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15 choses que vous ne savez peut-être pas sur l'Empire State Building

Peu de sites rivalisent avec la splendeur d'un Empire State Building illuminé par une nuit claire à New York. Ce n'est peut-être pas le plus haut bâtiment de New York, mais c'est peut-être le plus célèbre. Voici un bref aperçu de la durée de vie des records du monde de l'Empire State Building, des attractions touristiques étranges et de l'affinité surprenante pour la confiture de fraises.

1. L'IMMEUBLE ET SON TERRAIN ONT EU PLUS D'UNE DOUZAINE DE PROPRIÉTAIRES DIFFÉRENTS.

Lorsque le terrain entourant ce que nous connaissons maintenant sous le nom de 350 Fifth Avenue a changé de mains de la ville de New York au citoyen et agriculteur John Thompson en 1799, son utilisation prévue était, à juste titre, de type agricole. Thompson a conservé le territoire pendant 26 ans avant de le vendre à Charles Lawton. Deux ans plus tard, Lawton a engrangé de bons bénéfices lorsque la célèbre famille Astor s'est intéressée au site en tant qu'immeuble de placement. William Backhouse Astor Sr. a ensuite converti le terrain pour le développement de plusieurs manoirs et, finalement, de l'hôtel Waldorf-Astoria.

En 1928, les propriétaires de l'hôtel ont décidé de déménager et le terrain a trouvé un nouveau propriétaire dans la Bethlehem Engineering Corporation, qui voulait démolir l'hôtel et construire un immeuble de bureaux de 25 étages. Ils ont fait défaut et ont vendu le terrain à la banque, où il a été récupéré par l'ancien cadre de GM, John J. Raskob. En 1930, l'Empire State, Inc. de Raskob et le cabinet d'architectes Shreve, Lamb & Harmon ont commencé à travailler sur le gratte-ciel. À partir de là, les choses se compliquent : après la mort de Raskob, une succession d'investisseurs, de développeurs et d'entreprises l'ont acheté et vendu, et en 2013, l'Empire State Realty Trust Inc. est devenu public avec un premier appel public à l'épargne de 929,5 millions de dollars.

2. SA FICHE ICONIQUE A ÉTÉ CONÇUE COMME UN PORT POUR LES DIRIGIBLES.

Après l'achèvement de la conception de ce qui devait être un gratte-ciel de 1050 pieds de haut, le président de la construction et ancien gouverneur de l'État de New York, Al Smith, a décidé d'ajouter 200 pieds supplémentaires pour faire bonne mesure. La hauteur supplémentaire n'a pas été allouée pour des étages supplémentaires mais pour une flèche qui servirait de mât d'amarrage pour l'amarrage des dirigeables. Bien que Smith ait affirmé qu'il s'agissait d'une décision pratique - citant le fait que le port le plus proche pour les dirigeables était dans le comté d'Ocean, NJ - beaucoup soupçonnaient que c'était le désir de Smith de dépouiller le Chrysler Building de 1046 pieds de son record du monde qui a inspiré le monnaie.

3. LE BOUTON QUI 'OUVRE' LE BÂTIMENT DE L'ÉTAT EMPIRE ÉTAIT SITUÉ À WASHINGTON, D.C.

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L'inauguration de l'Empire State Building le 1er mai 1931 a débuté avec la traditionnelle coupe de ruban par les petits-enfants de l'ancien gouverneur Smith et l'allumage des lumières du gratte-ciel. Cette dernière tâche a été assurée par le président en exercice Herbert Hoover, qui a illuminé le bâtiment sans même avoir à se rendre à New York. À environ 200 miles de Washington, D.C., Hoover a appuyé sur un bouton qui a signalé l'activation instantanée du système d'éclairage électrique du bâtiment. (Les lumières de l'Empire State Building trahiraient plus tard Hoover, brillant pour signifier la victoire sur le président sortant aux élections de 1932.)



4. UN BOMBER s'est écrasé accidentellement dans le bâtiment.

C'était un samedi matin brumeux de juillet 1945, et un bombardier nord-américain B-25 Mitchell était en route du Massachusetts vers la région métropolitaine de New York. Les récits diffèrent énormément sur ce qui s'est exactement passé, mais l'avion était probablement à destination de l'aéroport de Newark lorsqu'il a été redirigé vers le futur aéroport de LaGuardia en raison de la diminution de la visibilité aérienne, puis LaGuardia a également refusé l'atterrissage. L'avion était commandé par William Franklin Smith Jr., un ancien pilote militaire qui avait été en service actif en Allemagne en 1944. (Il aurait dit à propos de la météo ce matin-là, 'Une journée anglaise si jamais j'en ai vu une.') Confiant en ses compétences, quelles que soient les conditions, Smith a rejeté les suggestions de détourner son avion de la ville, devenant finalement victime de la brume épaisse et entrant en collision avec le sommet du gratte-ciel dans un accident de feu qui a fait 14 morts.

5. UNE FEMME A SAUT DE LA 86E HISTOIRE DE L'EMPIRE STATE BUILDING ET A VÉCU.

Un autre épisode de mauvais temps en faitenregistréle bâtiment de la tragédie 34 ans plus tard. Début décembre 1979, Elvita Adams, résidente du Bronx, a visité l'Empire State Building avec l'intention de se suicider. La femme de 29 ans a sauté de l'observatoire du 86e étage, à environ 1050 pieds du niveau de la rue. Adams n'est tombé qu'une douzaine de ces pieds, cependant, lorsqu'une forte rafale de vent l'a forcée sur un rebord de 2,5 pieds au 85e étage, où un agent de sécurité l'a tirée par une fenêtre. L'événement anormal a sauvé la vie d'Adams, ne lui laissant qu'une fracture de la hanche.

6. LE PREMIER NETTOYAGE DU BATIMENT A DUREE SIX MOIS.

Après trois décennies comme l'un des sites d'affaires et des attractions touristiques les plus importants d'Amérique, l'Empire State Building avait besoin d'un nettoyage approprié. En mai 1962, les propriétaires font venir une équipe de 30 personnes pour laver l'extérieur du bâtiment. La troupe a travaillé huit heures par jour pendant six mois d'affilée avant que le travail ne soit terminé. Mais ce n'était même pas le travail d'assainissement le plus difficile pour rencontrer le gratte-ciel…

7. UNE GRANDE QUANTITÉ DE CONSERVES COUVRAIT UNE FOIS UNE GRANDE PARTIE DE LA FAÇADE DU BÂTIMENT.

Au cours d'une conversation avec leNew yorkais, le laveur de vitres de Manhattan, Ron Zeibig, a rappelé l'effort particulièrement ardu d'enlever une somme impie de fruits répandus sur le côté de l'Empire State Building. Comment en est-il arrivé là ? Des locataires inconscients de l'environnement, selon Zeibig : « Ils jettent des trucs par les fenêtres tout le temps. Une fois, ils ont jeté, genre, vingt gallons de confiture de fraises – et ça a traversé dix étages, partout par les fenêtres. Et c'était l'hiver, alors il a gelé là-bas et nous n'avons pas pu l'enlever. »

8. LE BÂTIMENT DE L'ÉTAT EMPIRE A SON PROPRE CODE POSTAL.

La tour se trouve dans les limites géographiques du code postal 10001 de Manhattan, qui couvre les terres à l'est de la 5e Avenue et entre les 25e et 35e rues. Depuis 1980, cependant, il se distingue par un code unique de 10118.

9. LE DEUXIÈME ÉTAGE DU BÂTIMENT COMPREND UN SIMULATEUR DE MOUVEMENT ÉTOILE.

Comme si une vue spectaculaire à vol d'oiseau de la ville de New York ne suffisait pas à attirer le tourisme, l'Empire State Building a introduit un simulateur de mouvement en 1994. Situé au deuxième étage du bâtiment, le simulateur présentait un enregistrement vidéo de l'acteur James Doohan, connu mieux en tant que lieutenant-commandant Montgomery 'Scotty' Scott duStar Trekfranchise—menant les participants à une visite aérienne de New York. Huit ans plus tard, Scotty a été mis en boîte en faveur d'un autre guide de célébrités : Kevin Bacon.

10. LA VISITEUR LA PLUS CÉLÈBRE DU BÂTIMENT A ÉTÉ HONORÉE APRÈS SA MORT.

L'Empire State Building possède un long résumé à l'écran, apparaissant comme un signifiant visuel de la Grosse Pomme dans des centaines de longs métrages. La représentation cinématographique la plus emblématique du bâtiment remonte à la version 1933 deKing Kong, qui a joué le rôle principal de l'icône hollywoodienne Fay Wray dans le rôle d'Ann Darrow, la femme que le singe titulaire amène au sommet du gratte-ciel. Deux jours après la mort de Wray en 2004, l'Empire State Building a entrepris une rare atténuation de ses lumières pendant 15 minutes pour honorer l'actrice.

11. IL Y AVAIT UN ÉTAGE ENTIER DANS LE BÂTIMENT DÉDIÉ À LA SIESTATION.

Même l'un des immeubles de bureaux les plus fréquentés d'Amérique du Nord peut apprécier la valeur d'un bon repos et d'une détente. Entre 2004 et 2008, le 24e étage de l'Empire State Building a accueilli une ligue de « nacelles de sieste », des lits électroniques sphériques qui favorisent une sieste facile via l'émission d'un amorti confortable et d'enregistrements audio ambiants.

12. LE HALL RÉNOVÉ A PRIS PLUS DE TEMPS À CONSTRUIRE QUE LE RESTE DU BÂTIMENT COMBINÉ.

L'achèvement de l'Empire State Building en avril 1931 a marqué un revirement assez rapide pour un bâtiment de cette envergure, l'ensemble de la structure étant monté en moins de 14 mois. (De plus, les travaux d'acier se sont terminés 12 jours avant la date prévue.) L'efficacité de l'équipe de construction de 1931 est particulièrement impressionnante par rapport à la rénovation de 2008 au cours de laquelle le hall de l'Empire State Building a subi une métamorphose complète pour revenir à l'esthétique d'origine qui a précédé les rénovations intermédiaires. Le redémarrage du foyer, qui a finalement ouvert au public en septembre 2009, a duré plus de quatre mois de plus que l'intégralité du gratte-ciel huit décennies auparavant.

13. CHAQUE ANNÉE, LE BÂTIMENT DE L'ÉTAT EMPIRE ENVOIE UNE CARTE DE FÊTE DES PÈRES À SON « PAPA ».

Bien que célébré comme une réalisation phare de l'architecture du 20e siècle, l'Empire State Building n'était pas un original complet. En fait, l'architecte de Shreve, Lamb & Harmon William Frederick Lamb a relancé ses anciennes conceptions pour le Reynolds Building, un gratte-ciel industriel érigé en 1929 à Winston-Salem, en Caroline du Nord, comme plan directeur pour son nouveau projet. De plus, l'Empire State Building est fier de partager une lignée proverbiale avec les Reynolds. Chaque mois de juin, le natif de New York envoie une carte de fête des pères à l'État de Tar Heel en guise de remerciement pour ses attributs hérités.

14. IL Y A UN 103E ETAGE SECRET.

La compréhension populaire indique que l'observatoire du 102e étage de l'Empire State Building est le point accessible le plus élevé du gratte-ciel. Ce n'est pas tout à fait vrai, même si vous devrez obtenir les faveurs de la direction de l'immeuble si vous souhaitez une invitation spéciale à l'observatoire privé d'un étage plus haut.

15. LE BÂTIMENT A REVENDU UN NOMBRE DE SUPERLATIFS LIÉS À LA HAUTEUR.

À divers moments de sa durée de vie jusqu'à présent, l'Empire State Building s'est vanté d'être le « plus grand » dans un certain nombre de catégories. Dès son achèvement en 1931, il est devenu le premier bâtiment à dépasser les 100 étages. Il a continué à détenir le titre de structure artificielle la plus haute du monde jusqu'en 1954 (quand il a été battu par la tour de télévision Griffin en Oklahoma), la structure artificielle autoportante la plus haute du monde jusqu'en 1967 (surmonté par la tour Ostankino à Moscou, Russie), et le bâtiment le plus haut du monde jusqu'en 1970 (éclipsé par la tour nord du World Trade Center, à seulement 3,5 miles de l'Empire). Après la chute des Twin Towers en 2001, l'Empire State Building s'est à nouveau qualifié de plus haut bâtiment de New York jusqu'en 2012 (renversé, à juste titre, par le One World Trade Center). En 2011, l'Empire State Building est devenu le plus haut bâtiment certifié LEED (Leadership in Energy & Environmental Design) aux États-Unis. En 2015, le bâtiment est le cinquième plus haut gratte-ciel d'Amérique et le 30e plus haut au monde.