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15 choses que vous ne savez peut-être pas sur le gothique américain

Peu de tableaux sont aussi emblématiques que celui de Grant Woodgothique americain. La mise en scène de la pièce est tellement ancrée dans la culture américaine que même ses innombrables parodies et hommages sont immédiatement reconnaissables. Bien que ce portrait d'une simplicité trompeuse ait clairement captivé l'imagination de la nation, l'histoire derrière sa création et son ascension vers la gloire le rendent d'autant plus convaincant.

1. Ce fut instantanément un grand succès.

gothique americaina été présenté à l'exposition annuelle de 1930 à l'Art Institute of Chicago, où il a remporté une médaille de bronze et un prix de 300 $. Mais ce n'est pas tout. L'Art Institute a acquis la pièce pour sa collection. De là, une photo de la peinture primée a couru dans lePoste du soir de Chicago, puis dans les journaux à travers les États-Unis, gagnant en notoriété et en popularité à chaque impression. Quatre-vingt-cinq ans plus tard,gothique americainappelle toujours l'Art Institute à la maison.

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deux.gothique americainrendu Wood célèbre.

Avant cette percée, Wood était un artiste en herbe inconnu de 39 ans, vivant dans le grenier d'une maison de pompes funèbres qu'il partageait avec sa mère et sa sœur. Bien qu'il travaillait dans l'obscurité, la formation artistique en Europe avait enseigné les techniques du bois qui ont conduit à sa grande rupture. Suite au succès degothique americain, il est devenu un peu un vaurien médiatique, réécrivant souvent l'histoire et le sens de sa peinture pour s'adapter au mieux à une tendance ou à un récit donné. Et ses fans sont devenus affamés, se rendant parfois chez sa famille et entrant directement dans les quartiers de Wood sans y être invités.

3.Gothique américainl'inspiration était une maison réelle et vraiment distinctive.

À l'été 1930, Wood était en visite à Eldon, dans l'Iowa, pour assister à une exposition d'art. Là-bas, il a été frappé par une petite maison blanche avec une fenêtre « gothique charpentière » au deuxième étage que Wood a trouvé « prétentieux » pour une maison si humble. Il a esquissé la maison sur une enveloppe, fournissant la base de ce qui allait devenir son tableau le plus célèbre.

4. Il a combiné Americana avec la technique européenne.

Inspiré par la fenêtre qui rappelait les cathédrales qu'il avait vues en Europe lors de sa formation et de ses voyages, Wood a posé ses personnages typiquement américains dans un « arrangement frontal rigide » qui rappelle l'art de la Renaissance du Nord, tout en imitant l'attention portée aux détails de ce mouvement.

5. Le fermier était vraiment un dentiste.

Cherche un modèle pour le mâle dansgothique americain, Wood a demandé une faveur à son dentiste, Byron McKeeby, 62 ans. Il est probable que McKeeby se sente un peu obligé car la soif constante de Wood pour le sucre – même en le mettant sur de la laitue – fait de lui un client digne d'être satisfait. Tout ce temps dans la chaise d'examen a donné à Wood amplement l'occasion d'examiner les mains fortes de McKeeby. D'eux, il a dit, 'C'est une main merveilleuse. Cela a de la force. Cela a du caractère.

6. Wood a trouvé la femme près de la maison.

Le premier choix de l'artiste pour un modèle féminin était sa mère, Hattie. Cependant, il craignait que poser longuement soit trop pour elle. Ainsi, à sa place, sa sœur Nan s'est assise. Mais Hattie a contribué en prêtant son tablier et son camée pour le costume de sa fille.



7. Aucun des modèles n'a posé ensemble.

Wood a peint la maison, sa sœur et son dentiste lors de séances séparées.

8. Les Iowans n'étaient pas des fans, c'est le moins qu'on puisse dire.

Lorsque les journaux de la ville natale de Wood, Cedar Rapids, Iowa, ont présenté pour la première fois une image degothique americain, la peinture a déclenché un contrecoup. Cette représentation austère n'était pas la façon dont les habitants se voyaient, et ils regrettaient d'être présentés de cette façon au monde. Une femme de ferme était tellement enragée par la peinture qu'elle a menacé de mordre l'oreille de Wood. Un autre a suggéré qu'il se fasse « cogner la tête ». Wood a été abasourdi par l'acrimonie, insistant sur le fait qu'il était un « loyal Iowan » qui ne voulait dire aucune offense, seulement un hommage.

9.gothique americainne représente pas le mari et la femme. Peut-être.

Une légende populaire pour la peinture dans les journaux étaitUn fermier de l'Iowa et sa femme, mais ce n'était pas ainsi que le modèle féminin du tableau le voyait. Nan a dit aux gens que la peinture représentait un père et sa fille, peut-être parce qu'elle en voulait d'être «mariée» à un homme deux fois plus âgé. Wood lui-même hésita sur ce point.

10. Sa signification a changé au fil des ans.

Dès le début, des écrivains comme Gertrude Stein et Christopher Morley croyaientgothique americainfait la satire du provincialisme des petites villes américaines. Mais comme la Grande Dépression a endommagé le moral américain,gothique americainétait considérée comme une célébration bien nécessaire du courage et de l'esprit de la nation. Désormais, son objectif se transforme à chaque nouvelle parodie.

Wood a fait cette déclaration déconcertante : « Il y a de la satire dedans, mais seulement comme il y a de la satire dans toute déclaration réaliste. Ce sont des types de personnes que j'ai connus toute ma vie. J'ai essayé de les caractériser honnêtement, de les rendre plus semblables à eux-mêmes qu'ils ne l'étaient dans la vie réelle.

11. La signature de Wood est cachée.

Regardez dans le coin inférieur droit de la salopette du fermier et vous verrez le nom de l'artiste peint avec la toile (bois) et l'année (1930) en bleu pâle, presque illisible sur son fond en denim.

12.gothique americaina alimenté la montée du « régionalisme ».

Mouvement d'art moderne réaliste américain qui a boudé l'urbanisme au profit des gloires trouvées dans les milieux ruraux, le régionalisme (ou peinture de scène américaine) a atteint son apogée dans les années 1930 grâce aux œuvres de Wood ainsi qu'à celles de Thomas Hart Benton du Missouri et de Kansas. John Steuart Curry. Le bois a joué dans cette marque, toujours en salopette sportive et proclamant à la presse : « Toutes les bonnes idées que j'ai jamais eues me sont venues pendant que je traitais une vache.

Cependant, il était en fait repoussé par les animaux de la ferme. Et il a été suggéré que son penchant pour les salopettes était entièrement lié aux relations publiques. Non seulement pour mettre en valeur son personnage d'artiste, mais aussi pour aider à cacher - à travers cette virilité perçue - son homosexualité.

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13.Gothique americain'La maison de s est maintenant une attraction touristique.

Construite en 1881 par Catherine et Charles Dibble, la maison Dibble est passée par des propriétaires pendant plus d'un siècle avant que Carl Smith en fasse don à la State Historical Society of Iowa en 1991. Depuis lors, elle a été transformée en un musée célébrant le bois et la peinture. qui l'a rendu célèbre, lui et la maison.

14. Les fenêtres n'étaient pas seulement jolies ; ils étaient pratiques.

Le bois les a peut-être trouvés prétentieux, mais les fenêtres (une à l'avant de la maison, une à l'arrière) étaient articulées pour permettre à la famille de déplacer plus facilement les gros meubles, sans être gêné par un escalier étroit à l'intérieur. Aussi extraordinaires qu'elles paraissent dans une maison au lieu d'une structure plus grande comme une église, on pense que les Dibble ont choisi leurs fenêtres distinctives dans un catalogue Sears et Roebuck.

15. Chaque élément a été miné pour le sens.

Certains observateurs ont suggéré que l'homme représenté n'était pas du tout un agriculteur, mais un prédicateur utilisant la fourche comme accessoire pour pester contre le diable et ses dangers. Peut-être que la boucle des cheveux de la femme est destinée à la peindre comme une vieille fille à la langue acérée. Le rickrack sur son tablier est-il destiné à faire allusion aux valeurs de la vieille école, ou à se moquer d'elle comme étant dépassée ? Leurs expressions ont été lues comme résolues ou maussades. Les rideaux de la fenêtre pourraient signifier un secret caché. Les géraniums en arrière-plan signifient-ils la mélancolie ?

Wood n'a jamais éclairci aucun de ces points, et donc le mystère et le débat surgothique americainfait rage des décennies après son décès.