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15 faits surprenants sur Marco Polo

Né dans la République de Venise en 1254, Marco Polo était un commerçant, un voyageur et un aventurier, qui (probablement *) a voyagé en Asie centrale et en Chine à une époque où de vastes pans du monde étaient encore inexplorés et se rendaient simplement dans une ville voisine. pourrait vous prendre des jours. Au retour de ses aventures, il rapporte des histoires qui ont permis de faire découvrir l'Asie aux Européens, et ont contribué à démystifier ce continent largement méconnu. Dans l'ouvrage influent,Les voyages de Marco Polo, il a décrit la géographie de l'Asie, décrit les coutumes de son peuple et raconté des histoires de la vie à la cour du légendaire empereur mongol Kublai Khan. Mais aussi incroyable que cela puisse paraître, cela ne fait qu'effleurer la surface de la vie bizarre et excitante du marchand ambulant. Voici 15 choses que vous ignorez peut-être sur Marco Polo.

* Plus à ce sujet plus tard !

1. IL A COMMENCÉ SES AVENTURES EN TANT QU'ADOLESCENT.

Marco Polo n'était pas encore un marchand ambulant aguerri lorsqu'il s'embarqua pour son grand voyage vers l'Est. En fait, il n'avait que 17 ans. En 1271, Polo quitta la maison avec son père Niccolo et son oncle Maffeo et partit pour l'Asie, dans l'espoir d'atteindre la cour de Kublai Khan. C'était probablement la première fois que le jeune Polo quittait la maison ainsi que la première fois qu'il rencontrait son père et son oncle, qui parcouraient le monde depuis la naissance de Marco.

2. IL N'A PAS ÉTÉ LE PREMIER EUROPÉEN À EXPLORER LA CHINE.

Alors que son livre,Les voyages de Marco Polo, a apporté la connaissance de l'Extrême-Orient au monde européen, Marco Polo n'était pas en fait le premier Européen à visiter la Chine. En fait, il n'était même pas le premier Polo à visiter la Chine. Avant que Marco ne se lance dans son voyage en Asie, Niccolo et Maffeo Polo s'étaient déjà rendus en Chine et avaient rencontré Kublai Khan.

À certains égards, le voyage de Marco était un peu la suite des aventures originales de Niccolo et Maffeo : les deux voyageurs plus âgés s'étaient liés d'amitié avec le grand empereur mongol et lui avaient parlé du christianisme, du pape et de l'Église à Rome. Curieux de la religion européenne, Kublai Khan a apparemment demandé aux voyageurs de lui apporter 100 hommes chrétiens auprès desquels il pourrait en apprendre davantage sur la religion, ainsi que de l'huile sainte de la lampe à Jérusalem. Niccolo et Maffeo sont retournés en Europe où ils ont récupéré le jeune Marco Polo et se sont procuré l'huile, mais pas les 100 chrétiens, demandés par l'empereur, avant de repartir vers l'Est.

3. IL A VOYAGER 15 000 MILLES EN 24 ANS.

Marco Polo a quitté la maison à 17 ans et n'est pas revenu à Venise pendant 24 ans. Au cours de deux décennies, il a parcouru environ 15 000 milles à la fois sur terre le long de la route de la soie et par mer, traversant des parties de l'Asie et, si l'on en croit certaines cartes très controversées (et peut-être falsifiées), visité des parties de la Côte de l'Alaska des centaines d'années avant Vitus Bering.

4. IL A DICTÉ L'HISTOIRE DE SA VIE À UN AUTEUR DE ROMANCE PENDANT UN SÉJOUR EN PRISON.

Lorsque Marco Polo retourne en Europe en 1295, ses aventures sont loin d'être terminées. Il rentra chez lui pour trouver Venise en guerre contre la République de Gênes et prit les armes au nom de sa patrie. Après une escarmouche en mer à la fin du XIIIe siècle, Polo a été capturé par les Génois et jeté en prison. Là, il se lie d'amitié avec un autre prisonnier, Rustichello de Pise, qui se trouve être un écrivain de romances populaires. Il a commencé à dicter son histoire à Rustichello, qui a produit le manuscrit qui allait devenirLes Voyages de Marco Polo.



5. IL A INTRODUIT L'EUROPE AU CONCEPT DE PAPIER-MONNAIE …

Bien avant que l'Europe ne commence à imprimer ses propres billets, l'empire mongol faisait circuler du papier-monnaie. Marco Polo a décrit l'étrange monnaie dans son livre, décrivant avec facétie Kublai Khan comme un alchimiste qui pouvait transformer les mûriers en argent, au lieu de métaux de base en or. Il a écrit, impressionné, sur la façon dont le papier-monnaie était traité par les sujets de Kublai Khan comme s'il était aussi précieux que l'or ou l'argent - et a décrit les systèmes en place pour empêcher la contrefaçon du papier-monnaie.

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6.

…ET AUX ANIMAUX COMME LES CHOW CHOWS, LES YAK ET LES CERFS MUSC.

Marco Polo a rencontré au cours de son voyage de nombreux animaux alors inconnus en Europe. Ceux-ci comprenaient la race de chien chow chow, le cerf musqué et le yak. Parmi ceux-ci, le yak semblait être le préféré de Polo : Impressionné par la douceur soyeuse de leur fourrure, il rapporta des poils de yak à Venise avec lui, où il l'exhiba comme une curiosité.

7. IL A DÉCRIT DES DÉLICATITÉS COMME LE GINGEMBRE ET UN PREMIER POWER SHAKE.

La légende raconte que Marco Polo a introduit l'Italie aux pâtes. Alors que la véracité de cette histoire a longtemps été débattue, Polo a rencontré des aliments intéressants. Le gingembre était largement utilisé à l'époque romaine, mais à l'époque de Marco Polo, il était considérablement plus rare et beaucoup plus cher. Au cours de ses voyages, cependant, il a trouvé des quantités infinies d'épices rares, ne coûtant pratiquement rien. Et bien qu'il n'ait peut-être pas non plus apporté de crème glacée en Europe, comme le suggèrent certaines sources, il décrit un premier shake de puissance. Les Mongols auraient séché le lait et, en montant, ajouteraient de l'eau au lait dans un flacon. Rouler avec ce flacon provoquerait le barattage du mélange, ce qui donnerait un sirop épais.

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8. IL PENSAIT QUE LES RHINOCEROS ETAIT DES LICORNES.

Au XIIIe siècle, la superstition européenne dépeignait les licornes comme des animaux à cornes ressemblant à des chevaux, qui ne pouvaient être apprivoisés et capturés qu'avec l'aide d'une jeune femme. Le récit de Marco Polo sur l'animal a démystifié cette superstition : en réalité, selon Polo, les licornes n'étaient pas des créatures sereines et belles qui gravitaient autour du cœur pur. Ils étaient laids et dangereux, avec des cheveux comme un buffle, des pieds comme un éléphant, une tête de sanglier et une corne noire au milieu du front. Les licornes, expliqua Polo à ses lecteurs, aimaient principalement se rouler dans la boue et la saleté et attaquer les gens avec leur langue piquante. Sur la base de la description de Polo de la «licorne», les historiens savent maintenant qu'il décrivait en fait le rhinocéros.

9. IL CROYAIT À LA SORCELLERIE…

Tout au long de son livre, Polo décrit des rencontres avec des magiciens et des sorciers. À la cour de Kublai Khan, Polo décrit sa rencontre avec des astrologues qui pouvaient contrôler le temps depuis les toits du palais et des magiciens qui faisaient léviter des flacons de vin lors des fêtes.

10. … ET LES ESPRITS MAUVAIS.

Si Marco Polo semble un peu superstitieux, c'est probablement parce qu'il a vécu à une époque superstitieuse. Tout au long de son livre, il décrit non seulement des expériences de première main avec la magie, mais répète les mythes et les rumeurs qu'il rencontre comme des faits. Dans un passage, Polo affirme que c'est un fait bien connu que les mauvais esprits hantent le désert de Gobi, torturant les voyageurs avec des illusions et appelant leurs noms pour les détourner de leur chemin et leur faire perdre leur chemin, ce qui est probablement une référence à le phénomène bien réel des sables « chantants » du Gobi.

11. IL A DÉCLARÉ ÊTRE PROCHE AMIS AVEC KUBLAI KHAN.

Dans son livre, Polo a affirmé non seulement s'être rendu à la cour de Kublai Khan à Shangdu - en voyageant plus loin que presque n'importe quel Européen dans le processus - mais s'être lié d'amitié avec l'empereur, devenant son bras droit et son conseiller.

12. IL A REÇU UNE TABLETTE D'OR DE CONDUITE SÉCURITAIRE.

Lorsque Marco Polo a finalement décidé qu'il était temps de mettre fin à ses aventures et de rentrer chez lui, Kublai Khan s'était tellement attaché au marchand vénitien qu'il a choisi de refuser sa demande. Polo a finalement convaincu Kublai Khan de le laisser partir en échange d'avoir aidé le petit-neveu de l'empereur lors d'un voyage en mer. Afin d'assurer la sécurité de Polo lors de ses voyages, l'empereur lui a décerné une tablette d'or de sauf-conduit - une plaque d'or gravée - qui l'aiderait à s'approvisionner en toute sécurité pendant leur voyage et à faire savoir à tout le monde qu'il était sous la protection de l'empereur.

13. IL A PEUT-ÊTRE UN PEU EXAGÉRÉ.

Alors que Marco Polo et son nègre Rustichello de Pise étaient sans aucun doute de grands conteurs, les historiens continuent à ce jour de débattre de la véracité de certaines de leurs histoires. Certains historiens sont allés jusqu'à se demander si Polo est même arrivé en Chine, arguant qu'il a peut-être simplement recueilli des histoires d'autres marchands au cours de ses voyages. Bien que l'importance historique de Polo ne fasse pas l'objet d'un débat, on ne sait pas lequel de ses récits a étiré la vérité.

14. IL A UNE ESPÈCE DE MOUTON PORTANT SON NOM DE LUI.

Après avoir fourni certaines des premières descriptions écrites de yacks, de cerfs porte-musc et, bien sûr, de licornes, il semble approprié que Polo ait finalement un animal qui porte son nom. En 1841, le zoologiste Edward Blyth nomma une espèce de moutonOvis ammon poliiaprès Marco Polo (les moutons sont familièrement appelés moutons Marco Polo).

15. IL A SERVI D'INSPIRATION À CHRISTOPHER COLUMBUS.

Les voyages de Marco Polo ont inspiré de nombreux explorateurs à partir à l'aventure. Christophe Colomb lui-même a apporté une copie du livre de Marco Polo avec lui lors de son voyage dans le Nouveau Monde. Et dans les années 1960, un groupe de voyageurs a même décidé de suivre l'itinéraire exact de Marco Polo, voyageant de l'Italie à la Chine dans des voitures et des remorques plutôt qu'à cheval.