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15 choses que vous ne savez peut-être pas sur le Sphinx


Le Grand Sphinx de Gizeh est l'un des monuments les plus anciens, les plus grands et, le meilleur de tous, les plus mystérieux jamais créés par l'homme. Entre sa mythologie expansive, ses origines nébuleuses et ses liens présumés avec des mondes au-delà du nôtre, le Sphinx est un trésor proverbial d'histoire et d'informations ésotériques. Voici quelques choses que vous ne saviez peut-être pas sur l'imposant habitant du désert.

1. TECHNIQUEMENT, LE GRAND SPHINX DE GIZA N'EST PAS UN SPHINX.

Pas un sphinx traditionnel, en tout cas. Bien que fortement influencée par la mythologie égyptienne et plus tard mésopotamienne, la représentation grecque classique du Sphinx se compose du corps d'un lion, de la tête d'une femme et des ailes d'un oiseau. Le point de repère masculin de Gizeh est, techniquement, un androsphinx. Le manque d'ailes brouille encore plus sa taxonomie acceptée.

2. À SES DÉBUTS, LA SCULPTURE PORTAIT QUELQUES NOMS DIFFÉRENTS.

Cette ambiguïté aide à expliquer le fait que les anciens Égyptiens n'ont pas identifié à l'origine la créature géante comme 'le Grand Sphinx'. Dans le texte sur la stèle du rêve datant d'environ 1400 av. J.-C., il s'agit d'une 'statue du très grand Khépri'. Lorsque Thoutmosis IV dormit à côté, il rêva que le dieu Horem-Akhet-Khepri-Re-Atoum venait à lui et lui révéla qu'il était le père de Thutmose et que si Thutmose nettoyait le sable autour de la statue, il deviendrait souverain de toute l'Égypte. Après cet événement, la statue est devenue connue sous le nom d'Horem-Akhet, qui se traduit par «Horus de l'horizon». Les Égyptiens médiévaux ont donné au Sphinx divers surnoms, notamment 'balhib' et 'bilhaw. '

3. PERSONNE N'EST BIEN SR DE QUI A CONSTRUIT LE SPHINX.

Le Grand Sphinx de Gizeh est une œuvre si merveilleuse qu'il est surprenant que personne n'ait pris la peine de s'en attribuer le mérite. Même maintenant, sans preuve définitive de l'âge de la statue, les archéologues modernes sont divisés sur le pharaon égyptien antique qui a créé le point de repère.

Une théorie populaire est que le Sphinx émergeant pendant le règne de Khafré, dont le règne pendant la quatrième dynastie de l'Ancien Empire donnerait à la statue une date de naissance aux alentours de 2500 avant notre ère. Le pharaon est crédité de la bien nommée pyramide de Khafré, le deuxième plus grand constituant de la nécropole de Gizeh, et de la vallée adjacente et des temples funéraires. La proximité de cette collection avec le Sphinx tendrait à soutenir la croyance que Khafré était également responsable de son développement, tout comme les similitudes entre le visage du Sphinx et les monuments à l'effigie du pharaon.



Cependant, sans documentation de l'âge du Sphinx, certains chercheurs ont avancé l'idée que la statue était antérieure aux œuvres de Khafré. Certains attribuent la construction au père de Khafre, Khéops, le pharaon qui a supervisé la création de la Grande Pyramide de Gizeh, et au demi-frère de Khafre Djedefre. D'autres datent le Sphinx beaucoup plus loin. Des dégâts d'eau apparents au visage et à la tête ont incité la théorie selon laquelle le Grand Sphinx a vécu à une époque au cours de laquelle d'importantes précipitations ont secoué la région, ce qui pourrait remonter aux origines de la statue dès 6000 avant notre ère.

4. QUELQUE QUE CE SOIT, ILS ONT ABANDONNÉ LE TRAVAIL RAPIDEMENT.

Un certain nombre de découvertes suggèrent que le Sphinx était à l'origine destiné à être une réalisation encore plus grande que celle que nous voyons aujourd'hui. L'archéologue américain Mark Lehner et l'archéologue égyptien Zahi Hawass ont découvert de gros blocs de pierre, des trousses à outils et, si vous pouvez le croire, des déjeuners apparemment abandonnés au milieu d'une journée de travail.

5. LES OUVRIERS QUI ONT CONSTRUIT LA STATUE MANGENT COMME DES ROIS.

L'hypothèse initiale de la plupart des scientifiques était que les hommes qui ont travaillé dur pour donner vie au Sphinx appartenaient à une caste d'esclaves. Leurs régimes suggèrent le contraire, cependant; les fouilles menées par Lehner ont révélé que les ouvriers de la statue dînaient régulièrement sur des coupes luxueuses de viande de bœuf, de mouton et de chèvre de première qualité.

6. LE SPHINX ÉTAIT UNE FOIS PLUTT COLORÉ.

Bien qu'il soit maintenant indistinct du bronzage terne de son environnement sablonneux, le Sphinx a peut-être été complètement recouvert de peinture vive à un moment donné. Des restes de rouge peuvent être trouvés sur le visage de la statue, tandis que des notes de bleu et de jaune restent sur le corps.

7. LA SCULPTURE A PASSÉ UN PEU DE TEMPS ENTERRÉ SOUS LE SABLE.

Le Grand Sphinx a été victime à plusieurs reprises des sables mouvants du désert égyptien au cours de sa longue vie. La première restauration connue du Sphinx presque complètement enterré a eu lieu juste avant le 14ème siècle avant notre ère, grâce à Thoutmosis IV qui allait bientôt monter sur le trône en tant que pharaon d'Égypte. Les trois millénaires qui suivirent enterrèrent à nouveau le monument. Au 19ème siècle, les bras avant de la statue vivaient profondément sous la surface de marche de Gizeh. Ce n'est que dans les années 1920 que la statue sera à nouveau entièrement fouillée.

8. LE SPHINX A TEMPORAIREMENT PERDU SA COURONNE DANS LES ANNÉES 1920.

Au cours de cette restauration la plus récente, le Grand Sphinx a subi la perte d'une partie de sa coiffe emblématique, ainsi que de graves dommages à la tête et au cou. Par conséquent, le gouvernement égyptien a employé une équipe d'ingénieurs pour réparer la statue en 1931. Mais ces restaurations ont commencé à faire des ravages sur le calcaire tendre, et en 1988, un morceau d'épaule de 700 livres est tombé devant un journaliste allemand. Ainsi, le gouvernement égyptien s'est lancé dans un effort de restauration massif pour réparer les dommages causés par les restaurateurs précédents.

9. UN CULTE A VÉNÉRÉ LE SPHINX LONGTEMPS APRÈS SA CONSTRUCTION.

Grâce à la vision mystique de Thoutmosis au Sphinx, la sculpture et sa divinité mythologique représentée ont commencé à gagner en popularité au cours du 14ème siècle avant notre ère. Les pharaons régnant sur le Nouvel Empire ont même ordonné le développement d'un nouveau temple à partir duquel le Grand Sphinx pourrait être observé et vénéré.

10. LE SPHINX ÉGYPTIEN EST BEAUCOUP PLUS GENTIL QUE SON COUSIN GREC.

La réputation moderne du Sphinx pour la tyrannie et la ruse n'est pas issue de la mythologie égyptienne, mais grecque. L'apparition la plus célèbre de la créature dans la tradition grecque antique est venue de sa rencontre avec Odipe, qu'elle a défié avec son énigme prétendument insoluble. La culture égyptienne ancienne considérait son Sphinx comme une figure divine beaucoup plus bienveillante, mais non moins puissante.

11. NAPOLÉON N'EST PAS À BLÂCHER POUR LE NEZ MANQUANT DU SPHINX.

Le mystère de l'absence de nez du Grand Sphinx a généré toutes sortes de mythes et de spéculations. La plus répandue de ces légendes reproche à Napoléon Bonaparte d'avoir fait sauter la protubérance dans un accès de fierté militariste. C'est une belle histoire, mais des croquis du Sphinx du XVIIIe siècle indiquent que le démembrement de la statue a eu lieu avant même la naissance de l'empereur français. Des écrits historiques du début du XVe siècle accusent un fervent musulman soufi nommé Muhammad Sa'im al-Dahr de dégrader le monument dans le but de saper l'idolâtrie des adorateurs du Sphinx. Il a été lynché peu après.

12. LE SPHINX EST PASSÉ PAR UNE PHASE DE BARBE.

Aujourd'hui, des restes de la barbe du Grand Sphinx, qui a finalement été rasée du menton de la statue par l'érosion, vivent au British Museum et au Musée des antiquités égyptiennes, établi au Caire en 1858. Cependant, l'archéologue français Vassil Dobrev affirme que la barbe était pas un élément original de la statue mais un amendement ultérieur. Dobrev soutient son hypothèse avec l'argument selon lequel le retrait de la barbe, si elle était attachée dès le départ, aurait entraîné des dommages au menton de la statue qui ne sont pas facilement apparents. Le British Museum soutient l'évaluation de Dobrev, proposant que la barbe ait été ajoutée au Sphinx à un moment donné pendant ou peu après le projet de restauration de Thoutmosis IV.

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13. LA STATUE EST LE MONUMENT LE PLUS ANCIEN, MAIS PAS LE PLUS ANCIEN SPHINX.

Aussi nébuleux que puisse être son âge, le Grand Sphinx de Gizeh est considéré comme la plus ancienne sculpture monumentale de l'histoire de l'humanité. Cependant, il pourrait bien tomber en deçà du superlatif de longévité par rapport aux autres sphinx. Même si vous datez la statue du règne de Khafré, les sphinx représentant son demi-frère Djedefre et sa soeur Hetepheres II sont soupçonnés d'être antérieurs au Grand Sphinx.

14. CELUI-CI DIT, C'EST CERTAINEMENT LE PLUS GRAND.

De plus, à 241 pieds de long et 66 pieds de haut, le Sphinx détient la distinction en tant que plus grande statue monolithe de la planète.

15. LE SPHINX EST LE CENTRE DE QUELQUES THÉORIES ASTRONOMIQUES.

L'énigme du Grand Sphinx de Gizeh en a fait un élément clé d'un certain nombre de théories sur la compréhension surnaturelle des anciens Égyptiens des questions extraterrestres. Certains chercheurs, tels que Lehner, ont discuté de l'implication du Sphinx aux côtés des pyramides de la nécropole de Gizeh, dans une énorme «machine à exploiter l'énergie» destinée à digérer l'énergie du soleil. Une autre théorie, propagée principalement par l'écrivain britannique Graham Hancock, note un alignement du Sphinx, des pyramides et du Nil avec les étoiles des constellations du Lion et d'Orion et de la Voie lactée. Chaque théorie a rencontré sa part de scepticisme, mais avec une statue aussi mystérieuse que le Grand Sphinx, la spéculation ne devrait pas s'arrêter de si tôt.