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15 faits monumentaux sur la tour Eiffel

Le 31 mars 1889, la Tour Eiffel est ouverte au public. Vous trouverez ci-dessous certaines choses que vous ignorez peut-être sur le monument bien-aimé.

1. La tour a été construite comme arche d'entrée pour l'Exposition universelle de 1889.

Wikimedia Commons // Domaine public

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Pour marquer le 100e anniversaire de la Révolution française, Paris a accueilli l'Exposition universelle de 1889 (Exposition Universelle). Espérant être pris en considération pour le projet de grande envergure, des artistes de tout le pays ont envoyé des plans pour une structure pour marquer l'entrée de la foire sur le Champ-de-Mars, un espace vert public au centre de Paris.

2. Il a été conçu et réalisé par la société Eiffel et Compagnie.

La commande a été confiée au cabinet de conseil et de construction de Gustave Eiffel, constructeur de ponts, architecte et expert en métaux. Eiffel a également travaillé au début des années 1880 sur le viaduc de Garabit, un pont du Massif Central qui était à l'époque le plus haut pont du monde. Avant de lancer le projet de l'Exposition universelle, il a également aidé à concevoir la Statue de la Liberté.

3. Gustave Eiffel a rejeté la conception initiale.

Wikimedia Commons // CC BY 4.0



Le concepteur principal de la tour était l'un des employés d'Eiffel, l'ingénieur senior Maurice Koechlin. L'ingénieur Emile Nouguier et le chef du département d'architecture de l'entreprise, Stephen Sauvestre, ont également été consultés. Après avoir vu les croquis initiaux de Koechlin, que Eiffel considérait comme trop minimalistes, l'architecte a demandé à Koechlin d'inclure plus de détails et de fioritures dans sa refonte. Eiffel a approuvé la conception finale en 1884.

4. Le projet a nécessité beaucoup de métal (et beaucoup de main-d'œuvre).

Trois cents métallurgistes ont passé deux ans, deux mois et cinq jours, de 1887 à 1889, à construire la Tour. Ils ont utilisé plus de 18 000 pièces métalliques individuelles, 2,5 millions de rivets et 40 tonnes de peinture.

5. Sa hauteur d'origine était de 985 pieds.

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À son achèvement en mars 1889, la tour mesurait 300 mètres (985 pieds) de haut. Étonnamment, cette mesure n'est pas statique : le temps froid peut réduire la tour jusqu'à six pouces.

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6. C'était la structure la plus haute du monde jusqu'en 1930.

Pendant 41 ans, la Tour Eiffel était plus haute que n'importe quel bâtiment ou structure dans le monde, jusqu'à ce qu'elle soit dépassée par le Chrysler Building à New York, qui culminait à 1046 pieds. Un an plus tard, l'Empire State Building est devenu le plus haut du monde à 1454 pieds avec la flèche. En 1957, une antenne a été ajoutée qui a augmenté la hauteur de la tour de 67 pieds, ce qui la rend 6 pieds plus haute que le Chrysler Building.

7. Un comité de 300 membres a protesté contre la tour.

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Menée par l'auteur Guy de Maupassant, Alexandre Dumas, Jr., et des centaines d'autres artistes et intellectuels, une pétition s'opposant au projet a été signée et envoyée au gouvernement parisien. Ils ont qualifié la Tour d'« inutile et monstrueuse », mais leurs protestations sont tombées dans l'oreille d'un sourd.

8. La tour a été un succès immédiat.

Malgré la pétition, l'Exposition universelle de 1889 est considérée comme un grand succès, en grande partie grâce à la présence imposante de la Tour. Près de 2 millions de personnes ont visité la Tour Eiffel pendant la Foire et ont dépensé 1,4 million de dollars en billets, faisant de la Foire de 1889 l'une des rares à générer des bénéfices.

9. Il n'était censé durer que 20 ans.

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La Tour Eiffel n'a jamais été conçue pour se dresser en permanence sur le Champ-de-Mars et devait être démantelée en 1909, c'est-à-dire jusqu'à ce que quelqu'un réalise que son sommet était l'endroit idéal pour une antenne télégraphique. Pendant la Première Guerre mondiale, à la bataille de Marnes en 1914, l'émetteur télégraphique sans fil a contribué à brouiller les communications allemandes.

10. Ça bouge !

Eiffel, un expert renommé en aérodynamique, a publié 'La résistance de l'air' en 1913. Lui et son équipe ont conçu la tour pour résister aux vents les plus forts et ne jamais se balancer de plus de 4,5 pouces.

11. Il y a trois niveaux.

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Les 7 millions de personnes qui visitent la Tour Eiffel chaque année peuvent désormais se rendre dans trois sections différentes de la Tour à trois hauteurs différentes. Le premier niveau mesure 189 pieds de haut et comprend une zone d'observation, une salle de réception portant le nom de Gustave Eiffel, des boutiques de souvenirs, une exposition d'art, un restaurant (58 Tour Eiffel) et un sol transparent. Le deuxième étage, à 379 pieds, comprend une autre aire d'observation et le restaurant Le Jules Verne. Le niveau supérieur offre une vue panoramique imprenable à 905 pieds de haut et un bar à champagne, où vous pouvez prendre un verre de blanc ou de rosé (attendez-vous à payer jusqu'à 25 $ par verre).

12. Des événements étranges s'y sont déroulés.

La tour a attiré son lot de casse-cou (Pierre Labric, futur maire de Montmartre, a été arrêté pour avoir descendu ses escaliers à vélo en 1923) et d'admirateurs trop enthousiastes. En 2007, une femme avec un «objectum sexuel» a épousé la tour et a changé son nom en Erika La Tour Eiffel.

13. La tour est repeinte tous les sept ans.

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Environ 60 tonnes de peinture sont nécessaires pour rafraîchir le monument, propriété de la Ville de Paris et exploité par un service public appelé la Société d'Exploitation de la Tour Eiffel (SETE). Plus de 500 personnes travaillent pour la SETE, en tant que guides touristiques, gardiennage, à la poste, et dans les restaurants, magasins et boutiques de la Tour.

14. La tour a été fermée pendant l'occupation allemande.

Les résistants français ont coupé les câbles des ascenseurs de la Tour Eiffel, de sorte que les officiers et les soldats nazis ont dû monter les escaliers, et le monument a été fermé au public pendant l'occupation de 1940 à 1944. Hitler a en fait ordonné au gouverneur militaire de Paris, Dietrich von Choltitz , pour détruire la Tour, ainsi que le reste de la ville ; heureusement, sa commande n'a pas été exécutée.

15. La structure emblématique est appréciée des cinéastes.

EON Productions/MGM

James Bond a poursuivi un assassin à travers la Tour enUne vue à tuer. Un meurtre-mystère appeléL'Homme de la Tour Eiffelest sorti en 1949 et mettait en vedette le futur Penguin Burgess Meredith. Une scène deLa foule de Lavender Hill, qui mettait en vedette les futurs lauréats des Oscars Alec Guinness et Audrey Hepburn, y a été tourné. Des centaines d'autres films ont utilisé la Tour comme accessoire ou comme toile de fond.