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17 définitions hilarantes du dictionnaire de Samuel Johnson

Il a fallu environ huit ans à Samuel Johnson et à son équipe de six assistants pour terminer leDictionnaire de la langue anglaise, qui a été publié il y a 263 ans ce mois-ci, le 15 avril 1755. L'ouvrage s'est rapidement imposé comme l'un des dictionnaires les plus importants de l'histoire de la langue anglaise et est resté une source de référence historique jusqu'au début des années 1900.

Johnson - un humoriste et anecdotique célèbre qui a également écrit d'innombrables ouvrages de journalisme et de critique, des biographies, des essais, des poèmes et même un roman et une pièce de théâtre - a apporté une énorme quantité de cet esprit et de cette créativité linguistique à son dictionnaire, qui a défini plus de 42 000 mots, en utilisant 114 000 citations littéraires pour les illustrer. Célèbre, par exemple, il a définiL'avoinecomme 'un grain, qui en Angleterre est généralement donné aux chevaux, mais en Écosse soutient le peuple' - mais cette célèbre définition n'est que la pointe de l'iceberg en ce qui concerne les affronts, les barbes et les railleries que Johnson a inclus dans son dictionnaire.

1. ARRIÈRE-AMI

L'Oxford English Dictionary appelle unami'un prétendu ou un faux ami', mais Johnson était plus direct et définissait le mot comme 'un ami à l'envers' - ou en d'autres termes, 'un ennemi en secret'.

2. L'ACCISE

Personne n'aime payer des impôts et Johnson le savait.Excisera été défini comme « un impôt odieux prélevé sur les marchandises et jugé non par les juges communs de la propriété, mais par des misérables loués par ceux à qui l'accise est payée ».

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3. FINESSE

Johnson ne se souciait pas beaucoup des emprunts français et omettait beaucoup de mots francophones, y compris des exemples familiers commeChampagneetbourgeois- de son dictionnaire. Beaucoup de ceux qu'il a inclus, quant à eux, ont été sérieusement ombragés :Délicatesseest rejeté comme « un mot inutile qui s'insinue dans la langue » ;monsieura été décrit comme « un terme de reproche pour un Français » ; etrussea été étiqueté « un mot français ni élégant ni nécessaire ».

4. GYNOCRATIE

Àgynécocratieest un organe directeur de femmes, ou des femmes considérées comme une classe dirigeante. Pour reprendre les mots plus concis de Johnson, cependant, un « gynécocrasay » était défini comme un « gouvernement jupon ».

5. LEXICOGRAPHE

Johnson n'a apparemment pas beaucoup pensé à son propre travail : à la page 1195, il a appelé unlexicographe« un inoffensif valet » qui « s'occupe de retracer l'original et de détailler la signification des mots ».



6. DÉJEUNER

DéjeunerCe n'était pas tant un temps qu'une quantité aux yeux de Johnson : il l'a défini comme « autant de nourriture que sa main peut en contenir ».

7. NIDOROSITÉ

Si vous avez déjà eu besoin d'un mot pour une 'éructation au goût de viande non digérée' - en d'autres termes, un rot vraiment charnu - alors vous y êtes.

8. PATRON

Johnson a été chargé d'écrire son dictionnaire et a payé 1 500 guinées (environ 300 000 $ aujourd'hui) pour ses problèmes. Même encore, il ne pouvait pas laisser passer l'occasion de fouiller les éditeurs londoniens qui ont agi comme ses bailleurs de fonds : il a défini unpatroncomme « un misérable qui supporte avec insolence et est payé avec des flatteries ».

9. RETRAITE

ÀPensionest 'une allocation', a expliqué Johnson, ajoutant qu''en Angleterre, il est généralement entendu qu'il s'agit d'un salaire versé à un employé de l'État pour trahison envers son pays'.

10. POLITICIEN

En plus de « un versé dans les arts du gouvernement », Johnson a défini unpoliticiencomme « un homme d'artifice ; l'un de l'artifice profond.

11. CRIMINELLEMENT

Ce mot du 16ème siècle pour un méchant ou un réprouvé ne sera pas parmi les entrées les plus familières du dictionnaire de Johnson, mais il nous donne un excellent exemple à la fois de son dédain pour les emprunts français et pour les auteurs qui les ont adoptés. À la page 1758, il explique que le mot a été « introduit inutilement du français par un auteur écossais », puis illustre son utilisation par une citation du médecin et érudit écossais George Cheyne.

12., 13. ET 14. CHAUSSETTE, BUM ET LÉZARD

Lorsque vous êtes chargé de définir 40 000 mots, il faut peut-être s'attendre à ce que certaines entrées soient plus timides que d'autres - etchaussette, que Johnson a défini comme « quelque chose placé entre la chaussure et le pied », fait probablement partie de ce groupe. Il a également défini le motclochardcomme « la partie sur laquelle nous nous asseyons », et unlézardcomme « un animal ressemblant à un serpent, avec des pattes qui lui sont ajoutées ».

15. HOMME

Ayez pitié de la pauvre hermine, que Johnson a définie comme «un petit animal puant».

16. TROLMYDAMES

Johnson n'était rien d'autre qu'honnête : tout ce qu'il avait à dire à propos de ce mot, que Shakespeare a utilisé dansLe conte d'hiver, était « de ce mot dont j'ignore le sens ». Noah Webster avait une meilleure idée quand il s'agissait de compiler sonDictionnaire américain60 ans plus tard, cependant, et a expliqué que le mot est un autre nom pour 'le jeu de neuf trous', un jeu de bowling dans lequel les joueurs doivent faire rouler des boules dans des trous de différentes valeurs de points.

17. URINATEUR

Parcourez le dictionnaire et celui-ci pourrait soulever quelques sourcils : Johnson a défini unurinateurcomme « un plongeur » ou « celui qui cherche sous l'eau ». Nous ne sommes peut-être pas d'accord aujourd'hui, mais il n'avait pas tort : dans ce contexte,urinateurdérive deuriner, un mot latin signifiant « plonger ».