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15 façons à l'ancienne de garder le temps

Il est facile de déterminer l'heure de nos jours, que ce soit avec des montres-bracelets bon marché ou l'omniprésente horloge du téléphone portable. Mais au cours des siècles passés, les humains devaient se fier aux ombres du soleil, à la fonte d'une bougie ou même aux odeurs variables de l'encens. Voici quelques exemples de chronométrage obsolète, dont quelques-uns que nous ne devrions probablement pas rapporter.

1. CADRAN SOLAIRE

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L'utilisation des cadrans solaires est ancienne, l'idée de base étant un gnomon central projetant une ombre du soleil pour marquer le passage du temps. Alors que les Grecs et les Romains les installaient dans toutes les villes et que l'élite disposait de modèles de poche, des exemples plus curieux sont apparus plus tard, notamment un cadran solaire à canon solaire du XIXe siècle qui tirait un petit pistolet lorsque la chaleur du soleil se concentrait sur une lentille.

Le plus grand cadran solaire en pierre du monde, construit au début du XVIIIe siècle, est le Jantar Mantar à Jaipur. Il s'étend sur 73 pieds et implique 20 instruments astronomiques. Pendant ce temps, la Taipei 101, qui était la tour la plus haute du monde de 2004 jusqu'à ce qu'elle soit dépassée par la Burj Khalifa de Dubaï, fonctionne également comme un cadran solaire colossal, frappant une ombre sur un parc circulaire en contrebas.

2. CADRAN LUNAIRE

Wikimédia // CC-BY-SA-3.0

Le cadran solaire du XVIIe siècle du Queen's College de Cambridge, en Angleterre, est assez spécial, car il peut également être lu comme un cadran lunaire. Installé dans un mur de briques, il comprend une table lunaire qui relie la phase de la lune à l'heure lunaire apparente basée sur le clair de lune, ce qui devrait vous aider à déterminer l'heure de la nuit. Le site Web du Queen's College contient des détails détaillés sur son fonctionnement.

3. OBÉLISQUE

L'obélisque de Louxor à Paris. Crédit image : iStock

Obélisque

ne sont pas seulement des monuments statiques, ils ont aussi de longues ombres qui sont parfaites pour le chronométrage. Lorsque le philosophe grec Ératosthène a calculé la circonférence de la Terre, il s'est appuyé sur des obélisques et sur la connaissance que si l'un d'eux n'aurait pas d'ombre sur le solstice d'été à Syène, un autre à Alexandrie en aurait. A Paris, on peut encore voir un obélisque utilisé comme cadran solaire : l'obélisque de Louxor au centre de la place de la Concorde aligne son ombre avec des points sur le trottoir pour montrer l'heure aux piétons.

4. HORLOGE A EAU

L'horloge éléphant du manuscrit d'Al-Jazari. Crédit image : Wikimedia // Domaine public

Un cadran solaire devient plutôt inutile après le coucher du soleil, c'est ainsi qu'un autre ancien dispositif de chronométrage est apparu. L'horloge à eau date d'au moins 1500 avant notre ère, le principe de base étant un dispositif qui utilise le débit d'eau fiable pour représenter le temps qui passe. Les horloges à eau apparaissent tout au long de l'Antiquité, de l'Égypte à la Grèce en passant par le monde arabe, et sont devenues assez incroyables : une conception du XIIIe siècle d'Al-Jazari impliquait une imposante horloge à eau au sommet d'un éléphant mécanique.

5. HORLOGE D'ENCENS

Datant de la dynastie Song (960-1279), l'horloge à encens s'est propagée de la Chine au Japon et dans d'autres régions asiatiques. Bien que chaque version impliquait la combustion d'encens pour suivre le temps, le système était souvent différent. Parfois, l'horloge avait différentes couleurs de fumée pour indiquer l'heure, d'autres brûlaient des marqueurs ou des alarmes, tandis que quelques-unes impliquaient même différentes odeurs d'encens afin que l'utilisateur soit conscient olfactif du temps qui passe.

6. BOULE DE TEMPS

Rudolf Stielervia Wikimedia Commons // Domaine public

Avez-vous déjà regardé le Times Square Ball tomber le soir du Nouvel An ? Vous assistez à une rare démonstration de chronométrage par boule de temps, une pratique qui a émergé au XIXe siècle lorsque de grosses boules de métal ou de bois s'effondraient à une certaine heure pour synchroniser les chronomètres de marine des navigateurs. Le premier bal est considéré comme ayant été érigé à Portsmouth, en Angleterre, en 1829 ; la plupart qui ont suivi étaient également visibles de la mer. Dans les années 1920, la radio et d'autres progrès les ont rendus obsolètes. Bien que la version de Times Square ne soit vraiment qu'une nouveauté - personne ne démarre son horloge de minuit - il existe encore des boules de temps qui fonctionnent comme des attractions nostalgiques. La boule horaire du Royal Observatory Greenwich de Londres tombe chaque jour à 13 heures, comme depuis 1833.

7. MERKHET

Le merkhet est une autre solution ancienne à la défaillance du cadran solaire la nuit. Au lieu de se fier uniquement au soleil, il a suivi l'alignement et la visibilité de plusieurs étoiles. Cette « horloge étoilée » est connue à ce jour dans l'Égypte ancienne et a été conçue avec une longue barre et un fil à plomb, ainsi qu'un outil de visée, avec lequel un utilisateur pouvait se concentrer sur une étoile particulière et utiliser le transit céleste comme marqueur temporel. .

8. CANON DE MIDI

Semblable à une boule temporelle mais beaucoup plus cacophonique, le canon de midi est déchargé à une heure précise (midi) pour annoncer l'heure. Comme la boule du temps, elle est également désormais obsolète. Pourtant, vous pouvez toujours avoir l'heure dans vos oreilles à Signal Hill à Cape Town, en Afrique du Sud, où un canon est tiré à midi précise chaque jour, une tradition remontant au début des années 1800 ; et à Halifax, en Nouvelle-Écosse, où un coup de canon de midi a tiré depuis 1857.

9. CLOCHES D'ÉGLISE

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Avant que chaque foyer n'ait une horloge, les communautés pouvaient suivre l'heure en écoutant les cloches de l'église locale. L'horloge de mots est en fait dérivée dehorloge-latin pour cloche - car de nombreuses horloges d'église qui ont commencé à être construites au 14ème siècle impliquaient des cloches frappantes. Si vous habitez près d'une église qui sonne encore l'heure, vous obtenez l'heure comme une personne médiévale.

10. TOUR DE L'HORLOGE


Bibliothèque d'État de la Nouvelle-Galles du Sud via Flickr // Aucune restriction de droit d'auteur connue

Semblable à la cloche de l'église, la tour de l'horloge était une ressource publique pour l'époque et maintenait également la communauté selon le même horaire. Le Parlement de Londres possède peut-être l'une des tours d'horloge les plus célèbres avec Big Ben, mais l'idée de base remonte à plusieurs siècles. La tour des vents de 42 pieds à Athènes, construite vers 100-50 avant notre ère, a huit côtés qui font chacun face à une direction différente de la boussole, et des lignes de cadran solaire en dessous.

11. SABLIER

Wikimédia // Domaine public

Alors que le premier sablier est parfois daté du 8ème siècle en France, on ne sait pas exactement quand ce garde-temps est apparu. L'horloge à sable, comme on l'appelle aussi, a vraiment pris son essor au 14ème siècle, lorsque les sabliers marins étaient particulièrement courants sur les navires pour suivre le temps. Et cette familiarité en a fait de grands symboles de la fugacité du temps mortel dans l'art et les pierres tombales, une utilisation qui se poursuit jusqu'à présent.

12. HORLOGE LAMPE A HUILE

AlejandroLinaresGarcia via Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Certainement parmi les montres les plus dangereuses, l'horloge à lampe à huile impliquait un réservoir en verre pour l'huile qui s'abaisserait à mesure qu'elle était brûlée, indiquant le mouvement du temps. Ceux-ci étaient principalement conçus pour l'huile de baleine à combustion constante et ressemblaient un peu à un sablier plus inflammable, bien que leur popularité se limite principalement au XVIIIe siècle.

13. HORLOGE DE CONGRÈS

Mike Peel via Wikimedia // CC-BY-SA-4.0

Une invention brevetée en 1808 par Sir William Congreve, l'horloge Congreve est une machine élaborée qui utilise le roulement de 15 secondes d'une boule en laiton sur une piste en zigzag pour déplacer les aiguilles de la montre. Au cours d'une journée, la balle roulait d'avant en arrière sur la piste 5760 fois. Malheureusement, comme le souligne National Museums Scotland, cela n'a pas été un franc succès, car un peu de poussière sur la piste a perturbé le timing de la balle.

14. HORLOGE LANTERNE

Wikimédia // CC BY-SA 3.0

En forme de dôme en forme de basilique, l'horloge lanterne est devenue populaire au XVIIe siècle en Angleterre, la première horloge à être courante dans les maisons. La pièce d'horlogerie en laiton fonctionnait avec des poids intérieurs et est apparue aux côtés d'une classe moyenne nouvellement établie qui souhaitait garder son propre temps, sans avoir à tendre l'oreille pour les cloches de l'église.

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15. BOUGIE HORLOGE

L'horloge à bougie d'Al-Jazari. Crédit image : Wikimedia // Domaine public

Au 6ème siècle, le poète chinois You Jiangu a décrit une horloge à bougie dans son écriture. Comme un sablier ou une horloge à eau, il s'appuie sur le mouvement d'une matière pour chroniquer le temps, la matière étant ici la fonte de la cire. Al-Jazari, de l'horloge éléphant susmentionnée, a conçu peut-être l'horloge à bougies la plus compliquée du 14ème siècle, qui comprenait un automate de forme humaine à l'extérieur. En raison de l'imprévisibilité de la fonte, l'horloge à bougies n'était pas incroyablement fiable, un fait qui a peut-être évité à de nombreuses maisons de s'enflammer.