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15 choses que vous ne savez peut-être pas sur la Space Needle

La Space Needle n'est peut-être pas aussi haute que les monuments américains comme l'Empire State Building ou la Willis Tower de Chicago, mais la structure de 605 pieds a son propre esprit. Le bâtiment le plus reconnaissable de Washington a séduit les visiteurs de l'Exposition universelle de Seattle en 1962 et est rapidement devenu une icône mondiale. Bien que la Space Needle soit reconnaissable dans le monde entier, il se peut que vous ne sachiez pas certaines choses sur cette structure impressionnante.

1. LES CONCEPTIONS ORIGINALES DE LA TOUR ONT UTILISÉ UNE FORME DIFFÉRENTE.

Alors que la tête de la Space Needle est désormais un élément indispensable de l'horizon de Seattle, les citoyens avaient presque un point de vue très différent. La ville d'émeraude doit la création de son monument le plus populaire à Edward E. Carlson, l'homme d'affaires qui a mis en place les plans de la tour en 1959. Cependant, les premières conceptions de Carlson pour la structure ressemblaient à un ballon colossal attaché au sol. John Graham, l'architecte engagé pour donner vie au projet, a d'abord présenté l'image de la soucoupe volante qui informerait la Space Needle terminée.

2. TROUVER UN TERRAIN POUR CONSTRUIRE L'AIGUILLE SPATIALE S'EST DIFFICILE.

Même après que le projet ait trouvé un financeur dans la Pentagram Corporation, une organisation composée de Graham, de l'entrepreneur Howard S. Wright, du magnat du bois Norton Clapp et des hommes d'argent Ned Skinner et Bagley Wright, un certain nombre d'obstacles précoces ont empêché la construction. La principale d'entre elles était l'acquisition d'un terrain sur lequel construire la tour, car le parc des expositions de Seattle ne semblait pas disposer d'un terrain approprié pouvant être acheté pour un usage privé. Au cours des dernières étapes de la quête de l'espace, l'équipe est tombée sur le terrain de 120 pieds sur 120 pieds sur lequel elle allait finalement s'appuyer, déboursant plus de 75 000 $ pour la découverte.

3. LA FONDATION DE LA TOUR EST ENTERREE PROFONDEMENT SOUS LA SURFACE.

La Space Needle se dresse à une hauteur impressionnante de 605 pieds. Plus surprenant est que la fondation de la structure s'étend jusqu'à 30 pieds sous les rues de Seattle. L'aiguille elle-même est reliée à la fondation avec 72 boulons de 30 pieds de long. Cette conception place le centre de gravité de la tour à seulement cinq pieds au-dessus du sol.

4. DANS LES PREMIERS JOURS DE LA SPACE NEEDLE, ELLE INCLUT UNE TORCHE NON RESPECTUEUSE DE L'ENVIRONNEMENT.

Pour aider à rendre le public de la Space Needle encore plus éblouissant, une énorme flamme a brûlé vive à la tête de la tour tout au long de l'Exposition universelle de Seattle de 1962. Appelée l'aiguille de la flamme, la torche au gaz naturel produisant la flamme mesurait entre 40 et 50 pieds de haut, et on dit qu'elle a brûlé suffisamment de carburant pour chauffer 125 maisons. Le but était de montrer comment nous utiliserions tous le gaz naturel, ainsi que d'agir comme une « horloge » géante pour la Foire, s'allumant tous les quarts d'heure. L'appareil a été retiré après la clôture de l'Exposition universelle, permettant de détourner cette énergie vers une meilleure utilisation.

5. IL A ÉGALEMENT BÉNÉFICIÉ DU PLUS GRAND CARILLON ÉLECTRONIQUE AU MONDE.

Le dévoilement de la Space Needle à l'Exposition universelle était accompagné de l'inclusion d'un carillon imitation de 538 cloches - un instrument dont les nombreuses cloches en bronze sont actionnées par des claviers manuels et à pédales - qui jouerait plusieurs fois par jour et, grâce aux haut-parleurs installés au La marque de 200 pieds de la tour était audible dans un rayon de 10 milles. Surnommé Carillon Americana, l'instrument était le plus grand du genre jusqu'à ce qu'il soit surpassé par une version à 732 cloches à l'Exposition universelle de New York de 1964.

6. LE CARILLON LANCE SON PROPRE LP.

La taille record de Carillon Americana n'était pas son seul titre de gloire. La musique du résident de l'aiguille a été présentée sur l'album de 1962Cloches activéesHaute-Fi.

7. SIX PERSONNES ONT PARACHUTE DEPUIS LA TOUR, SEULEMENT QUATRE D'ENTRE ELLES.

Au lieu des nombreux divertissements sûrs et légitimes offerts par le Space Needle de Seattle, deux amateurs de sensations fortes ont choisi d'utiliser la tour pour un BASE jump illégal en 1975 (heureusement, les deux ont atterri en toute sécurité). Ce n'est qu'en 1996 que la ville a autorisé un saut en parachute prévu à partir de la barre des 520 pieds du pont d'observation. Ce saut a entraîné la fracture de la vertèbre d'un des participants.

8. L'AIGUILLE EST SANS NETTOYAGE PENDANT 46 ANS.

Le premier nettoyage professionnel de la Space Needle a eu lieu en mai 2008, sous la supervision d'Alfred Kärcher GmbH & Co. KG. Le lavage intensif nécessitait une pression d'eau de 2900 livres par pouce carré et une température d'eau de 194 degrés Fahrenheit.

9. DE PÉRIODE SOUVENT, LA TOUR SE FAIT REMPLACER.

Bien que plus digne dans sa petite tenue standard, la Space Needle n'est pas au-dessus du changement occasionnel de garde-robe. La plupart des refontes superficielles de la tour ont été liées au sport. En 1992, il a revêtu le logo des Huskies de l'Université de Washington pour célébrer la récente victoire de l'équipe au Rose Bowl. Il a emboîté le pas trois ans plus tard pour les débuts en séries éliminatoires de la Ligue majeure de baseball des Mariners de Seattle, puis à nouveau en 2005 après la victoire de l'Université de l'État de Washington dans l'Apple Cup. En reconnaissance du Memorial Day en 2003, le Space Needle a entrepris un travail de peinture rouge, blanc et bleu. Peut-être le plus bizarre, cependant, était le point de repèreRoue de la Fortune-relooking à thème au milieu des années 90, qui comprenait une visite de la star de la série Vanna White. Tout le haut de la Space Needle a été conçu pour ressembler à la célèbre roue du jeu télévisé.

10. UNE AUTRE VILLE A ESSAYE D'ACHETER L'AIGUILLE D'ESPACE DE SEATTLE.

En 1978, les hommes d'affaires de la ville de Fife, Washington, située à environ 30 miles au sud de Seattle et à un peu plus de huit miles de Tacoma, en ont eu assez de vivre à l'ombre des localités les plus importantes de l'État et ont tenté de renforcer son image. . Fife a fait une offre pour la Space Needle, offrant aux propriétaires de la Space Needle un million de dollars (moins du quart du coût de construction de la tour) pour la transaction. Bien sûr, les propriétaires ont refusé.

11. LE CONCEPTEUR DE LA TOUR A ÉGALEMENT ÉTÉ RESPONSABLE D'UN AUTRE BÂTIMENT IMPORTANT.

Une décennie avant de commencer les travaux sur la Space Needle, John Graham a supervisé la conception et la construction d'une structure encore plus influente : Northgate Center, actuellement connu sous le nom de Northgate Mall. Bien que l'établissement n'ait peut-être pas autant de notoriété que son compatriote résident de Seattle, Northgate peut certainement se vanter d'avoir une plus grande influence sur l'architecture et le commerce américains. C'était le tout premier endroit à se vanter du nomcentre commercialconstruit aux États-Unis.

12. IL PEUT DEVENIR UN PEU PLUS GROS LES JOURS CHAUDS.

Comme le note le site Web de la Space Needle, par temps chaud, la structure s'étend d'environ un pouce.

13. UNE FARCE DU POISSON D'AVRIL A CONVAINCUE LA VILLE QUE LA TOUR EST TOMBE.

Le 1er avril 1989, l'émission d'humour à sketches diffusée localementPresque en direct !a profité de la tradition des fêtes pour imposer un bâillon apparemment évident au public de Seattle: un rapport selon lequel la Space Needle était tombée, accompagné de fausses photographies de la tour gisant dans un désordre de décombres et de débris. Malgré de nombreux signes que l'histoire était un canular, la ville a pris la nouvelle à cœur. Plus de 700 appels téléphoniques concernés ont atteint la tour ce jour-là, avec de nombreux appels supplémentaires passés au 911. Le lendemain, un représentant du syndicat NBC qui a diffusé l'épisode s'est excusé pour la débâcle.

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14. UN ARCHITECTE A DÉCLARÉ QU'IL N'ÉTAIT PAS CORRECTEMENT CRÉDITÉ POUR LE PROJET.

Bien que Graham et son équipe se partagent la part du lion pour avoir donné vie au monument, un architecte distinct affirme qu'il a joué un rôle clé dans le développement du projet, bien qu'il n'ait reçu aucun crédit. Victor Steinbrueck, qui a été embauché par le cabinet d'architectes de Graham en tant qu'entrepreneur indépendant pour le projet Space Needle, n'a pas été acclamé par le public lors du dévoilement de la tour. Bien que les documents officiels reconnaissent l'implication de Steinbrueck, ils ne détaillent pas l'importance de sa contribution. Craignant son exclusion inévitable de l'histoire de la tour, Steinbrueck a écrit un mémoire de 20 pages intituléMon histoire de la Space Needleen décembre 1961, espérant s'assurer sa place dans l'histoire.

15. LE LANDMARK A INSPIRÉ LES QUARTIERS D'UNE CÉLÈBRE FAMILLE DE CARTOON.

La famille Jetson de Hanna-Barbera Productions a fait ses débuts la même année que la Space Needle, et les deux icônes culturelles partagent plus d'une année de naissance. George, Jane, Judy et Elroy doivent leurs conditions de vie confortables à la Space Needle, a déclaré l'animateur Iwao TakamotoLe New York Timesen 2005, que l'aiguille a inspiré l'esthétique de la copropriété des Jetsons.