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16 petits mots et expressions pour décrire de petites quantités

La langue, ce n'est pas les maths. Lorsque nous cherchons à décrire un montant minuscule, les mots ne sont pas précis, mais ils sont folkloriques et charmants. Certains sont régionaux. Bon nombre de ces 16 exemples faisaient référence à une petite chose ou à une personne spécifique avant d'élargir leurs définitions par le biais d'une utilisation populaire, mais ils sont tous utiles lorsqu'il s'agit de tout ce qui est petit.

1. étincelle

Dans les années 1600, ce mot scintillant faisait référence à une étincelle – un tout petit peu de feu. Bientôt, il a été utilisé pour décrire de petites choses qui ne sont pas des risques d'incendie, comme le montrent les exemples d'« étincelle de malentendu » (1674) et « une scintilla de témoignage » (1734) dans l'Oxford English Dictionary. Quel beau mot. Cela semble tellement plus classe que 'presque accroupi'.

2. goutte à goutte

Le Dictionary of American Regional English (DARE) enregistre cette variante de l'égouttement en Pennsylvanie, un autre mot assez petit. Je pense que les gouttes sont équivalentes aux gouttes et aux gouttes.

3. Pentecôte

L'origine de ce mot n'est pas certaine. Il peut s'agir d'une altération deblanc, signifiant à l'origine 'une petite tache blanche'. Il peut s'agir d'une variante dewight, qui a fait référence à de nombreuses créatures, y compris des petites. Mais quelle que soit l'origine, depuis le milieu des années 1400, les gens parlent de Pentecôtes, les utilisant généralement dans un sens négatif, comme dans 'Je m'en fiche des pois'. Pour une raison quelconque, peu de gens veulent se vanter de leur collection de Pentecôte.

4. un peu

Avant, c'était une petite quantité, c'était un petit enfant, surtout un garçon. Une utilisation de 1928 par Sinclair Lewis semblerait étrange aujourd'hui : « L'un des grooms de l'hôtel, mignon petit chou, connaissait la ville comme un livre.

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5. assez pour jurer par

Cette phrase pas si concise se retrouve dans une fiction nautique de 1884 de William Lancaster : « Les deux navires se sont touchés avec un choc à peine perceptible, juste assez en fait pour ‘jurer par’, comme l’a fait remarquer le mitrailleur. Assez pour jurer, pour utiliser deux termes similaires, un pennyworth ou une épingle.

6. fractionlet

Une fraction est petite. Une fractionlet est vraiment petite. Le suffixe diminutif-laisserest un moyen éprouvé de créer des mots pour de petites choses. Un autre exemple estscraplet, ce qui est probablement le genre de ferraille qui satisferait peu de chiens, à l'exception des mini-caniches en tasse de thé.



7. frapper

Ce mot peut être lié àforgeron, que l'OED considère comme un mot rarement utilisé dans les années 1300 et 1400.Smitchn'est pas commun, mais ce n'est pas mort non plus, comme un récentVariétéL'article l'a retiré de l'étagère lexicale, mentionnant 'un contemporain curviligne au-dessus de Beverly Hills à gagner pour un peu moins de 15 millions de dollars'.

8. et 9. smidgeon et smidgeon

Il semble assez probable quefrapperengendrapincéeetsmidgeon/smidgen/smidgin, qui semblent très similaires et ont obtenu un plus grand succès. L'orthographe du premier exemple de l'OED, de 1845, rend le lien assez clair : 'Ils n'auraient pas laissé un smitchin o' honey.'

10. titre

Ce mot, qui rime bien avecpeu, a commencé comme une petite marque faite lors de l'écriture, comme une marque d'accent ou le point sur une minusculeje. À partir de là, cela signifiait n'importe quelle petite marque écrite, puis n'importe quelle petiten'importe quoi. Il y a aussi l'expression 'à un titre', qui signifie 'à la lettre'.

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11. note

Ce mot commun a le même sens originel quetitre, et les deux mots étaient souvent trouvés ensemble dans l'expression « jot ou titre ». Cette ligne de 1657 de George Thornley promet d'être honnête au nanomètre près : « Je jure que je ne mentirai pas un mot.

12. trop

DARE a quelques exemples d'utilisation de ce terme, y compris un terme monétaire de 2005 : « Si l'entreprise a été fondée par Ken Lay, cela peut coûter beaucoup plus cher qu'une entreprise fondée par Alan Greenspan ».Tooshpeut-être une variation detoucher.

13. iota

Je pensais que ce mot venait des mathématiques, mais comme d'habitude, mes pensées étaient aussi précises que Wikipédia. Son sens originel était l'équivalent grec de la plus petite lettre,je. Comme pour d'autres mots, une signification minuscule spécifique a conduit à une utilisation générale pour des choses minuscules. En 1786, le président américain John Adams a un jour utilisé le mot avec beaucoup de force, menaçant « d'exiger, sur un ton auquel on ne pouvait résister, l'accomplissement ponctuel de chaque iota du traité de la part de la Grande-Bretagne ».

14. marée

maréepourrait être l'enfant de l'amour deensuiteetpincée. Cela rappelle également un mot britannique pour un petit pénis :tadier, que Keith Richards a utilisé dans son autobiographie,Viepour décrire les actifs prétendument diminutifs de Mick Jagger.

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15. pensée

Vous ne penseriez pas un mot commepenséeaurait de nombreuses significations, mais vous penseriez mal : cela peut signifier une petite quantité, probablement à cause de la nature immatérielle des pensées elles-mêmes. DansBeaucoup de bruit pour rien, Shakespeare a écrit: 'J'aime le nouveau pneu à l'intérieur parfaitement, si les cheveux étaient plus bruns.'

16. huée

Huéesignifiait d'abord un cri ou un son, comme c'est toujours le cas. Comme le rapporte le Dictionnaire d'argot de Green, ce mot est facilement amplifié par l'expression « donnez une huée en enfer ». Et si vous ne vous en souciez vraiment pas, vous ne vous en foutez pas. Ne pas donnerTroishuées en enfer établirait un nouveau record d'apathie, si quelqu'un s'en souciait assez pour l'enregistrer.