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16 faits étonnamment rapides sur les escargots

Les escargots sont surtout connus pour leur vitesse, ou leur manque de vitesse. Nous comprenons, ce ne sont pas les animaux les plus rapides sur Terre. Mais il y a beaucoup d'autres choses sur les escargots à étonner. Par exemple, une espèce d'escargot peut mesurer jusqu'à un pied et demi de long ! Voici 16 autres faits fascinants sur ces créatures lentes :

1. ILS NE SONT PAS DIFFERENTS DES SLUGS …

La seule différence mesurable entre les escargots et les limaces est que le premier a une coquille.

2. … BIEN QUE CERTAINES SLUGS SEMBLENT SEULEMENT SANS COQUILLE

En réalité, les familles de limaces telles queArionidaeetMilacidaeont des plaques de coque internes cachées dans leur corps. Des coquilles plus petites peuvent aider les créatures à être plus mobiles, un avantage évolutif lorsqu'il s'agit de chasser des proies.

3. ILS SONT LIÉS AUX COQUILLAGES.

Les limaces et les escargots sont des mollusques, ce qui les place dans la même catégorie que les huîtres, les palourdes et les moules. Les gastéropodes (la classe taxonomique des escargots et des limaces) constituent le plus grand groupe de mollusques, comprenant plus de 80 pour cent des espèces de mollusques vivantes. Ils constituent également l'un des groupes d'animaux les plus diversifiés en termes de forme, d'habitat et de comportements.

4. ILS VIVENT PARTOUT SUR TERRE.

Il peut y avoir jusqu'à 150 000 espèces de gastéropodes, et ils vivent dans presque tous les habitats, des fosses océaniques profondes aux déserts.

5. ILS POURRAIENT ÊTRE L'INSPIRATION DE CUPID.


La flèche d'amour d'un escargot. Crédit d'image: Joris M. Koene et Hinrich Schulenburg via Wikipedia // CC BY 2.0

Un chercheur soutient que le mythe de la flèche de Cupidon pourrait provenir des rituels d'accouplement deHelix aspersa,un escargot de jardin. Certains de ces escargots lancent des « fléchettes d'amour » sur l'objet de leurs affections, contenant du mucus qui augmente les chances de survie de leur sperme (les escargots sont hermaphrodites, et les deux individus reçoivent du sperme pendant l'accouplement). Cependant, autrefois, les gens croyaient que ces roquettes à morve étaient des cadeaux de calcium ou étaient un aphrodisiaque, et Ron Chase de l'Université McGill soutient que cela pourrait être l'inspiration derrière le carquois induisant le désir de Cupidon.



6. ILS ONT INSPIRÉ LES ADHÉSIFS MÉDICAUX.

Des chercheurs du Boston Children's Hospital et du MIT ont mis au point un adhésif qui imite le caractère collant de la bave d'une limace, le même gel qui permet aux escargots marins de s'accrocher aux rochers dans les vagues. La colle médicale est conçue pour être utilisée dans la réparation des malformations cardiaques et adhérerait même aux surfaces déchiquetées où les sutures traditionnelles pourraient fuir. Jusqu'à présent, il n'a été testé que sur des cœurs de porc.

7. LEUR MUCUS POURRAIT AMÉLIORER VOTRE PEAU.


Crédit image : iStock

Certaines études ont montré que le mucus d'escargot pourrait être utile pour aider à guérir les plaies, éventuellement en déclenchant une réponse immunitaire qui aide les cellules de la peau à se régénérer.

8. CERTAINS ESCARGOTS AQUATIQUES ONT DES POUMONS.

Certains escargots d'eau douce ne respirent pas sous l'eau à travers les branchies, mais dépendent d'un type de poumon, flottant à la surface chaque fois qu'ils ont besoin de respirer. Certains escargots ont à la fois des branchies et un poumon. L'escargot pomme possède un siphon, un tube respiratoire qu'il peut étirer jusqu'à la surface de l'eau pour respirer sans s'exposer aux prédateurs.

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9. UN ESCARGOT PEUT ABATTRE UNE ÉTOIDE DE MER.

Le triton géant,Charonietritonis,peut atteindre un pied et demi de long. C'est aussi un prédateur agressif avec un sens aigu de l'odorat, et il adore manger des étoiles de mer, les paralysant avec de la salive venimeuse.

10. POUR LES AMÉRICAINS PRÉ-COLOMBIENS, LES ESCARGOTS ÉTAIENT UN SYMBOLE DE JOIE.

L'escargot de mer était considéré comme un symbole de renaissance et de joie pour les Mésoaméricains, qui croyaient que la forme tourbillonnante de sa coquille représentait le cercle de la vie.

11. ILS PEUVENT ÊTRE TRANSFORMÉS EN INSTRUMENTS DE MUSIQUE.

Les conques sont de très gros escargots de mer. Les gens ont utilisé des trompettes de coquille comme instruments de musique pendant des millénaires. Les trompettes en coquille jouent un rôle important dans la mythologie de la Grèce antique, de l'Inde et d'Hawaï. Dans la mythologie grecque antique, par exemple, le dieu de la mer Triton calmait les vagues avec une trompette en conque.

12. ILS AIMENT DÎNER ENSEMBLE.

Certains escargots de jardin préfèrent manger de la même source de nourriture qu'un autre escargot, même lorsqu'il y a d'autres aliments facilement disponibles à proximité. Dîner en famille, ça vous tente ?

13. LA PREMIÈRE FEMME À CONCOURIR DANS DES COURSES AUTOMOBILES INTERNATIONALES EST PORTÉE PAR LE PSEUDONYME «ESCARGOT».

Hélène van Zuylen, une mondaine et écrivaine française du XIXe siècle, a achevé le parcours Paris-Amsterdam-Paris de 1898, devenant ainsi la première femme à participer à une course automobile internationale. Son mari, le président de l'Automobile Club de France, courait sous le nom d'Escargot.

14. CERTAINS ONT DES COQUILLES POILUES.


Crédit image : iStock

Plusieurs espèces d'escargots terrestres ont des coquilles velues, en particulier les juvéniles. Les scientifiques postulent qu'il pourrait s'agir d'une adaptation qui améliore la locomotion dans les environnements humides, car les escargots velus ont tendance à provenir de zones humides.

15. LA NOVELISTE PATRICIA HIGHSMITH LES A PRIS EN FÊTE.

Highsmith, dont les romansDes étrangers dans un trainetLe talentueux M. Ripleyont été adaptés dans des films désormais célèbres, auraient préféré les mollusques aux humains. Elle a gardé environ 300 escargots comme animaux de compagnie, et ils apparaissent dans plusieurs de ses œuvres littéraires. Dans une biographie de l'écrivain, l'auteur Joan Schenkar cite quelqu'un décrivant Highsmith comme 'la femme qui a produit des escargots à partir de son sac à main et les a encouragés à laisser des traces collantes sur la table de son hôte'.

16. L'ESCARGOT TERRESTRE LE PLUS PETIT DU MONDE POURRAIT PASSER DANS L'OEIL D'UNE AIGUILLE

Le récemment découvertAngustopila dominikaepeut être le plus petit escargot terrestre jamais trouvé, avec une coquille de seulement 0,03 pouces de hauteur. Si vous en alignez 10 à la suite, ils pourraient tous passer ensemble par le chas d'une aiguille. Tout escargot de moins de 0,2 pouces est officiellement considéré comme un microgastropode.