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15 faits édifiants sur les frères Wright

Avant de construire le premier avion au monde propulsé, plus lourd que l'air et contrôlable, Wilbur et Orville Wright étaient deux frères ordinaires du Midwest qui ne possédaient rien de plus que du talent naturel, de l'ambition et de l'imagination. En l'honneur de la Journée des frères Wright, voici 15 faits édifiants sur les frères et sœurs qui ont rendu le vol humain possible.

1. UN JOUET A PIQUE LEUR PASSION.

Dès leur plus jeune âge, Wilbur et Orville Wright étaient fascinés par le vol. Ils attribuent leur intérêt pour l'aviation à un petit hélicoptère jouet que leur père a ramené de ses voyages en France. Fabriqué à partir d'un bâton, de deux hélices et d'élastiques, le jouet était de fabrication grossière. Néanmoins, cela a galvanisé leur quête pour un jour fabriquer leur propre machine volante.

deux. LEUR GÉNIE ÉTAIT GÉNÉTIQUE.

Alors qu'ils étaient inspirés par le jouet de leur père, les frères Wright ont hérité de leur savoir-faire en mécanique de leur mère, Susan Koerner Wright. Elle aurait pu fabriquer n'importe quoi, que ce soit un traîneau ou un autre jouet, à la main.

3. ILS ÉTAIENT FIERS DU MIDWESTERN.

Les frères Wright ont passé leurs années de formation à Dayton, Ohio. Plus tard dans la vie, Wilbur a déclaré que son conseil pour ceux qui recherchent le succès serait de 'choisir un bon père et une bonne mère et de commencer la vie dans l'Ohio'.

Quatre. ILS N'ONT JAMAIS OBTENU UN DIPLME SECONDAIRE.

Alors que les frères Wright étaient sans aucun doute brillants, aucun d'eux n'a jamais obtenu son diplôme d'études secondaires. Wilbur est devenu reclus après avoir subi une grave blessure au hockey et Orville a abandonné l'école.

5. ILS ONT UNE FOIS PUBLIÉ UN JOURNAL.

Avant d'être des inventeurs, les frères Wright étaient éditeurs de journaux. Quand il avait 15 ans, Orville a lancé sa propre imprimerie derrière sa maison et lui et Wilber ont commencé à publierLes nouvelles du côté ouest, un journal de quartier d'une petite ville. Il est finalement devenu rentable et Orville a déplacé la publication naissante dans un espace loué au centre-ville. En temps voulu, Orville et Wilbur ont cessé de produireLes nouvelles du côté ouest—qu'ils ont renomméL'article du soir- se concentrer sur d'autres projets.

6. ILS ONT FAIT UNE INcursion DANS L'ENTREPRISE DU VELO.

L'un de ces projets était un magasin de vélos appelé Wright Cycle Company, où Wilbur et Orville réparaient les vélos des clients et vendaient leurs propres conceptions. L'entreprise naissante est devenue une entreprise rentable, qui a finalement aidé les frères Wright à financer leurs conceptions de vol.



7. ILS ÉTAIT DES AUTODIDACTES.

L'intérêt de longue date des frères Wright pour le vol a culminé après avoir été témoins d'une série successive de jalons aéronautiques : les vols planés de l'aviateur allemand Otto Lilienthal, le vol d'un modèle réduit d'avion à vapeur sans pilote par le secrétaire de la Smithsonian Institution, Samuel Langley, et le vols d'essai de planeur de l'ingénieur de Chicago Octave Chanute. En 1899, Wilbur s'assit et écrivit au Smithsonian, leur demandant de lui envoyer de la littérature sur l'aéronautique. Il était convaincu, écrit-il, « que le vol humain est possible et pratique ». Une fois qu'il a reçu les livres, lui et Orville ont commencé à étudier la science du vol.

8. ILS ONT CHOISI DE VOLER À KITTY HAWK PARCE QU'IL FOURNIT DU VENT, DU SABLE DOUX ET DE L'INTIMITÉ.

Les frères Wright ont commencé à construire des prototypes et ont finalement voyagé à Kitty Hawk, en Caroline du Nord, en 1902 pour tester un planeur à deux ailes pleine grandeur avec un gouvernail mobile. Ils ont choisi cet endroit grâce en partie à leur correspondance avec Octave Chanute, qui leur a conseillé dans une lettre de choisir un endroit venteux avec des sols doux. C'était également privé, ce qui leur permettait de lancer leurs avions avec peu d'interférences publiques.

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9. ILS ONT RÉUSSI QUATRE VOLS AVEC LEUR PREMIER CONCEPTION D'AVION.

Les frères Wright ont commencé à tester diverses conceptions d'ailes et ont passé les années suivantes à perfectionner leur vision évolutive d'une machine volante plus lourde que l'air. À l'hiver 1903, ils retournèrent à Kitty Hawk avec leur dernier modèle, le Wright Flyer de 1903. Le 17 décembre, ils ont finalement franchi une étape importante : quatre brefs vols, dont l'un a duré 59 secondes et a atteint 852 pieds.

10. LE WRIGHT FLYER DE 1903 N'A PLUS JAMAIS PRIS DANS LE CIEL…

Avant que les frères ne puissent embarquer pour leur dernier vol, un vent violent a fait basculer l'avion plusieurs fois. En raison des dommages qui en ont résulté, il n'a plus jamais volé. Il a finalement trouvé une résidence permanente dans le musée de l'air et de l'espace du Smithsonian, même si Orville a initialement refusé de le donner à l'institution parce qu'il affirmait que l'expérience d'avion du secrétaire du Smithsonian, Samuel P. Langley, était la première machine capable de vol libre soutenu.

11. …MAIS UN MORCEAU DE CELLE-CI EST ALLÉ SUR LA LUNE.

Un astronaute a rendu hommage aux frères Wright en transportant à la fois un échantillon de tissu de l'aile gauche du Flyer de 1903 et un morceau de son hélice en bois à l'intérieur de sa combinaison spatiale.

12. LA PRESSE A INITIALEMENT IGNORÉ LES VOLS DE KITTY HAWK.

Malgré leur réalisation monumentale, lesJournal de Daytonne pensait pas que les vols courts des frères Wright étaient assez importants pour être couverts. leVirginie PiloteCependant, ils ont fini par avoir vent de l'histoire et ils ont imprimé un récit truffé d'erreurs qui a été repris par plusieurs autres journaux. Finalement, leJournal de Daytona écrit une histoire officielle et précise.

13. LES FRÈRES PARTAGENT UN LIEU ÉTROIT...

Bien que les frères Wright ne soient pas des jumeaux, ils ont certainement vécu comme ils l'étaient. Ils travaillaient côte à côte six jours par semaine et partageaient la même résidence, les mêmes repas et le même compte bancaire. Ils appréciaient également des intérêts communs, comme la musique et la cuisine. Aucun des deux frères ne s'est jamais marié non plus. Orville a déclaré que c'était le travail de Wilbur, en tant que frère aîné, de s'accoupler en premier. Pendant ce temps, Wilbur a déclaré qu'il 'n'avait pas le temps pour une femme'. Dans tous les cas, les deux sont devenus des hommes d'affaires prospères, signant des contrats d'aviation tant au pays qu'à l'étranger.

14. …MAIS ONT ÉTÉ OPPOSÉS À PLUSIEURS FAÇONS.

Bien qu'ils se ressemblaient beaucoup, chaque frère Wright était sa propre personne. En tant que frère aîné, Wilbur était plus sérieux et taciturne. Il possédait une mémoire phénoménale et était généralement consumé par ses pensées. Pendant ce temps, Orville était positif, optimiste et bavard, bien que très timide en public. Alors que Wilbur a été le fer de lance des efforts commerciaux des frères, ils n'auraient pas été possibles sans le sens de la mécanique et de l'entrepreneuriat d'Orville.

15. L'OHIO ET LA CAROLINE DU NORD SE BATTENT POUR LEUR HÉRITAGE.

Depuis que les frères Wright ont partagé leurs expériences entre l'Ohio et la Caroline du Nord, les deux États revendiquent leurs réalisations comme les leurs. L'Ohio s'appelle lui-même le « lieu de naissance de l'aviation », bien que le surnom vienne également du fait que deux astronautes célèbres en sont également originaires. Pendant ce temps, les plaques d'immatriculation de la Caroline du Nord portent les mots « First In Flight ».

Cet article a été publié à l'origine en 2015.