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15 faits qui renforcent positivement la situation de B.F. Skinner

Burrhus Frederic Skinner était l'un des plus éminents psychologues américains du 20e siècle. B.F. Skinner a fondé le « behaviorisme radical » – une variante du béhaviorisme traditionnel, un domaine de la psychologie qui se concentrait exclusivement sur le comportement humain observable. Les pensées, les sentiments et les perceptions ont été rejetés comme inobservables.

B.F. Skinner a surnommé sa propre méthode d'observation du comportement « conditionnement opérant », qui postulait que le comportement est déterminé uniquement par ses conséquences – soit des renforcements, soit des punitions. Il a également inventé le terme « renforcement positif ».

Pour les critiques de Skinner, l'idée que ces « principes de renforcement », comme il les appelait, conduisent à une « modification du comportement » facile suggérait que nous n'avons pas de libre arbitre et que nous ne sommes guère plus que des automates agissant en réponse à des stimuli. Mais ses fans le considéraient comme un visionnaire. Controversé jusqu'à la fin, B.F. Skinner était bien connu pour ses méthodes non conventionnelles, ses inventions inhabituelles et ses idées utopiques - certains disent dystopiques - sur la société humaine.

1. B.F. Skinner a inventé le « conditionnement opérant » ou la boîte « Skinner ».

Skinner croyait que la meilleure façon de comprendre le comportement est d'examiner les causes d'une action et ses conséquences. Il a appelé cette approche « conditionnement opérant ». Skinner a commencé par étudier des rats interagissant avec un environnement à l'intérieur d'une boîte, où ils ont été récompensés par une boulette de nourriture pour avoir répondu à un stimulus comme la lumière ou le son avec le comportement souhaité. Cette conception d'expérience simple prendrait au fil des années une signification métaphorique sombre : tout environnement doté de mécanismes en place pour manipuler ou contrôler le comportement pourrait être appelé une « boîte de Skinner ». Récemment, certains ont fait valoir que les médias sociaux sont une sorte de boîte Skinner numérique : les likes, les clics et les partages sont les récompenses en forme de pastilles que nous obtenons pour répondre à notre environnement avec un certain comportement. Oui, nous sommes les rats.

2. B.F. Skinner croyait que tout comportement était affecté par l'un des trois « opérateurs ».

Skinner a suggéré qu'il n'y avait que trois « opérateurs » qui avaient affecté le comportement humain.Opérants neutresétaient des réponses de l'environnement qui avaient un effet bénin sur un comportement.Renfortsétaient des réponses qui augmentaient la probabilité de répétition d’un comportement. Etpunisseursdiminue la probabilité de répétition d'un comportement. Bien qu'il ait eu raison de dire que le comportement peut être modifié via ce système, ce n'est qu'une des nombreuses méthodes pour le faire, et il n'a pas tenu compte de la façon dont les émotions, les pensées et, comme nous l'avons finalement appris, le cerveau lui-même expliquent les changements de comportement. .

3. Il est responsable du terme « renforcement positif ».

B.F. Skinner est finalement passé à l'étude des pigeons dans sa boîte Skinner. Les pigeons picoraient un disque pour accéder à la nourriture à divers intervalles et pour accomplir certaines tâches. De cela, Skinner a conclu qu'une certaine forme de renforcement était cruciale dans l'apprentissage de nouveaux comportements. À son avis, le renforcement positif renforce un comportement en fournissant une conséquence qu'un individu trouve gratifiant. Il a conclu que le comportement renforcé a tendance à être répété et renforcé.

4. Certains critiques ont estimé que le « renforcement positif » équivalait à de la corruption.

Les critiques doutaient que l'accent mis par Skinner sur la modification du comportement par le renforcement positif du comportement souhaité puisse réellement changer le comportement à long terme, et que ce n'était guère plus qu'une récompense temporaire, comme la corruption, pour un changement de comportement à court terme.



5. L'idée de « renforcement négatif » de B.F. Skinner n'est pas ce que vous pensez.

Skinner pensait que le renforcement négatif aidait également à renforcer le comportement ; cela ne signifie pas exposer un animal ou une personne à un stimulus négatif, mais plutôt supprimer un « renforçateur désagréable ». L'idée était que la suppression du stimulus négatif serait une « récompense » pour l'animal ou la personne.

6. B.F. Skinner a appris aux pigeons à jouer au ping-pong.

Dans le cadre de ses recherches sur le renforcement positif, il a appris aux pigeons à jouer au ping-pong comme première étape pour voir à quel point ils étaient aptes à l'entraînement. Il a finalement voulu leur apprendre à guider des bombes et des missiles et a même convaincu les militaires de financer ses recherches à cet effet. Il aimait travailler avec les pigeons car ils répondaient bien aux renforts et aux punitions, validant ainsi ses théories. Nous savons maintenant que les pigeons peuvent être entraînés à une multitude de tâches, notamment distinguer les mots écrits des non-sens et repérer le cancer.

7. Le premier livre de B.F. Skinner,Le comportement des organismes, a innové.

Publié en 1938, le premier livre de Skinner montrait que la simple observation de la cause et de l'effet, de la récompense et de la punition était aussi importante pour comprendre le comportement que d'autres « processus conceptuels ou neuronaux ».

Skinner croyait que le comportement était tout. Les pensées et les sentiments n'étaient que des sous-produits peu fiables des comportements, a-t-il soutenu – et les a donc rejetés. Beaucoup de ses collègues psychologues n'étaient pas d'accord. Quoi qu'il en soit, les théories de Skinner ont contribué à une meilleure compréhension de la relation entre les stimuli et le comportement qui en résulte et ont peut-être même jeté les bases pour comprendre les circuits de récompense du cerveau, qui se concentrent autour de l'amygdale.

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8. B.F. Skinner a créé le « baby tender ».

Skinner aimait les inventions et le fait d'avoir des enfants lui offrait un nouveau débouché pour ses tendances. Il a conçu un berceau spécial pour sa petite fille appelé « le bébé tendre ». La boîte transparente, avec des trous d'aération, était chauffée pour que le bébé n'ait pas besoin de couvertures. Contrairement aux berceaux typiques, il n'y avait pas de lattes sur les côtés, ce qui, selon lui, empêchait les blessures. Sans surprise, il n'a pas séduit le public.

9. B.F. Skinner a également développé sa propre « machine à enseigner ».

Lapin idiot via Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Vous pouvez remercier Skinner pour les manuels scolaires modernes et les procédures de test. En 1954, Skinner a visité la classe de sa fille et s'est retrouvé frustré par les « inefficacités » des procédures d'enseignement. Sa première « machine à enseigner » - un programme très basique pour améliorer les méthodes d'enseignement de l'orthographe, des mathématiques et d'autres matières scolaires - n'était guère plus qu'une méthode à remplir sur un cahier ou un ordinateur. Il est maintenant considéré comme un précurseur des programmes d'apprentissage assisté par ordinateur.

10. Skinner a imaginé une société idéale basée sur ses théories du comportement humain.

Skinner admirait le célèbre livre d'Henry David ThoreauWalden, dans lequel Thoreau écrit sur sa retraite dans les bois pour entrer plus en contact avec sa nature intérieure. Les « Dix Commandements » de Skinner pour un monde utopique incluent : « (1) Aucun mode de vie n'est inévitable. Examinez le vôtre de près. (2) Si vous ne l'aimez pas, changez-le. (3) Mais n'essayez pas de le changer par l'action politique. Même si vous réussissez à gagner du pouvoir, vous ne pourrez probablement pas l'utiliser plus judicieusement que vos prédécesseurs. (4) Demandez seulement à être laissé seul pour résoudre vos problèmes à votre manière. (5) Simplifiez vos besoins. Apprenez à être heureux avec moins de possessions.

11. B.F. Skinner a écrit un roman utopique,Walden deux.

Bien qu'inspiré deWalden, Skinner a également estimé que le livre était trop complaisant, il a donc écrit sa propre suite fictive avec le roman de 1948Walden deux. Le livre proposait un type de société utopique – certains disent dystopique – qui utilisait un système de modification du comportement basé sur le conditionnement opérant. Ce système de récompenses et de punitions, proposait Skinner, ferait des gens de bons citoyens :

« Nous pouvons réaliser une sorte de contrôle sous lequel les contrôlés, bien qu'ils suivent un code beaucoup plus scrupuleusement que jamais sous l'ancien système, se sentent néanmoins libres. Ils font ce qu'ils veulent, pas ce qu'ils sont obligés de faire. C'est la source de l'immense pouvoir du renforcement positif : il n'y a ni retenue ni révolte. Par une conception culturelle soignée, nous contrôlons non pas le comportement final, mais l'inclination à se comporter – les motifs, les désirs, les souhaits. »

12. Certains pensaient que les idées de Skinner étaient réductionnistes...

Les critiques, nombreux, ont estimé qu'il réduisait le comportement humain à une série d'actions et de réactions : qu'un « esprit » humain individuel n'existait que dans un contexte social et que les humains pouvaient être facilement manipulés par des signaux externes. Il n'a pas accordé beaucoup d'importance à ses critiques. Même à 83 ans, trois ans seulement avant sa mort, il a dit à Daniel Goleman dans un 1987New York Timesarticle, « Je pense que la psychologie cognitive est un grand canular et une fraude, et cela vaut aussi pour la science du cerveau. Ils sont loin de répondre aux questions importantes sur le comportement.

13. ... et d'autres ont été horrifiés parWalden deux.

L'astronome et collègue JK Jessup a écrit : « La vision utopique de Skinner pourrait changer la nature de la civilisation occidentale de manière plus désastreuse que les physiciens nucléaires et les biochimistes réunis.

14. B.F. Skinner a laissé entendre que les humains n'avaient ni libre arbitre ni conscience individuelle.

À la fin des années 1960 et au début des années 1970, Skinner a écrit plusieurs ouvrages appliquant ses théories comportementales à la société, notammentAu-delà de la liberté et de la dignité(1971). Il a attiré le feu pour avoir laissé entendre que les humains n'avaient pas de libre arbitre ou de conscience individuelle mais pouvaient simplement être contrôlés par des récompenses et des punitions. Ses détracteurs n'auraient pas dû être surpris : c'était l'essence même de son béhaviorisme. Cependant, il ne se souciait pas des critiques. Sa fille Julie S. Vargas a écrit que « Skinner a estimé qu'en répondant aux critiques (a) vous avez montré que leurs critiques vous ont affecté ; et (b) vous leur avez prêté attention, augmentant ainsi leur réputation. Alors il a laissé des réponses aux autres.

15. Il mourut convaincu que le destin de l'humanité résidait dans l'application de ses méthodes de science du comportement à la société.

En 1990, il est décédé d'une leucémie à l'âge de 86 ans après avoir reçu un Lifetime Achievement Award de l'American Psychological Association. Fier de son travail, il était néanmoins préoccupé par le sort de l'humanité et inquiet « de la vie quotidienne dans la culture occidentale, des conflits internationaux et de la paix, et pourquoi les gens n'agissaient pas pour sauver le monde ».