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15 faits incontournables sur les colverts

Canards colverts : On dirait qu'ils sont partout (alerte spoiler : ils le sont à peu près), et ils sont familiers à la plupart d'entre nous. Mais que savez-vous d'eux au-delà de « ce sont eux qui ont la tête verte » ? Si ce n'est pas grand-chose, voici 15 faits à leur sujet.

1. MÂLES ET FEMMES SONT TRÈS DIFFÉRENTS.

Seuls les colverts mâles ont les plumes de la tête vertes irisées, le 'collier' blanc sur le cou et la poitrine brun foncé. Les femelles sont relativement ternes, avec un plumage tacheté de brun et de feu partout. Les deux sexes, cependant, ont une bande de plumes bleu-noir foncé, bordées de blanc, sur leurs ailes.

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2. ILS NE SONNENT PAS NON PLUS.

Les colverts mâles ne ressemblent pas beaucoup à ce que nous pensons des canards. Ils ne cancanent pas et produisent à la place des appels à une et deux notes plus profonds et plus rauques. Ils peuvent également émettre des bruits de cliquetis en frottant leur bec contre leurs rémiges. Les femelles font le charlatan stéréotypé et produisent souvent ce qu'on appelle un 'appel decrescendo' - une série de 2 à 10 charlatans qui commencent fort et deviennent plus doux et plus courts.

3. ILS SONT POLYVALENTS ET PARTOUT.

Christof Stache/AFP/Getty Images

Les colverts peuvent vivre dans presque tous les habitats humides, naturels ou artificiels. Ils se sentiront chez eux dans et autour des lacs, des étangs, des rivières, des marais, des estuaires et des côtes, ainsi que des parcs et des arrière-cours. Cette polyvalence (et un peu d'aide des humains, qui les ont probablement introduits dans divers endroits) leur a permis de s'étendre à travers le monde, et ils peuvent être trouvés en Amérique du Nord, en Eurasie et en Nouvelle-Zélande, et dans certaines parties de l'Amérique centrale et du Sud, les Caraïbes, l'Afrique, la péninsule arabique, le Japon et l'Australie.

4. CE SONT LES ANCÊTRES DE PRESQUE TOUS LES CANARDS DOMESTIQUES.

Seules deux espèces de canards sauvages, le colvert et le canard de Barbarie, ont été domestiquées par l'homme. La grande majorité des races de canards domestiques descendent des colverts et ont été développées en élevant sélectivement différents oiseaux domestiques (et parfois des individus domestiques et sauvages) pour des traits souhaités tels que le plumage, la vitesse de croissance et la production élevée d'œufs.

5. CE SONT DES BATTANTS.

Les colverts sont des « canards barboteurs », un terme mignon qui signifie qu'ils se nourrissent en flottant sur l'eau et en se penchant vers l'avant, les fesses en l'air, pour brouter des plantes sous-marines ou attraper des insectes. Ils sont aussi cosmopolites dans leur alimentation que dans leurs choix d'habitat et mangent des plantes, des vers, des escargots, d'autres insectes et leurs larves et des crevettes. Sur terre, ils mangeront également des céréales et des graines agricoles, en particulier pendant la migration. Et, bien sûr, ils sont heureux de prendre du pain et d'autres cadeaux des gens dans les parcs (bien que ce ne soit pas toujours bon pour eux). Leur régime alimentaire est généralement composé de deux tiers de matières végétales et d'un tiers de protéines animales.



6. ILS S'ACCOULERONT AVEC DES CANARDS D'AUTRES ESPÈCES.

La large gamme de colverts les met en contact avec de nombreuses autres espèces de canards, et ils s'accoupleront facilement avec eux, produisant un certain nombre d'hybrides comme le Canard noir américain Mallard X et le Canard pilet Mallard X Northern.

7. LEURS FAMILLES PEUVENT ÊTRE UN PEU COMPLIQUÉES.

Les colverts forment des couples à l'automne, courtisent tout l'hiver, puis se reproduisent au printemps. Ces couples sont généralement monogames, mais des « copulations extra-paires » peuvent toujours se produire car les mâles appariés et non appariés s'accouplent parfois avec des femelles appariées dont les partenaires ne surveillent pas les choses, ce qui conduit à des couvées avec plusieurs pères.

8. ILS VOLENT RAPIDEMENT ET HAUT.

Marco Bertorello/AFP/Getty Images

Les colverts migrateurs volent à 55 milles à l'heure, légèrement plus vite que la sauvagine moyenne. Bien qu'ils naviguent généralement à une altitude inférieure à 10 000 pieds, ils peuvent atteindre beaucoup plus haut. En 1962, un canard colvert a été heurté par un avion de ligne commercial à 21 000 pieds, une altitude record pour une collision oiseau-avion à l'époque.

9. ILS PEUVENT VIVRE LONGTEMPS.

Lorsqu'un canard colvert a été abattu par un chasseur en 2008, une bague sur sa jambe a révélé qu'il avait été marqué par des biologistes en 1981, ce qui en fait au moins 27 ans et le plus vieux canard colvert connu jamais enregistré. Cet oiseau était un canard chanceux, cependant, la durée de vie moyenne n'est que de 3 à 5 ans dans la nature et d'environ une décennie en captivité.

10. ILS SONT DANS LES LIVRES DEPUIS UN TEMPS.

Le colvert a reçu sa description scientifique et son nom d'espèce,Anas platyrhynchos, en 1758 par Carl Linnaeus, le « père de la taxonomie moderne ». Il a dérivé le nom du mot latin pour 'canard' et d'un terme grec ancien pour 'à bec large'.

11. IL Y EN A BEAUCOUP.

Les colverts sont parmi les canards les plus abondants au monde, et rien qu'aux États-Unis, la population de colverts est estimée à 11,6 millions d'oiseaux. C'est bien, car ils sont également l'un des canards les plus chassés et représentent un canard abattu sur trois en Amérique du Nord.

12. VOUS POUVEZ LES TROUVER DANS UN HTEL DE LUXE.

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Le Peabody Memphis

En 1933, le directeur général du Peabody Hotel à Memphis, Tennessee, est revenu d'un voyage de chasse et a pensé qu'il serait amusant de placer certains de ses canards leurres vivants dans la fontaine de l'hôtel. La cascade a été un succès auprès des invités, et depuis lors, 'The Peabody Ducks' - un groupe d'un mâle et quatre femelles colverts, empruntés à une ferme locale et pris sa retraite après trois mois pour vivre à nouveau à l'état sauvage - ont vécu dans le 'Royal Duck Palace » sur le toit de l'hôtel et sont descendus tous les jours pour nager dans le hall. L'hôtel Duckmaster s'occupe d'eux pendant leur séjour.

13. UN MALLARD EST CÉLÈBRE POUR UN ÉVÉNEMENT POSTHUME MALHEUREUX.

En 1995, Kees Moeliker, conservateur au Natuurhistorisch Museum de Rotterdam, a documenté le premier cas de nécrophilie homosexuelle chez des colverts après avoir trouvé un colvert mâle tentant de s'accoupler avec un autre qui était mort après avoir volé dans une fenêtre de musée. Comme Moeliker l'a écrit dans un article sur l'incident – ​​qui a remporté un prix Ig Nobel en 2003 – le canard colvert « monté sur le cadavre et a commencé à copuler, avec une grande force, en choisissant presque continuellement le côté de la tête » pendant près d'une heure et demie. avant que Moeliker n'intervienne.

14. QUE LE MÊME CANARD EST CÉLÉBRÉ AVEC DES VACANCES ÉTRANGES.

Le colvert mort que Moeliker a découvert a été commémoré chaque année depuis avec une fête appelée, évidemment, Dead Duck Day. Le 5 juin, l'anniversaire de la mort du canard, Moeliker organise une brève cérémonie à l'extérieur du bâtiment que le canard a frappé (en tenant généralement le canard malchanceux, que le Natuurhistorisch Museum avait empaillé), parle du comportement des animaux et discute des moyens d'empêcher les oiseaux- collisions de fenêtres. Le musée possède également une plaque commémorative en forme de « splat » désignant l'endroit où le canard a heurté le verre.

15. LEURS BECS SONT ORANGES POUR LES RENDRE BELLE.

Les biologistes évolutionnistes pensent que les colverts et autres canards ont des becs et des pattes jaunes ou oranges pour se montrer au sexe opposé. Les couleurs vives suggèrent qu'un canard a bien mangé et a un système immunitaire fort, ce qui en fait des compagnons attrayants.