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17 faits étonnants sur He-Man (Powered by Grayskull)

En 1982, les magasins de jouets ont commencé à recevoir des stocks pour une nouvelle gamme particulière de figurines. Avec un cadre hyper-musculaire presque aussi large qu'il était grand et accroupi dans une position d'attaque, He-Man était un changement radical par rapport aux héros longs et maigres de G.I. Joe ou les dimensions chétives de Luke Skywalker. Voici un épéiste costaud dont l'histoire – défendre Castle Grayskull contre le démoniaque Skeletor – mélangeait le mythe classique avec des coups de poing à ressort qui pouvaient assommer d'autres personnages.

He-Man a fait un respectable 38 millions de dollars pour Mattel au cours de sa première année. En 1984, il avait gagné plus d'un milliard. Bien que He-Mania n'ait pas été conçu pour durer, il reste l'une des plus grandes réussites de jouets de tous les temps. Si vous avez déjà hissé une épée (ou une spatule) en l'air et fait appel au pouvoir de Grayskull, vous devez vérifier ces 17 faits. Faites-le pour Eternia.

1. He-Man était le résultat du décès de MattelGuerres des étoiles.

Lorsque l'opéra spatial de George Lucas a cherché des partenaires de licence, Mattel était l'une des nombreuses sociétés qui ont transmis les droits de faire des figurines. L'industrie a regardé Kenner tournerGuerres des étoilesdans une supernova de jouet, laissant Mattel ramasser les morceaux de plastique et désireux de développer leur propre hit.

2. Mattel a dû choisir entre trois He-Men très différents.

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Le concepteur préliminaire de Mattel, Roger Sweet, et l'illustrateur interne Mark Taylor, qui a conçu les emballages de Barbie, avaient tous deux des idées sur un guerrier ciselé qui brandissait des épées dans le moule Frank Frazetta. Alors que les croquis de Taylor (dont certains remontent à son enfance) étaient basés sur la fantaisie, Sweet envisageait un personnage qui pourrait être placé dans un certain nombre d'époques ou de genres. Pour une présentation aux dirigeants de Mattel, Sweet a appliqué des muscles d'argile à une gamme existante de figurines pour garçons. Chacun représentait le personnage, qu'il a nommé He-Man, dans des contextes militaires, fantastiques et spatiaux. Malgré les possibilités d'histoire d'un héros qui voyage dans le temps, la recherche marketing de Mattel a pointé du doigt le gars avec le pion sur la tête. Avec les croquis et les idées de Taylor pour soutenir les personnages, un barbare est né.

3. Il était à l'origine un Viking.

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Sur la base de croquis de Mark Taylor, le sculpteur Tony Guerrero a d'abord conçu He-Man comme un individu à l'air sévère. Mais son expression renfrognée et son casque à cornes étaient jugés trop menaçants : il avait l'air trop en colère pour qu'on puisse jouer avec. Avant d'être adouci avec une coupe de cheveux blonde, le prototype a été utilisé dans des tests d'études de marché, et un enfant était tellement amoureux de la brute qu'il a essayé de le fourrer dans son manteau d'hiver. Le voleur potentiel a été attrapé, mais pas avant que Mattel se rende compte qu'ils étaient sur quelque chose.



4. La série animée est le résultat d'une mauvaise rencontre avec Toys 'R' Us.

Confiant dans leur gamme He-Man, le directeur marketing de Mattel, Mark Ellis, a présenté son concept aux acheteurs de Toys 'R' Us. Pour aider à étoffer l'histoire et clarifier qui était le bon et le mauvais, Mattel avait commandé une série de mini-bandes dessinées à insérer dans l'emballage du produit. Mais les dirigeants de la TRU n'ont pas été impressionnés, arguant que les jeunes enfants ne sont peut-être pas disposés ou capables de lire. En improvisant, Ellis a dit qu'ils avaient un dessin animé spécial d'une heure en préparation. À quel point cela pourrait-il être difficile d'en obtenir un?

5. Tout le monde a refusé le dessin animé.

Après avoir été rejeté par Hanna-Barbera pour le spécial, Mattel s'est tourné vers une société qui avait produit une publicité animée pour eux : Filmation. L'entreprise derrièreGros Albertétait économique mais avisé : après avoir été refusé par CBS, NBC et ABC pour un créneau du samedi matin, le président de Filmation Lou Scheimer a suggéré qu'ils produisent une première saison de 65 épisodes qu'ils pourraient syndiquer pour que les stations fonctionnent cinq jours par semaine. Le modèle a connu un tel succès qu'au sommet de sa popularité en 1984,He-Man et les Maîtres de l'Universa été vu par plus de neuf millions de téléspectateurs chaque après-midi.

6. Le château Grayskull a été construit par un géant.

Mentionné dans les documents de référence mais jamais expliqué à l'écran, le gazon somptueux de He-Man a été construit par Tytus, un géant qui a combattu dans une bataille massive des siècles avant les événements de la série de dessins animés. Mattel a ensuite publié une figurine du personnage mesurant 12 pouces.

7. Lorsqu'une station a cessé de la diffuser, les enfants ont déclenché une émeute.

KTXS-TV a découvert à ses dépens ce qui se passe lorsque vous privez les fans de He-Man de leur solution : l'anarchie. La station d'Abilene, au Texas, a retiré la série à l'automne 1985 en raison des cotes de refroidissement. Lorsque les fans se sont plaints, la chaîne a repris sa diffusion et a essayé d'apaiser les téléspectateurs en organisant une apparition d'un acteur approuvé par Mattel. Après que 8000 enfants tapageurs l'ont englouti, les organisateurs ont dû couper court à l'événement. 'He-Man est parti tôt parce que nous étions très préoccupés par la sécurité des enfants', a déclaré le propriétaire de KTXS, S.M. Moore a dit auLethbridge Herald.

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8. Filmation a utilisé des bodybuilders pour les références de personnages.

Des mannequins posent avec des employés de Filmation. Image reproduite avec l'aimable autorisation d'Andy Mangels.

Afin d'animer la musculature incroyablement développée de He-Man, le réalisateur de Filmation Hal Sutherland a repéré des gymnases et a réuni une équipe de bodybuilders afin qu'ils puissent être filmés en train de faire des cascades comme référence. La photo ci-dessus est probablement la seule fois où vous verrez une version du personnage arborant une moustache.

9. Les parents vraiment bouleversés de Slime Pit.

Bien qu'il n'ait jamais été vu dansHe-Man(bien qu'il soit apparu dans la série sœurShe-Ra, princesse du pouvoir), le Slime Pit était une chambre de torture jouet populaire : les personnages malheureux seraient aspergés de certains goops exclusifs commercialisés pour la première fois dans les années 1970. Mais comme les parents l'ont vite appris, le Slime emballé avec le jouet s'est finalement épuisé - et le seul moyen d'en obtenir plus était d'acheter deux autres figurines. Les consommateurs ont crié au scandale; les détaillants n'ont pas aidé la situation, vendant des boîtes de Slime promotionnelles gratuites pour 3 à 10 $ chacune.

10. Il y avait un jouet filmé refusé d'animer.

Malgré les critiques selon lesquelles ils produisaient simplement une publicité pour un jouet d'une demi-heure, Filmation a conservé le droit d'ignorer les suggestions de Mattel. Lorsque la société de jouets a proposé à Lou Scheimer un prototype de véhicule d'attaque doté d'une sphère capable de frapper ses adversaires, il a catégoriquement refusé. La filmation, a-t-il insisté, n'animerait jamais quelque chose nommé Ball Buster. Le bon sens a prévalu et le jouet a été rebaptisé Bashasaurus.

11. Il y avait une bande dessinée.

De 1986 à 1991, unHe-Manbande a été syndiquée afin que Mattel ait eu un moyen de garder la franchise visible après que le dessin animé (qui a duré 130 épisodes) ait terminé la production en 1985. Malheureusement, il n'a été publié que dans 10 journaux.

12. Dolph Lundgren s'est surnommé.

Le cinéma de 1987Maîtres de l'Universa été partiellement financé par Mattel après avoir réalisé qu'ils pouvaient cofinancer un film pour seulement une partie de leur budget publicitaire. La star du football Howie Long aurait été en lice pour le rôle, mais les producteurs ont finalement opté pour un post-Rocheux IVDolph Lundgren. L'acteur était physiquement imposant, mais son fort accent suédois rendait ses répliques difficiles à comprendre. Avant qu'il ne puisse être doublé par un autre artiste, le contrat de Lundgren précisait qu'il pouvait essayer de réenregistrer jusqu'à trois fois. Finalement, sa voix est devenue intelligible, mais cela n'a pas fait beaucoup de bien au film. Avec la disparition de l'hystérie de He-Man, il n'a rapporté que 17 millions de dollars en salles.

13. Le prince Adam ne faisait pas partie du film ou des jouets originaux.

Bien qu'il ait existé dans le sketch art de Mark Taylor, l'alter ego royal de He-Man n'a pas été introduit dans le canon jusqu'à ce que l'écrivain Michael Halperin ait introduit le concept dans le guide des bandes dessinées et des dessins animés. (Au lieu de se transformer en He-Man à l'aide de son épée, il s'enfoncerait dans une grotte, la version d'Eternia d'une cabine téléphonique.) Avant cela, les mini-comics de DC dépeignaient le personnage comme un guerrier tribal sans avoir besoin de une identité secrète. Il n'est pas non plus apparu dans le film en direct, bien que le réalisateur Gary Goddard ait déclaré qu'une suite aurait pu présenter le prince.

14. Il y avait presque unHe-Ro, fils de He-ManSéries.

He-Man.org

Vous voyez ce mec radical surfer sur un alligator ? C'est He-Ro, star d'une série dérivée animée proposée en 1996. Le prince Adam est roi et marié à Teela ; le couple adopte un orphelin nommé Dare. Après avoir hissé la Power Sword, le garçon se transforme en un héros presque aussi buff que son père. Bien que Mattel ait mis à jour la série deux fois, il n'a jamais avancé avec le concept He-Ro.

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15. Il existe une fondation à but non lucratif pour préserver l'héritage de He-Man.

Peinture d'emballage de jouets par l'artiste Rudy Obrero. Image reproduite avec l'aimable autorisation de The Power and the Honor Foundation.

Fondée en 2010, la Fondation Power and the Honor se consacre à la préservation du travail des artistes qui ont contribué à définir la franchise He-Man. Les illustrations originales, les jouets et les documents de Mattel et Filmation sont numérisés et stockés pour être conservés. Voulez-vous faire un don? En tant qu'organisme de bienfaisance reconnu par le gouvernement fédéral, il serait déductible d'impôt.

16. En 1987, les ventes sont tombées d'une falaise...

Les théories abondent sur les raisons pour lesquelles la fortune de He-Man s'est désintégrée, passant de 350 millions de dollars en 1985 à un creux en 1987. La concurrence des Teenage Mutant Ninja Turtles, des Transformers et des jeux vidéo s'intensifiait; Mattel avait également inondé le marché d'un inventaire de personnages de deuxième niveau que les détaillants ne pouvaient pas déplacer assez rapidement.

17. … Mais c'était après qu'il ait gagné deux milliards de dollars.

Roger Sweet a estimé un jour que lorsque les ventes de tous les produits He-Man (jouets, vêtements, brosses à dents électriques, sacs de couchage) étaient comptabilisées, la franchise avait rapporté plus de 2 milliards de dollars avant que la bulle n'éclate. Pas mal pour un plasticien qui a commencé de mauvaise humeur.

Sources supplémentaires :Maîtriser l'univers;L'art de He-Man et les maîtres de l'univers;He-Man.org.