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16 faits sur les écureuils

Même si vous vivez dans une grande ville, vous voyez probablement des animaux sauvages régulièrement. A savoir, vous êtes sûr de rencontrer beaucoup d'écureuils, même dans les zones urbaines les plus denses. Et s'il vous arrive de vivre sur un campus universitaire, eh bien, vous en êtes probablement envahi. Alors que certaines personnes peuvent les considérer comme adorables, d'autres les voient comme des parasites persistants qui cherchent à mâcher et à nicher dans tout ce qui est en vue. Mais en l'honneur de la Journée nationale d'appréciation des écureuils, voici 16 raisons pour lesquelles vous devriez apprécier les créatures avisées, étonnantes et à queue touffue.

1. Les écureuils peuvent sauter vraiment, vraiment loin.

Un écureuil volant plane dans les airs

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Dans une étude sur les écureuils plantain arboricoles qui errent sur le campus de l'Université nationale de Singapour, des écureuils ont été observés en train de sauter de près de 10 pieds d'affilée. Dans une autre étude avec le spermophile de l'Est, un chercheur a observé un écureuil sauter de plus de 8 pieds entre une souche d'arbre et une plate-forme d'alimentation, se propulsant 10 fois la longueur de son corps. Les écureuils volants, de toute évidence, peuvent parcourir des distances beaucoup plus éloignées dans les airs - l'écureuil volant du Nord, par exemple, peut planer jusqu'à 295 pieds.

2. Les écureuils sont très organisés.

Un écureuil creuse dans un champ herbeux rempli de feuilles mortes.

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En fait, ils peuvent être plus organisés que vous. Une étude de 2017 a révélé que les écureuils renards de l'Est vivant sur le campus de l'UC Berkeley cachent leurs noix selon leur type. Lorsqu'on leur a donné un mélange de noix, de noix de pécan, d'amandes et de noisettes, les écureuils ont pris le temps de cacher chaque type de noix dans un endroit précis. Cette méthode de « découpage spatial » peut les aider à se rappeler où se trouvent les noix lorsqu'ils vont les récupérer plus tard. Bien que l'étude n'ait pas été en mesure de le déterminer avec certitude, les résultats de l'étude suggèrent que les écureuils ont peut-être organisé leurs caches par catégories encore plus subtiles, comme la taille des noix.



3. Les écureuils sont aussi oublieux, et cet oubli aide les arbres à pousser.

À la recherche d

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Les écureuils arboricoles sont l'un des animaux les plus importants lorsqu'il s'agit de planter des forêts. Bien qu'ils fassent attention à l'endroit où ils enterrent leurs glands et autres noix, ils oublient toujours bon nombre de leurs caches (ou du moins négligent de les récupérer). Quand ils le font, ces glands germent souvent, ce qui donne plus d'arbres et, éventuellement, encore plus de glands pour les écureuils.

4. Les écureuils aident les truffes à prospérer.

Un homme tient une truffe pour la caméra.

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Le système digestif de l'écureuil joue également un rôle important dans la survie des truffes. Alors que les champignons aériens peuvent répandre leurs spores dans l'air, les truffes poussent sous terre. Au lieu de dépendre de l'air, ils dépendent d'animaux affamés comme les écureuils pour propager leurs spores aux plantes hôtes ailleurs. L'écureuil volant du Nord, que l'on trouve dans les forêts d'Amérique du Nord, dépend en grande partie des champignons enfouis pour constituer son régime alimentaire et joue un rôle majeur dans la propagation de la truffe. Les écureuils font caca sur les spores indemnes sur le sol de la forêt, permettant aux champignons de s'installer et de former une relation symbiotique avec les racines des arbres près desquels ils sont tombés.

5. Les écureuils sont l'un des rares mammifères à pouvoir dévaler un arbre la tête la première.

Un écureuil se tient sur le nœud d

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Vous n'êtes peut-être pas très impressionné lorsque vous voyez un écureuil dévaler un arbre, mais ils accomplissent en fait un exploit majeur. La plupart des animaux ne peuvent pas descendre verticalement la tête la première, mais les chevilles arrière des écureuils peuvent pivoter à 180°, tournant leurs pattes tout autour pour saisir le tronc de l'arbre lorsqu'ils descendent.

6. Plusieurs villes se disputent le titre de « Maison de l'écureuil blanc ».

Un écureuil blanc à Olney, dans l

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Les écureuils sont une mascotte de ville plus populaire que vous ne le pensez. Étonnamment, plus d'une ville veut être connue comme la « maison de l'écureuil blanc », y compris Kenton, Tennessee ; Marionville, Missouri; la ville canadienne d'Exeter, Ontario; et Brevard, Caroline du Nord, le lieu du festival annuel de l'écureuil blanc. Mais Olney, dans l'Illinois, est peut-être le plus intense en ce qui concerne sa forte population d'écureuils albinos. Il y a une amende de 750 $ pour avoir tué les animaux entièrement blancs, et ils ont le droit de passage légal sur les routes. Il y a un décompte officiel des écureuils chaque année, et en 1997, réalisant que les chats locaux représentaient une menace pour les résidents bien-aimés des rongeurs, le conseil municipal a interdit aux résidents de laisser leurs chats courir dehors. En 2002, la ville a organisé une célébration du centenaire de l'écureuil blanc, érigeant un monument et tenant une « bénédiction de l'écureuil » par un prêtre. Les policiers portaient des patchs spéciaux sur le thème des écureuils pour l'événement.

7. Les écureuils pourraient aider à la recherche sur l'AVC.

Une illustration de différentes régions du cerveau s

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combien de temps dure la gestation d'un requin à collerette ?

Les écureuils terrestres hibernent en hiver, et la façon dont leur cerveau fonctionne pendant ce temps peut aider les scientifiques à développer un nouveau médicament qui peut limiter les dommages cérébraux causés par les accidents vasculaires cérébraux. Lorsque les écureuils terrestres hibernent, leur température corporelle centrale chute considérablement - dans le cas du spermophile arctique, jusqu'à 26,7 ° F, peut-être la température corporelle la plus basse de tous les mammifères sur Terre. Au cours de cette hibernation extra-froide, le cerveau d'un écureuil subit des changements cellulaires qui l'aident à faire face à un flux sanguin réduit. Les chercheurs tentent actuellement de développer un médicament qui pourrait imiter ce processus dans le cerveau humain, empêchant les cellules cérébrales de mourir lorsque le flux sanguin vers le cerveau est interrompu lors d'un accident vasculaire cérébral.

8. La fourrure d'écureuil a peut-être propagé la lèpre au Moyen Âge.

Une femme vêtue d

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Si vous avertissez toujours vos amis de ne pas caresser ou nourrir les écureuils car ils peuvent propager des maladies, mettez cette histoire dans votre poche arrière pour plus tard : ils ont peut-être contribué à la propagation de la lèpre de la Scandinavie au Royaume-Uni au 9ème siècle. Une recherche publiée en 2017 a trouvé une souche de lèpre similaire à une variante moderne trouvée chez les écureuils du sud de l'Angleterre dans le crâne d'une femme qui vivait en Angleterre entre 885 et 1015 de notre ère. Les scientifiques suggèrent que la lèpre est peut-être arrivée avec les peaux d'écureuil viking. 'Il est possible que cette souche de lèpre ait proliféré dans le sud-est de l'Angleterre au contact de la peau et de la viande d'écureuil très prisées, qui étaient commercialisées par les Vikings à l'époque où cette femme était en vie', a déclaré l'un des auteurs.Le gardien. Ce n'est peut-être pas la raison la plus édifiante d'apprécier les écureuils, mais il est difficile de ne pas admirer leur influence !

9. Les écureuils sont plus puissants que les pirates.

Un écureuil court sur une ligne électrique.

Frédéric J. Brown, AFP/Getty Images

Alors que les sociétés énergétiques peuvent s'inquiéter des pirates informatiques perturbant le réseau électrique, les écureuils sont en réalité beaucoup plus puissants que les cyber-whizzes lorsqu'il s'agit de saboter notre approvisionnement en électricité. Un site Web appelé Cyber ​​Squirrel 1 documente tous les enregistrements publics d'écureuils et d'autres animaux perturbant les services électriques depuis 1987. Il a dénombré plus de 1100 pannes liées aux écureuils à travers le monde pour cette période, ce qui est sans aucun doute une vaste sous-estimation. Dans une enquête de 2016 sur les services publics d'électricité, la faune était la cause la plus fréquente de pannes de courant, et pour la plupart des compagnies d'électricité, cela a tendance à signifier des écureuils.

10. Les écureuils peuvent chauffer leur queue pour éloigner les prédateurs.

Un écureuil terrestre est assis avec sa bouche ouverte.

David McNew, Getty Images

Les spermophiles de Californie ont un moyen intéressant d'effrayer les serpents à sonnettes. Comme les chats, leur queue se gonfle lorsqu'ils se mettent en défense. Un écureuil agite sa queue vers un serpent à sonnettes pour convaincre le serpent que c'est un adversaire redoutable. Étonnamment, ils fouettent leurs queues à leurs ennemis, qu'il fasse clair ou sombre à l'extérieur. Les écureuils peuvent contrôler le flux sanguin vers leur queue pour se refroidir ou se réchauffer, et ils l'utilisent à leur avantage dans un combat, pompant du sang dans leur queue. Même si les serpents à sonnettes ne peuvent pas voir les queues touffues, les chercheurs ont découvert en 2007, ils peuvent sentir la chaleur s'en échapper.

11. Les écureuils aident les scientifiques à déterminer si une forêt est saine.

Un écureuil dévale un tronc d

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Les chercheurs examinent les populations d'écureuils arboricoles pour mesurer à quel point un écosystème forestier se porte bien. Parce qu'ils dépendent de leurs habitats forestiers pour les graines, les sites de nidification et le stockage de nourriture, la présence et la démographie des écureuils arboricoles dans une région sont un bon indicateur de la santé d'une forêt mature. L'étude des changements dans les populations d'écureuils peut aider les experts à déterminer l'impact environnemental de l'exploitation forestière, des incendies et d'autres événements qui modifient les habitats forestiers [PDF].

12. Les écureuils peuvent mentir.

Un écureuil avec une queue touffue se dresse sur ses pattes arrière.

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Les écureuils gris savent tromper. Ils peuvent se livrer à ce qu'on appelle la «tromperie tactique», un comportement qui n'était auparavant observé que chez les primates, comme l'a révélé une étude de 2008. Lorsqu'ils pensent être surveillés par quelqu'un qui cherche à voler leur cache de nourriture, les chercheurs ont découvert qu'ils font semblant de creuser un trou comme pour enterrer leur gland ou leur noix, mais mettent leur collation dans leur bouche et vont l'enterrer ailleurs.

13. Les écureuils étaient l'animal de compagnie le plus populaire des États-Unis.

Un homme au chapeau embrasse un écureuil sur le terrain de la Maison Blanche

Harris & Ewing, Bibliothèque du Congrès // Domaine public

Bien que certains États interdisent actuellement (ou exigent des permis) de garder les écureuils comme animaux de compagnie, c'était autrefois monnaie courante. Warren G. Harding gardait un écureuil nommé Pete qui se présentait parfois aux réunions et aux briefings de la Maison Blanche, où les membres du cabinet de Harding lui apportaient des noix. Mais garder un écureuil n'était pas réservé aux dirigeants mondiaux : le rongeur était l'animal de compagnie le plus populaire du pays, selon Atlas Obscura. À partir des années 1700, les écureuils étaient un élément majeur du paysage animalier américain et étaient vendus dans les animaleries. Malgré l'amour de Harding pour Pete, au moment où il vivait à la Maison Blanche dans les années 1920, la propriété des écureuils était déjà en déclin, en partie à cause de la montée des lois sur les animaux exotiques.

14. La simple vue d'un seul écureuil pouvait autrefois attirer une foule.

retour vers le futur faits amusants
Une photo historique d

Bibliothèque du Congrès // Domaine public

Les villes américaines des années 1800 n'étaient pas de bons endroits pour apercevoir la faune, y compris les écureuils. En fait, les animaux étaient si rares qu'à l'été 1856, lorsqu'un écureuil gris s'est échappé de sa cage à l'intérieur d'un immeuble d'appartements du centre-ville de New York (où il vivait sûrement comme l'animal de compagnie de quelqu'un), il méritait un article dansLe New York Times. Selon le journal, plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées pour admirer l'arbre où l'écureuil s'est réfugié et essayer d'amadouer le rongeur. Finalement, un policier a dû forcer la foule à se disperser. Le journal n'a pas documenté ce qui est arrivé au pauvre écureuil.

15. Au 19e siècle, les écureuils étaient chargés d'enseigner la compassion.

Un garçon fait ses devoirs avec un écureuil sur la table.

Archives Hulton, Getty Images

Au milieu des années 1800, cherchant à redonner un peu de nature aux jungles de béton, les villes ont commencé à réintroduire les écureuils dans leurs parcs urbains. Les écureuils offraient une occasion rare aux citadins de voir la faune, mais ils étaient également considérés comme une sorte de boussole morale pour les jeunes garçons. Observer et nourrir les écureuils urbains était considéré comme un moyen d'éloigner les garçons de leur « tendance à la cruauté », selon l'historien de l'Université de Pennsylvanie Etienne Benson. Le fondateur des Boy Scouts, Ernest Thompson Seton, a soutenu dans un article de 1914 que les villes devraient introduire des « écureuils missionnaires » dans les villes afin que les garçons puissent se lier d'amitié avec eux. Lui et d'autres défenseurs des écureuils urbains 'les considéraient comme des opportunités pour les garçons d'établir des relations de confiance, de sympathie et de paternalisme avec les autres animaux', écrit Benson.

Mais les jeunes garçons n'étaient pas les seuls à bénéficier d'un peu de temps pour nourrir les écureuils. Lorsque les animaux ont été réintroduits pour la première fois dans les parcs au XIXe siècle, nourrir les écureuils était considéré comme un acte de charité, accessible même aux personnes qui n'avaient pas les moyens de faire preuve de charité dans d'autres royaumes. 'En raison de la présence d'écureuils urbains, même les membres les moins puissants de la société humaine pourraient démontrer la vertu de la charité et afficher leur propre valeur morale', écrit Benson. 'Les écureuils gris ont aidé à remodeler le parc urbain américain en un site de charité et de compassion pour les faibles.' Même si vous étiez trop pauvre pour offrir une quelconque charité à quelqu'un d'autre, vous pourriez au moins redonner aux écureuils.

16. Les écureuils détestaient aussi la saison des impôts.

Une lithographie colorée montre des hommes et des chiens chassant des écureuils dans une forêt.

Currier et Ives, Bibliothèque du Congrès // Domaine public

Bien que notoirement absent des grandes villes, une grande partie des États-Unis était autrefois envahie par les écureuils. La grande population d'écureuils gris au début de l'Ohio a causé une destruction des récoltes si répandue que les gens ont été encouragés, voire obligés, de les chasser. En 1807, l'Assemblée générale de l'Ohio a exigé que les citoyens ne paient pas seulement leurs impôts réguliers, mais ajoutent quelques carcasses d'écureuil sur le dessus. Selon l'Ohio History Connection, les contribuables devaient soumettre un minimum de 10 scalps d'écureuil au greffier de la ville chaque année. Le Tennessee avait des lois similaires, bien que cet État laisserait les gens payer en corbeaux morts s'ils ne pouvaient pas ramasser suffisamment d'écureuils.