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15 choses que vous ne savez peut-être pas sur Stranger in a Strange Land

Alors que Robert A. Heinlein avait constitué une bibliographie saine tout au long des années 40 et 50, il a innové avec la publication de son roman de science-fiction de 1961.Étranger dans un pays étrange. Point culminant de la carrière de Heinlein et pierre angulaire de son genre, l'allégorie sociopolitique est désormais reconnue comme un jalon de la littérature américaine. Malgré l'importance du roman, il y a quelques faits sur sa conception, son écriture et sa réécriture étendue qui pourraient vous avoir échappé.

1. LE TITRE ORIGINAL DU LIVRE N'ÉTAIT PAS AUSSI BIBLIQUE.

Le roman tire son titre du verset biblique Exode 2:22 et des réflexions de Moïse sur la fuite d'Égypte et la naissance d'un fils avec sa femme Séphora : « Car il a dit, j'ai été un étranger dans un pays étranger. Avant d'adopter le passage comme titre de son livre, Heinlein considérait le titre décidément moins religieuxL'hérétique. L'auteur a également bricolé des titres de travail, notammentUn martien nommé SmithetL'Homme de Mars.

2. LA FEMME DE L'AUTEUR A TROUVÉ L'IDÉE QUI L'A INSPIRÉÉTRANGER DANS UN PAYS ÉTRANGE.

Alors que Heinlein a donné vie aux exploits interplanétaires de Valentine Michael Smith, sa troisième épouse, Virginia, a fourni l'idée de base à partir de laquelle le roman est né. De plus, Ginny Heinlein, biochimiste et ingénieure accomplie, s'est inspirée du concept qui allait devenirÉtranger dans un pays étrangedes travaux de l'auteur Rudyard Kipling. Elle a résumé l'idée comme une variation surLe livre de la jungleavec le personnage de Mowgli élevé par des martiens plutôt que par des animaux.

3. LE DÉVELOPPEMENT DE L'HISTOIRE A DURÉ 13 ANS.

L'idée est venue pour la première fois au foyer Heinlein en 1948, mais Robert Heinlein a abandonné le concept en faveur de projets qui promettaient des délais d'exécution plus rapides. Au début des années 1950, Heinlein a accumulé des morceaux de l'histoire globale du «garçon de Mars» avant de finalement commencer à assembler un manuscrit cohérent en 1955, bien qu'il ait rapidement abandonné.

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À la fin des années 1950, Heinlein se consacre à des projets tels que la diffusion d'annonces en faveur des essais nucléaires et le romanpatrouilleurs de l'espace, avec des retours occasionnels à ce qui deviendrait finalementÉtranger dans un pays étrange. Il a terminé le roman en 1960 avant de passer un an à répondre aux demandes de révision de ses éditeurs.

4. HEINLEIN SE BAT POUR CONSERVER LE MATÉRIEL LE PLUS « CONTROVERSÉ » DANS LE ROMAN.

Groupe d'édition G.P. Les fils de Putnam ont d'abord exhorté Heinlein à abandonner certains des passages les plus controversés du livre, en particulier le contenu qui touchait à des thèmes sexuels ou religieux. Heinlein n'est pas convaincu que son histoire puisse survivre sans ces éléments. L'auteur a fait remarquer dans une lettre à un ami de longue date et agent littéraire Lurton Blassingame : « Si je supprime la religion et le sexe, j'ai très peur de finir avec un martini sans alcool.

Heinlein a poursuivi: «Cette histoire est censée être un regard complètement libre sur la culture humaine contemporaine du point de vue non humain de l'Homme de Mars (au sens du cliché philosophique)… Aucune vache sacrée d'aucune sorte… Mais, en plus à une double douzaine d'inclinaisons satiriques mineures, les deux choses principales que j'attaque sont les deux plus grosses et les plus grosses vaches sacrées de toutes, les deux auxquelles chaque écrivain est censé donner au moins du bout des lèvres : les hypothèses implicites de notre culture occidentale concernant la religion et concernant le sexe.



Résumant sa position, Heinlein a proclamé : « Je ne vois pas comment éliminer le sexe et la religion. Si je le fais, il n'y a plus d'histoire.

5. LES ÉDITEURS ONT RÉUSSI À OBTENIR HEINLEIN POUR COUPER LA LONGUEUR TRANQUILLE DU ROMAN

Le brouillon initial que Heinlein a remis à Putnam a fait pencher la balance à 220 000 mots et 800 pages, beaucoup trop long pour les goûts de l'éditeur. Alors que Heinlein a finalement été autorisé à conserver le contenu sexuel et religieux, il a accepté de couper plus d'un quart - environ 60 000 mots - de son texte.

6. HEINLEIN A ÉTÉ DÉÇU PAR LA VERSION IMPRIMÉE.

Les modifications importantes requises par Putnam ont laissé Heinlein mécontent deÉtranger dans un pays étrange. L'auteur a déploré l'état du roman à une étape tardive du processus d'édition dans une lettre à Blassingame : « L'histoire est maintenant aussi serrée qu'un coin dans une souche verte et, à moins de la refondre complètement et de la réécrire, je peux ' t l'obtenir beaucoup plus serré. J'ai réécrit et coupé drastiquement au milieu où [Putnam] sentait que c'était lent… En l'état, c'est trop coupé en plusieurs parties - le style est plutôt ' télégraphese ', quelque peu saccadé - et je pourrais très facilement utiliser quelques mille mots de « lubrification », des mots réintroduits pour rendre le style plus gracieux et lisible. »

7. LE ROMAN REVENDRE UN SUPERLATIF ÉLEVÉ.

Après le formidable succès commercial et critique deÉtranger dans un pays étrange, les éditeurs ont décidé de marquer un lot d'exemplaires avec l'étiquette 'Le roman de science-fantastique le plus célèbre de tous les temps'.

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8. MAIS L'AUTEUR N'EST PAS D'ACCORD AVEC CETTE ÉTIQUETTE DE GENRE.

Heinlein a insisté sur le fait que son histoire n'était « pas de la science-fiction par un effort d'imagination », indiquant que cette désignation de genre était mutuellement exclusive avec ce qu'il considérait être une description plus précise de la nature du livre : une satire sociopolitique du sexe et de la religion dans culturelle contemporaine.

9.ÉTRANGER DANS UN PAYS ÉTRANGEA ÉTÉ LE PREMIER DU GENRE À GAGNER UN HONNEUR CONVOITÉ.

Le roman a été publié au cours de la 30e année duNew York TimesDiffusion de la liste des meilleures ventes. Malgré les réticences de Heinlein à propos du label de genre,Étranger dans un pays étrangeest devenu le tout premier livre de science-fiction à figurer sur la liste sacrée.

10. LE LIVRE A DONNÉ À LA LANGUE ANGLAISE UN NOUVEAU MOT.

Bien qu'il ne soit pas exactement un pilier du discours quotidien, le motgrok—présenté pour la première fois au monde viaÉtranger dans un pays étrange- a imprégné le lexique anglais. Le néologisme particulièrement peu attrayant se retrouve dans les deuxDictionnaire Websteret leDictionnaire anglais d'oxford, qui l'identifient comme un sens du verbe, à comprendre en profondeur, intuitivement, ou par empathie.

11. IL A ÉGALEMENT DONNÉ À LA CALIFORNIE UNE NOUVELLE RELIGION.

Quelques années aprèsÉtranger dans un pays étrangea été publié, Timothy Zell, originaire de Saint-Louis, s'est donné pour tâche de donner vie à l'une des créations de Heinlein : l'Église de tous les mondes. Adoptant la poignée Oberon Zell-Ravenheart, le père fondateur Zell a établi le groupe néo-païen en tant que religion légalement reconnue dans l'État de Californie pour promouvoir la tolérance philosophique, la polygamie et les principes du socialisme et du libertarisme. Heinlein n'a jamais rejoint ou approuvé l'Église de tous les mondes de Zell, bien qu'il se soit abonné à la newsletter de l'organisation,Oeuf Vert.

12. PLUS IMPORTANT, IL POURRAIT AVOIR DONNÉ AU MONDE LE LIT D'EAU.

Toujours en 1968, Charles Prior Hall a demandé un brevet pour un matelas moderne rempli non pas de rembourrage solide mais d'eau. À l'insu de l'inventeur potentiel, l'obtention de cet enregistrement s'avérerait difficile car le concept et la conception du « lit à eau » pourraient être attribués à trois romans récents, tous écrits par Heinlein :Au delà de l'horizon,Double étoile, etÉtranger dans un pays étrange.

Heinlein a reconnu plus tard que ses séjours personnels à l'hôpital l'avaient poussé à concevoir un lit de malade plus confortable, mais il n'a jamais poursuivi le projet au-delà de l'illustration dans sa fiction. En 1971, Hall a finalement obtenu les droits légaux sur une variation de la conception de son lit à eau.

13. LE ROMAN A ÉTÉ FAUSSEMENT ACCUSÉ D'INFLUENCER CHARLES MANSON.

Étranger dans un pays étrangeL'héritage par ailleurs impressionnant de s'est transformé en une tache disgracieuse lorsqu'il a été associé au chef de la secte Charles Manson par plusieurs écrivains qui ont affirmé que le tristement célèbre meurtrier était un fan de l'œuvre.

Dans l'espoir de libérer Heinlein de l'ancre qui était associée - ou pire encore, blâmée pour - les atrocités commises par la famille Manson, le romancier et journaliste J. Neil Schulman a contacté Manson incarcéré en 1981 et lui a posé des questions sur sa relation avec le roman. Selon Schulman, Manson a affirmé n'avoir même jamais luÉtranger dans un pays étrange, ce qui nierait totalement le lien entre le roman et ses crimes.

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14. HEINLEIN A ÉTÉ irrité PAR LES LECTEURS QUI CHERCHENT ÀÉTRANGER DANS UN PAYS ÉTRANGEPOUR « RÉPONSES ».

À la suite du succès de son roman, Heinlein a subi le sort de nombreux artistes influents : répondre aux questions insensées de fans malavisés. Certains lecteurs considéraient le texte comme une sorte de manifeste – une articulation de ce que Heinlein considérait comme mal dans la société et, qui plus est, comment surmonter ces folies. Interrogé par les lecteurs pour développer ses solutions présumées pour réparer le monde, Heinlein a eu du mal à déguiser sa frustration. À une occasion, il a exprimé ses sentiments en disant : « Je ne donnais pas de réponses. J'essayais de secouer le lecteur de certaines idées préconçues et de l'amener à penser par lui-même, selon des lignes nouvelles et fraîches. En conséquence, chaque lecteur tire quelque chose de différent de ce livre parce qu'il fournit lui-même les réponses. C'est une invitation à penser, à ne pas croire.

15. EN 1991, LA VERSION INTÉGRALE DU LIVRE EST ENFIN PUBLIÉE.

Peu de temps après la mort de Heinlein, la veuve de l'auteur a demandé à l'Université de Californie, Santa Cruz, de lui envoyer la version originale deÉtranger dans un pays étrange. L'université s'est conformée et lui a envoyé l'intégralité du document – ​​les 800 pages – pour qu'elle le lise. En raison de modifications apportées à la loi sur le droit d'auteur, le contrat de publication d'origine a été annulé, permettant à Virginia Heinlein de publier cette première incarnation du roman, dont toutes les parties ont convenu qu'elle serait plus agréable, à la fois en contenu et en longueur, pour un public plus moderne qu'elle ne l'aurait été. au début des années 1960. De plus, toutes les parties étaient d'accord avec ce que Heinlein lui-même avait dit depuis le début : la version plus longue était vraiment meilleure.