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15 faits nerveux sur la moelle épinière

Telle une vigne mince et fragile faite de tissus hautement sensibles et d'un milliard de neurones, votre moelle épinière est comme une extension vivante de votre cerveau qui traverse votre colonne vertébrale. C'est aussi l'une des parties les plus importantes du corps humain. Il n'a pas moins de fonction que de connecter votre cerveau à votre corps et d'envoyer tous les signaux nerveux vitaux qui vous permettent de tout faire, de prendre un stylo à traverser une pièce. Voici 15 faits nerveux sur cette partie du corps incroyable.

1. VOTRE MOELLE ÉPINALE FAIT PARTIE DU SYSTÈME NERVEUX CENTRAL.

Le cerveau et la moelle épinière constituent le système nerveux central. Le cerveau est en charge des pensées, des interprétations de l'environnement extérieur à travers nos sens et nos mouvements physiques. La moelle épinière est la principale source de communication entre le corps et le cerveau. C'est pourquoi les lésions de la moelle épinière perturbent l'information entre le cerveau et les autres parties du corps.

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2. C'EST COMME L'INTERNET DES SIGNAUX NERVEUX.

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La moelle épinière n'est pas une moelle unifiée, en fait, mais un faisceau de nerfs qui envoient et reçoivent une grande quantité de signaux de tout le corps. Il commence à la base de votre cerveau, descend le long de la colonne vertébrale et se termine entre vos première et deuxième vertèbres lombaires, dans le bas du dos.

Non seulement la moelle épinière sert de voie à tous les signaux nerveux voyageant entre le cerveau et le corps, mais de nombreux récepteurs de la douleur et d'autres stimuli communiquent avec la moelle épinière par l'intermédiaire des nerfs périphériques. Ces petits nerfs fibreux sont partout dans le corps et envoient une communication constante de tout le corps vers le cerveau. La moelle épinière est une plaque tournante centrale des signaux nerveux.

3. IL FONCTIONNE INDÉPENDAMMENT DU CERVEAU.

La moelle épinière ne reçoit pas toutes les commandes du cerveau. Il est capable d'envoyer des signaux directement aux muscles lorsque cela est nécessaire.

4. IL CONTRLE LES MOUVEMENTS VOLONTAIRES ET INVOLONTAIRES DES MUSCLES.

La moelle épinière est chargée de transmettre les signaux nerveux qui contrôlent non seulement les mouvements volontaires comme prendre une cuillère ou ouvrir une porte, mais aussi les mouvements involontaires (ceux effectués sans votre décision consciente) du diaphragme, des intestins et de la vessie.



5. C'EST PLUS PETIT QUE VOUS PENSEZ.

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Vous pourriez supposer que la moelle épinière est très épaisse, car elle remplit une fonction si importante dans le corps humain. Cependant, il fait son travail dans un petit espace physique, de près de 0,4 à près de 0,6 pouce de diamètre.

6. LE CERVEAU ET LA MOELLE ÉPINALE ONT TOUS DEUX DE LA MATIÈRE GRIS ET BLANCHE, JUSTE À DIFFÉRENTS ENDROITS.

Le cerveau et la moelle épinière contiennent le même matériel essentiel, mais les organisent différemment. Dans le cerveau, la matière grise comprend la partie externe du matériel physique du cerveau. Dans la moelle épinière, la matière grise pend dans la partie interne de la moelle. La matière grise est une accumulation de neurones qui traitent soit de la fonction motrice, soit de la fonction sensorielle. La matière blanche contient le câblage pour la communication entre le cerveau et d'autres structures.

7. IL ARRÊTE DE GRANDIR UNE FOIS QUE VOUS AVEZ CINQ.

La moelle épinière subit beaucoup de croissance au cours des quatre à cinq premières années, jusqu'à environ 16 ou 20 pouces de long, mais à partir de ce moment-là, c'est fait. Votre corps continue de grandir autour de la colonne vertébrale, qui reste exactement aussi longtemps qu'il l'était lorsque vous avez atteint l'âge de cinq ans.

8. VOTRE MOELLE ÉPINALE A UNE MÉMOIRE POUR LA DOULEUR.

Lorsque vous ressentez une grande douleur - vous vous cognez un orteil incroyablement fort, par exemple, ou même le cassez - les neurones de votre moelle épinière transmettent plus facilement des signaux aux nerfs de votre orteil blessé pendant plusieurs jours, ce qui fait que l'orteil se sent plus sensible. C'est le résultat d'une molécule considérée comme le précurseur de la mémoire, connue sous le nom de PKMzeta. Votre moelle épinière est particulièrement sensible à cette molécule et « enregistre » les cas de douleur en conséquence.

9. VOTRE MOELLE ÉPINALE TRAVERSE 33 VERTÉBRES INDIVIDUELLES.

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Entre toutes ces vertèbres osseuses empilées les unes sur les autres le long de votre colonne vertébrale se trouvent de minuscules espaces juste assez grands pour que votre moelle épinière mince puisse les traverser.

10. LA MOELLE ÉPINALE HUMAINE EST DIVISÉE EN 31 SEGMENTS DIFFÉRENTS.

Chaque segment a de nombreux ensembles de nerfs qui sortent de la moelle épinière : huit nerfs cervicaux, 12 thoraciques, cinq lombaires, cinq sacrés et un nerf coccygien.

11. LES DOMMAGES À LA MOELLE ÉPINALE PEUVENT CAUSER LA PARALYSIE.

Lorsque la moelle épinière est sectionnée à tout moment en raison d'une blessure, un certain nombre de formes de paralysie peuvent survenir.

Compléter: Lorsque presque toutes les sensations sensorielles et la capacité de contrôler les mouvements sont perdues sous la lésion de la moelle épinière.

Incomplet: Lorsque vous avez encore une fonction motrice ou sensorielle sous la blessure.

Les autres termes utilisés sont les suivants : quadriplégie ou tétraplégie, ce qui signifie que vos bras, vos mains, votre tronc, vos jambes et vos organes pelviens sont tous affectés par votre lésion de la moelle épinière ; et la paraplégie, ce qui signifie que la paralysie s'étend à tout ou partie du tronc, des jambes et des organes pelviens. Environ 58 pour cent des personnes blessées à la moelle épinière sont considérées comme paraplégiques et environ 42 pour cent tétraplégiques [PDF].

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12. VOUS AVEZ BESOIN DE VOTRE MOELLE ÉPINALE POUR SUIVRE.

Dans les lésions de la moelle épinière entraînant une tétraplégie, la moelle épinière ne peut plus transmettre les signaux de votre cerveau à vos glandes sudoripares. Ainsi, les personnes atteintes de ce type de blessure doivent être refroidies manuellement avec de l'eau froide ou de la climatisation.

13. UN TAPOT ÉPINAL PEUT ENTRER AVEC UN MAL DE TÊTE MÉCHANT.

La procédure médicale est peut-être essentielle, mais le faux documentaire est plus divertissant. Crédit image : Kevin Dooley, via Flickr // CC BY 2.0

Pour les personnes qui ont besoin d'une ponction lombaire, où une grosse aiguille est insérée dans la moelle épinière pour prélever du liquide pour les tests médicaux, un effet secondaire très courant est un terrible mal de tête que les scientifiques ne peuvent pas expliquer complètement. Une théorie est que le liquide céphalo-rachidien continue de s'échapper du petit trou laissé par la ponction et que la perte de volume de liquide déclenche en quelque sorte le mal de tête, bien qu'à l'heure actuelle, le mécanisme du mal de tête ne soit toujours pas compris.

14. LES TRAITEMENTS DE CELLULES SOUCHES PEUVENT RÉPARER LES BLESSURES DE LA MOELLE ÉPINIÈRE.

Des études ont montré que les traitements par cellules souches ont des effets réparateurs sur les lésions de la moelle épinière et, dans certains cas, peuvent inverser la paralysie. Les cellules souches peuvent remplacer les cellules nerveuses mortes ; générer de nouvelles cellules de soutien pour reformer la myéline et stimuler la repousse des axones endommagés ; protéger les cellules sur le site de la lésion contre d'autres dommages ; et prévenir la propagation des blessures en supprimant l'inflammation nocive.

15. LA TECHNOLOGIE PERMET AUX PERSONNES PARALYSÉES DE REPRENDRE MOUVEMENT DANS LEURS MEMBRES.

Des implants électriques aux nouvelles façons de réacheminer les signaux cérébraux, les chercheurs repoussent les limites de la technologie et travaillent sur de nouvelles façons fascinantes d'aider les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière à retrouver leurs fonctions, ouvrant la voie à une révolution cyborg dans laquelle les machines font le travail d'un corps défectueux. les pièces.