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15 faits marquants sur la chapelle Sixtine

Le 15 août 1483, le pape Sixte IV consacra la chapelle Sixtine. Les œuvres de Michel-Ange étaient dans des années - l'artiste n'avait que huit ans à l'époque et n'avait aucune idée de ce que l'avenir du bâtiment lui réservait (et vice versa). Mais avant même d'ajouter son célèbre plafond et ses fresques, leChapelle Sixtinea joué un rôle important au sein du Vatican (et il avait déjà sa juste part des beaux-arts aussi).

1. IL A ÉTÉ CONSTRUIT POUR LE CULTE ET LA DÉFENSE.

La construction de la chapelle a commencé en 1475 (par coïncidence, l'année de la naissance de Michel-Ange). Il était destiné à remplacer une salle de réunion pour des membres choisis du clergé et des élites locales. Le bâtiment a été achevé vers 1481 et a été conçu pour avoir de hauts murs robustes pour aider à se défendre contre toute attaque potentielle contre le Vatican. L'architecte Baccio Pontelli a conçu la chapelle - il est également connu pour une autre merveille de la Renaissance romaine, le pont Ponte Sisto qui enjambe le Tibre.

2. CE POURRAIT ÊTRE UNE RÉCRÉATION D'UN TEMPLE ANCIEN.

Selon de nombreux érudits, les dimensions de la salle principale ont été conçues pour correspondre au temple de Salomon à Jérusalem, qui a été détruit par les Romains en 70 EC. Selon la Bible (1 Rois 6), « La maison que le roi Salomon a bâtie pour l'Éternel avait soixante coudées de long, vingt coudées de large et trente coudées de haut. (Une coudée à l'époque était définie comme la distance entre le coude et le bout du majeur.) Les dimensions de la salle principale de la chapelle Sixtine sont d'environ 132 pieds de long, 44 pieds de large et 68 pieds de haut. Mais d'autres chercheurs pensent que ces proportions sont trop approximatives pour que ce soit une recréation, et pensent plutôt qu'il ne s'agissait que d'un ensemble commun de proportions de bâtiments de la Renaissance.

3. IL EST TOUJOURS UTILISÉ POUR SON BUT D'ORIGINE.

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Nommée en l'honneur du pape Sixte IV, qui a consacré la chapelle et a célébré sa première messe le 15 août 1483, la chapelle Sixtine a été construite pour être la chapelle personnelle du pape, et elle remplit cette fonction à ce jour. C'est aussi le site du conclave papal, où le Collège des cardinaux se réunit pour élire les nouveaux papes.

4. MICHELANGELO N'EST PAS LE SEUL MAÎTRE DONT L'UVRE EST EXPOSÉE.

Avant l'ouverture officielle de la chapelle Sixtine, le pape a chargé des artistes comme Sandro Botticelli, Cosimo Rosselli et Pietro Perugino de recouvrir les murs intérieurs de fresques. (Cela a eu lieu vers 1481.) Les embauches, originaires d'autres cités-États comme Florence, ont eu un impact considérable : elles ont amené l'art de la Renaissance à Rome et ont contribué à inaugurer un éveil artistique dans la capitale papale.

De ces premières œuvres de la Chapelle Sixtine, il reste (selon les Musées du Vatican) : « Les faux rideaux, les Histoires de Moïse (murs sud et d'entrée) et du Christ (murs nord et d'entrée), et les portraits des Papes (murs nord et sud et entrée).

5. LE PLAFOND D'ORIGINE ÉTAIT ASSEZ SIMPLE.

L'œuvre d'art la plus célèbre de la chapelle ne sera créée que quelques décennies après son ouverture. Le plafond d'origine ne présentait pas la vision tentaculaire de Michel-Ange, mais plutôt un ciel bleu peint d'étoiles dorées. C'était l'œuvre de l'artiste Piermatteo d'Amelia, et cela ne dura pas longtemps.



6. LE MONDE REMERCIE LE CHEF-D'OEUVRE DE MICHELANGELO.

En 1504, des travaux de construction à proximité de la chapelle provoquent la formation d'une fissure dans son plafond. Les dommages ont été réparés, mais le correctif a perturbé la peinture étoilée de d'Amelia. Le pape assis à l'époque, Jules II (le neveu de Sixte IV), a demandé à un nouvel artiste de repeindre le plafond, et en 1508, il a engagé Michelangelo Buonarroti. Michel-Ange était en train de sculpter la tombe de Jules II (une version considérablement réduite de ce projet a finalement été achevée en 1545) lorsqu'il a été appelé pour travailler sur la chapelle.

7. MICHELANGELO NE PENSAIT PAS QU'IL ETAIT UN BON PEINTRE QUAND IL A ETE EMBAUCHE.

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Michel-Ange se considérait comme un sculpteur et rien de plus. Lorsque le pape lui a demandé de travailler sur la chapelle Sixtine, l'artiste a insisté sur le fait qu'il n'avait pas de talent de peintre. Selon le critique d'art Andrew Graham-Dixon, auteur deMichel-Ange et la Chapelle Sixtine, Michel-Ange redoutait le projet jusqu'à la paranoïa - il pensait qu'il était monté par ses ennemis pour l'échec et l'humiliation. Il ne voulait rien de plus que de s'en tenir à la sculpture, mais il s'est retrouvé dans une situation délicate car il ne pouvait pas refuser la demande du pape.

Malgré des doutes extrêmes sur ses propres capacités, Michel-Ange a décidé de dépasser les plans pour lesquels il avait été engagé. À l'origine, il était censé peindre les 12 apôtres, chacun dans un coin voûté, mais il a convaincu le pape de le laisser contribuer quelque chose de beaucoup plus grand. Il a fini par peindre tout le plafond, qui occupe environ 12 000 pieds carrés d'espace, et d'autres segments des murs de la chapelle.

8. MICHELANGELO était une épave nerveuse.

Même après avoir proposé son plan ambitieux, Michel-Ange n'était toujours pas sûr de pouvoir le réaliser. Ceci est démontré par la section par laquelle il a commencé:L'inondation. SelonMichel-Ange et le plafond du Papepar Ross King, il l'a fait parce que cette scène particulière serait cachée, à environ 15 pieds à l'ouest de l'entrée et au-dessus d'une série de fenêtres. 'Son manque d'expérience dans la fresque l'a fait hésiter à commencer par une scène plus importante', explique King, 'une plus susceptible de frapper l'œil du visiteur lorsqu'il entrait ou, plus critique, celle du pape lorsqu'il occupait son trône dans le sanctum sanctorum.

9. IL N'A PAS PEINT EN COUCHANT.

Michel-Ange et son équipe ont conçu un échafaudage qui lui a permis de peindre le plafond en position debout, pas allongé sur le dos. Selon King, ce mythe a ses origines dans une erreur de traduction d'une biographie de 1527 de Michel-Ange écrite par Paolo Giovio, l'évêque de Nocera. Il utilise le motétayer, signifiant « penché en arrière », bien que certains l'aient interprété comme « sur le dos ». Le malentendu qui en a résulté a conduit à de nombreuses représentations (incorrectes) d'un Michel-Ange allongé au travail, comme Michel-Ange de Charlton Heston dansL'agonie et l'extase(1965) ou l'animatronique Michelangelo dans Spaceship Earth ride d'Epcot.

10. LE PROJET A LAISSÉ MICHELANGELO À L'AGONIE.

Même avec son échafaudage spécialement conçu, peindre le plafond était une entreprise misérable pour Michel-Ange. Le projet a duré quatre ans et les longues heures passées avec son cou tendu vers le haut lui ont fait des ravages à la fois physiquement et émotionnellement. Pourtant, il trouva le temps d'écrire un poème hilarant sur l'épreuve, qu'il envoya à son ami Giovanni da Pistoia. La traduction suivante de « Quand l'auteur peignait la voûte de la chapelle Sixtine » vient du poète américain Gail Mazur (une traduction privilégiée par l'ancien poète américain lauréat Robert Pinsky) :

J'ai déjà développé un goitre à cause de cette torture,
recroquevillé ici comme un chat en Lombardie
(ou n'importe où ailleurs où le poison de l'eau stagnante).
Mon ventre est écrasé sous mon menton, ma barbe est
pointant vers le ciel, mon cerveau est écrasé dans un cercueil,
ma poitrine se tord comme celle d'une harpie. Mon pinceau,
au-dessus de moi tout le temps, des gouttes de peinture
donc mon visage fait un beau sol pour les crottes !

Mes hanches grincent dans mes entrailles,
mon pauvre cul s'efforce de faire contrepoids,
chaque geste que je fais est aveugle et sans but.
Ma peau pend en dessous de moi, ma colonne vertébrale est
tout noué de se replier sur lui-même.
Je suis tendu comme un arc syrien.

Parce que je suis coincé comme ça, mes pensées
sont des tripes folles et perfides :
n'importe qui tire mal à travers une sarbacane tordue.

Ma peinture est morte.
Défendez-le pour moi, Giovanni, protégez mon honneur.
Je ne suis pas au bon endroit, je ne suis pas peintre.

11. LA PEINTURE A ÉTÉ DÉPASSÉE PAR LA MOISISSURE.

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Au milieu de la peinture de la fresque, vers janvier 1509, l'œuvre de Michel-Ange « a commencé à moisir, de sorte que les figures pouvaient à peine être discernées », selon le biographe Ascanio Condivi, écrivant en 1553. La chaux est devenue trop humide, peut-être parce que Michel-Ange et son équipage avait appliqué du plâtre alors qu'il était encore humide. Cela a provoqué une sorte de croissance fongique et une grande partie du travail achevé a été ruinée.

La légende raconte que Michel-Ange est allé voir le Pape et lui a dit : « J'ai dit à Votre Sainteté que je n'étais pas un peintre. Ce que j'ai fait est ruiné : si vous n'y croyez pas, envoyez quelqu'un voir. Mais le Pape lui a dit de continuer, alors Michel-Ange a dû éliminer tout le travail affecté et recommencer depuis le début.

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12. MICHELANGELO L'A FAIT AU fur et à mesure qu'il marchait.

Malgré la nature compliquée de ses plans – neuf scènes vivantes du Livre de la Genèse, plus de 300 figures individuelles et autres motifs ornés – Michel-Ange a travaillé relativement à la volée. Selon King, « Son habitude pour la Chapelle Sixtine serait de produire des croquis et des dessins animés uniquement selon ses besoins, c'est-à-dire uniquement à la dernière minute possible. Après avoir fait des dessins pour puis peint une partie du plafond, il retournait littéralement à la planche à dessin et commençait à faire des croquis et des dessins pour la suivante.

13. TOUT LE MONDE NE SAVAIT PAS QUE DIEU ÉTAIT CENSÉ ÊTRE DIEU.

Pour les spectateurs modernes, la représentation de Michel-Ange d'un Dieu barbu flottant dans l'œuvre centrale du plafond,La création d'Adam, semble assez canonique. Mais c'était si unique et étonnamment nouveau à l'époque que certains des premiers évaluateurs n'avaient aucune idée de qui la figure était censée représenter. Un peu plus d'une décennie après l'achèvement du plafond en 1512, Paolo Giovio, l'évêque de Nocera, écrivait : « Parmi les figures les plus importantes se trouve celle d'un vieil homme, au milieu du plafond, qui est représenté en train de voler à travers les airs.'

Dans l'imagerie antérieure, Dieu était montré comme posé, solennel et stationnaire (voire pas du tout). Cela représentait une rupture radicale avec la tradition.

14. VOUS N'ÊTES PAS AUTORISÉ À PRENDRE DES PHOTOS À L'INTÉRIEUR DE LA CHAPELLE.

Plus de 4 millions de personnes visitent la chapelle Sixtine chaque année. Malgré le déluge de touristes, une règle résolument anti-touristique est en vigueur : aucune photographie n'est autorisée dans le hall principal. Comme Rick Marshall l'a expliqué pourMental Floss, lorsque les responsables du Vatican ont voulu restaurer les œuvres de Michel-Ange dans la chapelle en 1980, 'le prix à payer pour une telle entreprise les a incités à rechercher une aide extérieure pour financer le projet'. Nippon Television Network a promis le plus d'argent (3 millions de dollars) et a reçu les droits exclusifs de photographie et de vidéo pour tous les arts. Bien que le contrat exclusif ait expiré depuis, le Vatican maintient la règle de non-photographie en vie à ce jour.

15. LE MEXIQUE A UNE RÉCRÉATION REMARQUABLEMENT PRÉCIS DE LA CHAPELLE SISTINE.

YURI CORTEZ/AFP/Getty Images

Si tufaisvoulez prendre quelques Instagrams du travail de Michel-Ange, pouvons-nous suggérer le Mexique ? Une réplique grandeur nature approuvée par le Vatican de la salle principale de la chapelle Sixtine a été dévoilée au Mexique plus tôt cette année. (Il a commencé à Mexico et sera en tournée dans le pays au cours des trois prochaines années.) LeChapelle Sixtine au Mexiquea coûté environ 2,4 millions de dollars à construire, et les œuvres d'art intérieures ont été minutieusement recréées en copiant plus de 2,6 millions de photographies. Le processus de prise de ces photos était stupéfiant en soi; il a fallu 170 nuits sous la stricte surveillance du directeur du musée du Vatican pour prendre toutes les images nécessaires.