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15 des arbres les plus célèbres au monde

Avec leur taille imposante et leur symbolique universelle, les arbres sont les célébrités du monde végétal. Mais certains arbres peuvent se vanter d'avoir un statut spécial sur la liste A, que ce soit pour leurs mesures massives, le nombre d'années qu'ils ont à leur actif (et à l'intérieur de leurs troncs) ou leur place dans l'histoire. Ci-dessous, quelques arbres valent la peine de dérouler le tapis rouge.

1. L'if cendré

Un if tentaculaire à sept troncs dans le village reculé d'Ashbrittle est considéré comme l'un des plus anciens êtres vivants de Grande-Bretagne. Les experts disent que l'arbre, qui pousse dans le cimetière Saint-Jean-Baptiste, a entre 3 500 et 4 000 ans, ce qui signifie qu'il était déjà mature lorsque Stonehenge a été construit. L'if a longtemps été apprécié des habitants, et certains pensent qu'un chef pré-chrétien pourrait être enterré sous le monticule sur lequel il se dresse. Des articles de presse récents ont fait craindre que l'arbre soit malade ou mourant, mais selon un expert, l'if ne fait que traverser une période difficile et nous survivra probablement à tous.

2. Général Sherman

L'arbre General Sherman dans le parc national de Sequoia en Californie est le plus grand arbre, en volume, n'importe où dans le monde. Les mesures prises en 1975 ont marqué son volume à un peu plus de 52 500 pieds cubes, soit plus de la moitié du volume d'une piscine de taille olympique. À environ 275 pieds de haut et 100 pieds de large, Sherman n'est pas en reste non plus dans le département de la hauteur ou de la largeur, mais à environ 2000 ans, il n'est pas particulièrement ancien pour un séquoia (Sequoiadendron giganteumpeut vivre jusqu'à 3000 ans et au-delà). Nommé en l'honneur du général de guerre de Sécession William Tecumseh Sherman, c'est l'un des nombreux arbres du parc portant des surnoms en l'honneur de personnalités militaires et politiques américaines. Les voisins comprennent des arbres nommés General Grant, Washington, Lincoln et Robert E. Lee.

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3. Arbre du Ténéré

Les restes de l'Arbre du TénéréFelix Krohn, Wikimedia // CC BY-SA 4.0

Autrefois situé à 250 miles de tout autre arbre, l'arbre du Ténéré (du nom de la région du Niger où il poussait) aurait été l'arbre le plus isolé au monde pendant une grande partie du 20e siècle. Point de repère sur les routes des caravanes à travers la région, il était sacré pour les habitants, qui admiraient la capacité de l'acacia gracieux à survivre au milieu du désert. C'est-à-dire jusqu'à ce qu'un chauffeur de camion libyen prétendument ivre l'ait percuté en 1973. Ses restes sont maintenant enterrés dans un mausolée du Musée national du Niger à Niamey, et une sculpture en métal solitaire se dresse à sa place.

4. Jaya Sri Maha Bodhi

Considéré comme une branche du figuier sacré sous lequel le Bouddha a obtenu l'illumination, le Jaya Sri Maha Bodhi a été amené au Sri Lanka au 3ème siècle avant notre ère par le fondateur d'un ordre de nonnes bouddhistes. La ville sacrée d'Anuradhapura, avec son magnifique complexe de palais et de monastères, s'est alors développée autour de l'arbre. leFicus religieuxest dit être le plus vieil arbre avec une date de plantation connue, et est l'un des sites les plus sacrés pour les bouddhistes sri lankais, ainsi que pour les bouddhistes du monde entier. Pendant ce temps, une figue sacrée du temple Mahabodhi à Bodh Gaya, en Inde, serait également un descendant direct de l'arbre d'origine du Bouddha.



5. Chêne Majeur

Le chêne majeur de la forêt de SherwoodDavid Jones, Flickr // CC BY 2.0

Pas moins qu'un personnage que Robin Hood aurait trouvé refuge à l'intérieur du tronc creux du massif Major Oak, qui se dresse au cœur de la forêt de Sherwood, dans le Nottinghamshire, en Angleterre. Estimé entre 800 et 1000 ans, le chêne (Quercus robur) fait environ 33 pieds de diamètre, avec des branches qui s'étendent jusqu'à 92 pieds. En 2014, il a été couronné « Arbre de l'année de l'Angleterre » lors d'un vote public administré par le Woodland Trust. Le nom de l'arbre vient du major Hayman Rooke, un antiquaire qui a inclus l'arbre dans un livre populaire sur les chênes de la forêt de Sherwood publié en 1790. Le chêne est devenu connu sous le nom de « Chêne du major », puis simplement « Le chêne principal ». Il a également été appelé The Cockpen Tree, un nom qui remonte à l'époque du milieu du XVIIIe siècle, lorsque son tronc creux était utilisé pour enclos des coqs pour les combats de coqs.

6. L'arbre d'Anne Frank

Au cours des deux années qu'Anne Frank a passées à se cacher pendant la Seconde Guerre mondiale, le marronnier d'Inde blanc devant sa fenêtre, l'un des plus anciens d'Amsterdam, est devenu le centre de son désir de liberté. Au fil des ans, l'arbre a développé des problèmes de santé et devait être abattu en 2007, mais les voisins et les partisans se sont rassemblés autour de lui et ont créé une fondation pour prendre soin de lui (y compris la création de structures de support en fer destinées à l'empêcher de tomber ). Cependant, en août 2010, l'arbre s'est effondré dans une tempête, se brisant et renversant ses supports en fer. Heureusement, des gaules germées à partir des châtaigniers de l'arbre avaient déjà été créées et ont depuis été plantées sur des sites du monde entier.

7. Hypérion

Hyperion est le plus grand arbre vivant connu au monde, culminant à près de 380 pieds au-dessus des parcs nationaux et d'État de Redwood en Californie. Le séquoia côtier a été découvert en 2006 par un couple de naturalistes amateurs, qui lui ont donné son nom. Son emplacement précis est gardé secret pour protéger l'arbre. La région abritait des milliers de séquoias de la taille d'Hypérion, avant que l'exploitation forestière n'abatte la plupart d'entre eux ; on dit que l'arbre serait encore plus grand sans les dommages causés par les pics au sommet.

8. Arbre des survivants du 11 septembre

Arbre des survivants au mémorial et musée national du 11 septembre Wally Gobetz, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Lorsque ce poirier Callery a été retiré des décombres après le 11 septembre, il semblait mort, son tronc carbonisé et ses branches supérieures brisées. Une seule de ses branches était vivante. Mais le département des parcs de New York a tenté sa chance sur l'arbre et, après de nombreux soins dévoués dans une pépinière du Bronx, il s'est rétabli. En 2010, le soi-disant « arbre des survivants » a été planté au mémorial et musée national du 11 septembre. Un orme qui a survécu au bombardement d'Oklahoma City en 1995 est également connu sous le nom de « Survivor Tree » ; Parmi les autres arbres remarquables qui ont survécu à des catastrophes, citons un bonsaï qui a survécu à Hiroshima et a ensuite été donné à l'Arboretum national de Washington, D.C. et un pin qui a survécu au tsunami de 2011 au Japon avec l'aide d'un squelette en métal.

9. L'orme du pendu

On pense qu'un orme dans le Washington Square Park de New York est le plus vieil arbre vivant de Manhattan, mais il souffre d'une sombre réputation : il est connu sous le nom de « l'orme du pendu » en raison de son association supposée avec les pendaisons publiques pendant et après la Révolution Guerre. Des traîtres auraient été pendus à ses branches au coin de Waverly Place et de la rue MacDougal, et un marquis de Lafayette en visite aurait assisté à la pendaison de 20 bandits de grand chemin en 1824. Mais il n'y a qu'une seule pendaison vérifiée à proximité : une femme nommée Rose Butler, reconnu coupable d'incendie criminel et pendu en 1820. Les historiens, cependant, ont contesté l'association de l'arbre avec la pendaison.

10. Mathusalem

Le Mathusalem, vieux de près de 5000 ans, un pin bristlecone poussant dans les White Mountains de Californie, a longtemps été considéré comme le plus vieil arbre non clonal au monde. En 2012, il a été remplacé par un autre pin bristlecone dans la même région, bien que ce dernier arbre n'ait pas de surnom coloré, et des recherches sont toujours en cours pour déterminer l'âge précis de cet arbre. Comme pour d'autres arbres très anciens, son emplacement est gardé secret pour le protéger.

11. Le vieux Tjikko

Le vieux Tjikko est un épicéa de Norvège trouvé, peut-être de manière confuse, en Suède en 2004. Son système racinaire se développe depuis 9550 ans, bien que la partie visible de l'arbre soit beaucoup plus jeune. Contrairement à Mathusalem et à d'autres pins bristlecone, l'épinette de Norvège a la capacité de se cloner, ce qui signifie qu'après la mort d'une tige, une autre jaillit du même système racinaire. Le chercheur qui l'a trouvé, Leif Kullman, l'a nommé pour son chien. Au moment de sa découverte, on disait qu'il s'agissait du plus vieil arbre du monde, bien que Pando (voir ci-dessous) ait depuis revendiqué ce titre.

12. Le géant tremblant, ou Pando

Une photo d'automne de Pando, ou le Trembling GiantJ Zapell, Wikimedia // Domaine public

Un bosquet de peupliers faux-trembles de l'Utah, connu sous le nom de géant tremblant, ou Pando, est considéré comme l'un des arbres les plus anciens du monde. Parce que les arbres sont génétiquement identiques et partagent un seul système racinaire, les chercheurs les considèrent comme un seul clone plutôt que comme des individus séparés. Bien que l'âge précis du bosquet ne soit pas clair, on pense qu'il date de la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 11 700 ans. Avec 107 acres, Pando est également considéré comme l'un des plus grands organismes du monde.

13. L'arbre de Tule

Considéré comme l'arbre le plus robuste du monde, ce cyprès chauve de Montezuma à El Tule, Oaxaca, au Mexique, mesure environ 120 pieds de diamètre. Selon les chercheurs Zsolt Debreczy et Istvan Racz [PDF], ses branches s'étendent sur la longueur de deux courts de tennis, et il faudrait 17 personnes se tenant la main avec les bras tendus pour englober sa circonférence. Il y a eu une certaine controverse quant à savoir si l'arbre est vraiment un organisme ou plusieurs, bien que l'analyse de l'ADN ait prouvé le premier.

14. Thimmamma Marrimanu

Ce banian de 200 ans de l'Andhra Pradesh, en Inde, a des branches qui s'étendent sur plus de cinq acres et a été mentionné dans certaines sources comme le plus grand arbre du monde. Selon une légende locale, les couples sans enfants qui vénèrent à sa base concevront l'année suivante.

15. L'arbre rustique

L'arbre Hardy dans le cimetière de St. Pancras à Londres cisko66, Wikimedia // CC BY 3.0

Bien qu'il n'ait peut-être pas le même impact historique que certains des autres arbres de cette liste, l'arbre Hardy dans le cimetière de St. Pancras à Londres constitue une image assez étonnante. L'arbre porte le nom du romancier et poète victorien Thomas Hardy, qui a travaillé comme apprenti architecte avant de devenir écrivain à temps plein. Dans les années 1860, l'une des tâches de Hardy consistait à réorganiser les sépultures du cimetière de Saint-Pancras avant une extension du chemin de fer qui devait traverser les tombes. Hardy a déplacé les pierres tombales à la base d'un frêne voisin, dont les racines se sont maintenant enfoncées parmi elles. Il n'a pas vraiment apprécié la tâche, et on pense qu'un de ses premiers poèmes, 'Le cimetière nivelé', a été inspiré par l'événement. Les lignes clés comprennent :

O passager, prie la liste et attrape
Nos soupirs et nos gémissements pitoyables,
À moitié étouffé dans ce patch confus
Des pierres commémoratives arrachées !
Nous avons regretté tard, en nous reposant ici,
Sont mélangés à de la confiture humaine,
Et chacun à chacun s'écrie de peur,
« Je ne sais pas qui je suis ! »

Une version de cette histoire a été diffusée pour la première fois en 2015.