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16 faits amusants sur les loutres

Ces adorables mammifères aquatiques sont intelligents, bavards et étrangement aromatiques.

1. IL EXISTE 13 ESPÈCES DE LOUTRES, ET PRESQUE TOUTES ELLES DIMINUENT.

Une loutre à la recherche de l

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Une seule espèce de loutre semble prospérer, et c'est la loutre de rivière d'Amérique du Nord. Les 12 autres espèces de loutres ont récemment été identifiées par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) comme ayant des populations en déclin, et cinq espèces de loutres figurent déjà sur la liste des espèces menacées. Parmi les espèces menacées figurent les loutres de mer le long des côtes californiennes et alaskiennes, qui sont menacées par des « polluants environnementaux et des agents pathogènes ». D'autres, comme les loutres marines d'Amérique du Sud, ont vu leur nombre diminuer en raison du braconnage et de préoccupations environnementales.

2. LES ZOROASTRES PENSENT QUE LES LOUTRES SONT DES CRÉATURES PRESQUE SACRÉES.

Otter souriant apparemment dans l

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Cette religion ancienne considérait les loutres comme les chiens de la rivière ou de la mer et avait des règles strictes interdisant de tuer les loutres. On pensait que les loutres aidaient à garder l'eau purifiée en mangeant des créatures déjà mortes qui pourraient contaminer la source d'eau si on les laissait pourrir. Les zoroastriens organisaient également des cérémonies pour les loutres retrouvées mortes dans la nature.



3. LES LOUTRES ONT UN Caca TRÈS DISTINCTIF ET CE SCAT A SON PROPRE NOM.

Deux loutres dans l

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Les loutres utilisent leurs excréments - connus sous le nom d'entorse - pour communiquer avec d'autres loutres. Les mammifères aiment garder les choses organisées au sein de leurs communautés et désigneront certaines zones à utiliser comme latrines. Les odeurs d'entorse peuvent varier, mais sont souvent (relativement) agréables - un expert les a décrites comme n'étant pas 'différentes du thé au jasmin'. La composition de l'entorse est unique à chaque loutre et les créatures peuvent s'identifier par les odeurs. Les scientifiques soupçonnent que les loutres pourraient même être en mesure de déterminer le sexe, l'âge et l'état de reproduction du compte-gouttes d'entorse à partir d'une simple bouffée. Et comme les loutres ont un excellent métabolisme et peuvent facilement manger jusqu'à 15 pour cent de leur poids corporel chaque jour, il y a beaucoup d'entorses à faire.

4. LES MAMANS OTTER SONT TOTALEMENT UN JEU D'ADOPTION.

Mère loutre tenant bébé loutre dans l

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En 2001, une loutre femelle de l'aquarium de la baie de Monterey a donné naissance à un bébé mort-né le jour même où un bébé échoué a été découvert dans la nature à proximité. Le personnel de l'aquarium avait déjà essayé d'élever des chiots eux-mêmes, mais avait découvert que les loutres élevées à la main devenaient trop attachées aux humains pour être relâchées dans la nature. Au lieu de cela, ils ont laissé tomber le chiot avec la loutre femelle, et elle est immédiatement passée en mode maman. L'aquarium a depuis mis au point un système d'élevage manuel des chiots pendant les six à huit premières semaines, principalement à des fins d'alimentation au biberon, avant de confier les chiots à des loutres femelles pour élevage. À six mois, les chiots sont relâchés dans la nature avec des résultats généralement solides.

5. ILS ONT LA FOURRURE LA PLUS ÉPAISE DE TOUS LES MAMMIFÈRES DU ROYAUME ANIMAL.

Un gros plan de fourrure de loutre.

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Les loutres peuvent avoir jusqu'à un million de poils par pouce carré. Il y a deux couches de fourrure : un sous-poil puis des poils plus longs que nous pouvons voir. Les couches parviennent à emprisonner l'air à côté de la peau de la loutre, ce qui maintient les loutres au sec et au chaud et contribue également à la flottabilité. Les chiots loutres ont tellement d'air emprisonné là-dedans qu'ils ne peuvent en fait pas plonger sous l'eau, même s'ils le souhaitent.

6. UNE LOUTRE EST PARFOIS AUSSI BON QUE SES OUTILS.

le plus grand labyrinthe du monde
Une loutre portant un crabe qu

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Les loutres adorent manger des animaux décortiqués, comme des palourdes, mais elles n'ont pas la force d'ouvrir leur nourriture sans aide. Par conséquent, ils sont gros sur les outils et utiliseront souvent des pierres pour aider à se préparer au dîner. Pendant qu'ils chassent pour se nourrir sous l'eau, ils stockent souvent une pierre dans la peau sous leurs bras pour une utilisation ultérieure.

7. LES LOUTRES SONT POPULAIRES DANS LES CULTURES AMÉRICAINES, MAIS POUR DES RAISONS VARIÉES.

Une loutre debout au bord de l

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Certaines tribus considèrent la loutre comme un animal porte-bonheur et un symbole de « loyauté et honnêteté ». Mais certains, en particulier dans le Canada et l'Alaska d'aujourd'hui, considéraient la loutre de rivière «avec crainte et terreur» et associaient les créatures aux morts-vivants et à la noyade. Certaines cultures interdisent même de manger les créatures et se sont offusquées lorsque les Européens coloniaux ont commencé à chasser les loutres de rivière et à vendre leurs fourrures.

8. LES LOUTRES GÉANTES SONT SUPER CHATTES.

Loutre géante au soleil sur un rocher

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En 2014, une étude sur les loutres géantes a révélé que les habitants des rivières émettent 22 bruits distincts pour différentes situations. En plus de cela, les chiots ont 11 de leurs propres appels qu'ils entrecoupent de «babillages infantiles». Parmi les cris les plus notables : un « bourdonnement gradué » utilisé pour dire aux loutres de changer de direction et un « Hah ! crier quand une menace est à proximité.

9. LES LOUTRES ET LES HUMAINS PEUVENT COLLABORER.

Un Bangladais se prépare à envoyer ses loutres entraînées pour aller pêcher.

MUNIR UZ ZAMAN, AFP/Getty Images

Au Bangladesh, les loutres aident les pêcheurs à maximiser leur prise. Pendant des siècles, les pêcheurs ont entraîné des loutres à agir comme bergers et à chasser de grands bancs de poissons dans les filets.

10. LES DRONES PEUVENT AIDER LES SCIENTIFIQUES À MIEUX ÉTUDIER LES LOUTRES DANS LA VIE SAUVAGE.

Une loutre nageant sous l

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Garder un œil sur les loutres dans la nature est une tâche délicate. Dans le passé, les observateurs installaient généralement des télescopes à terre pour essayer de surveiller les loutres en mer. Les loutres n'agissent pas naturellement avec les humains à proximité, et l'utilisation d'un télescope sur un bateau peut s'avérer difficile dans l'océan tumultueux. Mais maintenant, les scientifiques utilisent des drones sans pilote avec des caméras pour avoir un aperçu aérien des loutres dans leur élément, ce qui facilite la surveillance des créatures pendant qu'elles plongent pour se nourrir et vaquent à leurs occupations.

11. VOIR UN GROUPE DE LOUTRES ? C'EST UN ROMP. OU UN BEVY.

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Six loutres assises ensemble.

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Ou une famille ou un radeau. Les groupes de loutres portent quelques surnoms différents, qui sont tous assez uniques à cet équipage. Généralement, un groupe de loutres sur terre passera par un jeu, tandis qu'un groupe suspendu dans l'eau s'appelle un radeau.

12. LES LOUTRES SONT GRANDES SUR LE TEMPS DE JEU ET LA FABRICATION DE DIAPOSITIVES FAIT PARTIE DE LEURS JEUX PRÉFÉRÉS.

Une loutre secouant l

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Les familles de loutres se limitent généralement aux chiots et à leurs mères, et ces duos passeront la plupart de leur temps à se nourrir ou à dormir. Pendant les temps morts, cependant, les loutres adorent jouer et se construisent souvent des toboggans le long des berges des rivières.

13. LES LOUTRES DE MER DE CALIFORNIE SE DIVISENT EN GUILDES DE RÉGIME.

Une loutre dans l

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Une fois que l'on pensait avoir complètement disparu de la région, les loutres de mer du sud, connues sous le nom de loutres de mer de Californie, ont fait un retour en force ces dernières années. Mais avec leur nombre oscillant autour de quelques milliers, les chercheurs ont gardé un œil attentif sur la population et leurs études ont révélé une structure sociale intéressante. Les loutres, qui doivent consommer 25 à 35 % de leur poids corporel chaque jour pour maintenir leur métabolisme et se réchauffer dans les eaux fraîches, sont divisées en trois « guildes alimentaires » : Les loutres de plongée profonde qui mangent de l'ormeau , les oursins et le crabe dormeur ; les plongeurs moyens qui se nourrissent de palourdes, de vers et de petits crustacés ; et ceux qui restent dans les eaux moins profondes, se nourrissant d'escargots noirs.

14. UN ZOOLOGUE ÉCHOUÉ APRÈS UN NAUVETAGE A ÉTÉ LE PREMIER À DÉCRIRE LES LOUTRES DE MER.

Une illustration d

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qu'est-ce que les enseignants suppléants sont censés faire exactement

Le zoologiste et botaniste allemand Georg Wilhelm Steller a été le premier à décrire scientifiquement de nombreux nouveaux animaux lors du voyage d'exploration de 1741 en provenance de Russie. A bord duSaint Pierre, Steller et d'autres explorateurs du XVIIIe siècle se sont écrasés sur l'île moderne de Bering après s'être séparés de son navire jumeau. Au cours d'un hiver rude, il a méticuleusement documenté de nombreuses espèces, et bien que certaines se soient depuis éteintes (comme une vache de mer qu'il a décrite qui a été chassée jusqu'à l'extinction), l'adorable loutre faisait partie de ses premières découvertes.

15. LES BÉBÉS LOUTRES SONT FLOTTES, MAIS ILS NE PEUVENT PAS NAGER SEULS.

Une mère et son bébé loutre flottant dans l

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Une mère enveloppe souvent les bébés dans du varech pour les garder au même endroit pendant qu'elle chasse. Ou, elle pourrait compter sur les ressources humaines et l'ingéniosité de la loutre pour trouver un « parc » de fortune pour son chiot.

16. LEUR COMPORTEMENT N'EST PAS TOUJOURS ADORABLE.

Deux loutres aux dents découvertes dans l

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Comme de nombreux animaux, les loutres se comportent parfois d'une manière qui n'est pas exactement dans les limites de ce que les humains considéreraient comme moralement acceptable. Même si vous les trouvez par ailleurs adorables, les habitudes d'accouplement des loutres vous feront sans aucun doute se retourner l'estomac.

Les techniques d'accouplement des loutres mâles sont violentes. Ils mordent le visage de leur partenaire pendant la copulation pour l'empêcher de s'échapper, lui laissant d'importantes blessures au visage. Il n'est pas rare que des loutres femelles meurent à la suite de ces rencontres agressives, que ce soit par noyade ou à cause de l'infection de leurs blessures. Les loutres mâles sont également connues pour s'accoupler violemment avec d'autres espèces, notamment les bébés phoques [PDF]. Le comportement ne s'arrête pas lorsque les phoques meurent du traumatisme. Les loutres sont connues pour garder et avoir des relations sexuelles avec les corps de leurs victimes jusqu'à sept jours après leur mort.

Les scientifiques émettent l'hypothèse que ces habitudes d'accouplement apparemment contre-productives pourraient être le résultat d'un déséquilibre de la population. Dans la baie de Monterey en Californie, où les scientifiques ont observé des loutres essayant de s'accoupler avec les corps de bébés phoques morts âgés d'une semaine, il y a beaucoup plus de loutres mâles que de femelles. Face au manque de partenaires féminines, les loutres mâles peuvent se livrer à ce que les chercheurs appellent une « activité sexuelle mal dirigée ». La zone de la baie où les scientifiques ont observé le plus de séances d'accouplement de loutres sur phoques était également celle où il y avait une forte population de loutres mâles de passage, celles qui, contrairement aux mâles plus dominants, n'ont pas de territoire établi rempli de partenaires potentiels. . En l'absence de femelles de leur espèce, ils ont donc tourné leurs réponses sexuelles typiques vers les phoques. La nature, malheureusement, n'est pas toujours belle.

Une version de cette histoire a été diffusée à l'origine en 2015.