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15 des plus belles destinations hivernales au monde

Alors que certains peuvent se sentir prêts à fuir le froid à cette période de l'année, d'autres veulent l'embrasser. Voici quelques endroits vraiment magnifiques qui deviennent encore plus étonnants une fois l'hiver arrivé.

1. POISSONS BLANCS, MONTANA, ÉTATS-UNIS

Cette ville de ski pittoresque est parfaite lorsque vous voulez vraiment vous évader. Avec des boutiques animées et une station de ski située sur Big Mountain, il y a beaucoup à faire et à voir. Au bon point de vue, vous pouvez profiter de vues panoramiques sur la montagne qui se reflètent dans leur lac d'État. Mais le véritable attrait est leur festival d'hiver annuel, qui présente le sport moins connu du joring. Dans ce document, un cheval et un cavalier tirent un skieur le long d'un parcours en forme de fer à cheval de 800 pieds de long tandis que le skieur effectue des sauts et des embardées autour des portes de slalom.

2. LAC TAHOE, CALIFORNIE, ÉTATS-UNIS

Le lac Tahoe est magnifique toute l'année, mais son paysage magnifique culmine vraiment en hiver. En plus d'offrir plus d'une douzaine de stations de ski, la ville possède également des sources chaudes, de belles vues et une vie nocturne animée. Les visiteurs peuvent profiter du ski, des randonnées dans la nature et de l'observation des oiseaux, entre autres activités hivernales. Le lac Tahoe reçoit environ 125 pouces de neige par an, donc si tout le reste échoue, vous pouvez toujours envisager de faire un bonhomme de neige.

3. GULLFOSS, ISLANDE

Vous pouvez trouver la cascade de Gullfoss dans le sud-ouest de l'Islande dans le canyon de la rivière Hvítá, qui est alimenté par Langjökull, le deuxième plus grand glacier d'Islande. Bien qu'elle soit belle en été, elle est encore plus impressionnante lorsqu'elle gèle en partie en hiver. Les eaux prennent des nuances vibrantes de bleu et de turquoise, tandis que les rochers rassemblent de la glace et de la neige. L'eau tombe à environ 100 pieds de profondeur en deux étapes et est entourée de près de 200 pieds de paroi du canyon. Bien qu'il n'y ait pas grand-chose d'autre à faire dans la région à part admirer les cascades, la plupart des visiteurs trouvent que cela vaut le détour pour se délecter de la beauté naturelle intacte.

4. SVALBARD, NORVÈGE

Située entre le 74e et le 81e parallèle, on ne peut pas monter beaucoup plus haut que cette petite ville minière. C'est l'une des régions habitées les plus septentrionales du monde, ce qui en fait un emplacement privilégié pour observer les aurores boréales. En raison de son emplacement, la ville connaît également ce qu'on appelle la nuit polaire, qui a lieu entre la mi-novembre et la fin janvier : le soleil ne se lève jamais pendant cette période et le ciel le plus clair est un crépuscule bleu vif. Ce manque de soleil ne fait qu'augmenter vos chances de repérer les aurores boréales. Même si vous ne l'attrapez pas (il est notoirement difficile de prédire quand cela se produira), entre les grandes montagnes à proximité et les ours polaires qui habitent les environs, il y a encore beaucoup à voir.

5. LAC DE BLED, SLOVÉNIE

Ce plan d'eau pittoresque se trouve dans les Alpes juliennes, dans le nord-ouest de la Slovénie. Le lac entoure l'île de Bled, qui abrite plusieurs bâtiments, dont une église qui accueille chaque année bon nombre de mariages. En fait, il est considéré comme une bonne chance pour le marié de porter sa femme jusqu'aux 99 marches de la tour de l'église pour sonner la cloche au sommet. En hiver, le lac devient bleu givré et reflète les montagnes enneigées environnantes à sa surface. Les visiteurs de la région peuvent faire du ski ou visiter les gorges voisines de Vintgar, qui abritent de nombreuses cascades, piscines et grottes.

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6. PARC NATIONAL DE MAMMOTH CAVE, KENTUCKY, ÉTATS-UNIS

Mammoth Cave est le plus long système de grottes connu au monde. Situé au cœur du Kentucky, le système complexe sert de refuge chaleureux alors que le sol au-dessus commence à geler. Le parc propose une variété de visites à travers les grottes et le tourisme ralentit en hiver, ce qui signifie que vous pouvez jeter un coup d'œil à cette merveille géologique dans un groupe beaucoup plus petit que celui avec lequel vous seriez coincé le reste de l'année.



7. LAC BAIKAL, RUSSIE

Aller en Russie en hiver est généralement déconseillé. Mais certains pourraient être tentés de le risquer juste pour profiter de la vue sur le lac Baïkal, connu sous le nom de « mer sacrée » par les peuples autochtones qui habitaient la région. Le lac d'eau douce le plus profond du monde est certainement une attraction à tout moment de l'année, mais en hiver, le plan d'eau devient une patinoire de 12 200 milles carrés. Des excursions en traîneau à chiens et en motoneige sont proposées, tout comme la plongée sous glace et le rafting dans les zones où l'eau n'a pas gelé.

8. PARC DES SINGES DE JIGOKUDANI, JAPON

Situé dans le parc national de Joshinetsu Kogen, le parc des singes de Jigokudani reçoit de fortes chutes de neige pendant environ quatre mois chaque année. Malgré le froid, il y a beaucoup de sources chaudes pour se réchauffer. Ce n'est pas un secret bien gardé, surtout si vous êtes un singe : les singes des neiges sont connus pour venir dans la vallée en hiver et se baigner pendant la journée. En plus de regarder les singes se détendre, les visiteurs peuvent également découvrir les évents à vapeur, qui projettent de la vapeur chaude dans l'air.

9. MIDWAY, UTAH, ÉTATS-UNIS

La petite ville située juste à l'ouest de Heber City est un endroit magnifique pour être en hiver. Il y a du ski, des traîneaux tirés par des chevaux et de nombreux sites magnifiques. Grâce à une caldeira géothermique, il y a même de la plongée sous-marine toute l'année dans les eaux à 90 degrés. Mais peut-être le plus grand attrait sont les châteaux de glace construits chaque année par des équipes d'artistes. Les visiteurs peuvent explorer les structures massives et complexes, construites avec 20 millions de livres de glace.

10. VILLE DE HARBIN, CHINE

De janvier à février, la froide ville chinoise de Harbin célèbre la saison avec un festival de glace. Les invités peuvent se promener (ou monter à bord) des structures de glace massives comme des châteaux et des toboggans. Il y a aussi du patin à glace, du traîneau à chiens, de l'art des lanternes, des sculptures sur neige et d'autres attractions célébrant tout ce qui est froid.

11. GLACIER DE MATANUSKA, ALASKA, ÉTATS-UNIS

Vous avez toujours voulu toucher un glacier ? Cet impressionnant glacier en bordure de route se trouve à seulement deux heures et demie d'Anchorage et se trouve juste à côté de la Glenn Highway. Il y a beaucoup d'arrêts sur l'autoroute pour s'arrêter et prendre des photos, ou vous pouvez payer des frais pour vous en approcher. C'est le plus grand glacier accessible en voiture aux États-Unis, s'étendant sur 27 milles de long et quatre milles de large, il vaut donc vraiment le détour.

12. KIRKJUFELL, ISLANDE

Kirkjufell est une montagne qui semble tout droit sortie d'un conte de fées. Cette montagne à la forme inhabituelle est assez jolie au printemps, mais devient vraiment belle une fois qu'elle reçoit une couche de neige. C'est un sujet de prédilection des photographes de nature, mais c'est encore mieux lorsqu'il est vu dans la vraie vie. Lorsque vous avez terminé, vous pouvez visiter Grundarfjörður, une petite ville de seulement 900 habitants.

13. EXPERT MORENO GLACIER, ARGENTINE

Ce glacier est un lieu touristique populaire et pour cause. Situé dans le parc national Los Glaciares, c'est l'un des trois seuls glaciers de Patagonie qui se développe actuellement. Le grand glacier mesure trois milles de large et descend à environ 558 pieds sous l'eau. À l'extrémité nord du bloc de glace géant, il y a une grotte glaciaire que les touristes peuvent explorer. Certains choisissent de faire des excursions en bateau afin d'avoir un bon aperçu de sa glace d'un bleu profond.

14. ULUDAG, TURQUIE

Cette montagne est un lieu de prédilection pour le ski et d'autres sports d'hiver. Les visiteurs peuvent prendre l'Olympos Teleferik, un téléphérique qui offre une vue imprenable sur la montagne et la mer. Chaque voiture peut accueillir environ 80 personnes et dispose de fenêtres panoramiques permettant aux clients d'avoir une vue à 360 degrés sur le terrain en contrebas.

15. ABISKO, SUÈDE

Abisko abrite la faune nordique (lire : beaucoup de rennes !), un parc national animé et, surtout, des apparitions fréquentes d'aurore boréale. Les habitants et les touristes aiment le traîneau à chiens, la pêche sur glace et le télémark, le ski alpin traditionnel utilisant des skis de fond.