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15 choses que vous devez savoir sur le radeau de la méduse

Scène déchirante de naufragés impuissants aux prises avec l'océan, le film de Théodore GéricaultLe Radeau de la Méduseest présenté comme l'une des œuvres les plus influentes du romantisme français. Mais l'histoire derrière ce tableau de 1819 est bien plus riche et tragique que vous ne l'imaginez.

1. Sa muse n'est pas le mythe mais l'histoire.

leméduse(ou alorsMéduse)était une frégate de la marine française dotée de 40 canons et ayant combattu dans les guerres napoléoniennes du début du XIXe siècle. Remarquablement, le navire a survécu à ces batailles maritimes pour s'écraser sur un banc de sable en 1816 lors d'une tentative de colonisation du Sénégal. Une pénurie de canots de sauvetage a poussé les marins à se démener pour construire un radeau. Seulement 10 des 150 personnes environ qui sont montées à bord du radeau ont vécu cette catastrophe. Peu de temps après, Géricault s'inspire des récits de deux survivants.

2. Géricault a fait des recherches approfondies avant de poser le pinceau sur la toile.

Obsédé par ce récit tragique, Géricault n'a pas seulement interviewé et esquissé lesmédusecoéquipiers, mais a également lu tout ce qu'il a pu trouver sur l'événement déchirant. Il a même assisté au procès de mise en accusation du capitaine du navire, le vicomte Hugues Duroy de Chaumareys. Des dizaines de croquis ont suivi. Géricault a expérimenté divers modèles et figures de cire, a étudié des cadavres de noyés à la morgue et a soigneusement planifié comment remplir la toile massive qu'il avait préparée pour son chef-d'œuvre.

3. C'est plus gros que prévu.

Le Radeau de la Médusemesure environ 16 pieds sur 23,5 pieds, ce qui le rend presque aussi grand que la vie – le radeau lui-même mesurait 23 pieds sur 66 pieds.

4. Géricault a même fait reconstruire le radeau.

Le menuisier Chaumareys chargé de transformer les condamnésmédusedans un radeau a été employé par le peintre pour construire un modèle réaliste dans son atelier. À partir de là, Géricault a utilisé le radeau comme un modèle étrange.

5.Le Radeau de la Médusereprésente la dernière partie d'un voyage de 13 jours.

Il y avait environ 150 marins sur leMéduse,et ils sont morts rapidement et horriblement. La première nuit, 20 personnes sont décédées des suites d'un suicide, d'une bagarre et d'un lavage à la mer. Au quatrième jour, il n'en restait que 67. Pour arrêter leur famine, ils se sont tournés vers le cannibalisme. Le huitième jour, les choses sont passées de vraiment mauvaises à brutales alors que les survivants les plus robustes ont jeté par-dessus bord les faibles et les blessés, toujours en vie mais impuissants à se sauver. Le 17 juillet 1816, il ne restait plus que 15 hommes lorsqu'un navire appeléArgusest arrivé sur eux, sauvant ces 10 pour cent survivants; cinq sont morts peu de temps après.

6. Un signe d'espoir se trouve surLe Radeau de la Médusehorizon.

Les hommes vers le côté droit du tableau se battent pour attirer l'attention d'un potentiel bateau de sauvetage si loin qu'il est facile de le rater. Certains érudits lisent cet élément comme représentant la vanité de l'espoir, car il n'y a aucun moyen qu'un navire aussi éloigné puisse voir leur signal de détresse, tandis que d'autres suggèrent que ce petit navire soitArgus, sur le point de sauver ces marins du seuil de la mort.



une ligue de leurs propres faits

7. Techniquement, Le Radeau de la Méduseest pas une peinture d'histoire.

La grande échelle de la toile, le traitement des sujets et le fait qu'elle capture une histoire vraie rendLe Radeau de la Médusesemble terriblement qu'il serait classé comme historique. Cependant, comme la pièce a été achevée trois ans seulement après l'événement qu'elle dépeint, il s'agissait d'une capture trop contemporaine pour être désignée comme telle.

8. Géricault s'est inspiré du Caravage.

Les historiens de l'art considèrent l'emploi du clair-obscur par les romantiques français sur les corps dansLe Radeau de la Médusecomme rappelant distinctement les 16epièces religieuses du peintre italien du siècle, commeLa mise au tombeau du Christ. Un autre clin d'œil au Caravage se trouve dans les poses héroïques prises par les sujets désespérés de Géricault, dont les corps sont sensiblement moins émaciés qu'il ne le serait dans la réalité.

9. Son mélange d'éléments authentiques et rehaussés en fait une référence dans le romantisme français.

Les recherches assidues de Géricault l'ont mis au courant de la vérité de cette horrible expérience. L'influence séminale du Caravage lui a donné une orientation sur la façon de canaliser l'émotion, la résilience et l'inéluctabilité de la mortalité qu'il cherchait à dépeindre. « Il y a cet étrange mélange que l'on voit souvent dans le romantisme », explique le Dr Beth Harris. « C'est une sorte de peinture proto-romantique de mélanges de réel et d'irréel.

dix.Le Radeau de la MéduseLa mise en scène de est destinée à vous attirer.

Grâce aux croquis susmentionnés, les historiens de l'art ont pu suivre la prise de décision de Géricault dans la composition de cette peinture ambitieuse. Un changement majeur entre les croquis et la toile finale est l'endroit où le radeau est positionné dans le cadre. Un premier croquis montre le radeau plus haut, tandis queLe Radeau de la Médusea le navire à peine à flot bas, dans l'espace du spectateur. C'est presque comme si vous pouviez entrer dans cet engin pavé et dans la peau de son équipage misérable. De cette façon, Géricault conduit les téléspectateurs à des réponses empathiques.

Onze.Les premières critiques étaient mitigées.

Géricault a débuté la peinture au Salon de Paris de 1819, oùLe Journal de Parisa noté, 'Il frappe et attire tous les yeux.' Mais la représentation de ces hommes condamnés par l'artiste a également touché une corde sensible. Les partisans du classicisme se moquaient de ce qu'ils considéraient comme un « tas de cadavres », tandis que la peintre contemporaine de Géricault, Marie-Philppe Coupin de la Couperie, déclarait : « Monsieur Géricault semble se tromper. Le but de la peinture est de parler à l'âme et aux yeux, pas de repousser.

12. Géricault craignaitLe Radeau de la Méduseétait un échec.

Après avoir consacré tant de temps et d'efforts à l'œuvre, l'artiste de 27 ans a estimé que le monde de l'art français avait repoussé le tableau qui, selon lui, allait le lancer. A la fermeture de l'exposition, un Géricault vaincu découpa la toile de son cadre, la roulaLe Radeau de la Méduseet l'envoya sans ménagement pour être stocké chez un ami, se lamentant: «Cela ne vaut pas la peine d'être regardé. je ferai mieux.

13. Heureusement, les historiens français ont vuLe Radeau de la Médusevaleur de .

Après le naufrage, la société française est en émoi au sujet de la nomination royale qui a fait de Chaumareys lemédusele capitaine. Il était sous surveillance non seulement pour le naufrage, mais aussi pour ses actions par la suite. Quand leméduseétait abandonné, Chaumareys a pris l'un des rares canots de sauvetage, auquel le radeau de fortune était attaché afin que l'équipage puisse survivre ensemble. Mais lorsque le radeau branlant semblait menacer son navire, le lâche capitaine a littéralement coupé les ponts, abandonnant son équipage à leur sort. Le roi a été critiqué pour la nomination de Chaumareys au poste de capitaine parce que le vicomte n'avait pas pris la mer depuis 20 ans. Il était follement inexpérimenté pour le voyage.

Dans ce contexte, Auguste Jal et Jules Michelet ont tous deux annoncéLe Radeau de la Médusepour ses thèmes politiques perçus. Au cœur de la restauration Bourbon, la pièce était considérée comme un acte d'accusation de la monarchie avec Michelet proclamant : « Toute notre société est à bord du radeau duméduse. '

14. Géricault a peut-être essayé de minimiser la critique politique de la pièce.

Bien que connu aujourd'hui commeLe Radeau de la Méduse, le tableau était à l'origine affiché sous un nom beaucoup moins provocateur :Scène d'un naufrage. Mais ce nom n'a trompé personne. La tragédie de laméduseet les atrocités qui en ont résulté étaient une grande nouvelle à peine trois ans auparavant. Cette scène était donc immédiatement reconnaissable par les visiteurs du Salon. C'est possible Géricault savait que le lien serait établi, mais espérait que la pièce serait considérée pour son propre mérite plutôt que comme l'exploitation d'un événement sinistre.

15. Géricault n'a pas vécu pour voir sa patrie embrasserLe Radeau de la Méduse.

A ses débuts au Louvre,Le Radeau de la Médusea remporté une médaille d'or du jury. Cependant, Géricault a été dévasté que l'institution n'ait pas demandé la pièce pour sa galerie nationale.

L'année suivante, il trouve gloire et fortune à Londres, lorsque son exposition deLe Radeau de la Méduselui a valu 20 000 francs (sa coupe de la porte) et des éloges en tant qu'innovateur de l'art français. Malheureusement, ce n'est qu'après sa mort à l'âge de 32 ans que le conservateur du Louvre Louis Nicolas Philippe Auguste de Forbin a poursuivi l'acquisition deLe Radeau de la Médusepour la collection convoitée du musée. Mais là, il est soigné et considéré comme un chef-d'œuvre depuis près de 200 ans.