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15 faits à faire fondre dans la bouche sur M&M's

Rouge ou vert ? Chocolat au lait ou cacahuète ? Méga ou mini ? Vous connaissez peut-être votre couleur et votre variété préférées de M&M's, mais il y a encore beaucoup de choses que vous ignorez probablement sur les bonbons qui fondent dans votre bouche, pas dans votre main. Voici quelques faits colorés à grignoter.

1. LES SOLDATS DE LA GUERRE CIVILE ESPAGNOLE ONT FOURNI L'INSPIRATION.

Forrest Mars Sr., fils du fondateur de l'entreprise de bonbons Mars, s'est disputé avec son illustre père et, en 1932, s'est rendu en Angleterre pour essayer de se lancer seul dans le commerce de la confiserie. L'histoire raconte que lors d'une visite en Espagne pendant la guerre civile du pays, il a vu des soldats manger des bonbons au chocolat enfermés dans une coquille dure et sucrée. Ce fut une révélation pour Mars qui, comme tout bon confiseur, savait que les ventes de chocolat s'effondraient pendant l'été, pour des raisons évidentes. Mais cela peut aussi être une couverture pour une vérité beaucoup moins révolutionnaire : que Mars a copié l'idée d'une autre entreprise. Le fabricant de bonbons anglais Rowntree’s of York a sorti Smarties, les bonbons au chocolat à coque dure, en 1937, lors du séjour prolongé de Mars. Le succès précoce de Smarties a peut-être provoqué l'extinction d'une ampoule dans le cerveau de Mars. Quoi qu'il en soit, Forrest Mars a développé un processus de fabrication pour les bonbons au chocolat M&M's, l'a breveté et, en 1941, a commencé à les fabriquer dans une usine de Newark, dans le New Jersey.

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2. LES DEUX M POUR « MARS » ET « MURRIE ».

Chloé Effron

Après que Mars eut l'idée de M&M's, il a approché Bruce Murrie, fils du président de Hershey's Company, William Murrie, pour se lancer en affaires ensemble. En plus d'un partenaire financier, Murrie s'est avéré être un allié stratégique pour Mars puisque Hershey's a dominé la production de chocolat rationné pendant la Seconde Guerre mondiale. Murrie a reçu une participation de 20 % dans l'entreprise et pendant plusieurs années, les M&M ont été fabriqués à partir du chocolat Hershey. Cependant, les deux M n'étaient pas d'accord sur la direction de l'entreprise. En 1949, Mars a donc racheté Murrie pour 1 million de dollars et en a pris le contrôle.

3. LES « M » N'ONT PAS ÉTÉ IMPRIMÉS SUR LE BONBON AU DÉBUT.

Les M&M's étaient à l'origine disponibles en cinq couleurs différentes : rouge, orange, jaune, vert et violet. La signature 'M', cependant, n'a été apposée sur les bonbons qu'en 1950, et en noir plutôt qu'en blanc (ce changement s'est produit quatre ans plus tard, en 1954). Mars a exigé que le 'M' apparaisse parfaitement au centre du bonbon et achèterait des sacs pour s'assurer que c'était le cas. Compte tenu de sa rupture avec Murrie un an plus tôt, cela pourrait être interprété comme Forrest Mars estampant son autorité comme le seul vrai 'M'.

4. ILS SONT À L'ORIGINE VENUS DANS DES TUBES EN CARTON.

Il s'avère que les tubes en plastique que M&M's Minis proposent aujourd'hui sont ce que l'entreprise possède de plus proche de son emballage d'origine. Les tubes en carton fournis à l'origine par M&M's les rendaient faciles à verser et à expédier, et cela ajoutait à leur durabilité. Ils ont été un succès auprès des soldats de la Seconde Guerre mondiale, dont beaucoup les ont transportés dans leurs rations et sont restés fidèles après la fin de la guerre. Ce n'est qu'en 1948 que Mars a sorti les sacs marron foncé qui sont utilisés aujourd'hui.



5. LES M&M'S ARACHIDES SORTENT EN 1954.

Chloé Effron

De nos jours, les M&M sont disponibles dans tout, du chocolat noir aux variétés de bretzels, et dans des tailles allant du méga au mini. Mais le premier spin-off était le M&M aux arachides éprouvé, développé par Mars moins de 15 ans après que ses bonbons originaux aient commencé à sortir de la chaîne de production. Au début, ils n'étaient disponibles qu'en beige, puis en 1960, ils sont devenus disponibles dans les mêmes couleurs que la variété unie. Fait amusant : Mars était en fait allergique aux arachides et n'a donc jamais pu goûter sa création.

6. RED M&M'S DISPARU PENDANT UNE DECENNIE.

Au début des années 70, une étude russe a été publiée reliant le colorant alimentaire rouge amarante (également connu sous le nom de rouge n ° 2) au cancer chez l'homme. Les tests ultérieurs n'ont jamais prouvé que l'ingrédient était dangereux, mais en 1976, la Food and Drug Administration, par excès de prudence, a décidé d'interdire son utilisation en Amérique. Bien que les M&M rouges ne contiennent pas réellement d'amarante, la société a retiré la couleur et l'a remplacée par de l'orange pour éviter toute confusion. Pendant 10 ans, le désormais emblématique M&M rouge est resté sur le banc. Son retour a commencé en 1982, lorsqu'un étudiant de premier cycle de l'Université du Tennessee, Paul Hethmon, a décidé de créer la Society for the Restoration and Preservation of Red M&M's. L'organisation était une parodie des campagnes de courrier indésirable qui étaient populaires à l'époque et a demandé aux gens d'envoyer 99 $ pour un abonnement à vie. La blague a rapidement fait son chemin et, en 1983, Hethmon a reçu une demande d'adhésion de nul autre que le responsable des relations publiques de M&M's Mars. Quatre ans plus tard, les bonbons rouges étaient de nouveau en circulation (ils gardaient aussi l'orange).

7. L'ENTREPRISE A TRANSMIS L'UNE DES PLUS GRANDES OPPORTUNITÉS DE PLACEMENT DE PRODUIT JAMAIS.

En se préparant à tourner le filmE.T., Steven Spielberg s'est approché de Mars pour lui demander s'il pouvait utiliser des M&M dans la scène où Elliott attire l'extraterrestre timide hors de la forêt où il se cache. On ne sait pas exactement pourquoi Mars a laissé passer l'opportunité – tout, de « le budget publicitaire était plein » à « ils pensaient que le film allait exploser » a été transmis – c'est exactement ce qu'ils ont fait. Spielberg a donc transmis l'idée à Hershey's, qui a bondi. Apparemment, Spielberg voulait utiliser Hershey Kisses, mais la société a insisté pour qu'il utilise ses nouveaux bonbons Reese's Pieces. Le résultat a été un énorme succès pour Hershey's, avec des ventes de Reese's Pieces en hausse d'au moins 65% dans les deux semaines suivant la première du film.

8. VAN HALEN LES A INCLUS DANS LEUR CAVALIER.

Chloé Effron

Beaucoup de gens connaissent la règle notoirement pointilleuse du groupe, qui obligeait les lieux à fournir aux coulisses de M&M tous les bonbons bruns sortis. Beaucoup de gens à l'époque considéraient cela comme une preuve supplémentaire que les rock stars étaient toutes des idiots pompeux et juvéniles. Mais des années plus tard, le chanteur David Lee Roth a révélé que la stipulation était en fait un test. Après tout, une salle qui ne pouvait pas supprimer les M&M's bruns n'était peut-être pas assez attentive aux besoins de sécurité ou aux spécifications sonores exactes dont le groupe avait besoin pour se produire. Si un lieu ne parvenait pas à retirer tous les M&M bruns de la cachette du groupe, Van Halen annulerait brusquement et saccageait souvent l'endroit pour faire bonne mesure.

9. IL ÉTAIT UNE FOIS UNE VACHE FAITE DE 67 000 M&M'S.

Mars a peut-être raté le coche avecE.T., mais son sens de la promotion a été constant au fil des ans. Exemple concret : « Candy », la vache M&M, composée de 67 000 M&M's, tous minutieusement placés à la main. Créée pour être exposée à la foire du comté d'Erie en 1990, Candy a également été photographiée et écrite parSemaine d'actualitéset diverses autres publications, et a fait une apparition surEn direct avec Regis et Kathie Lee. On estime que la cascade à faible coût avait une valeur promotionnelle d'un million de dollars pour l'entreprise.

10. LES GREEN M&M'S SONT RUMEURS ÊTRE UN APHRODISIAQUE.

On ne sait pas exactement quand cette rumeur ludique a commencé, ni comment elle est née, mais Mars a catégoriquement nié avoir ajouté quoi que ce soit aux M&M verts qui pourrait… éveiller ses clients (bien que le chocolat lui-même puisse être un aphrodisiaque). Cela dit, l'entreprise n'hésite pas à jouer le jeu. En 1997, il a introduit le vampire vert M&M à sa gamme de personnages promotionnels. Le nom de la campagne, « Qu'en est-il des verts ? » fit un clin d'œil à la rumeur. En 2008, Mars a lancé des sacs entièrement verts en édition limitée de M&M's pour coïncider avec la Saint-Valentin, ajoutant dans un communiqué de presse que 'la marque célèbre les mythes, les rumeurs et les insinuations entourant les M&M's verts'.

11. IL Y A BEAUCOUP DE NOSTALGIE POUR LES M&MS TAN.

Au milieu des années 90, Mars a décidé qu'avoir à la fois un M&M bronzé et marron était redondant et un peu trop triste pour une marque de bonbons moderne. La société a donc décidé de remplacer le bronzage par du rose, du violet ou du bleu dans une campagne de vote des consommateurs qui s'est avérée extrêmement populaire. Les fans ont finalement choisi le bleu, bien sûr, mais 20 ans plus tard, il y a ceux qui regardent avec tendresse le bronzage comme une relique en sourdine d'une époque révolue. Dans l'esprit de Paul Hethmon, il y a même eu quelques pétitions en ligne pour que l'entreprise ramène le bronzage.

12. ILS ONT JOUÉ UN RLE MAJEUR DANS LA RECHERCHE ALIMENTAIRE.

En partie en raison de leur popularité et en partie du fait qu'ils sont petits, durables et divisibles par couleur, les M&M's ont été utilisés dans toutes sortes d'études diététiques visant à révéler les mauvaises habitudes alimentaires sur lesquelles nous nous sommes appuyés au fil des ans. Une étude a révélé que les participants ayant reçu une gamme de couleurs plus large mangeaient plus que ceux ayant une gamme limitée, tandis qu'une autre a montré qu'imaginer manger des M&M's avant d'y avoir accès réduisait la quantité consommée. Une autre étude a permis à plusieurs participants très chanceux de regarder des films d'action en mangeant des M&M's, et a constaté que le détournement chaotique incitait les gens à consommer plus que s'ils regardaient, disons, Charlie Rose.

13. L'ENTREPRISE NE VEUT PAS QUE VOUS MANGEZ TROP.

différence entre un insecte et un insecte
Getty

Sachant que les consommateurs de nos jours sont de moins en moins susceptibles de baisser les M&M's par poignée en regardantLe durà répétition, Mars a adopté une approche plus pragmatique. Dans une lettre adressée au ministère américain de la Santé et des Services sociaux et au ministère de l'Agriculture, Mars a déclaré qu'il soutenait les recommandations du gouvernement visant à limiter le sucre à 10 % de l'apport calorique quotidien des consommateurs. Il a également exprimé son soutien à une initiative d'étiquetage proposée qui répertorierait la quantité de « sucres ajoutés » dans les bonbons et autres aliments. Les fabricants de bonbons luttent généralement bec et ongles contre une réglementation accrue, c'est donc un gros problème. Dans le même temps, Mars essaie de rester compétitif avec d'autres fabricants comme Nestlé, qui a récemment annoncé qu'il supprimerait les arômes et les colorants artificiels de son chocolat.

14. LES EMPLOYÉS DE GOOGLE ONT EU UN PROBLÈME DE M&M.

Travailler chez Google s'accompagne de toutes sortes d'avantages, des vacances généreuses aux navettes gratuites et aux abonnements à une salle de sport. Les employés ont également un accès illimité aux M&M, ce qui a créé un problème en 2012. Apparemment, les travailleurs mangeaient trop de bonbons au chocolat, ce qui a poussé l'entreprise de plusieurs milliards de dollars à s'endetter (en fait, Google était juste préoccupé par leur santé). Pour enquêter sur le problème, Google a proposé un plan très Google : envoyer une équipe de docteurs pour étudier le problème M&M et développer une solution riche en données. Ce qu'ils ont découvert, c'est que le placement proéminent du bonbon a conduit à de nombreuses collations au volant. L'entreprise a donc mis les M&M's dans des pots opaques et a placé des aliments sains comme des figues et des noix dans des zones très visibles. Résultat : 3,1 millions de calories en moins consommées sur une période de sept semaines parmi les 2000 employés du bureau de New York.

15. LA NOUVELLE USINE DE JERSEY DE L'ENTREPRISE PRODUIT 2 MILLIARDS DE M&M'S TOUTES LES HUIT HEURES.

C'est plus de 4 millions de produits chaque minute, ou 69 000 chaque seconde.