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15 secrets des marionnettistes de Sesame Street

Depuis 50 ans et plus de 4500 épisodes,Rue de Sesamea donné de précieuses leçons morales, éthiques et sociales au jeune public en utilisant un vaste éventail de marionnettes. leSésameles personnages - Big Bird, Elmo, Oscar le Grouch, Cookie Monster, Bert et Ernie, le Comte et d'autres - sont devenus instantanément reconnaissables pour des générations de téléspectateurs. Mais derrière chaque personnage mémorable se trouve un interprète humain, chargé de jongler avec les exigences techniques de l'opération de marionnettes sans perdre l'humour et le cœur qui rendent leur homologue à fourrure si mémorable.


Pour avoir une meilleure idée de ce qui se passe dans cet ensemble de compétences unique, Trini Radio s'est entretenu avec trois vétéransRue de Sesameartistes lors de la célébration du demi-centenaire du spectacle. Voici ce qu'ils avaient à dire sur les yeux de marionnettes croisés, les habitudes de toilettage et le fait de profiter d'une longue carrière de peaufinage.

1.Rue de Sesameles marionnettistes commencent généralement à prêter la main (droite).

Bien qu'il n'y ait pas d'itinéraire définitif pour les marionnettistesRue de Sesame, un certain nombre d'artistes sélectionnés pour travailler sur le spectacle commencent en tant qu'apprentis avec une tâche spécifique : opérer la main droite des personnages aux côtés des membres vétérans de la distribution. 'Beaucoup d'interprètes ne feront presque que des mains droites pendant très longtemps', a déclaré Ryan Dillon, le marionnettiste derrière Elmo, à Trini Radio. 'Certains personnages, comme Cookie Monster, nécessitent deux interprètes avec deux mains pratiques.'

Dillon a commencé à travailler surRue de Sesameen 2005 à l'âge de 17 ans. Il a joué comme main droite et comme personnages de soutien pendant des années avant de marquer le rôle d'Elmo en 2013. Tout au long de cette formation, il a accompagné le marionnettiste principal, qui utilise sa main dominante (généralement droite) pour contrôler le bouche et l'autre pour contrôler la main gauche. Le nouveau venu manipulera le droit, un devoir officieusement connu sous le nom dedroitier. «C'est un excellent terrain d'entraînement», dit Dillon. « Vous travaillez directement à côté d'un artiste avec des années d'expérience. Vous devenez un seul personnage ensemble.

deux.Rue de Sesameles marionnettistes ont des astuces pour rendre leurs personnages emotes.


(L-R) Abby Cadabby, Elmo et Big Bird se plongent dans les beaux-arts.HBO

Peter Linz, qui incarne Ernie (parmi d'autres personnages) dans la série, a déclaré à Trini Radio qu'il faut du raffinement pour obtenir une marionnette pour exposer une personnalité. 'Vous devez montrer toute la gamme des émotions humaines à travers quelque chose qui n'a pas d'expression', dit-il. Linz, qui donne également des cours de marionnettes, dit qu'il existe cependant certaines techniques pour amener les marionnettes à montrer leur humeur. « Vous pouvez les rendre tristes en les faisant baisser les yeux. Vous pouvez les faire sourire en ouvrant la bouche. S'ils sont en colère, vous pouvez peut-être fermer leur bouche et secouer légèrement leurs bras. Il y a des degrés de subtilité dans tout cela.



Linz dit que le public fait une partie de ce travail lui-même, projetant ses propres sentiments sur une marionnette. La preuve ultime pourrait être dans l'exemple de Miss Piggy. Bien qu'il ne s'agisse pas d'unRue de Sesamemembre de la distribution, Linz dit qu'il est révélateur que les gens semblent souvent croire que le personnage porcin vif et coquette bat des yeux. « Elle ne peut pas », dit-il. La marionnette n'a pas cette capacité.

3. Pas tousRue de Sesameles marionnettes peuvent effectuer les mêmes tâches.

Rue de Sesameutilise trois grandes variétés de caractère. Il y a la marionnette au corps entier, comme Big Bird et Snuffleupagus; des marionnettes « sac » à deux mains articulées, comme Cookie Monster ; et des marionnettes à main et à tige dont les bras sont contrôlés par de fines tiges. «Elmo est une marionnette à main et à tige», dit Dillon. « [La différence signifie] que certaines marionnettes peuvent faire des choses que d'autres ne peuvent pas faire. Cookie Monster peut ramasser des choses. Elmo peut, mais cela prend plus de temps. Vous devez arrêter [le tournage] et attacher quelque chose à ses mains avec du ruban adhésif ou une épingle.

Quatre.Rue de Sesameles marionnettistes s'appuient sur un élément de conception clé pour se connecter à leur public.

Grover, Oscar le Grouch et Elmo. Zack Hyman/HBO

Il peut être difficile de communiquer qu'une marionnette est capable de concentrer une paire d'yeux fixes sur quelque chose, que ce soit un autre personnage, un objet ou le public. Mais Linz dit que leRue de Sesamel'équipage et le reste des Muppets ont été conçus par Henson dans cet esprit. « Les yeux ne sont que deux points noirs sur un fond blanc », dit-il. «Mais tous les personnages louchent très légèrement. Il y a un triangle entre les yeux et le nez et un point où on dirait qu'ils regardent droit dans la caméra. C'est une illusion sensible. En tournant légèrement la marionnette, dit-il, ils finiront par regarder autre chose.

5.Rue de Sesameles marionnettistes peuvent passer toute leur journée accroupis sur le sol.

Être unRue de Sesamemarionnettiste nécessite plus que d'avoir des côtelettes performantes. Sur le plateau, les personnages qui peuvent être au niveau de la taille avec leurs co-stars humaines sont dirigés par des artistes accroupis sous le cadre, souvent sur des planches à roulettes appelées rollies. 'Le premier jour ou les deux premiers jours, votre dos et tout le reste vous font mal', dit Dillon. « Cela engage tout votre corps. Votre bras est en l'air en train de performer. Certains acteurs, dit Dillon, ont développé des problèmes de genou à la suite d'une carrière penchée. Heureusement, toutes les scènes ne nécessitent pas de contorsions. Certains décors sont construits surélevés pour que les artistes puissent se tenir droit. D'autres fois, ils devront se situer horizontalement. Les scènes se déroulant sur un perron signifient généralement que l'artiste est allongé derrière les marches.

6.Rue de Sesameles marionnettistes ont leur mot à dire dans la conception des personnages.

(L-R) Elmo, Abby Cadabby et Rosita posent avec des fans. Zack Hyman/HBO

Dans les bureaux de Sesame Workshop se cache une fabrique de marionnettes qui, selon Dillon, abrite un certain nombre de « Anything Muppets », des dessins vierges qui pourraient un jour être utilisés comme modèle pour un tout nouveau personnage. En 1991, l'interprète Carmen Osbahr a eu l'occasion d'entrer au rez-de-chaussée pour conceptualiser un personnage lorsqu'elle a aidé à créer Rosita (en haut à droite), le premier Muppet bilingue régulier de la série. 'Ils ont eu une réunion et m'ont demandé ce que j'avais en tête', a déclaré Osbahr à Trini Radio. « J'ai pu leur dire que je voulais un monstre et que je voulais des mains vivantes parce que je voulais pouvoir jouer d'un instrument de musique. Je voulais qu'elle soit active et colorée. Je ne voulais pas d'un tout petit monstre minuscule. Osahr et Rosita sont tous deux présents dans la série depuis lors.

7.Rue de Sesameles marionnettistes ont du matériel pour une bobine de bêtisier, mais vous ne le verrez probablement jamais.

La manipulation de marionnettes demande de la concentration et des efforts. Parfois, le casting deRue de Sesamepeuvent se retrouver à rater une prise. Selon Osbahr, cela est souvent dû au fait d'essayer de coordonner les mains gauche et droite. « L'essentiel, ce sont les accessoires », dit-elle. « Saisir des trucs est facile, mais si vous voulez verser quelque chose dans une tasse ou écrire une lettre, c'est difficile. Vous pensez que vous aurez un verre, mais vous le manquez. Les artistes interprètes ou exécutants peuvent également tomber de leurs rollies, faisant tomber leurs homologues hors du cadre.

8. ChaqueRue de Sesamele personnage a un marionnettiste dédié, à quelques exceptions près.

L'actrice Amanda Seyfried avec Abby Cadabby. Richard Termine/HBO

Quand cela vient àRue de Sesamepersonnages, il y a une règle sacro-sainte : à part le droitier, aucune marionnette n'aura plus d'un marionnettiste. «Nous sommes convaincus que chaque Muppet a un interprète dédié», déclare Dillon. 'S'il y avait deux ou trois Elmos, vous verriez une copie d'une copie.' Cependant, les maladies ou les apparences personnelles peuvent rendre cette règle difficile à suivre à chaque fois. Si Dillon ne peut pas faire de tournage, un artiste interviendra pour faire fonctionner la marionnette, Dillon intervenant plus tard pour fournir la voix.

Le casting peut également se couvrir si une scène nécessite deux personnages qui sont normalement exploités par le même acteur. Bert et Grover, par exemple, sont joués par l'acteur Eric Jacobson. Si les deux partagent le temps d'écran, Dillon pourrait intervenir pour interpréter l'un d'entre eux, Jacobson enregistrant ses lignes plus tard.

9.Rue de Sesameles marionnettistes ont une manière spécifique de manipuler leurs marionnettes pour les garder propres.

Jour après jour, la manipulation de marionnettes peut entraîner des problèmes de propreté. La transpiration des artistes peut humidifier l'intérieur de la mousse, tandis que les huiles corporelles et autres contaminants peuvent affecter leurs manteaux de fourrure. Pour éviter de se salir, Linz dit que les artistes et les membres de la production essaient de saisir les marionnettes par la peau du cou. 'Nous ne voulons pas mettre nos mains grasses sur leurs visages', dit Linz. Les marionnettes sont également généralement livrées vers et depuis le plateau par une équipe de « wranglers Muppet » et stockées dans l'atelier où elles sont construites et entretenues. Pour sécher une marionnette, ils sont parfois placés sur un support en bois. Un sèche-cheveux réglé à basse température peut également être utilisé pour sécher un intérieur en sueur.

dix.Rue de Sesameles marionnettistes travaillent très, très étroitement ensemble.

Le casting de marionnettes deRue de Sesame.HBO

En raison de la proximité fréquente des marionnettes dans le cadre,Rue de Sesameles marionnettistes travaillent généralement à proximité ou virtuellement sur d'autres artistes. «Nous essayons d'être très conscients et conscients des gens qui nous entourent», dit Dillon. « Des erreurs arrivent. Elmo a de grands pieds et Abby Cadabby a de grands pieds, vous frapperez donc souvent l'autre personne avec un pied. Ça ne fait pas mal.

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11. Les guest stars parleront directement àRue de Sesamepersonnages, pas seulement les marionnettistes.

Rue de Sesamea accueilli de nombreuses stars invitées au fil des décennies, des acteurs à la Première Dame Michelle Obama. Selon Osbahr, leurs invités humains s'adresseront souvent au personnage même hors caméra. 'La plupart des gens qui nous rendent visite parlent au personnage comme s'ils étaient vivants', dit-elle. 'Au moment où nous ramenons un personnage [au repos], nous avons une conversation, mais c'est formidable d'avoir une relation avec un personnage et une célébrité. Ils parleront à Elmo, Rosita, Cookie Monster, et nous leur parlons tout de suite.

12.Rue de Sesameles marionnettistes peuvent mettre des années à se sentir complètement à l'aise avec un personnage.

L'actrice Blake Lively (L) pose avec Cookie Monster.Zack Hyman/HBO

Pour de nombreux artistes, cela peut prendre des années avant qu'ils aient l'impression d'habiter pleinement leur personnage. 'Vous pouvez être tellement concentré sur faire quelque chose de bien, vous oubliez de vous amuser avec le personnage', dit Osbahr. «À la quatrième saison, c'est à ce moment-là que j'ai commencé à lâcher prise, à prendre des risques, à m'amuser. Vous arrêtez d'y penser.

Heureusement, il n'est pas rare que les artistesRue de Sesamepasser des décennies sur le spectacle, ce qui signifie qu'il y a beaucoup de temps pour s'adapter. Carol Spinney, qui a interprété Big Bird et Oscar the Grouch, a pris sa retraite en 2018 après 49 ans en tant que membre de la distribution. Osbahr dit que l'atmosphère familiale encourage la longévité. «Je suis avec ce groupe de personnes depuis 30 ans», dit-elle. 'Nous avons partagé beaucoup de souvenirs incroyables ensemble.'

13.Rue de Sesameles marionnettistes peuvent parfois pleurer une marionnette qui est déclarée « toast ».

Fait de mousse et d'autres matériaux délicats,Rue de Sesameles marionnettes ont une durée de vie. Selon l'utilisation, l'usure et la manipulation, ils peuvent durer quelques années avant de devoir être remplacés. Linz dit que deux nouveaux Ernies ont récemment été fabriqués après que l'un d'eux a commencé à se débarrasser de la mousse à l'intérieur, un symptôme que la production appelle 'pain grillé' parce que la mousse ressemble à des miettes de pain grillé.

Même avec des remplacements, l'héritage des personnages peut encore perdurer. Linz utilise un Ernie avec la même plaque buccale que celle utilisée par Jim Henson dès 1982.

14.Rue de Sesameles marionnettistes doivent travailler en arrière.

L'acteur Anthony Mackie avec Cookie Monster.Jesse Grant/HBO

L'aspect le plus surprenant du travail en tant queRue de Sesamemarionnettiste? Selon Linz, c'est le fait que les interprètes doivent souvent travailler essentiellement à l'envers. Parce qu'ils sont accroupis sous le cadre de la caméra, les marionnettistes doivent regarder un moniteur placé au ras du sol pour voir ce que la caméra voit. « Lorsque vous déplacez votre bras vers la droite, le bras sur le moniteur se déplace vers la gauche », dit-il. « Vous voyez l'image que le public voit. »

15. Oui,Rue de Sesameles marionnettes sont techniquement des Muppets.

Parfois, il y a confusion quant à savoir si les marionnettes qui apparaissent surRue de Sesameconstituent réellement des Muppets, ou si ce terme est réservé aux non-Sésamedes projets commeLe spectacle de marionnettesou d'autres projets mettant en vedette Kermit, Miss Piggy et les autres. Selon Dillon, toute marionnette née ou inspirée de Henson est un Muppet. « C’est devenu un terme fourre-tout pour les marionnettes », dit-il. « C'est un nom de marque, comme Kleenex. Jim Henson a proposé le nom. Un Muppet est utilisé pour les personnages qu'il a inventés.'