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15 choses que vous ne savez peut-être pas sur les souris et les hommes

Vous avez probablement passé du temps à l'adolescence à lire la nouvelle de John SteinbeckDes souris et des hommes. Même si vous connaissez la poursuite déchirante de Lennie et George pour la vie, la liberté et un clapier plein de lapins, il y a quelques choses que vous avez peut-être manquées à propos de l'histoire emblématique pendant le cours d'anglais.

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1. STEINBECK AVAIT FAIT LE GIG DE LENNIE ET ​​GEORGE.

Bien qu'il soit diplômé de l'Université de Stanford et qu'il ait publié cinq livres au moment où il écritDes souris et des hommes, Steinbeck avait plus en commun avec ses personnages principaux itinérants que les lecteurs auraient pu s'y attendre. 'J'étais moi-même un peu raide pendant un bon moment', a déclaré l'auteurLe New York Timesen 1937, employant le surnom désormais archaïque des travailleurs migrants. 'J'ai travaillé dans le même pays que celui dans lequel l'histoire est racontée.' AvecDes souris et des hommes, Steinbeck voulait raconter l'histoire d'une communauté largement méconnue de la littérature et de la haute culture.

2. LENNIE ÉTAIT BASÉ SUR UNE VRAIE PERSONNE.

Dans le mêmeNew York Timesarticle, Steinbeck a rappelé un collègue sur lequel l'arc de Lennie Small était basé : « Lennie était une vraie personne. Il est actuellement dans un asile d'aliénés en Californie. J'ai travaillé à ses côtés pendant plusieurs semaines. Il n'a pas tué de fille. Il a tué un contremaître de ranch. J'ai eu mal parce que le patron avait viré son pote et lui avait planté une fourche dans le ventre. Je déteste te dire combien de fois. Je l'ai vu le faire. Nous n'avons pas pu l'arrêter avant qu'il ne soit trop tard.

3.DES SOURIS ET DES HOMMESÉTAIT PROBABLEMENT LE PREMIER 'PLAY-NOVELETTE'.

La scène a intrigué Steinbeck autant que la prose, et le livre partage des similitudes avec les deux médias. Comme une pièce de théâtre,Des souris et des hommesse manifeste en trois actes. Sa narration a le caractère d'une mise en scène et son dialogue a l'impression de quelque chose que l'on pourrait entendre dans une pièce de théâtre.

4. STEINBECK LUI-MÊME A REMPORTÉ UN NEW YORK DRAMA CRITICS’ CIRCLE AWARD POUR LA PRODUCTION SCÉNARIO.

Environ huit mois après sa première publication,Des souris et des hommesfait son chemin vers la scène, ouverture à New York en novembre 1937. L'année suivante, Steinbeck a accepté le New York Drama Critics's Circle's Best Play Award pour la production.

5. LE TITRE ORIGINAL ÉTAIT BEAUCOUP PLUS FERME.

Avant de choisir de faire de son titre un hommage au poème de 1785 du poète écossais Robert Burns « To a Mouse, on Turning Her Up in Her Nest with the Plough », Steinbeck a envisagé une option beaucoup plus délibérée :Quelque chose qui s'est passé.



6. LE POÈME TITULAIRE N'EST PAS TOUT À FAIT COMME LA PLUPART DES GENS s'en souviennent.

Demandez à n'importe quel lecteur américain d'identifier la ligne de vers qui a inspiré le titre de Steinbeck, et vous entendrez plus que probablement : « Les meilleurs plans des souris et des hommes tournent souvent mal. En fait, il s'agit simplement de la paraphrase en anglais du poème écossais original, qui se lit comme suit : « Les meilleurs schémas o' mouse an' men gang aft agley. »

7. LE CHIEN DE STEINBECK A MANGE SES DEVOIRS. VRAIMENT.

Peut-être que personne n'est trop content du sort ultime des chiens présentés dansDes souris et des hommes, le chien de Steinbeck, Toby, a dévoré une première ébauche de l'histoire, que l'auteur avait écrite à la main sur du papier à lettres.

8. LA NOVELLA ÉTAIT UNE PREMIÈRE SÉLECTION POUR LE LIVRE DU MOIS CLUB.

En activité pendant 88 ans entre 1926 et 2014, le Book of the Month Club était le premier service de vente par correspondance de livres aux États-Unis. Avant même sa publication officielle,Des souris et des hommesa été choisi pour être distribué par l'organisation.

9.DES SOURIS ET DES HOMMESEST L'UN DES LIVRES LES PLUS LUS DANS LES ÉCOLES AMÉRICAINES.

Dans les années 1990, le Centre pour l'apprentissage et l'enseignement de la littérature a placé la nouvelle de Steinbeck parmi les 10 livres les plus enseignés dans les écoles publiques, les écoles catholiques et les lycées indépendants.

10. Cela dit, c'est aussi l'un des livres les plus contestés.

Des souris et des hommesprouve qu'avec une telle prévalence vient le contrecoup. La nouvelle s'est classée au cinquième rang des ouvrages les plus fréquemment contestés sur la liste des 100 livres les plus interdits ou contestés de l'American Library Association entre 2000 et 2009.

11. LE LIVRE A ÉTÉ OPPOSÉ POUR CERTAINES RAISONS PARTICULIÈRES.

En gros, la chaleur absorbée parDes souris et des hommesa souligné le langage fort de l'histoire, les scénarios sexuels et la violence. Mais une organisation à Chattanooga, Tenn., était un peu plus créative, contestant « l'attitude anti-business » qu'elle a vue dans le texte de Steinbeck. L'establishment a également soulevé la question que Steinbeck 'était très discutable quant à son patriotisme'.

12.DES SOURIS ET DES HOMMESA JOUÉ UN GRAND RLE SURLOONEY TUNES.

Après la sortie de l'adaptation cinématographique du livre en 1939, le personnage de Lennie a gagné la parodie et l'hommage dans la culture pop, notamment dans Warner Bros.Looney Tunesshorts. Lennie a pris forme à travers le canon du dessin animé comme un chien de chasse (« Of Fox and Hounds » en 1940 et « Lonesome Lenny » en 1946), un chat surdimensionné (« Hoppy Go Lucky » en 1952 et « Cat-Tails for Two » en 1953 ), et un énorme yéti (« L'abominable lapin des neiges » en 1961 et « Spaced Out Bunny » en 1980), entre autres incarnations.

13. LA MAISON O STEINBECK A ÉCRIT LE LIVRE EST MAINTENANT UN REPÈRE.

Si vous souhaitez jeter un coup d'œil à l'endroit où le grand auteur américain a écrit sur Lennie et George, faites un voyage à Monte Sereno, en Californie. Entre 1936 et 1938, Steinbeck et sa femme Carol ont vécu au 16250 Greenwood Lane. La maison, un ajout de 1989 au registre national des lieux historiques, ne doit pas être confondue avec la maison d'enfance tout aussi reconnue de Steinbeck dans la ville voisine de Salinas, en Californie. Pendant son séjour à Monte Sereno, Steinbeck a écrit à la foisDes souris et des hommesetLes raisins de la colère.

14. LE MÊME QUARTIER INSPIRA PLUS TARD D'AUTRES ARTISTES DU 20E SIÈCLE.

Monte Sereno, comme on l'a en fait connu quelque temps après le départ de Steinbeck de la ville, était également la maison de l'écrivain Beat Generation Neal Cassady et de l'artiste Thomas Kinkade.

15. UN GROUPE MILITANT A ADOPTÉDES SOURIS ET DES HOMMESDANS LE CADRE DE SON CURRICULUM.

L'Anti-Bullying Alliance, basée à Londres, tient à jour une liste de 10 livres visant à éduquer les jeunes sur le problème de l'intimidation et les méthodes potentielles de dissuasion.Des souris et des hommesconserve une place sur cette liste parmi les romans commeTuer un oiseau moqueurpar Harper Lee et des livres de non-fiction, y comprisMon histoirepar Rosa Parks.

Cet article a été publié à l'origine en 2015.