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15 faits monumentaux sur le Lincoln Memorial

Situé fièrement à l'extrémité ouest du National Mall de Washington, DC, le Lincoln Memorial est l'un des monuments américains les plus appréciés : il attire des millions de visiteurs chaque année. Voici quelques éléments que vous ignorez peut-être sur sa construction et son héritage.


1. IL A PRIS PLUS DE 50 ANS POUR OBTENIR UN MÉMORIAL POUR LINCOLN CONSTRUIT ET OUVERT AU PUBLIC.

Les efforts pour créer un hommage approprié à Abraham Lincoln ont commencé immédiatement après l'assassinat du leader en 1865. En deux ans, le Congrès avait officiellement formé la Lincoln Monument Association et a commencé à rechercher des artisans pour donner vie au projet. Cependant, les querelles sur les détails du projet ont retardé la construction jusqu'en 1914.Selon le National Parks Service, la plupart des « éléments architecturaux » du mémorial ont été achevés en avril 1917 ; la construction a été ralentie par la Première Guerre mondiale et le mémorial n'a ouvert ses portes qu'en 1922.

2. LE DESIGN DU XIXE SIÈCLE ÉTAIT BEAUCOUP PLUS ÉLABORÉ QUE LE PRODUIT FINI.

Dans les premières étapes du plan du Congrès pour honorer Lincoln, le sculpteur Clark Mills a été enrôlé pour imaginer le design. (Mills a remporté le contrat après avoir créé un moulage du visage et de la tête de Lincoln en 1865 et une célèbre statue d'Andrew Jackson à cheval en 1853.) Le Congrès n'était cependant pas préparé à la vision de Mills pour l'hommage, qui impliquait une ressemblance de 12 pieds de Lincoln signant la proclamation d'émancipation et une collection de 36 figurines en bronze (six à cheval) toutes logées dans une structure de 70 pieds.

3. UN SUPÉRIEUR DÉSAPPROUVÉ DU PARC OUEST DE POTOMAC COMME UN SITE COMMÉMORATIF EN RAISON DE SA RÉPUTATION MARÉCIAL ET CRIMINEL.


Lorsque le projet du Lincoln Memorial a été relancé au début du 20e siècle, il y avait encore des opposants à sa construction, principalement le président de la Chambre Joe Cannon. Le conservateur convaincu « Oncle Joe » a eu un certain nombre de problèmes avec le projet (y compris son aversion pour les grosses dépenses gouvernementales), mais la principale plainte de Cannon concernait la conception et l'emplacement proposés pour le monument, qu'il considérait comme indignes de son héros Lincoln. 'Tant que je vivrai', a-t-il déclaré un jour au secrétaire à la Guerre Elihu Root, 'je ne laisserai jamais un mémorial à Abraham Lincoln être érigé dans ce marais g-------d', se référant au terrain marécageux et tendance à produire des cadavres mis au rebut.

4. LA GARE ÉTAIT UN ENDROIT SUPPLÉMENTAIRE PROPOSÉ POUR LE MÉMORIAL.



La gare Union de Washington, DC, une importante plaque tournante des transports américains depuis son ouverture en 1907, a été suggérée par les alliés de Cannon comme un lieu supérieur pour un hommage à Abraham Lincoln que la rivière Potomac ne pourrait jamais être. Le président Theodore Roosevelt a initialement approuvé la relocalisation du projet à l'arrêt de chemin de fer, mais a pris la chaleur de l'American Institute of Architects, qui voulait maintenir les plans de développement du site Potomac.

5. LES BRAS DE LINCOLN SONT SUR UN SYMBOLE ROMAIN.

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Le Lincoln Memorial a vu le jour grâce à la collaboration de nombreux designers et artisans. Daniel Chester French a conçu la statue du 16e président des États-Unis, qui a été réalisée par une famille de sculpteurs sur marbre toscans connus sous le nom de Piccirilli Brothers, et l'architecte Henry Bacon a créé le bâtiment du monument. L'italien Piccirillis a injecté l'influence romaine dans le projet, modelant les piliers sur lesquels Lincoln repose ses bras sur des faisceaux, les fagots de bois qui ont représenté le pouvoir pendant des siècles.

6. IL Y A AUSSI DES INFLUENCES GRECQUES DANS LE MEMORIAL.

Pendant ce temps, Bacon a abordé la construction du bâtiment extérieur en utilisant des éléments de conception du temple dorique grec classique.Selon le National Park Service, il était basé spécifiquement sur le Parthénon. Bacon aurait estimé qu'« un mémorial à l'homme qui a défendu la démocratie devrait être modelé sur une structure du berceau de la démocratie ».

7. LE PRINCIPAL CONCURRENT DE BACON AVAIT QUELQUES IDÉES OUTRAGEUSES POUR LE MONUMENT.

Lorsque certains élus se sont opposés aux idées de Bacon pour la structure, l'architecte John Russell Pope a présenté des conceptions alternatives pour un hommage à Lincoln : parmi ses propositions figuraient un temple maya traditionnel, une ziggourat mésopotamienne et une pyramide égyptienne.

8. LE MÉMORIAL ÉTAIT EN EFFET LA DEUXIÈME SCULPTURE LINCOLN CONÇUE PAR LES FRANÇAIS.

Juste deux ans avant de commencer le projet de Washington, French a présenté une statue en bronze de Lincoln à l'Abraham Lincoln Memorial Association of Lincoln, Neb. La pièce représente le président debout, les mains jointes à la taille et la tête inclinée vers le bas. Comme ce serait le cas avec le mémorial ultérieur, la base sur laquelle repose la sculpture a été conçue par Bacon. La statue se trouve toujours sur le terrain du Capitole de l'État du Nebraska.

9. LINCOLN A PRESQUE DOUBLÉ DE TAILLE AU fur et à mesure que le plan progressait.

Les plans initiaux de French comprenaient une Lincoln de 10 pieds. Pour ne pas voir le président surpassé par la grandeur de la salle environnante de Bacon, French a gonflé Honest Abe jusqu'à une hauteur plus majestueuse de 19 pieds.

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10. ENVIRON 40 % DU MONUMENT EST SOUTERRAIN.

Lorsque les téléspectateurs se prélassent dans le Lincoln Memorial de 99 pieds de haut et 202 pieds de large, ils ne voient vraiment qu'un peu plus de la moitié de la construction. La fondation de la pièce est enracinée sous le sol, qui s'étend sur 66 pieds dans le sol à son point le plus profond pour supporter le poids de la structure en marbre.

11. LE FILS DE LINCOLN A VÉCU POUR VOIR LE DÉVOILEMENT DU MONUMENT.

En fin de compte, le mémorial a pris huit ans à construire. Parmi les personnes présentes pour observer l'inauguration officielle du Lincoln Memorial en mai 1922 se trouvait Robert Todd Lincoln, 78 ans, le seul fils survivant de l'ancien président, qui avait visité le site pendant la construction.

12. LE FRANÇAIS A PEUT-ÊTRE CONÇU LA STATUE AVEC UN CLIN D'OEIL À LA LANGUE DES SIGNES AMÉRICAINE.

Des observateurs connaissant la langue des signes américaine ont noté le positionnement des doigts sculptés de Lincoln, reconnaissant dans leur disposition la signification des lettres.ÀetL. Bien qu'il n'y ait aucune trace indiquant que le français avait l'intention d'engager la statue dans l'acte de signature, l'historien Gerald J. Prokopowicz trouve des raisons de croire que la conception était délibérée. Parmi les faits à l'appui de l'affirmation de Prokopowicz, citons une sculpture que French avait réalisée sur l'éducation du pionnier sourd Gallaudet où il enseignait à un étudiant la lettre A, et le fait que French est connu pour avoir modifié ses modèles originaux de la main droite de Lincoln à partir d'une main serrée. à un ouvert.

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Par ailleurs, Lincoln lui-même était particulièrement investi dans la cause de l'approfondissement de l'étude de la langue des signes : il autorisa la création et signa la charte de l'Université Gallaudet, l'école pour sourds dont le fondateur français avait également sculpté.

13. UN CONCERT AD HOC A ÉTÉ TENU SUR LES ÉTAPES COMMÉMORATIVES EN RÉPONSE AUX PRÉJUGÉS RACIAUX.

En 1939, la chanteuse afro-américaine Marian Anderson a été interdite de se produire au Constitution Hall des Filles de la Révolution américaine à Washington, DC. Après avoir eu vent de cette discrimination, la première dame Eleanor Roosevelt et le secrétaire à l'Intérieur Harold LeClair Ickes ont offert le Lincoln Memorial comme lieu d'un concert massif mettant en vedette Anderson le prochain dimanche de Pâques. Anderson s'est produit sur le site historique devant une foule de 70 000 personnes.

14. RICHARD NIXON A VISITÉ LE MONUMENT À 4 H. UNE NUIT POUR DÉBATTRE LES FONDEMENTS DE LA GUERRE DU VIETNAM.

Alors que l'opposition à la guerre du Vietnam a trouvé du terrain parmi la jeunesse américaine, des sites comme le Lincoln Memorial sont devenus des lieux de manifestations pacifistes. En mai 1970, quelques jours seulement après la fusillade de l'État de Kent, le monument a accueilli une veillée aux chandelles qui a duré toute la nuit. La manifestation a attiré un visiteur improbable : le président Richard Nixon, qui a visité le Mémorial juste après 4 heures du matin pour « parler de bon sens » à la foule qui protestait d'une trentaine d'étudiants. Nixon a raconté plus tard : « Je me suis approché d'un groupe d'entre eux et leur ai serré la main. Ils n'étaient pas hostiles. En fait, ils semblaient quelque peu intimidés et bien sûr assez surpris.

15. LES MURS COMMÉMORATIFS COMPORTENT UNE TYPO.

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Le mur nord du bâtiment du monument présente une inscription du deuxième discours inaugural d'Abraham Lincoln, un discours prononcé à l'origine en mars 1865 à la fin de la guerre civile. L'incantation mémorable de Lincoln, « Avec un grand espoir pour l'avenir, aucune prédiction à son sujet n'est aventurée », conclut le premier paragraphe de l'inscription, mais avec une erreur mineure : le mot « FUTUR » est mal orthographié comme « EUTURE », une erreur qui reste visible malgré les tentatives de correction.