Article

15 faits studieux sur CliffsNotes

Pendant des décennies, les étudiants ont désespérément besoin d'un résumé deCrime et Châtimentou une analyse thématique de la maternité dans l'ouvrage de Toni MorrisonBien-aimén'a pas cherché plus loin que les guides jaunes et noirs disponibles dans leur librairie locale. Lancé par un rat de bibliothèque du Nebraska en 1958, CliffsNotes a été le salut de nombreux étudiants pressés, curieux et oui, carrément paresseux. Mais qui était Cliff, de toute façon ? Et qui a écrit les guides ? Considérez ceci comme votre guide d'étude.

1. IL Y AVAIT VRAIMENT UNE FALAISE.

Né à Rising City, Nebraska en 1919, Clifton Hillegass était un lecteur vorace qui aurait lu cinq livres par semaine jusqu'à sa mort à l'âge de 83 ans. Diplômé en mathématiques et en physique à l'université, il a travaillé comme météorologue pour l'Army Air Corps pendant World La Seconde Guerre mondiale et a finalement accepté un travail de distribution de manuels pour la Nebraska Book Company. En 1958, il emprunta 4 000 $ à la banque locale et commença à canaliser son amour de la littérature dans une série de guides qu'il appela Cliff's Notes. En 10 ans, ses petits livres noirs et jaunes étaient une affaire d'un million de dollars. Hillegrass a passé 40 ans à la tête de son entreprise, prenant sa retraite après qu'IDG Books Worldwide (éditeurs de la série 'Pour les nuls') l'ait racheté pour 14,2 millions de dollars.

2. AVANT LES NOTES DE CLIFF, IL Y AVAIT LES NOTES DE COLE.

Dans les années 1950, Hillegass a fait la connaissance d'un libraire et éditeur canadien nommé Jack Cole, qui a publié une série de guides d'étude intitulée Cole's Notes. Cole a convaincu Hillegass de devenir le distributeur américain de ses guides, en commençant par une série de 16 titres de Shakespeare. À contrecœur, Hillegass accepta et, en 1958, imprima 33 000 exemplaires des guides. Avec sa femme envoyant des lettres à des contacts pendant que sa fille remplissait des enveloppes, Hillegass dirigeait l'entreprise depuis son sous-sol de Lincoln, dans le Nebraska. Il a vendu plus de la moitié des guides, qu'il a renommés, la première année, et a réussi à augmenter ses ventes chaque année suivante. En 1964, l'activité parallèle de Hillegass était devenue si lucrative qu'il a quitté son emploi à la Nebraska Book Company et s'est consacré à temps plein à la rédaction et à la distribution de Cliff's Notes.

3. LE NOM A SUBTILEMENT CHANGE AU FIL DES ANNÉES.

Au début des années 60, Cliff Hillegass produisait tellement de ses propres guides d'étude qu'il a cessé de distribuer Cole's Notes. Pour signifier cette rupture, il a laissé tomber l'apostrophe, et ' Cliff's Notes ' est devenu ' Cliffs Notes '. Pendant des décennies, la société a fonctionné sous ce nom, jusqu'à ce que John Wiley & Sons, devenu éditeur en 2001, rationalise le nom en CliffsNotes.

4. CLIFF N'A JAMAIS VOULU QU'ILS SOIT DES « LIVRES DE TRICHEURS ».

Avec leurs résumés d'intrigue chapitre par chapitre, leurs descriptions de personnages et leur analyse de la structure, des thèmes et d'autres éléments, les guides de littérature de CliffsNotes sont devenus, pour de nombreux étudiants, un substitut à la lecture proprement dite. Cela a consterné Hillegass, qui a toujours soutenu que ses brochures devaient être utilisées comme aides supplémentaires. Pendant des décennies, l'entreprise a imprimé un édit à côté de la signature d'Hillegass dans ses guides : « Ces notes ne remplacent pas le texte lui-même ou la discussion en classe sur le texte, et les étudiants qui tentent de les utiliser de cette manière se refusent le très l'éducation qu'ils consacrent vraisemblablement à leurs années les plus vitales.

5. L'ENTREPRISE MAINTENANT TOUJOURS QU'ILS SONT DES GUIDES D'ÉTUDE.

Avec des résumés d'intrigue, des rapports pré-écrits et d'autres raccourcis éparpillés sur Internet, la menace de CliffsNotes semble presque étrange de nos jours. Pourtant, la société (maintenant détenue par l'éditeur Houghton Mifflin Harcourt) soutient la vision de Hillegass de CliffsNotes comme un supplément littéraire plutôt qu'un substitut. «La plupart des gens utilisent CliffsNotes en lisant un chapitre du livre ou un acte de la pièce, puis en lisant la section correspondante dans les CliffsNotes», affirme son site Web, peut-être avec un vœu pieux.

6. LES ÉTUDIANTS DIPLMÉS EN ONT ÉCRIT BEAUCOUP.

CliffsNotes a longtemps promu le fait que les enseignants et les professeurs écrivent ses guides littéraires. Mais lors d'entretiens, Hillegass a révélé que la plupart du travail incombait aux étudiants diplômés. C'était avant tout une décision stratégique, car Hillegass ne voulait pas surcharger ses guides avec des détails et des apartés savants. 'Quelqu'un impliqué dans 20 ans d'enseignement de Shakespeare a souvent des connaissances trop spécialisées', a-t-il déclaré dans une interview en 1983.



7. CERTAINS ENSEIGNANTS LES ONT UTILISÉS.

Dans une interview de 1985 avecLe Chicago Tribune, le directeur exécutif du Conseil national des professeurs d'anglais a admis que certains de ses membres utilisaient CliffsNotes. Bon nombre de ces enseignants ont utilisé les guides lorsqu'ils étaient étudiants et les ont trouvés utiles pour planifier les leçons. D'autres, quant à eux, lisent les guides afin d'attraper les plagiaires potentiels. L'écrivain Jessica Reaves s'est souvenue que sa mère, une professeure d'anglais, gardait une collection de CliffsNotes à la maison. ' Chaque fois que ma mère écrivait un test ou même un quiz sur un livre qu'elle enseignait, elle s'asseyait d'abord avec les notes correspondantes de Cliffs (et tous les livres de tricheurs dérivés qui étaient sur la scène) et écrivait minutieusement le test autour des informations dans les livrets », a écrit Reaves dansTempsmagazine. 'En d'autres termes, elle a rendu pratiquement impossible la triche.'

8. … MAIS LA PLUPART DES ENSEIGNANTS LES DÉTESTE.

'Le seul but de Cliffs Notes est d'amener un enfant à suivre un cours et de le faire semblant', a déclaré un enseignant auTribune. Un autre a déclaré: 'Ce qui est onéreux, ce n'est pas qu'ils résument l'intrigue, mais qu'ils offrent des commentaires sur ce qu'il faut penser de la littérature accessible et dynamique.' En plus de ce qu'ils considéraient comme une analyse et un résumé pré-emballés, les enseignants se sont constamment battus avec les étudiants qui plagiaient les guides. Avant Internet, certains instructeurs ont essayé de garder une longueur d'avance sur le problème en attribuant des livres qui n'avaient pas de CliffsNotes correspondant. D'autres ont pris des mesures encore plus drastiques, comme un enseignant de Washington, D.C. qui a dit auTribuneil est allé une fois dans la librairie à côté de son école et a déplacé toutes les copies de Cliffs Notes deMoby-Dick, qu'il enseignait à l'époque, à la section romance.

9. L'ENTREPRISE A RÉPONDU AUX CRITIQUES EN RÉVISANT SES GUIDES.

Après des années de détournement des affirmations d'enseignants en colère selon lesquelles il aidait les élèves à tricher, CliffsNotes a commencé en 2000 à mettre à jour ses guides littéraires pour encourager la pensée critique et amener les élèves à s'engager avec le texte source. Les nouveaux guides posaient des questions, renvoyaient les étudiants à des sources Web et offraient plus d'informations générales sur l'auteur de chaque livre et la période au cours de laquelle il a été écrit.

dix.ESPIONNERLE MAGAZINE A LANCÉ UNE SÉRIE DE PARODIES À LA FIN DES ANNÉES 80.

En 1989, le magazine satiriqueEspionnera publié « Spy Notes », une parodie de CliffsNotes axée sur les romans urbains branchés d'auteurs comme Brett Easton Ellis, Jay McInerney et Jill Eisenstadt. Des exemples de questions à développement comprenaient « Qui est le plus cool, McInerney ou Ellis ? » et « Pourquoi tant d'auteurs s'appuient-ils sur des intrigues de mères mortes ? » « Spy Notes » a reçu des critiques élogieuses de la part de critiques éclairés, mais CliffsNotes n’a pas été amusé. Pensant que les livrets ressemblaient trop à ses guides d'étude dans la forme - y compris les couvertures jaunes et noires - et dans le contenu, Cliffs Notes a poursuivi en justiceEspionneret a gagné, mais l'affaire a été infirmée en appel. Résumant les subtilités juridiques de l'affaire,Espionnerle fondateur Kurt Anderson a déclaré auTribune de Chicago, « Nous n'essayons pas de lancer une gamme concurrente d'aides à l'étude pour les étudiants paresseux. »

11. LA RÉVOLUTION DE LA NOTATION RÉUSSIE/ÉCHEC NUISIBLE AUX VENTES.

Entre 1969 et 1975, les ventes de Cliffs Notes ont chuté de 2,8 millions par an à moins de 1,8 million. La raison? Hillegass et le directeur général Dick Spellman ont blâmé la montée des systèmes de notation expérimentaux tels que la réussite/l'échec, qui ont balayé le pays à partir du début des années 70. 'Les étudiants ne s'intéressaient plus aux notes', a déclaré Spellman en 1983.

où regarder les films Marvel

12. ILS SONT FERMÉS DE BARNES & NOBLE.

En 2002, la chaîne de librairies a brusquement retiré CliffsNotes de ses étagères. Ce n'était pas parce que les guides d'étude ne se vendaient pas bien, bien au contraire. Au lieu de cela, Barnes & Noble voulait stocker exclusivement SparkNotes, une série de guides d'étude concurrents qu'il avait achetés l'année précédente. Les guides sont apparus sur les étagères pour un dollar moins cher que CliffsNotes, donnant à Barnes & Noble une forte augmentation des ventes. Finalement, la société a levé l'interdiction, et ces jours-ci, vous pouvez trouver une mine de titres CliffsNotes sur son site Web.

13. LES LIBRAIRIES DE COLLÈGE LES ONT INTERDITS.

Il y a vingt ans, un groupe de professeurs de l'université de Villanova a signé une pétition demandant à l'école d'arrêter les ventes de CliffsNotes dans la librairie de son campus. L'université s'est conformée et, ce faisant, a rejoint un nombre croissant d'écoles comme Bryn Mawr et Swarthmore en excluant les guides d'étude populaires. Les administrateurs ont reconnu qu'il s'agissait principalement d'un geste symbolique, puisque les étudiants pouvaient simplement acheter les livrets à une autre source. 'Nous ne mettons pas l'approbation de notre institution derrière cela', a déclaré le doyen associé aux affaires académiques.Presse associéeà l'époque. CliffsNotes, quant à lui, ne prenait rien de tout cela en position couchée. La société a publié une annonce pleine page dans le journal étudiant de Villanova qualifiant la décision de 'censure'.

14. LA CONCURRENCE EST FORT DE CES JOURS.

CliffsNotes a toujours eu des concurrents. Et pendant des décennies, l'entreprise a réussi à gagner grâce à la force de son nom et à ses liens avec les librairies, qui ne vendaient généralement qu'un nombre limité de marques de guides d'étude. De nos jours, cependant, avec des sources en ligne et des éditeurs numériques capables de contourner les canaux traditionnels, la concurrence a explosé. Vous cherchez un résumé deCrime et Châtiment? Vous avez le choix parmi des centaines d'options. Même des titres contemporains commeLa fille du train, une enquête officieuse de laObservateurtrouvé, ont jusqu'à 10 options de résumé disponibles via des canaux comme Amazon Kindle et Google Play.

15. L'ENTREPRISE NE FAIT PLUS BEAUCOUP DE SES GUIDES DE LITTÉRATURE.

CliffsNotes, comme ses concurrents, a essayé de rester pertinent avec des guides de littérature (tous désormais disponibles en ligne gratuitement) sur des classiques contemporains commeTous les jolis chevaux,Le coureur de cerf-volant, etLa Bible de Poisonwood. Mais le côté croissance de l'entreprise de nos jours réside dans les guides d'étude, les guides de préparation aux tests et le contenu d'abonnement de l'entreprise. Plus tôt cette année, l'éditeur Houghton Harcourt Mifflin a annoncé un service d'abonnement qui offrirait des commentaires personnalisés aux étudiants à l'aide de ses guides de préparation aux tests et d'apprentissage des matières. Les célèbres guides littéraires de CliffsNotes, cependant, n'étaient pas adaptés au service, a déclaré un représentant de l'entrepriseSemaine de l'éducation. « Nous n'allons pas rédiger votre article à votre place », a-t-il déclaré.