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17 Surnoms Curieux d'Auteurs Célèbres

Dans son livre de 1904Nostromo : Un conte de la côte, Joseph Conrad a écrit : « Un surnom peut être le meilleur bilan d'un succès. C'est ce que j'appelle mettre le visage d'une blague sur le corps d'une vérité.

Conrad a peut-être raison. Beaucoup d'écrivains à succès ont, ou ont eu, des surnoms. Enfant, Voltaire s'appelait « Zozo ». À l'âge adulte, Karl Marx préférait « Old Nick ». Si William Golding était votre professeur d'anglais débraillé, il y a de fortes chances que vous l'appeliez secrètement « Scruff ». Et si vous comptez Margaret Atwood parmi vos amis, vous l'appelez probablement Peggy.

Voici une liste de surnoms littéraires - des insultes d'enfance aux sobriquets amicaux - et comment ils sont devenus.

1. Un collègue écrivain a surnommé William Wordsworth « Turdsworth ».

Le surnom de Lord Byron pour William Wordsworth peut sembler juvénile, mais c'était normal : Byron étaitbizarre. À Cambridge, il promenait un ours en laisse et a même essayé d'inscrire la créature en classe. L'excentrique Byron n'était pas le seul à se moquer des dépens de Wordsworth. Samuel Taylor Coleridge a une fois riffé le nom de famille de l'écrivain de l'époque romantique dans une rime pleine d'esprit.

2. Pour ses amis et sa famille, Edith Wharton était « Miss Pussy Jones ».

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Avant de devenir la première femme à remporter le prix Pulitzer de littérature, Edith Wharton était 'mieux connue sous le nom de Miss Pussy Jones', selon leNew York Times. Le surnom a été largement utilisé par ses amis et sa famille.



3. Les camarades de classe de John Milton l'ont baptisé « La Dame du Christ ».

Des siècles avant qu'Aerosmith n'écrive les paroles immortelles « Dude ressemble à une dame », John Milton faisait tourner les têtes au Christ's College de Cambridge. Ses traits étaient si délicats - avec des cheveux auburn abondants et une peau extrêmement claire - que les étudiants ont commencé à appeler le futur auteur deparadis perdule Collège de la « Dame du Christ ».

4. Aldous Huxley s'appelait « Ogie » à cause de sa maladresse.

Aldous Huxley était un enfant dégingandé. Enfant, sa tête était si énorme qu'il avait du mal à rester debout en marchant. Et en tant que jeune adulte, il était si maigre que Virginia Woolf l'a décrit comme une « gigantesque sauterelle ». Quelque part entre les deux, les gens ont commencé à appeler le mot florissant « Ogie », abréviation deogre.

5. Les intimidateurs scolaires surnommés James Baldwin « Popeyes ».

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Les enfants peuvent être cruels. Le sourire à pleines dents et les grands yeux de James Baldwin ont inspiré les intimidateurs de la cour d'école à l'appeler 'Froggy' et 'Popeyes'. Mais un jeune Baldwin a trouvé du réconfort dans le langage. « Écrire était ma grande consolation », disait-il. 'Je pourrais être aussi grotesque qu'un nain, et cela n'aurait pas d'importance.'

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6. Ezra Pound a donné à T.S. Eliot le surnom « Old Possum ».

Ezra Pound et T.S. Eliot était correspondant et écrivait parfois des lettres dans le style des histoires d'Oncle Remus, imitant le stéréotype d'un dialecte afro-américain. Pound a plaisanté en disant qu'Eliot était comme le 'Old Possum' dans les histoires de Remus - réticent et prudent. Le surnom s'est répandu et Eliot l'a utilisé dans son livre pour enfantsLe livre des chats pratiques d'Old Possum, qui a inspiré Andrew Lloyd WebberChats.

7. Les bouffonneries d'enfance effrontées de Virginia Woolf lui ont valu le surnom de « la chèvre ».

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Virginia Woolf était une enfant espiègle. Quentin Bell a écrit dans sa biographie de Woolf que 'Elle pouvait dire des choses qui faisaient rire les adultes avec elle.' À une occasion, elle pissait secrètement dans un buisson et a essayé de détourner l'attention en chantant 'La dernière rose de l'été. 'Selon Bell, cela – et des mésaventures similaires – lui a valu le surnom d'enfance « The Goat », souvent abrégé en « Goat ».

8. Les gens appelaient Chinua Achebe « Dictionnaire » à cause de ses manières livresques.

L'écrivain nigérian Chinua Achebe était un rat de bibliothèque de l'enfance qui passait tellement de temps le nez enfoui dans les classiques que ses amis l'appelaient « Dictionnaire ». Le rire, cependant, était sur eux: le livre d'AchebeLes choses s'effondrentserait traduit dans au moins 50 langues. Au crépuscule de sa vie, les gens appelaient Achebe 'Prof' - abréviation de 'professeur' - à la place.

9. Les camarades de classe militaires de Fiodor Dostoïevski l'appelaient « le moine Photius ».

Le père de Fiodor Dostoïevski travaillait à l'hôpital Mariinsky pour les pauvres, et le romancier a passé une grande partie de sa jeunesse à jouer avec les enfants pauvres dont les parents y étaient patients. Il n'a jamais oublié ses racines. Lorsque Dostoïevski est devenu majeur et a rejoint l'armée, il s'est intéressé à la religion orthodoxe russe, une obsession qui a suscité le ridicule de ses camarades étudiants militaires, qui l'ont appelé « Moine Photius », d'après Photius I de Constantinople.

10. Après avoir été blessé au combat, les gens ont surnommé Miguel de Cervantes 'Le manchot de Lépante'.

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En 1571, l'Espagne et d'autres États de la Sainte Ligue ont fait la guerre à l'Empire ottoman. Un jeune soldat nommé Miguel de Cervantes a rejoint le combat. Lors de la bataille de Lépante, l'une des plus grandes batailles navales de l'histoire, une volée de coups de mousquet a déchiré la poitrine et la main gauche de Cervantes, le mutilant. À partir de là, les gens ont appelé ledon QuichotteauteurLe Manco de Lépante, ou 'le manchot de Lépante'.

11. Quand Evelyn Waugh est sortie avec une femme du même prénom, des amis ont commencé à l'appeler 'He-Evelyn'.

En 1927, l'auteur Evelyn Waugh a rencontré une aristocrate nommée Evelyn Gardner et a ensuite commencé à la courtiser. Le couple a rapidement réalisé que la vie pouvait devenir un peu déroutante lorsque votre partenaire amoureux partage votre prénom. Des amis ont commencé à appeler le couple « He-Evelyn et She-Evelyn » pour les différencier. La confusion a été de courte durée, car le duo a dissous leur mariage moins d'une décennie après leur mariage, après s'être déjà séparés des années plus tôt.

12. Des écoliers ont dénoncé Honoré de Balzac en le surnommant 'Le Poète'.

Quand les garçons de l'école surnommaient Honoré de Balzac 'Le Poète', ce n'était pas un compliment. Le futur auteur a écrit la poésie la plus horrible et la plus horrible de toute la classe. « J'ai négligé mes études pour composer des poèmes, qui n'étaient certainement pas très prometteurs, à en juger par une ligne de trop de pieds qui est devenue célèbre parmi mes compagnons », écrit Balzac.

13. Pour l'un de ses amants, Simone de Beauvoir était simplement 'Le Castor'.

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Tôt dans la vie, l'un des petits amis de Simone de Beauvoir l'appelaitCastor, latin pour 'Castor'. (Bien que le mot anglais ressemble évidemment à son nom de famille, certains pensent que le nom vient de l'éthique de travail de Beavuoir : elle était toujours aussi occupée qu'un... eh bien... castor.) Le philosophe français Jean-Paul Sartre aimait ce surnom. Il a consacré son premier ouvrage,La nausée,'au castor' et ferait sans vergogne référence à Beauvoir dans les interviews du surnom de mammifère.

14. Les gens se sont moqués de William Faulkner en le surnommant « Count No « Count ».

À la fin de la Première Guerre mondiale, William Faulkner a servi dans la Royal Air Force au Canada, bien que le conflit ait cessé avant qu'il n'ait terminé sa formation. À la fin de la guerre, il est retourné aux États-Unis et a déambulé dans la ville en portant son uniforme et en adoptant les manières britanniques, régalant les gens d'histoires exagérées de ses exploits militaires. Les habitants se sont moqués de ce poseur hifalutin en l'appelant « Count No Account », abrégé en « Count No « Count ». Le surnom coupé suivrait Faulkner. En fait, dans sa classe littéraire de première année, le rôle l'énumérait comme 'Falkner, comte William'. (L'auteur a ajouté plus tard levousà son nom).

15. Lewis Carroll a adopté son surnom de 'Dodo'.

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Le vrai nom de Lewis Carroll était Charles Lutwidge Dodgson. L'écrivain bégayait et trébuchait parfois en prononçant son nom de famille en disant 'Do-do-dogson'. Mais il a fièrement accueilli son surnom.Dans Alice et Wonderland, l'oiseau dodo qui apparaît dans les premiers chapitres est une caricature de l'auteur.

16. James Joyce était heureux d'adopter le surnom de « Herr Satan ».

James Joyce était un homme de contradictions. Il était posé, mais enchanté de la débauche. Il était pieux dans sa jeunesse, seulement pour que le Vatican le qualifie plus tard d'« iconoclaste ». Il n'est donc pas surprenant que lorsqu'un groupe de choristes suisses se soit moqué de la barbe pointue de l'auteur en l'appelant « Herr Satan », Joyce a fièrement pris le surnom.

17. « Platon » a reçu son surnom en raison de son physique large.

Fait peu connu : le nom du philosophe grec Platon n'était pas réellement « Platon ». On pense que son prénom était Aristocle. Le célèbre personnage aurait perdu son vrai nom et a opté pour 'Platon' après que son entraîneur de lutte a commenté à quel point il était impressionné par la large poitrine et les épaules de Platon.platonsignifie « large » en grec.

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