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15 choses que vous ne savez peut-être pas sur les îles Vierges américaines

Il y a bien plus dans ces îles des Caraïbes que des bateaux de croisière et des plages magnifiques. Lisez la suite pour en savoir plus sur la riche histoire, les coutumes et les coutumes des îles Vierges américaines et une ou deux choses sur les pirates.

1. LES ÉTATS-UNIS ONT PAYÉ 25 MILLIONS DE DOLLARS EN OR POUR EUX.

Les îles de Saint-Jean, Saint-Thomas et Sainte-Croix sont tombées sous la direction d'un groupe tournant de dirigeants européens en l'espace de trois cents ans, dont la Hollande, l'Espagne, la France, les chevaliers de Malte, la Grande-Bretagne et le Danemark. Après avoir négocié pendant 50 ans, en 1917, les États-Unis, voyant le positionnement stratégique des îles et craignant que l'Allemagne ne les récupère en premier, achetèrent officiellement ce qui était alors connu sous le nom des Antilles danoises pour 25 millions de dollars en or.

2. UNE QUATRIÈME ÎLE A RÉCEMMENT REJOINT LE PARTI.

La plupart des visiteurs connaissent les trois îles principales de l'USVI, mais beaucoup ne savent pas qu'il y en a une quatrième récemment ajoutée : la minuscule Water Island, située au large de la côte sud de Saint-Thomas. Couvrant seulement 492 acres et ainsi nommée pour sa collection d'étangs d'eau douce, Water Island est tombée sous la propriété privée jusqu'en 1944, lorsque les États-Unis l'ont achetée pour la modique somme de 10 000 $. En 1996, les États-Unis ont transféré l'île à la juridiction locale, ce qui en fait ce que les habitants appellent de manière ludique «La dernière vierge».

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3. LE NOM ORIGINAL DE LA CAPITALE SIGNIFIAIT « TAP HOUSE ».

Installée par les Danois en 1666, la capitale aujourd'hui connue sous le nom de Charlotte Amalie, située sur Saint-Thomas, abritait tellement de tavernes qu'elle portait à l'origine le nom de Taphus, ou « Tap House ». Après près de 30 ans et beaucoup de gaieté, les Danois ont changé le nom pour honorer l'épouse du roi Christian V, Charlotte Amalie.

4. LA PRODUCTION DE SUCRE ET DE RHUM A DÉPLACE LA CAPITALE.

Après que la couronne danoise ait pris le contrôle des îles en 1754, elle a déplacé la capitale à 40 milles au sud, de Charlotte Amalie à Christiansted, située à Sainte-Croix. L'île était la principale force économique de la région, avec des industries du rhum et du sucre florissantes qui étaient conduites par le travail des esclaves. Après l'abolition de l'esclavage en 1848, la production a fortement diminué et la couronne a ramené la capitale des Antilles danoises à Charlotte Amalie.

5. CHRISTOPHER COLOMB A DONNÉ AUX ÎLES LEUR NOM.

Le célèbre explorateur a débarqué à Sainte-Croix le 14 novembre 1493 et ​​a été rapidement chassé par les Caraïbes, une tribu indigène. Naviguant vers le nord, Colomb a arpenté les îles qui comprennent aujourd'hui Saint-Thomas et Saint-Jean. En admiration pour leur beauté, il les a nommés « Las Once Mil Virgenes », pour les 11 000 adeptes vierges de Sainte Ursule, bientôt abrégé en « Las Virgenes ».

6. UN GOUVERNEUR GLISSANT EN A FAIT UN REFUGE DE PIRATES.

À la fin du 17esiècle, les îles Vierges, et en particulier Saint-Thomas, étaient connues comme un refuge pour les pirates. Adolph Esmit, l'un des premiers gouverneurs de Saint-Thomas, a contribué à établir cette réputation en offrant un refuge en échange d'un commerce favorable. En 1683, il a aidé le tristement célèbre Jean Hamlin à échapper à la capture par les forces anglaises et a même obtenu un bateau de fuite pour le pirate français. Après que la nouvelle de ses méfaits ait atteint le Danemark, Esmit a été rappelé, puis réinstallé trois ans plus tard, après avoir promis aux autorités qu'il connaissait l'emplacement d'un trésor englouti.



7. IL A UNE BANDE SON OFFICIELLE.

Le quelbe, un style de musique folklorique originaire des îles Vierges, s'est développé comme un moyen pour les insulaires de préserver leurs riches traditions de narration. Également appelée « musique de groupe à gratter », les joueurs de Quelbe sont connus pour transformer toutes sortes d’objets ménagers aléatoires en instruments – des silencieux de voiture au contreplaqué, tout ce qu’ils peuvent « gratter » est considéré comme un jeu équitable. En 2003, la législature des îles Vierges américaines a adopté un projet de loi faisant de Quelbe la musique officielle des îles.

8. UNE CROISIÈRE FATALE A CONDUIT À LA FONDATION DU PARC NATIONAL DES ÎLES VIERGES.

L'un des premiers investisseurs en capital-risque d'Amérique (et le fils de John D. Rockefeller) s'est arrêté à St. John lors d'une croisière dans les Caraïbes. Frappé par la beauté naturelle de l'île, il a commencé à chercher des moyens d'assurer sa préservation. Il est tombé sur un rapport obscur du National Park Service concluant que la région était idéale pour un parc national, et c'est ainsi qu'en 1956, il a acheté 5 000 acres à St. John qui est devenu le parc national des îles Vierges. Aujourd'hui, le parc occupe plus des deux tiers de l'île.

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9. ST. JOHN ÉTAIT LE SITE D'UNE CÉLÈBRE RÉBELLION D'ESCLAVES.

L'esclavage a été une industrie majeure dans les îles Vierges pendant plus de deux cents ans. Pendant une brève période, cependant, l'institution brutale a été renversée. En 1733, des individus réduits en esclavage appartenant aux peuples Amina de l'empire Ashanti du Ghana, dont plusieurs chefs tribaux, ont vaincu une garnison de soldats danois stationnés dans un fort de Coral Bay. L'action a déclenché un soulèvement et pendant six mois, les esclaves de Saint-Jean ont contrôlé l'île. En mai 1734, les troupes françaises arrivent et reprennent le contrôle. Il faudra plus d'un siècle avant que l'esclavage ne soit interdit dans les îles Vierges.

10. BARBE NOIRE NE JAMAIS METTRE LES PIEDS DANS LE CHÂTEAU DE BARBE NOIRE.

L'une des attractions touristiques les plus populaires de Charlotte Amalie est un fort en pierre cylindrique connu sous le nom de Château de Barbe Noire. Malgré son nom et ses traditions locales, rien ne prouve que Barbe Noire, alias Edward Teach, ait jamais utilisé la structure. Les soldats danois ont construit le fort en 1679 et l'ont appelé Skytsborg Tower (« Sky Tower »). Mis à part la confusion des noms, les touristes affluent vers la structure pour sa vue à 360 degrés sur la ville et pour accéder aux piscines voisines.

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11. DEUX MOTS : BAIE BIOLUMINESCENTE.

À quelques endroits des îles Vierges, l'eau s'illumine la nuit comme si elle était électrifiée. Connu sous le nom de bioluminescence, ce phénomène rare est causé par la floraison de millions de minuscules planctons appelés dinoflagellés. Les conditions doivent être parfaites, et l'un des meilleurs endroits au monde pour les trouver est Salt River Bay, situé à Sainte-Croix. Là-bas, les pourvoyeurs proposent des visites nocturnes, souvent dans des bateaux à fond de verre, afin que les touristes puissent observer de près le spectacle de lumière.

12. CHARLOTTE AMALIE ACCUEILLE L'UNE DES PLUS ANCIENNES SYNAGOGUES DE L'HÉMISPHÈRE OCCIDENTAL.

Construite en 1833, la synagogue Saint-Thomas est la deuxième plus ancienne synagogue de l'hémisphère occidental et la plus longue congrégation dirigée en continu parmi les États et territoires américains. Perché sur une colline au centre de la ville, il présente des sols en sable et des murs fabriqués à partir d'un mortier composé de chaux, de sable et de mélasse.

13. ALEXANDER HAMILTON A PASSÉ UNE PARTIE DE SA JEUNESSE À CHRISTIANSTED.

Le père fondateur et l'inspiration de Broadway ont déménagé sur l'île de Sainte-Croix avec sa famille en 1765. En 1768, Alexander et sa mère, Rachael, ont contracté une fièvre tropicale qui l'a tuée et a failli lui coûter la vie. Orphelin, Hamilton a commencé à travailler comme commis dans une entreprise d'import-export à Christiansted, où il a rapidement acquis la réputation d'être compétent et très instruit. Après avoir publié un essai dans leGazette royale dano-américaineà propos de l'expérience de vivre un ouragan, Hamilton a obtenu un financement local pour poursuivre ses études dans le New Jersey.

14. L'EMBARGO DE CUBA A ENCOURAGE LE TOURISME VERS LES ÎLES.

Après que les États-Unis ont institué leur embargo sur Cuba en 1960, les touristes américains ont afflué vers les îles Vierges comme alternative tropicale. Aujourd'hui, le tourisme est la première industrie de l'USVI.

15. IL Y A UN JOUR FÉRIÉ NATIONAL APPELÉ « JOUR DU TRANSFERT ».

Chaque 31 marsst, les îles Vierges américaines commémorent leur transfert de l'autorité danoise à l'autorité américaine. Les festivités du Transfer Day comprennent généralement une cérémonie d'abaissement du drapeau danois et de levée du drapeau américain, ainsi que le service de Red Grout, un pudding d'inspiration danoise à base de goyaves et de tapioca. Le centenaire de l'année prochaine sera célébré avec des festivals, des concerts et des défilés dans toutes les îles.

Quelle meilleure façon d'explorer la riche histoire des îles Vierges américaines que dans les îles elles-mêmes ? Apprenez-en plus sur le prochain centenaire sur VisitUSVI.com.