Article

15 mots en proie à des lettres silencieuses inhabituelles

Fléau des orthographes, les lettres muettes sont souvent une pierre d'achoppement pour apprendre à écrire en anglais. Pour l'œil moderne, il n'est pas clair ce que ces lettres font dans les mots en question, et les apprenants doivent parfois simplement les mémoriser. Mais les lettres muettes sont très souvent des vestiges cachés de la façon dont les mots ont traversé différentes langues pour se diriger vers l'anglais. Voici, de nos amis de Vocabulary.com, 15 mots qui prouvent que l'orthographe anglaise est loin d'être rationnelle.

1. CHTHONIQUE

habiter sous la surface de la terre

Les mots dérivés du grec comportent souvent des groupes de consonnes délicats qui ne se prononcent pas de cette façon en anglais. Ce mot (du greckthon, qui signifie « terre »), a tendance à perdre son son « k » initial et finit par ressembler àtonique.

2. PHLÉGME

matière expectorée; salive mélangée à des écoulements des voies respiratoires; dans la physiologie ancienne et médiévale, on croyait qu'il provoquait la lenteur

Le son 'g' a été perdu lorsque le latinflegmeest devenu vieux françaiscanal. Mais le « g » silencieux se prononce toujours dans des variantes du mot, telles queflegmatique, ce qui signifie « montrer peu d'émotions ».

3. PTÉRODATYLE

reptile volant éteint

La première partie de ce mot vient deptéron, grec pour « plume » ou « aile ». La deuxième partie vient dedaktylos,signifiant « doigt ».



4. MUSCLE

tissu animal constitué principalement de cellules contractiles

lettres qui ne faisaient pas l'alphabet

ça vient du latinmuscle, signifiant littéralement « petite souris », mais le « c » s'est tu lorsque le mot est entré en français.

5. MNEMONIQUE

ou se rapportant à ou impliquant la pratique d'aide à la mémoire

Le mot vient du grecmnemonikos, 'relatif à la mémoire.' lemn-groupe de consonnes s'est avéré trop délicat dans les langues qui ont emprunté le mot et a été simplifié en un son 'n'.

6. ASTHME

trouble respiratoire caractérisé par une respiration sifflante; généralement d'origine allergique

Ce mot, datant de la fin du 14e siècle, s'épelait comme il se prononce,asthme. Ce n'est qu'au XVIe siècle que le 'th' a été réintroduit dans l'orthographe anglaise, pour le rendre semblable aux orthographes latines et grecques.

7. À PROPOS

de nature appropriée ou pertinente

Le mot vient du français, commerendez-vousetfauxci-dessous, où les consonnes finales sont souvent silencieuses.

8. RECEPTION

une reconnaissance (généralement tangible) que le paiement a été effectué

Dans l'anglo-français parlé par les conquérants normands, le mot était orthographiéRecette. L'orthographe a finalement changé en anglais pour ajouter un « p » (l'alignant sur la racine latineRecette), mais la prononciation est restée la même.

9. PÉTRISER

manipuler manuellement (le corps de quelqu'un), généralement à des fins médicinales ou de relaxation

Cela vient du verbe vieil anglaiscnédanet moyen anglaispétrir. Mais comme les autreskn-mots, y comprischevalieretconnaître, le « k » est devenu silencieux en anglais moderne.

qui est le meilleur imitateur d'elvis

10. HONNÊTE

marqué par la vérité

La racine est latinehonnête, signifiant « honorable », en fin de compte dehonneur, également la source dehonneur. Et commehonneur, le son 'h' initial a été perdu dans les versions françaises du mot sur leur chemin vers l'anglais.

11. GNAW

mordre ou mâcher avec les dents

Cela a commencé en vieil anglais commegnagan. Tout commekn-les mots des époques antérieures de l'anglais ont perdu leur « k »,gn-les mots ont également été simplifiés au son 'n'.

12. SUBTIL

difficile à détecter ou à saisir par l'esprit ou à analyser

Commereçu, c'est ce qui arrive quand vous faites imiter l'orthographe latine mais oubliez la prononciation. Le français avait perdu le 'b' en latinsubtilis(« bien »), ce qui entraînesol, qui a ensuite été refait pour ressembler (mais pas sonner) à l'original latin.

13. SOLENNELLE

digne et sombre dans ses manières ou son caractère et déterminé à tenir ses promesses

Comme avecflegmeci-dessus, le n silencieux danssolennelse prononce dans des mots apparentés commesolennité.

14. FAUX

pas authentique ou réel ; étant une imitation de l'article authentique

en ancien français, latinfaux('faux') est devenufauxou alorsfaussé, menant finalement àfauxavec un « x » silencieux.

15. RENDEZ-VOUS

une réunion prévue à un certain moment et lieu

C'est de la phrase françaiserendez vous, ce qui signifie « présentez-vous ». Après la prononciation française, le « z » et le « s » deviennent silencieux.

Pour en savoir plus sur d'autres mots avec des lettres silencieuses inhabituelles et pour les ajouter à votre programme d'apprentissage du vocabulaire, consultez la liste complète sur Vocabulary.com.