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16 faits intéressants sur les glaciers

Le monde d'aujourd'hui serait très différent sans les glaciers, ces bulldozers glacés qui, pendant des milliers d'années, ont sculpté des reliefs tels que les fjords et les Grands Lacs américains. Il s'avère que ces impressionnantes prétentions à la gloire ne sont que la pointe de l'iceberg. Voici quelques autres faits fascinants sur les masses massives de glace et de neige.

1. Il y a une exigence de taille.

Les glaciers appropriés doivent avoir une superficie minimale de 0,1 kilomètre carré, soit près de 25 acres ou près de 19 terrains de football !

2. Le plus grand glacier de la Terre mesure 60 milles de large et environ 270 milles de long.

Ce serait le glacier Lambert de l'Antarctique, du nom de l'ancien directeur australien de la cartographie nationale Bruce P. Lambert, qui a aidé à tracer la région à la fin des années 1950.

3. Ils se comportent comme des rivières vraiment, vraiment, vraiment lentes.

Comme le puissant Mississippi, la glace glaciaire, qui est entraînée par la gravité, s'écoule des hautes aux basses altitudes. Dans le processus, il enlève et transporte souvent des morceaux de roche (appelés « blocs erratiques glaciaires »), parfois sur quelques centaines de kilomètres.

4. Ils sont formés par les flocons de neige et le temps.

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L'ingrédient le plus vital pour la fabrication des glaciers est un endroit où la neige reste en place toute l'année. Lorsque de nouvelles couches arrivent chaque hiver, elles commencent à écraser les couvertures existantes. Tout ce poids déforme les cristaux de neige qui composent les couches plus anciennes, les transformant en grains ressemblant à du sucre. Au fil du temps, ces grains deviennent plus gros et plus denses jusqu'à ce que, finalement, une véritable glace glaciaire soit produite.



5. Les glaciers contiennent environ 69 % de l'approvisionnement mondial en eau douce.

En comparaison, les lacs, les rivières, les marécages et les corps similaires ne peuvent revendiquer qu'un total de 0,3 pour cent.

6. Il y en a environ 100 000 en Alaska.

Ceux-ci couvrent quelque 28 000 milles carrés des 49eEtat. À condition d'avoir le bon permis, les Alaskiens sont légalement autorisés à récolter de la glace glaciaire.

7. Si tous les glaciers et calottes glaciaires de la Terre fondaient soudainement, le niveau mondial de la mer augmenterait de plus de 260 pieds.

Hasta la vista, LA et Londres ! En outre, certaines parties du sud du Missouri pourraient devenir d'excellents emplacements pour les condos en bord de mer.

8. Les glaciers peuvent se déplacer à une vitesse de plus de 50 pieds par jour.

À l'été 2012, le glacier Jakobshavn au Groenland a établi un nouveau record du monde en parcourant une distance impressionnante (selon les normes glaciaires, au moins) de 150 pieds par jour.

9. Il existe deux types principaux.

Les glaciers alpins descendent des sommets des montagnes et glissent à travers les vallées. Les glaciers continentaux, en revanche, sont de grandes étendues horizontales qui ne sont pas sérieusement affectées par les collines ou les montagnes qu'ils couvrent. Ils éclipsent généralement leurs homologues alpins.

10. Au plus fort de la dernière période glaciaire, les glaciers couvraient environ un tiers de la surface terrestre.

Au cours des deux derniers milliards d'années, notre petite planète bleue a résisté à au moins cinq grandes périodes glaciaires. La dernière s'étend d'il y a 2,6 millions d'années à nos jours (oui : selon certains experts, nous en vivons actuellement une autre).

11. Contrairement à la croyance populaire, vous ne verrez pas de mammouths congelés suspendus dans les glaciers.

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Les corps momifiés de ces grands mammifères éteints ne se trouvent généralement que recouverts de sédiments gelés et non, comme beaucoup le supposent, flottant à l'intérieur des glaciers.

12. Tous les glaciers ne vivent pas près des pôles.

Les glaciers peuvent être trouvés sur tous les continents, à l'exception de l'Australie (bien que la Nouvelle-Zélande en possède) et beaucoup « habitent » plus près de l'équateur que l'on pourrait s'y attendre.

13. Nous pouvons remercier les glaciers pour quelque chose appelé « farine de roche ».

Fairsing, // Wikimedia Commons Domaine Public

Ce truc ressemble généralement à de la sciure de bois. Au fur et à mesure que les glaciers grincent à la surface de la terre, ils broient le substrat rocheux en une substance fine et poudreuse. Lorsque cette farine de roche pénètre dans un lac, quelque chose de magique se produit. Comme il est trop fin pour couler, le matériau peut se suspendre et rendre l'eau bleu turquoise.

14. Certains glaciers semblent bleus parce que c'est la seule couleur que la glace glaciaire ne peut pas absorber.

Contrairement aux ondes lumineuses rouges et jaunes, la lumière bleue peut pénétrer dans la neige et la glace, créant ainsi cette nuance fraîche d'azur au pays des merveilles de l'hiver.

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15. Les anciens glaciers ont peut-être déjà pointé Mars.

La surface de la planète rouge regorge de canyons, mais les glaciers disparus depuis longtemps ont-ils quelque chose à voir avec leur création ? Certains scientifiques le pensent. L'année dernière, leur théorie a été considérablement renforcée lorsqu'un minéral appelé jarosite a été identifié le long des parois d'un énorme canyon appelé Ius Chasma. Sur Mars, la jarosite est créée par des réactions avec l'eau, généralement par évaporation. Mais il n'y avait aucun moyen qu'une flaque d'eau s'évaporât à 3 miles en haut d'une falaise. On pense qu'un glacier a ramassé du soufre, puis lorsque le soleil a fait fondre la glace le long des bords, l'eau a réagi avec le soufre pour produire de la jarosite.

16. Des glaciers se forment parfois sur des volcans actifs.

En 1996, leGrimsvötnvolcan d'Islande a violemment éclaté malgré le fait qu'il avait été enseveli par environ 2000 pieds de glace glaciaire. Après avoir fondu à travers cela, une inondation aux proportions épiques a été déclenchée, qui a causé 50 millions de dollars de dommages.

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