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17 secrets des coulisses des pompes funèbres

Malgré le fait que presque tout le monde aura besoin des services d'un « traditionnel lugubre » à un moment donné de sa vie, les tâches spécifiques des directeurs de pompes funèbres restent souvent entourées de mystère. Trini Radio a parlé à plusieurs pour apprendre des faits peu connus sur la profession, de ce qui se passe derrière les portes de la salle d'embaumement à la vraie raison pour laquelle vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois à ce cercueil «protecteur».


1. ILS CONDUISENT DES MINI-VAN.

'La raison pour laquelle vous ne voyez pas les morts être ramassés dans votre vie quotidienne, c'est parce que nous sommes furtifs comme ça', a déclaré Jeff Jorgenson d'Elemental Cremation & Burial à Seattle à Trini Radio. « Nous sommes des mamans de football et nous sommes légion ! En fait, nous n'utilisons que des véhicules de soccer-mom : les minivans sont le transport des morts. Nous conduisons rarement des corbillards, ce ne sont que des véhicules de cérémonie.

2. CE REGARD DOUX SUR LE VISAGE DU DÉCÉDÉ A PRIS DU TRAVAIL.

Les directeurs de pompes funèbres disent que la partie la plus importante de la préparation d'un corps pour une visite est le « réglage des traits », créant une expression faciale paisible avec un sourire agréable. Mais même si cela peut sembler agréable à la fin, le travail créant cette apparence peut être macabre. Les croque-morts bourrent la gorge et le nez de coton, puis suturent la bouche, soit à l'aide d'une aiguille courbée et d'un fil pour coudre entre la mâchoire et la cavité nasale, soit à l'aide d'un injecteur à aiguille pour accomplir un travail similaire plus rapidement. De petites coupelles à pointes sont également insérées sous les paupières pour empêcher les paupières de se fermer et les yeux de s'effondrer.


Bien sûr, certains corps nécessitent plus de restauration que d'autres. Un entrepreneur de pompes funèbres dit que pour préparer un cadavre décapité à une exposition à cercueil ouvert, il utilise une cheville en bois pour joindre la tête et le corps, puis suture le cou ensemble.

3. ILS POURRAIENT FAIRE UN VOYAGE À LA PHARMACIE.



Dans son best-sellerLa fumée pénètre dans vos yeux, Caitlin Doughty, entrepreneur de pompes funèbres, déclare : « Si les méthodes habituelles de réglage des caractéristiques ne suffisent pas à garder les yeux fermés ou la bouche fermée, la superglue est une arme secrète. » DansAffaires graves, l'auteur Mark Harris souligne que la superglue peut également être utilisée pour fermer les marques de perforation d'aiguilles sur un cadavre. La directrice de funérailles de Brooklyn, Amy Cunningham, de Fitting Tribute Funeral Services, a déclaré à Trini Radio : « Si vous devez garder les mains d'une personne décédée soigneusement repliées sur son abdomen, mais que ses bras continuent de tomber sur les côtés du cercueil, vous pouvez lui attacher doucement les pouces avec une cravate en queue de cheval.

4. COMPARAISON SHOPPING EST LA CLÉ.

Le directeur de funérailles de sixième génération Caleb Wilde, connu pour son blog populaire Confessions of a Funeral Director, partage cette histoire avec nous : « Il y a environ un an, un mari et sa femme sont décédés à environ quatre mois d'intervalle. La femme nous connaissait, alors nous l'avons enterrée, et le mari connaissait le salon funéraire d'une ville voisine, alors ils l'ont enterré. Ils ont tous les deux eu les mêmes funérailles, le même cercueil, le même caveau, etc. La famille nous a appelés pour nous faire savoir que l'autre salon funéraire avait facturé 3000 $ de plus. Même valeur, coût différent. Appelez dans différentes maisons funéraires. Boutique. Demandez la GPL [Liste Générale des Prix]. N'oubliez pas que le coût n'est pas toujours égal à la valeur.

5. VOUS POURRIEZ VOULOIR PENSER À DEUX FOIS AUX COFFRETS « PROTECTEURS ».

Certains cercueils dotés de joints en caoutchouc sous vide sont commercialisés comme « protecteurs » ou résistants à « l'entrée d'éléments extérieurs ». Comme Harris le détaille dansAffaires graves, cela crée des conditions qui favorisent la croissance de bactéries anaérobies, qui décomposent le corps en le putréfiant, « transformant les parties molles du corps en bouillie et gonflant le cadavre de gaz nauséabond… À l'intérieur du cercueil scellé, le résultat est une version funèbre de la pourriture que l'on trouve dans les fonds des marais et les entrailles des tas de compost non retournés.

6. PARFOIS LES COFFRETS EXPLOSENT.

En fait, l'accumulation susmentionnée de méthane peut provoquer ce que les gens de l'industrie appellent « le syndrome du cercueil qui explose », où le gaz fera littéralement sauter les couvercles des cercueils et les portes des cryptes. Certains fabricants de cercueils ont ajouté des fonctions de « rot » de style Tupperware™ à leurs modèles de scellant pour libérer les gaz accumulés. Harris s'est entretenu avec un ancien propriétaire de cimetière qui lui a dit que ces cercueils de scellant « de protection » sont « généralement descellés après le départ de la famille … pour soulager l'accumulation inévitable de gaz dans le cercueil ». Le personnel peut également simplement laisser les cercueils déverrouillés, sans engager le sceau pour commencer, dans le but d'éviter ces «conditions fétides à l'intérieur du cercueil».

7. PARFOIS LES STIMULATEURS EXPLOSENT AUSSI.

Si un stimulateur cardiaque est laissé dans un corps lors de l'incinération, 'il peut exploser et causer jusqu'à 10 000 $ de dommages à la cornue [machine de crémation]', explique Wilde. « Donc, les stimulateurs cardiaques doivent être retirés avant la crémation. Et ne vous inquiétez pas, les pompes funèbres/crémationnistes feront le déménagement pour vous.

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8. CERTAINS DIRECTEURS DE FUNÉRAILLES VOIR RAREMENT LES MORTS.

Jorgenson déclare : « L'essentiel de ce que font les directeurs de pompes funèbres, c'est de pousser le papier – déposer des certificats de décès, obtenir des permis, éditer des avis de décès et les envoyer au journal. [Certains] ne verront une personne décédée que lorsqu'elle sera livrée pour un service. Dans le cas de certains salons funéraires, un directeur de funérailles [d'entreprise] pourrait littéralement allerannéessans voir un mort.

9. ILS VOIR LES CHOSES À TRAVERS DES AMPOULES DE COULEUR ROSE.

Bien que les embaumeurs au formaldéhyde utilisés contiennent un colorant rose pour redonner de la couleur à la chair grisonnante et sans vie, ce n'est pas toujours suffisant. Selon Cunningham, 'les écoles mortuaires enseignent la théorie des couleurs et l'éclairage de scène, comment utiliser des gels colorés sur les plafonniers'. Doughty mentionne également que les corps sont souvent exposés pour des visites sous des ampoules roses.

10. TOUT VA À L'ÉGOUT.

On pourrait penser que tous les produits chimiques et fluides corporels impliqués dans l'embaumement seraient éliminés comme un risque biologique, mais c'est la pratique de l'industrie de simplement tout laver de la table, directement dans le drain. Harris souligne qu'un seul embaumement peut générer 120 gallons de 'déchets funéraires' - du sang, des matières fécales et l'ancien contenu des organes internes, en plus des produits chimiques contenus dans le liquide de conservation lui-même - et tout finit dans les égouts publics. système, pour être finalement rejeté dans les cours d'eau. Bien que, comme le souligne Wilde, 'le sang n'est pas pire que les autres choses qui tombent dans les toilettes.'

11. LE FORMALDÉHYDE POURRAIT ÊTRE MORT LENTEMENT.

En plus de causer des problèmes relativement mineurs, tels que des problèmes de sinus et des éruptions cutanées (dont un appelé « eczéma de l'embaumeur »), le formaldéhyde est un cancérigène. Le programme national de toxicologie des États-Unis, entre autres groupes, a déclaré que les personnes très exposées, telles que les embaumeurs, couraient un risque plus élevé de cancer du nasopharynx, de leucémie myéloïde et d'autres formes de cancer.

Habituellement, les critiques viennent de l'extérieur de l'industrie des soins de la mort, mais cela commence à changer. Dans le numéro de mai 2016 deLe réalisateur,la publication officielle de la National Funeral Directors Association, Carol Lynn Green, conseillère en matière de conformité environnementale de la NFDA, écrit : « il n'y a aucun doute que le formaldéhyde pose un risque pour la santé ». Elle dit que la Occupational Safety and Health Administration se prépare à rendre leurs réglementations sur le lieu de travail plus strictes et recommande que les salons funéraires commencent à passer à des produits de conservation qui n'utilisent pas le gaz dangereux.

12. VOUS NE POUVEZ PAS VRAIMENT ÊTRE ENTERRÉ SOUS UN ARBRE.

Certains consommateurs qui n'aiment pas l'idée d'embaumer, ou qui ont des préoccupations environnementales, choisissent un enterrement « vert ». À côté de cela vient souvent une idée romantique d'être enterré sous un arbre préféré, peut-être un chêne majestueux, par exemple. Sarah Wambold, directrice de pompes funèbres à Austin et experte en inhumation verte, a déclaré à Trini Radio : « Un corps doit être enterré à au moins quatre pieds d'un arbre pour protéger son système racinaire. C'est un peu un ajustement pour les gens qui sont attachés à l'image d'être enterrés sous un arbre, mais ce n'est pas toujours l'option la plus verte pour l'arbre. Ne préféreraient-ils pas permettre à l'arbre de continuer à vivre ? Vous pouvez cependant planter de nouveaux arbres ou arbustes au sommet d'une tombe après un enterrement, et les racines pousseront sur le corps.

13. AU MOINS UN DIRECTEUR DE FUNÉRAILLE VEUT VOUS APPRENDRE À PRÉPARER VOUS-MÊME LES CORPS MORTS.

Caitlin Doughty

Doughty, qui dirige un salon funéraire appelé Undertaking LA, a déclaréFILAIRE,« Je suis un entrepreneur de pompes funèbres agréé, mais je veux apprendre aux gens qu'ils n'ont pas besoin de moi. » Elle préconise que les gens apprennent à prendre soin de leurs propres morts à la maison, et dit qu'elle veut que le public se sente à l'aise avec l'apparence naturelle de la mort : « Un corps chimiquement préservé ressemble à une réplique en cire d'une personne. Les corps sont censés s'affaisser et devenir très pâles et s'enfoncer en se décomposant. Environ un jour après leur mort, vous devriez être en mesure de voir que cette personne a vraiment quitté le bâtiment. C'est le but. Je pense que les cadavres devraient avoir l'air morts. Cela aide au processus de deuil. »

Doughty encourage l'idée des funérailles à domicile, qui sont légales dans les 50 États (bien que 10 États exigent la participation d'un directeur de pompes funèbres). Pour plus d'informations, consultez la Home Funeral Alliance.

14. C'EST DIFFICILE D'ÊTRE LEUR AMI.

N'importe quel ami peut vous décevoir de temps en temps, mais les pompes funèbres le feront probablement plus souvent, selon Wilde. « Nous pourrions manquer votre fête d'anniversaire ; nous devrons peut-être partir au milieu du dîner. La mort a cette façon de garder un emploi du temps intempestif, et en tant que serviteurs de la mort, nous sommes liés à cet emploi du temps. Que ce soit au milieu de la nuit, ou au milieu de votre mariage, lorsque la mort appelle, nous devons répondre. »

15. PERSONNE NE VEUT PROFITER DE LA MORT DES ENFANTS.

'C'est une tradition dans l'industrie funéraire de fournir des funérailles aux familles de bébés mort-nés et de très jeunes nourrissons au prix coûtant', a déclaré Cunningham. « Les pompes funèbres ne se soucient pas de tirer profit de la mort d'enfants, et en fait, la mort d'un jeune enfant attriste l'ensemble de l'entreprise plus que presque toute autre chose. »

L'industrie funéraire comprend également un certain nombre de projets caritatifs consacrés à aider les parents après le décès d'un enfant. Un groupe de bénévoles appelé Little Angel Gowns fabrique des vêtements funéraires pour les bébés à partir de robes de mariée données et les fournit gratuitement aux hôpitaux et aux salons funéraires. La Tears Foundation aide les parents en deuil à payer les frais d'inhumation ou de crémation après la perte d'un bébé. Eloise Woods, un cimetière naturel au Texas, enterrera les nourrissons gratuitement.

16. L'ARTICULATION DE LA HANCHE DE VOTRE GRAND-PÈRE POURRAIT DEVENIR UN NOUVEAU PANNEAU ROUTIER.

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Selon Doughty, les familles peuvent demander des pièces médicales de remplacement après une crémation, mais la plupart ne le font pas. Les implants de hanche et de genou sont souvent fondus et recyclés pour la signalisation routière et les pièces automobiles, entre autres. Malheureusement, dit-elle, les implants mammaires fondent généralement partout dans la machine de crémation.

17. CERTAINES SALONS FUNÉRAIRES EMPLOYENT DES CHIENS DE THÉRAPIE.

Une grande partie du travail d'un directeur de pompes funèbres consiste à réconforter les personnes en deuil. Certains utilisent des chiens de thérapie du deuil pour donner aux familles une épaule velue sur laquelle pleurer. Pour un exemple, consultez Lulu le griffonnage doré.

Toutes les photos sont une gracieuseté d'iStock, sauf indication contraire.

Cette histoire a d'abord été publiée en 2016.