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16 choses que vous ne savez peut-être pas sur le Costa Rica

Le Costa Rica est aussi bien connu pour son magnifique paysage naturel et sa biodiversité animée que pour ses habitants merveilleux et heureux. Voici 16 faits intéressants sur le Costa Rica qui contribuent à faire du pays un endroit vraiment singulier.

1. Plus d'un quart du territoire est dédié à la conservation.

Les touristes et les habitants sont attirés par la beauté naturelle du Costa Rica et s'engagent à la préserver. Avec 20 parcs nationaux, 8 réserves biologiques, refuges pour animaux et aires protégées, 26 pour cent des terres du Costa Rica sont protégées.

2. Le tourisme est la principale source de devises du pays.

Toute cette beauté naturelle et le paysage diversifié avec deux océans et l'accès à d'innombrables activités d'aventure ont fait du Costa Rica une destination de vacances idéale. En 1995, le tourisme a dépassé la banane pour devenir la principale source de devises du Costa Rica. Le tourisme a atteint un niveau record pour le Costa Rica en 2013 avec 2,4 millions de visiteurs.

3. Le Costa Rica abrite quatre sites du patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) a désigné quatre sites du Costa Rica comme sites du patrimoine mondial pour leur valeur culturelle et naturelle universelle. Il s'agit du parc national de La Amistad, du parc national de l'île Cocos, de la zone de conservation de Guanacaste et des établissements de la chefferie précolombienne avec les sphères de pierre du Diquís.

4. Le Costa Rica est l'un des 23 pays au monde qui n'a pas d'armée permanente.

Le Costa Rica a dissous son armée nationale en 1948 et l'abolition de l'armée a été inscrite dans la constitution nationale en 1949. Vingt et un pays, dont les États-Unis, ont signé le Traité interaméricain d'assistance réciproque en 1947, s'engageant à fournir des services militaires soutien au Costa Rica (et à tout autre signataire) s'ils en ont besoin. En 1980, l'Université des Nations Unies pour la paix a été créée et hébergée au Costa Rica.

5. Il a l'une des espérances de vie les plus élevées au monde.

Selon la Banque mondiale, l'espérance de vie à la naissance au Costa Rica est de 80 ans. Ce chiffre est supérieur à celui des États-Unis (qui est de 79). La région de Nicoya au Costa Rica est également l'une des cinq zones bleues – des « points chauds de longévité » peuplés par les personnes qui vivent le plus longtemps au monde – sur le globe. Toute cette beauté naturelle et ce bonheur doivent être bons pour vous !

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6. Il existe plus de 200 formations volcaniques au Costa Rica.

Parmi ceux-ci, environ 112 ont montré un certain type d'activité - 60 sont considérés comme dormants, ce qui signifie qu'ils ne montrent actuellement aucun signe d'activité, mais pourraient éventuellement redevenir actifs. Arenal est le volcan le plus actif d'Amérique centrale, tandis que Poás est le deuxième plus grand cratère volcanique du monde et Irazú est le plus haut volcan du Costa Rica.



7. Le Costa Rica est légèrement plus petit que le lac Michigan.

À 19 730 milles carrés, le Costa Rica occupe un peu moins de territoire que le lac Michigan (qui mesure 22 394 milles carrés). Le pays contient 801 miles (1 290 km) de côtes.

8. Le Costa Rica abrite plus de 5 pour cent de la biodiversité mondiale.

Le Costa Rica n'est peut-être pas un grand pays, mais il regorge de vie dans ses frontières. Alors que le Costa Rica n'occupe que 0,03 pour cent de la surface mondiale, il possède la plus forte densité de biodiversité au monde. Le pays abrite plus de 500 000 espèces ! Et, avec près de 3 pour cent de la biodiversité mondiale contenue dans ses frontières, le parc national du Corcovado a été considéré comme 'l'endroit le plus biologiquement intense de la planète'.

9. Il y a des tonnes de papillons au Costa Rica.

Sérieusement, il y a tellement de papillons. Le Costa Rica contient environ 90 pour cent des espèces de papillons trouvées en Amérique centrale, 66 pour cent de tous les papillons néo-tropicaux et environ 18 pour cent de toutes les espèces de papillons dans le monde.

10. Il existe également plus de 50 espèces de colibris.

Sur les 338 espèces connues de colibris, environ 50 vivent au Costa Rica. Le plus petit colibri du Costa Rica (le colibri scintillant mâle) ne pèse que deux grammes. Le plus gros (le sabrage violet) pèse en moyenne 11,5 grammes.

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11. Les résidents du Costa Rica sont appelés Ticos et Ticas.

Les Costariciens se désignent familièrement comme Ticos (homme) et Ticas (femme). Cela découle de leur pratique consistant à ajouter le suffixe diminutif « tico » à la fin de la plupart des mots. Par exemple, un poco signifie « un peu » en espagnol standard. Le diminutif typique est un poquito (un petit peu), mais les Costaricains diraient plutôt un poquitico.

12. Ticos et ticas amoureux utilisent un doux terme d'affection.

Les Costariciens utilisent le terme media naranja pour désigner leur âme sœur ou autre moitié. Cela se traduit littéralement par 'une demi-orange'.

13. La plupart des stations de radio costariciennes diffusent l'hymne national du pays à 7h00 chaque matin.

L'hymne national, officieusement appelé « Noble patria, tu hermosa bandera » (« Noble patrie, ton beau drapeau ») a été joué pour la première fois en 1852 pour accueillir les représentants diplomatiques des États-Unis et du Royaume-Uni. La chanson, avec une musique de Manuel Maria Gutierrez et des paroles écrites par Jose Maria Zeledon en 1903, a été officiellement nommée hymne national du Costa Rica en 1949.

14. Le Costa Rica n'a pas utilisé de panneaux de signalisation avant 2012.

Alors qu'un GPS affichera les noms des rues au Costa Rica, les habitants utilisent des repères (passés et présents) pour donner des directions. Pour vous rendre au Théâtre national de San José, par exemple, vous devez prendre un « tour à gauche à 100 mètres au sud de la Banque populaire ». Alors que les habitants de San José utilisaient volontiers les noms et les numéros de rue jusqu'au début du 20e siècle, la pratique a diminué à la suite d'un boom démographique dans les années 1950 et 1960.

En 2012, la ville a entrepris un projet d'un million de dollars pour réintroduire les panneaux de signalisation et un système postal plus réglementé à San José.

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15. Les Costariciens vivent selon la pura vida.

Les Costariciens se saluent souvent et font leurs adieux en disant « pura vida ». Mais pura vida, qui se traduit par « vie pure », est plus qu'une expression pour les Costariciens, c'est un état d'esprit. Les Costaricains saisissent toutes les occasions de vivre pleinement.

16. Le Costa Rica se classe numéro un dans l'indice Happy Planet.

Avec pura vida comme philosophie, il n'est pas surprenant que les Costaricains soient considérés comme l'une des personnes les plus heureuses de la planète. L'indice Happy Planet utilise trois critères - l'espérance de vie, le bien-être ressenti et l'empreinte écologique - pour déterminer les niveaux de bonheur globaux de 151 pays à travers le monde. Avec un score de 64,0, le Costa Rica est en tête de cette liste. (Les États-Unis, à titre de comparaison, ont un HPI de 37,3.)