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15 choses que vous ne saviez pas sur Coco Chanel

Les vestes en tweed, la petite robe noire, la mode masculine comme féminine : Coco Chanel est à l'origine de nombreuses innovations qui dictent encore aujourd'hui la mode féminine. Mais il y a beaucoup plus dans la créatrice que ses sacs à main à chaînes en or, son parfum signature et ses remarques pleines d'esprit, comme son histoire littérale de chiffons à richesses. Voici 15 choses que vous ignorez peut-être sur la célèbre icône de la mode française Coco Chanel.

1. Coco Chanel a appris à coudre dans un orphelinat.

Gabrielle Chanel avant 1914.

Gabrielle Chanel avant 1914. Apic/Getty Images

Née Gabrielle Chanel le 19 août 1883, la future créatrice de mode est issue d'humbles débuts. Après la mort de sa mère alors que Chanel avait environ 12 ans, son père colporteur l'a placée, elle et ses deux sœurs, dans un orphelinat géré par un couvent. Les religieuses là-bas lui ont appris à coudre, et le noir et blanc austère de leurs habitudes a commencé à influencer son esthétique de conception.

2. Son surnom, Coco, vient probablement de son bref passage en tant que chanteuse.

Coco Chanel, vers 1920.

Coco Chanel, vers 1920. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Après avoir quitté l'orphelinat à l'âge de 18 ans, elle a travaillé dans une boutique de tailleur pendant la journée et a finalement commencé à chantercaf'concs, une sorte de cabaret en version ancienne avec des vers obscènes chantés dans les bars et restaurants de la classe ouvrière urbaine. Chanel et sa tante Adrienne (qui avait un peu plus d'un an de plus que Gabrielle) ont utilisé ces concerts pour gagner de l'argent supplémentaire et flirter avec le personnel militaire stationné à Moulins, en France. L'histoire raconte que deux des chansons que Chanel était connue pour chanter étaient 'Ko Ko Ri Ko' et 'Qui qu'a vu Coco dans l'Trocadéro?' (« Qui a vu Coco au Trocadéro ? »), et la foule appelait aux rappels en criant « Coco ! Coco!' Bien sûr, Coco est aussi un terme affectueux pour un enfant (et Chanel préférait raconter comment son père l'appelait ainsi), et cela peut aussi être un diminutif decocotte, terme français désignant une femme entretenue, ce qu'elle deviendra bientôt.



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3. Chanel était modiste agréée.

Coco Chanel dans son appartement parisien, vers 1959.

Coco Chanel dans son appartement parisien, vers 1959. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Après sa brève carrière de chanteuse, Chanel est devenue modiste agréée et a ouvert une chapellerie en 1910 appelée Chanel Modes, au 21 rue Cambon à Paris. L'entreprise a été financée par Etienne Balsan, un riche héritier d'un empire textile qu'elle avait rencontré alors qu'il était jeune officier à Moulins ; d'après la biographie de Lisa ChaneyCoco Chanel : une vie intime, Balsan « l'invita à vivre avec lui en tant que maîtresse », et Coco accepta volontiers.

Dans sa chapellerie, Chanel a eu un coup de chance lorsque Gabrielle Dorziat, une célèbre actrice française de l'époque, est devenue une fan des chapeaux de Chanel et a déclenché une tendance. Plus tard dans la vie de Chanel, un chapeau est devenu un accessoire de signature – le photographe Douglas Kirkland, qui a passé trois semaines à documenter le créateur en 1962, ne l'a jamais vu l'enlever.

4. Elle a elle-même conçu ce célèbre logo Chanel.

Le logo Chanel entrelacé Cs

Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Toujours arborant des sacs à main, des boucles d'oreilles, des colliers et des dizaines d'autres produits, les célèbres « C » imbriqués du logo Chanel ont été créés par la créatrice et sont apparus pour la première fois vers 1924 sur les flacons de son parfum signature, Chanel No. 5. Le logo hasn ça n'a pas changé depuis. Les théories sur son inspiration varient, mais beaucoup évoquent l'insigne royal de Catherine de Médicis, que Chanel a peut-être vu lors d'une visite dans une résidence royale. Alternativement, le même insigne figure sur les murs du Château de Crémat à Nice où, selon la légende, Chanel avait assisté à des soirées, et les deux C ont évidemment bien fonctionné avec son nom et sa marque.

Une autre possibilité était qu'il s'agisse d'un hommage à l'aristocrate anglais et joueur de polo Arthur 'Boy' Capel, l'amant de longue date de Chanel et l'homme qu'elle considérait comme l'amour de sa vie ; il mourut dans un accident de voiture juste avant Noël 1919, laissant Coco dévasté. On suppose que les C auraient pu être pour Capel & Chanel, sa façon de garder son influence et sa mémoire vivantes.

5. Son parfum, Chanel No. 5, pourrait être le résultat d'une erreur de laboratoire.

Flacon Chanel n°5

lilivanili, Flickr // CC BY 2.0

L'histoire du parfum emblématique de Chanel est pleine de rebondissements. Au début des années 1920, Chanel a travaillé avec le parfumeur Ernest Beaux pour créer le parfum. Apparemment, Chanel a aimé le cinquième échantillon de Beaux, ce qui a conduit au nom désormais célèbre. (De plus, on disait que cinq était son chiffre porte-bonheur.) Mais le parfum, avec des notes de jasmin, de rose, de bois de santal et de vanille, pourrait avoir été le résultat d'une erreur de laboratoire. La formule contenait une dose inhabituellement élevée d'aldéhyde, un composant synthétique qui faisait « pétiller » le parfum. Le parfum et son flacon au design révolutionnaire et minimaliste deviendront l'un des parfums les plus vendus et les plus reconnus au monde.

6. Chanel a déclenché un procès qui a duré des décennies à propos de son parfum.

Portrait de Coco Chanel

Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Dans un accord commercial pour lancer Chanel n ° 5 dans les grands magasins en 1924, Chanel a gardé son nom sur la bouteille, mais n'a obtenu que 10 pour cent des bénéfices. L'homme d'affaires Pierre Wertheimer a accepté de fabriquer le parfum en grande quantité, en prenant une réduction de 70% (Théophile Bader, le fondateur du célèbre grand magasin parisien Galeries Lafayette, a obtenu les 20% restants parce qu'il a négocié l'accord). Chanel a fait la guerre devant les tribunaux pendant des années pour essayer d'adoucir son accord. En fait, l'entreprise Wertheimer a finalement eu un avocat dont le seul travail était de traiter avec Chanel.

7. Chanel aurait été un agent nazi.

Chanel dans sa suite à l

Chanel dans sa suite à l'hôtel Ritz à Paris, 1937. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Après la mort de Chanel en 1971, des documents classifiés ont commencé à émerger qui ont révélé toute l'étendue de ses relations avec les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa liaison de dix ans avec Hans Günther Von Dincklage, un officier du renseignement allemand, était bien connue (elle est restée blottie au Ritz pendant une grande partie de l'occupation nazie de Paris), mais dans son livre de 2011Coucher avec l'ennemi, le journaliste Hal Vaughan a révélé que Chanel était suffisamment impliquée dans l'agenda nazi pour qu'on l'appelle l'agent de l'Abwehr F-7124, nom de code « Westminster ». 'Il y avait des légions de femmes courageuses et courageuses dans toute l'Europe, travaillant dur pour déjouer les nazis',Le Washington Posta déclaré la critique de livre. « Chanel n'était pas parmi eux.

À la fin de la guerre, Chanel s'exile en Suisse avant de revenir à Paris en 1954 pour relancer sa maison de couture. Pour sa part, Chanel (la société) a contesté les affirmations du livre de Vaughn, arguant qu'elle avait de nombreux amis juifs proches avant et après la guerre et que son rôle pendant l'occupation nazie était peut-être plus nuancé.

8. Chanel a même demandé l'aide des nazis dans le combat Chanel n°5.

Une publicité Chanel n°5 dans un magazine de 1971.

Une publicité Chanel n°5 dans un magazine de 1971. Film classique, Flickr // CC BY-NC 2.0

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Chanel a tiré parti de ses relations nazies et a essayé d'utiliser les lois aryennes pour pousser Pierre Wertheimer et son frère, qui étaient juifs, à quitter son entreprise. Grâce à des transactions commerciales de dernière minute impliquant la vente de leur participation majoritaire à un homme d'affaires aryen pendant la guerre, les Wertheimer ont pu conserver leur investissement et en reprendre la pleine propriété après la guerre. Incroyablement, les Wertheimer ont finalement financé le retour de Chanel dans l'industrie de la mode dans les années 1950. La famille Wertheimer, notoirement muette, refuse de donner des interviews ou de parler de ses relations ou de sa relation avec Coco Chanel, mais elle possède toujours la marque Chanel à ce jour; il vaut 8 milliards de dollars selon les estimations récentes.

9. Winston Churchill était un ami de Chanel.

Winston Churchill (à droite) est accompagné de son fils Randolph et de Coco Chanel lors d

Winston Churchill (à droite) est accompagné de son fils Randolph et de Coco Chanel lors d'une rencontre des chiens de sanglier du duc de Westminster dans le nord de la France, vers 1928. Hulton Archive/Getty Images

Chanel avait des amis bien placés partout, y compris des politiciens. Elle a rencontré Winston Churchill au milieu des années 1920 par l'intermédiaire de son amant de l'époque, le duc de Westminster. Le duc, l'un des hommes les plus riches du monde et jouissant d'une influence considérable, était un ami proche de Churchill (qui était alors chancelier de l'Échiquier) et le futur premier ministre était un habitué de son domicile. Une fois, dans une lettre à la maison, Churchill a écrit que ' la célèbre [Coco Chanel] est arrivée et j'ai eu beaucoup d'affection pour elle - une femme des plus capables et des plus agréables... en passant et en améliorant des robes sur des flots incessants de mannequins. … Elle fait tout avec ses propres doigts, épinglant, coupant, bouclant. Certains doivent être modifiés dix fois. Plus d'une décennie plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, cette vieille amitié a été utilisée par les nazis pour tenter de former une alliance avec l'Angleterre.

10. Bien que Chanel ait eu de nombreuses aventures, elle ne s'est jamais mariée.

Gabrielle Chanel et le Grand-Duc Dmitri Pavlovitch de Russie, vers 1920.

Gabrielle Chanel et le grand-duc Dmitri Pavlovitch de Russie, vers 1920. Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

La seule chose pour laquelle Chanel était plus célèbre que sa mode pourrait être ses affaires historiques. Ses nombreux badinages comprenaient un de courte durée avec Pablo Picasso (biographie de Lisa ChaneyCoco Chanel, Une vie intimedécrit sa fin comme « Picasso [était] toujours prompt à exiger la soumission sexuelle et émotionnelle de ses femmes, et Gabrielle étant à bien des égards un personnage tout aussi intense et redoutable que lui, cette affaire ne pouvait être que brève »), le duc de Westminster, petit-fils d'un tsar russe, et le compositeur Igor Stravinsky. Quand Stravinsky s'est mis à retravailler son célèbreLe sacre du printempspour une nouvelle mise en scène avec une compagnie de ballet parisienne en 1920, Chanel était l'un des principaux mécènes.

11. Le sac Chanel permettait aux femmes de porter des sacs à bandoulière.

Une publicité Chanel, vers 1956.

Une publicité Chanel, vers 1956. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Dans les années 1950, c'étaitde rigueurpour les femmes de statut de porter leur sac à main dans leurs mains. Mais en 1955, Chanel a changé tout cela en lançant le sac à bandoulière Chanel 2.55 (du nom de son lancement, en février 1955). Le sac élégant comportait du cuir matelassé et une chaîne en or emblématique pour la bandoulière, ce qui rend glamour pour les femmes de porter un sac sur leur épaule.

12. Chanel a fait un tissu en jersey cool.

Illustration publiée dans

Illustration publiée dans 'Les Elegances Parisiennes', montrant trois femmes en tenues de jour par 'Gabrielle Channel' (sic) composées de vestes tuniques ceinturées et de jupes en jersey ; Mars 1917. Wikimedia Commons // Domaine public

Lorsque Chanel a commencé à créer au début du 20e siècle, la mode féminine s'appuyait sur le corset, ce qui entraînait des styles serrés, ajustés et inconfortables. Chanel a libéré la silhouette en utilisant du jersey, un tissu alors principalement utilisé pour les sous-vêtements masculins. Le jersey était bon marché et il se drapait bien, ce qui le rend parfait pour les premières créations de robes simples de Chanel.

13. Chanel est également crédité d'avoir popularisé la petite robe noire.

Une petite robe noire et des accessoires Chanel photographiés pour le Vogue français en 1964.

Une petite robe noire Chanel et des accessoires photographiés pour les françaisVogueen 1964. Kristine, Flickr // CC BY-NC 2.0

Peut-être que le basique de garde-robe le plus durable de la mode – celui qui peut être réinventé et réinventé de mille façons différentes – était une autre idée révolutionnaire unique que Chanel a apportée aux masses : la petite robe noire.Voguea inventé le terme en 1926, imprimant un design Chanel et le comparant au Ford Model T en termes d'universalité (ils appelaient la robe 'la robe que tout le monde portera'). Bien que le LBD soit aujourd'hui considéré comme un incontournable de base, il était à l'époque révolutionnaire car le noir était considéré comme une couleur pour les personnes en deuil.

14. Chanel a même rendu le bronzage à la mode.

Coco Chanel sur la Côte d

Coco Chanel sur la Côte d'Azur au milieu des années 1920. Apic/Getty Images

Le LBD, les chemises à rayures, le parfum, la mode masculine comme féminine : tout ce que Chanel a fait a lancé une tendance. Et cela inclut les bronzages. Au début des années 1920, alors que passer trop de temps au soleil était encore considéré comme un peu intello, Chanel est devenue un peu trop bronzée lors d'une croisière en Méditerranée avec le duc de Westminster. Les photos résultantes de son arrivée à Cannes sont souvent créditées comme déclenchant un désir de cet éclat ensoleillé (sur lequel elle a rapidement capitalisé en créant la première ligne de lotions de bronzage pour femmes).

15. Katharine Hepburn a joué Chanel dans une comédie musicale à Broadway.

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, une comédie musicale de 1969 basée sur la vie de Chanel, avait un livre et des paroles d'Alan Jay Lerner (mieux connu pour le blockbusterMa belle dame). Bien que Katharine Hepburn soit une comédienne de théâtre chevronnée, la quadruple lauréate d'un Oscar n'était pas particulièrement connue pour sa voix chantée et ce devait être sa seule et unique comédie musicale. Le spectacle n'a eu que 329 représentations à Broadway, mais grâce à YouTube, la performance de la compagnie aux Tony Awards de 1970 est toujours disponible - elle a été nominée pour sept Tonys ce soir-là et en a remporté deux. Même si la comédie musicale n'avait pas duré, au moins l'idée d'une pionnière de la femme moderne en pantalon en jouant une autre est très – comment diriez-vous ?je ne sais quoi.