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15 choses que vous pouvez faire pour aider à garder les océans propres

Chaque année, des millions de personnes planifient des voyages sur les plus belles plages du monde pour des après-midi relaxantes de bronzage et de baignade dans l'océan. Nos plages et nos océans sont une merveille naturelle dont il faut profiter, après tout. Mais ils sont également confrontés à une crise de pollution. Des tonnes incalculables de plastique aux émissions de carbone et aux produits chimiques ménagers entrant dans nos cours d'eau, les dangers auxquels est confrontée la vie marine augmentent.

Il est important de comprendre qu'il ne suffit pas de profiter de nos océans, nous devons également les garder propres et les protéger activement. Et voici 15 façons dont vous pouvez aider.

1. Renseignez-vous.

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Il est difficile de nettoyer l'océan sans savoir pourquoi et comment il est pollué en premier lieu. La première étape est donc de s'informer. Allez en ligne, lancez un documentaire ou prenez un livre dans la bibliothèque : il existe d'innombrables façons d'en savoir plus sur l'océan sans avoir à vous lever du canapé. Apprenez comment votre bouteille d'eau en plastique se retrouve dans l'océan en premier lieu, ou comment l'huile de votre moteur peut traverser les égouts et atteindre les plans d'eau à proximité. Vous pouvez même en apprendre davantage sur des formes de pollution moins connues : saviez-vous que même la pollution sonore sous-marine peut tuer la vie marine ? La meilleure façon de commencer votre plaidoyer pour l'océan est de connaître le comment et le pourquoi.

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2. Réduisez l'utilisation de plastique.

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Il existe de nombreuses raisons de réduire le plastique que vous utilisez tous les jours, mais si vous voulez faire votre part pour l'océan, c'est doublement important. Pour mettre les choses dans une perspective qui donne à réfléchir : il est possible qu'environ 8 millions de tonnes de plastique pénètrent dans nos océans chaque année, nuisant à la vie végétale, à la qualité de l'eau et aux animaux marins du monde entier. Pour mettre cela en perspective, près de Los Angeles, environ 10 tonnes de fragments de plastique se retrouvent chaque jour dans le Pacifique.

Les plastiques à usage unique sont parmi les plus coûteux, mais ils constituent également le changement le plus simple que vous puissiez apporter à votre mode de vie. Au lieu d'acheter des bouteilles d'eau en plastique à usage unique en gros, optez pour des bouteilles réutilisables que vous pouvez remplir encore et encore. Il existe également un mouvement parmi les villes, les pays et certaines chaînes de restaurants pour se débarrasser des pailles, sacs, ustensiles et autres objets en plastique plus petits qui peuvent être facilement échangés contre quelque chose de plus durable. Faites aussi ce changement dans votre propre maison.

3. Tenir les entreprises responsables.

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Ce ne sont pas seulement les consommateurs individuels qui doivent surveiller leur consommation de plastique, ce sont également les restaurants locaux et les entreprises mondiales. Découvrez quelles entreprises et entreprises utilisent les meilleures pratiques en matière d'emballage et d'utilisation du plastique et celles qui ne le font pas. Si vous avez l'impression que votre lieu de vente à emporter ou votre café local gaspillent excessivement, dites-le-leur. (De plus, faites votre part en leur disant que vous n'avez pas besoin d'ustensiles en plastique ou de serviettes en papier si vous prévoyez de manger à la maison ou au bureau.)

Et si votre problème concerne une plus grande chaîne, contactez-la sur les réseaux sociaux ou écrivez un e-mail. Ensuite, vous pouvez commencer à creuser plus profondément. Les microbilles nocives sont interdites aux États-Unis [PDF] pour leur impact sur les océans, mais qu'en est-il dans d'autres pays ? Et les produits que vous utilisez en sont-ils réellement exempts ? Découvrez-le, car même si vous adoptez des habitudes océaniques propres, les entreprises auprès desquelles vous achetez ne le peuvent pas.

4. Soyez conscient des produits chimiques dans vos jardins et sur votre pelouse.

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Pesticides, engrais, désherbants—trois choses qui sont omniprésentes sur les pelouses et les jardins du monde entier, mais chacune peut être très nocive pour nos océans. Les pesticides et les désherbants fonctionnent en utilisant des produits chimiques dangereux, et bien que vos plantes et votre jardin puissent en bénéficier, ces produits chimiques peuvent facilement pénétrer dans nos systèmes d'eau. Et si vous vivez assez près d'un océan, ils finiront probablement là-bas.

Les engrais ont un effet intéressant sur l'écosystème. L'excès de nutriments peut être transporté par la pluie et le vent vers divers systèmes d'eau. Une fois dans les rivières, les lacs, les ruisseaux et les océans, ces nutriments peuvent aider à la croissance des algues à un rythme non naturel. Lorsque cela se produit, les toxines naturelles des algues peuvent non seulement empoisonner la vie marine, mais les algues elles-mêmes peuvent utiliser l'oxygène dans certaines zones d'eau, rendant impossible la survie de quoi que ce soit d'autre. Celles-ci sont appelées «zones mortes», et les quelque 500 d'entre elles dans le monde couvrent quelque 245 000 kilomètres carrés (c'est à peu près la taille du Royaume-Uni). Heureusement, il existe des moyens d'avoir et d'entretenir un jardin tout en étant responsable envers l'environnement.

5. Reconnaître les méfaits de la litière individuelle.

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Prendre soin de vous sur la plage devrait aller de soi, mais jetez simplement un coup d'œil autour du sable la prochaine fois que vous serez sur le rivage - de toute évidence, quelqu'un n'a pas reçu le mémo. Les bouteilles, les canettes, les sacs et les serviettes égarés peuvent être omniprésents le long des cours d'eau, et même un seul déchet peut poser problème. Ces déchets peuvent être ramassés par le vent, se coincer autour du cou des oiseaux et autres animaux, et être ramenés en mer par les marées. Tenez tous les membres de votre groupe responsables de leurs dégâts, et si vous rencontrez des déchets qui ne sont pas les vôtres, ramassez-les quand même et jetez-les. Ce sac en plastique ou cette canette de soda jetée est une menace immédiate pour toute vie marine qui pourrait s'y coincer, alors assurez-vous de faire votre part.

6. Donnez de votre temps pour nettoyer.

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Ramasser les déchets pendant vos vacances à la plage est formidable, mais vous pouvez également organiser votre propre nettoyage dans votre communauté si vous habitez près d'un océan. Tout d'abord, parlez aux politiciens locaux et aux groupes communautaires pour voir s'il existe un effort de nettoyage des océans dans votre région. Sinon, passez par ces canaux pour aider à en organiser un. C'est un excellent moyen de faire appel aux habitants de votre région, y compris les amis, les étrangers et les écoles locales, pour aider à embellir la région et enseigner des habitudes positives lorsqu'il s'agit de maintenir un océan plus propre.

7. Faites un don à une organisation caritative océanique.

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Tout le monde ne vit pas près d'un océan pour aider à faire les démarches, mais un simple don peut faire beaucoup. Recherchez des organisations caritatives dans votre état ou dans le pays qui aident à nettoyer l'océan et voyez s'ils organisent une collecte de fonds ou collectent des fournitures pour un effort de nettoyage. En plus de faire un don à des œuvres caritatives de nettoyage, il existe également des moyens de donner de l'argent aux efforts de recherche, aux groupes de conservation et aux fondations éducatives.

8. Surveillez ce que vous tirez.

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Des médicaments ont été détectés dans les eaux souterraines et dans la vie marine dans le passé, probablement après avoir été rincés et s'être attardés dans les systèmes aquatiques par la suite. Et 4 500 lingettes humides ont été trouvées dans une portion de 154 mètres carrés de la Tamise en 2017, un sous-produit d'un aliment de base de la salle de bain qui ne se décompose pas lors du processus de chasse d'eau, comme les gens le pensent. Ce ne sont là que deux exemples de produits qui sont souvent jetés dans les égouts ou déversés sans arrière-pensée, mais qui pourraient s'accumuler avec le temps et polluer les cours d'eau, le sol et les océans locaux. Des boules de coton, du fil dentaire, de la litière pour chats, des insecticides, de l'huile végétale, de la peinture, voilà un aperçu des choses qui sont nocives pour les océans et la vie marine si elles sont rincées. Donc, la prochaine fois que vous ouvrirez le couvercle des toilettes pour jeter un agent de nettoyage agressif, vérifiez s'il est sans danger.

9. Conservez l'eau.

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Toute l'eau que vous utilisez dans votre maison est ensuite envoyée à une usine de traitement des eaux usées [PDF] où les polluants sont éliminés avant d'être réintroduits dans les plans d'eau locaux. Les problèmes surviennent non seulement lorsque des produits nocifs et des produits chimiques sont rincés, mais aussi lorsque nous utilisons simplement trop d'eau disponible. Comme le souligne la Surfrider Foundation, l'excès d'eau dans ces usines de traitement peut submerger les systèmes, dont beaucoup sont de toute façon plus anciens, entraînant le passage de polluants et leur cheminement dans les océans, les rivières, les ruisseaux, etc.

Pour faire votre part, il suffit de conserver l'utilisation de l'eau dans votre maison. Prenez des douches plus courtes, ne laissez pas couler les éviers et réduisez les activités superflues comme laver votre voiture pendant de longues périodes.

10. Ne jetez rien par-dessus bord.

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Que vous soyez en croisière ou en train de pêcher sur un lac, faites attention à ce que vous laissez derrière vous. Ne jetez jamais de déchets par-dessus bord, même si vous pensez qu'ils sont inoffensifs, comme un hameçon ou une ligne de pêche égarés, ou quelque chose de petit comme un chewing-gum usagé ou un mégot de cigarette. Il y a un effet d'entraînement sur tout élément étranger qui pénètre dans une voie navigable, et souvent la conséquence est que ces minuscules éléments s'accumulent dans un gros problème pour l'écosystème local. Encouragez ceux qui vous entourent à être également attentifs et prenez des mesures proactives pour vous assurer que des poubelles et des bacs de recyclage sont à bord pendant votre voyage.

11. Surveillez ce que vous mangez.

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Être un consommateur responsable de produits de la mer est un élément essentiel de la conservation des océans, et savoir quel poisson vous mangez et d'où il vient en est une grande partie. Familiarisez-vous [PDF] avec le poisson que vous achetez et où il a été pêché lorsque vous choisissez votre prochain repas, et demandez à votre chaîne de supermarchés ou restaurant local si leur sélection de fruits de mer a été cultivée d'une manière éthique qui protège l'écosystème de l'océan et ne ne pas polluer l'eau dans le processus.

12. Contactez vos élus.

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Quelle est la position de votre représentant d'État ou du gouverneur sur la pollution et la conservation des océans ? Votre État envisage-t-il des forages en mer, qui peuvent entraîner des accidents ayant un impact sur l'environnement ? Découvrez ce que les politiciens de votre état font au sujet de l'environnement et voyez s'il s'agit d'un plan qui fournira un océan plus propre aux générations futures. Si votre état est bien placé, demandez s'il y a une chance de faire du bénévolat pour aider à réaliser les objectifs de vos élus. Si votre état n'en fait pas assez pour les océans, écrivez des lettres et contactez à la fois les élus et les clubs d'influence environnementaux locaux.

Par exemple, le Pacific Fishery Management Council a récemment voté pour protéger environ 140 000 milles carrés d'océan contre le chalutage de fond, une mesure qui empêchera les filets de pêche commerciale de nuire aux récifs coralliens et rocheux de cette région. Selon The Pew Charitable Trusts, qui étaient également impliqués, ce vote était le résultat de cinq années de recherche et de lobbying de la part de groupes environnementaux et d'organisations caritatives, et de milliers de lettres d'activistes et de citoyens concernés.

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13. Tenez-vous au courant des dernières nouvelles environnementales.

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Prendre soin des océans et des voies navigables requiert de la vigilance, et rester informé est vital pour cette cause. Renseignez-vous sur les derniers produits jugés nocifs pour l'océan ou l'environnement (comme cette étude récente sur les raisons pour lesquelles le plastique noir ne peut pas être recyclé de la même manière que les autres plastiques) ; gardez un œil sur toute tragédie environnementale, comme un déversement de pétrole ou une tempête tropicale dans votre région qui nécessite un nettoyage ; et assurez-vous d'être au courant des rassemblements organisés ou des collectes de fonds auxquels vous pouvez participer.

14. Comprenez votre empreinte carbone.

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Le dioxyde de carbone n'est pas seulement responsable de la pollution de l'air, il se retrouve également dans l'océan. En fait, environ un tiers du CO2 d'origine humaine se retrouve dans l'océan, ce qui équivaut à environ 22 millions de tonnes par jour. Cela peut provoquer une acidification de l'eau, ce qui affecte la santé de la vie marine, en particulier des animaux à carapace, qui y vivent. Faire le point sur sa propre empreinte carbone est important, et cela devient encore plus urgent quand on pense à l'impact que cela a sur tout. Le changement climatique est lié à un danger menant à un autre, menant à un autre, et ainsi de suite. Découvrez comment vos habitudes énergétiques peuvent être plus durables pour l'environnement et effectuez les ajustements indispensables. Le simple fait de conduire moins, d'acheter des lampes et des appareils économes en énergie et d'utiliser moins de produits jetables peut aider.

15. Partagez ce que vous savez avec vos amis et votre famille.

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Ne gardez pas toutes ces connaissances pour vous ! Évoquez certains des faits les plus importants à vos amis et à votre famille la prochaine fois que vous irez à la plage ou dans un restaurant de fruits de mer. Invitez-les à se joindre à vous pour un nettoyage et encouragez-les à prendre en compte leur propre empreinte carbone. Votre enthousiasme pour des océans et des environnements sains pourrait être contagieux, et vous pourriez bientôt vous retrouver avec un réseau de personnes partageant les mêmes idées et cherchant à faire la différence.