster.

3. La cloche tire son nom de l'un des deux célèbres Ben.

Le 'Ben' original qui a prêté son nom à la cloche est un peu mystérieux. Le principal candidat pour l'inspiration de la poignée est Sir Benjamin Hall, un ingénieur et homme politique du 19ème siècle qui était également un homme célèbre. Au fil de l'histoire, Hall a prononcé un long discours sur le nom de la cloche, amenant un collègue à plaisanter : « Pourquoi ne pas l'appeler Big Ben et en avoir fini ? » Le nom de Hall est inscrit sur la cloche, ce qui semble corroborer cette théorie.

L'autre explication dominante est que la cloche tire son nom de Benjamin Caunt, un champion boxeur poids lourds à mains nues du 19ème siècle.

4. Un avocat et un astronome ont conçu le mouvement de l'horloge.

iStock/Moussa81



Bien que vous puissiez deviner que le gouvernement anglais aurait chargé les meilleurs horlogers de la tâche de créer un garde-temps aussi éminent, la paire qui a réellement conçu l'horloge n'était pas des horlogers qualifiés. L'astronome royal Sir George Biddell Airy a proposé les spécifications que l'horloge devait avoir, et l'avocat, homme politique et promoteur ferroviaire Sir Edmund Beckett Denison a conçu le mouvement.

5. L'horloger a inventé un tout nouveau système mécanique pour Big Ben.

Airy a embauché l'horloger Edward John Dent pour concrétiser le design de Beckett Denison en 1852, mais Dent est décédé un an plus tard avant de pouvoir terminer le travail. Le projet est passé au beau-fils de Dent, Frederick Rippon Dent. Travaillant à partir de la conception de Beckett Denison, Dent a construit le double échappement à gravité à trois pattes qui deviendrait par la suite la norme pour la conception de la tour de l'horloge.

6. Seuls les résidents du Royaume-Uni sont autorisés à l'intérieur de la tour.

Bien que Big Ben soit l'une des attractions touristiques les plus populaires d'Angleterre, les visiteurs étrangers ne sont pas autorisés à s'aventurer à l'intérieur de la tour. Depuis 2010, seuls les résidents du Royaume-Uni peuvent faire la visite et vous devez être parrainé par un membre du Parlement de la Chambre des Lords. Pour le moment, cependant, rien de tout cela n'a vraiment d'importance : en raison des rénovations en cours de la tour Elizabeth, toutes les visites ont été suspendues jusqu'en 2021 au moins.

7. Atteindre l'horloge nécessite une montée raide.

Les personnes qui ont la chance de voir Big Ben de près font face à une petite montée : il n'y a pas d'ascenseur, donc le seul chemin vers le niveau du beffroi est un escalier en colimaçon de 334 marches.

8. Il a fallu plus d'une journée pour hisser Big Ben jusqu'au beffroi.

Si une randonnée de 334 étapes semble trop difficile à supporter, imaginez-vous faire le voyage avec une cloche géante de 14 tonnes en remorque. Ce n'est qu'après que la Grande Cloche a été coulée - puis remplacée après qu'elle s'est fissurée pendant les tests - que les hommes chargés de la transporter jusqu'à ses quartiers permanents dans le beffroi se sont rendu compte qu'elle était juste un peu trop grande pour une ascension facile du bâtiment. cage d'escalier étroite. Avec une pêche à la ligne précise, il était possible de hisser l'instrument gigantesque sur la montée de 200 pieds de haut, mais ce n'était pas facile. Du début à la fin, le travail a duré 30 heures complètes.

9. La tour penche légèrement au nord-ouest.

Au cours de ses 160 années passées à surveiller les rues de Londres, Big Ben a pris une inclinaison notable. Aujourd'hui, la tour de l'horloge penche d'environ un pied et demi hors du centre, pointant vers le nord-ouest. La principale théorie expliquant ce qui cause le maigre est le dessèchement de l'argile de Londres sous la tour.

10. Une pile de pièces de monnaie maintient l'horloge à point.

Évitant les méthodes modernes de haute technologie pour le chronométrage, Big Ben s'appuie sur une mesure beaucoup plus démodée : le penny chanceux. Assis perpétuellement au sommet du pendule oscillant de Ben se trouve une pile de pièces de un cent britanniques maintenant abandonnées. Le poids de la pile équilibre le centre de masse du pendule, assurant un taux d'oscillation constant et un chronométrage constant. Le retrait ou l'ajout d'une pièce peut modifier la projection de l'horloge de 0,4 seconde par jour. En 2009, trois des 10 pièces qui se trouvent au sommet du pendule ont perdu leur place au profit d'une pièce de cinq livres célébrant l'accueil par Londres des Jeux olympiques de 2012.

11. La tour passe incognito en temps de guerre.

D'ordinaire, Big Ben est un phare de la fierté anglaise avec sa lueur brillante et son anneau vociférant. En temps de guerre, cependant, la tour de l'horloge se cache, tamisant ses lumières et faisant taire ses cloches pour éviter d'inviter l'ennemi à attaquer le Parlement. Le visage de Big Ben était sombre et ses carillons étaient silencieux pendant deux ans pendant la Première Guerre mondiale. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'horloge était sombre, mais la cloche n'arrêtait pas de sonner.

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12. Les bombes allemandes n'ont pas pu arrêter le compte à rebours.

Malgré les efforts pour détourner l'attention de Big Ben, l'armée allemandea faitréussir à obtenir la goutte sur la tour de l'horloge. En mai 1941, un raid nazi sur le Parlement a entraîné la destruction de la chambre de la Chambre des communes et des dommages au toit et aux cadrans de Big Ben. Les Communes ont nécessité une reconstruction totale, mais l'horloge est restée fonctionnellement intacte tout au long de l'épreuve.

13. L'horloge n'a pas fait aussi bien face à une volée d'oiseaux.

iStock / Mohana-Anton Meryl

En 1949, Big Ben rencontrera un adversaire plus puissant que la Luftwaffe : un troupeau d'étourneaux. En août de cette année-là, un groupe d'oiseaux a décidé que l'énorme aiguille des minutes de l'horloge ferait un endroit approprié pour un perchoir en soirée. L'appendice en cuivre a attiré tant d'oiseaux que leur poids collectif a ralenti le mouvement d'horloge de plus de quatre minutes et demie. La direction a pu corriger cette erreur en quelques heures.

14. L'horloge a subi son premier arrêt majeur en 1976.

Alors que les cloches et les lumières de Big Ben ont pris quelques pauses au fil des décennies, il a fallu plus de 100 ans à l'horloge pour endurer sa première période significative de non-fonctionnement. En août 1976, l'usure générale de l'appareil vieillissant a mis en dysfonctionnement un certain nombre de ses mécanismes internes, entraînant des arrêts périodiques pour réparations au cours des neuf mois suivants. En mai 1977, Big Ben était de retour en service.

15. Big Ben a cessé de sonner en 2017.

Fin août 2017, Big Ben s'est tu. La mesure visait à protéger les travailleurs achevant ce qui devrait être une restauration de quatre ans à la fois de l'horloge et de sa structure environnante. L'horloge sera démontée pièce par pièce, afin que ses quatre cadrans puissent être nettoyés et réparés. Ses faces seront temporairement recouvertes, mais un moteur électrique continuera à entraîner les aiguilles de l'horloge afin qu'elle puisse continuer à lire l'heure.

Les architectes prévoient également de moderniser la tour de l'horloge en la rendant plus économe en énergie et en ajoutant un ascenseur, des toilettes et une cuisine. Mais jusqu'à ce que ce travail soit terminé en 2021, Big Ben ne sonnera que le soir du Nouvel An, le dimanche du Souvenir (un jour férié au Royaume-Uni qui honore les anciens combattants) et d'autres occasions spéciales.

Cette histoire a été mise à jour pour 2019.