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15 faits remarquables sur Our Town de Thornton Wilder

Depuis 80 ans, Thornton Wilder'sNotre villea impressionné le public. L'histoire délicate du dramaturge américain sur les familles américaines des petites villes au tournant du 20e siècle est pleine d'humanité et de poésie. Pourtant, il fut un temps où son contenu semblait carrément révolutionnaire.

1.NOTRE VILLEEST LE PLUS POPULAIRE DE WILDER DE SES NOMBREUX ROMANS ET PIÈCES.

Aujourd'hui, Wilder est considéré comme un titan de la littérature américaine du XXe siècle et il est la seule personne à avoir remporté le prix Pulitzer pour la littérature et le théâtre. Son roman de 1927Le pont de San Luis Reya été un succès commercial et a reçu le prix Pulitzer de littérature en 1928. Dix ans plus tard,Notre villea remporté Wilder son deuxième Pulitzer, et premier dans la catégorie drame. Son troisième Pulitzer est venu en 1943, lorsque sa pièceLa peau de nos dentsa remporté le prix dramatique.

Wilder a également écrit des scénarios pour des films muets. Et parce qu'Alfred Hitchcock était un admirateur deNotre ville, le réalisateur emblématique a engagé Wilder pour travailler sur le scénario de son thriller de 1943Ombre d'un doute.

deux.NOTRE VILLEEST UNE HISTOIRE SIMPLE SUR LES AMÉRICAINS DE TOUS LES JOURS.

Situé dans l'humble hameau de Grover's Corners, New Hampshire, la pièce suit la relation des jeunes amants Emily Webb et George Gibbs, qui se rencontrent, se marient et se séparent au cours de 1901 à 1913. Dans son livre de 1992Conversations avec Thornton Wilder, le professeur d'anglais Jackson R. Bryer a écrit : « Wilder présente des gens ordinaires qui font que la race humaine semble valoir la peine d'être préservée et représentent l'universalité de l'existence humaine.

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3. CETTE VILLE FICTIONNELLE EST BASÉE SUR UN LIEU RÉEL.

Wilder a passé ses étés à Peterborough, New Hampshire, et il visait à capturer ses charmes simples dans sa caractérisation de la fiction Grover's Corners. Des années plus tard, Peterborough lui rendrait le compliment. Dans le cadre d'une double célébration du 275e anniversaire de la ville et du 75e anniversaire de la pièce, Peterborough a dédié l'intersection des rues Grove et Main àNotre ville, érigeant des panneaux de signalisation indiquant « Grover's Corners ».

4. WILDER A ÉCRITNOTRE VILLEÀ PETERBOROUGH ET ZURICH.

Wilder a écrit une partie deNotre villeen tant que membre de la MacDowell Colony, une retraite d'artistes établie à Peterborough en 1907. Il a également travaillé sur la pièce dans un hôtel isolé de Zurich, en Suisse, où il était le seul invité. 'Je déteste être seul', a déploré Wilder dans une lettre, 'Et je déteste écrire. Mais je ne peux écrire que lorsque je suis seul. Donc ces sorts de travail combinent mes deux antipathies.

5. WILDER ÉTAIT DÉJÀ UN ÉCRIVAIN ACCLAMÉ QUANDNOTRE VILLEDÉBUTÉ.

Après avoir remporté le Pulitzer pour son livreLe pont de San Luis Rey, Wilder s'est concentré sur Broadway, où il a fait ses débuts avec sa pièce originaleLa trompette sonnera. Ensuite, avantNotre ville, il a créé des adaptations théâtrales en anglais pour le dramaturge français Andre ObeyLe viol de Lucrèce(alias.Lucrèce) et le dramaturge norvégien Henrik IbsenUne maison de poupée. Tous deux ont joué sur la Great White Way, respectivement en 1932 et 1937.



6.NOTRE VILLESTATIONNEMENT INÉDIT.

Les instructions de la pièce demandent qu'elle soit jouée sur une scène sans fioritures : « Pas de rideau. Pas de paysage. Le public, en arrivant, voit une scène vide dans la pénombre. Des décors simples comme des échelles et des chaises entrent en jeu, mais les acteurs n'utilisent aucun accessoire et miment si nécessaire pour transmettre l'histoire. Le narrateur de la pièce porte le nom d'un poste important dans l'équipe de théâtre : le régisseur. Ce personnage crucial a le pouvoir de communiquer directement avec le public, mais peut également interagir avec les personnages. Chaque élément métathéâtral est destiné à attirer l'attention sur les constructions au sein du médium du théâtre.

7. WILDER AVAIT UTILISÉ CERTAINES DE CES TECHNIQUES AVANT.

Ses pièces en un acteLe bon voyage à Trenton et Camden(1931) etVoiture PullmanHiawatha(1932) avaient tous deux des personnages de Stage Manager. Les deux ont également appelé à des décors minimalistes.Bon voyageutilisé quatre chaises et une plate-forme basse pour remplacer une voiture familiale;Pullman Voiture Hiawathautilisé des lignes de craie et des chaises pour créer des wagons de train. Mais, seulementPullman Voiture Hiawathale régisseur s'adresse directement au public comme il le fait dansNotre ville.

8.NOTRE VILLEÉTAIT UNE RÉPONSE À CE QUE LE THÉÂTRE CONTEMPORAIN RESSENTI À WILDER MANQUE.

Avant d'écrireNotre ville, Wilder a exprimé sa déception face à la qualité du théâtre américain. Il craignait que les costumes opulents et les décors spectaculaires de Broadway ne rendent un mauvais service à l'écrit. 'J'ai senti que quelque chose n'allait pas', a-t-il écrit. 'Finalement, mon mécontentement s'est transformé en ressentiment. J'ai commencé à sentir que le théâtre n'était pas seulement inadéquat, il était évasif ; il ne voulait pas puiser dans ses potentialités plus profondes.

9.NOTRE VILLEA REMPORTÉ DES ACCLAMATIONS INSTANTANÉES.

Le spectacle a fait ses débuts à Broadway avec des critiques positives. Certains critiques ont cependant été intrigués par son minimalisme trompeur. «Parfois, alors qu'il traverse la vie d'une petite ville du New Hampshire, il monte en flèche; mais encore une fois, il est lié à la terre par son attention folklorique aux détails banals. Quoi qu'il en soit, il s'agit d'une expérience théâtrale intelligente et enrichissante', a écrit John Chapman dans leNouvelles quotidiennes de New York.

Le New York Timesle critique de théâtre Brooks Atkinson était plus enthousiaste dans ses éloges. 'Notre villeest, de l'avis de cette chronique, l'une des plus belles réalisations de la scène actuelle », a-t-il écrit.

Notre villeLe succès de Wilder a transformé Wilder d'un écrivain acclamé à un chouchou critique. 'Il n'était plus seulement un écrivain à succès, mais un sage, un porte-parole - un rôle qu'il semble avoir apprécié, ou du moins toléré', a écrit Robert Gottlieb dansLe new yorkeren 2013.

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10. UNE PRODUCTION D'APRÈS-GUERRE DENOTRE VILLEEN ALLEMAGNE A ÉTÉ FERMÉ.

leMoniteur de la Science Chrétiennerapporté dans son édition du 13 février 1946 que l'Union soviétique avait mis un terme à la production deNotre villedans le secteur russe de Berlin. La pièce a été annulée 'au motif que le drame est trop déprimant et pourrait inspirer une vague de suicides allemands', a déclaré le magazine.

La sœur de Wilder, Isabel, a ensuite proposé une autre explication. '[Notre ville] a été la première pièce étrangère à être jouée à Berlin peu après l'occupation. Les autorités russes l'ont arrêté en trois jours. La rumeur a donné la raison qu'il était 'inapproprié pour les Allemands si tôt - trop démocratique'.

11. LE GENRE DE LA PIÈCE EST DIFFICILE À DÉTERMINER.

Au théâtre, les comédies se terminent souvent par des mariages, tandis que les drames se terminent souvent par la mort.Notre villeoffert un peu des deux et d'une manière introspective qui célèbre la grâce et les frustrations communes à l'expérience humaine. En 1956, l'historien du théâtre Arthur Ballet et le dramaturge George Stephens ont eu un débat académique pour savoir si la pièce était une tragédie. Le Ballet l'a qualifié de « grand drame américain » car le régisseur est né de la tradition du chœur grec. Mais Stephens a rejeté cette catégorisation, la qualifiant de « douce nostalgie ou, pour le dire autrement, de romantisme sentimental ».

12. WILDER BRÈVEMENT APPARAÎT DANSNOTRE VILLE.

Pendant deux semaines dans sa diffusion originale de 1938 à Broadway, Wilder lui-même a joué le rôle du régisseur, bien que Frank Craven ait créé le rôle dans sa première production. L'acteur de scène et d'écran est apparu dans une longue liste de films, dont le drame Will RogersFoire d'État(1933), l'aventure à la barre de Howard HawksCôte de Barbarie(1935), et le film d'horreurFils de Dracula(1943). Cependant, Craven est surtout connu pour son interprétation commeNotre villeRégisseur de scène, un rôle qu'il a repris dans l'adaptation cinématographique de 1940.

13.NOTRE VILLEA CONTINUÉ DE GAGNER DES PRIX.

Les reprises de Broadway ont eu lieu en 1944, 1969, 1988 et 2002. La reprise de 1988 avec Eric Stoltz et Penelope Anne Miller dans le rôle de George et Emily a été la plus acclamée. Il a remporté cinq nominations aux Tony, dont celles du meilleur acteur en vedette (Stoltz), de l'actrice en vedette dans une pièce de théâtre (Miller), de la conception de costumes, de la direction d'une pièce de théâtre et de la reprise, ainsi que quatre hochements de tête de Drama Desk pour l'acteur vedette dans une pièce de théâtre. (Stoltz), actrice en vedette dans une pièce de théâtre (Miller), conception d'éclairage et renaissance. Cette production a remporté les prix Tony et Drama Desk dans la catégorie Best Revival.

14.NOTRE VILLEJ'AI EU UNE FIN HEUREUSE QUAND C'EST ALLÉ À HOLLYWOOD.

La première adaptation cinématographique de la pièce est sortie en salles au printemps 1940. Martha Scott, qui a fait ses débuts à Broadway avec le rôle d'Emily Webb, a repris le rôle dans ce film. Des changements majeurs ont été apportés à la version cinématographique, comme l'inclusion de décors et d'accessoires, mais le plus visiblement, Emily vit, transformant le troisième acte de la pièce en une séquence de rêve. Peut-être étonnamment, Wilder a plaidé pour le changement.

Il a écrit à Sol Lesser, le producteur du film : « Emily devrait vivre… dans un film, vous voyez les gens si proches qu'une relation différente s'établit. Au théâtre, ce sont des abstractions à mi-chemin dans une allégorie, au cinéma elles sont très concrètes… C'est démesurément cruel qu'elle meure. Laissez-la vivre.

15. SA MISE EN SCÈNE SIMPLE A AIDÉ À FAIRENOTRE VILLEUN RENOUVEAU TRÈS POPULAIRE.

Grâce aux exigences minimales de mise en scène de la pièce, les théâtres communautaires et les clubs de théâtre des lycées peuvent affronter ce classique américain avec de maigres budgets. Et ils l'ont souvent fait. 'Notre villeva encore et encore et encore et encore. Y a-t-il un lycée en Amérique qui ne l'a pas mis en scène ? » Gottlieb s'est demandé dansLe new yorker. Son accessibilité, ainsi que les thèmes universels de la pièce sur l'amour et la mortalité, ont fait du classique contemplatif de Wilder un incontournable pour les nouvelles générations d'amateurs de théâtre.