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17 photos effrayantes du pénitencier de l'est de Philadelphie

Le pénitencier de l'État de l'Est de Philadelphie est super effrayant, avant même qu'il ne se transforme d'un monument historique en ruine à une maison hantée carrément effrayante. Voici ce que vous devez savoir sur le monument emblématique.

1. Le pénitencier de l'État de l'Est a été soutenu par certains des citoyens les plus célèbres de Philadelphie.

Bloc cellulaire OnePhoto par Lily Landes

Au XVIIIe siècle, les prisons de Philadelphie étaient surpeuplées : adultes et enfants, hommes et femmes, étaient détenus dans ce qui équivalait à de grands enclos et laissés à eux-mêmes. Les abus de la part des codétenus et des gardiens étaient endémiques. Ainsi, en 1787, des membres de la Philadelphia Society for Alleviating the Miseries of Public Prisons se sont réunis chez Benjamin Franklin pour discuter d'une alternative. Dans ses remarques ce soir-là, Benjamin Rush, un éminent médecin de la ville, a appelé à « une maison de repentance », qui deviendrait par la suite l'État de l'Est :

« Qu'une grande maison soit érigée dans une partie commode de l'état. Qu'il soit divisé en plusieurs appartements, en réservant une grande salle pour le culte public. Que des cellules soient prévues pour l'isolement des personnes d'humeur réfractaire. Que la maison soit fournie avec les matériaux et les instruments nécessaires à l'exécution de telles manufactures qui peuvent être conduites avec le moins d'instructions ou de connaissances préalables. Qu'un jardin soit attenant à cette maison, dans lequel les coupables peuvent occasionnellement travailler, et se promener. Cet endroit aura un effet bénéfique non seulement sur la santé, mais sur la morale, car il les conduira à une familiarité avec ces objets purs et naturels qui sont calculés pour renouer le lien de l'homme déchu avec son créateur.

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2. Il y a une raison pour laquelle le pénitencier de l'État de l'Est s'appelle un pénitencier et non une prison.

À quoi aurait ressemblé une cellule de prisonnier. Photo de Lily Landes



Rush était catégorique à ce sujet. 'Que le nom de cette maison donne une idée de sa conception bienveillante et salutaire, mais qu'elle ne soit en aucun cas appelée une prison, ou par tout autre nom associé à ce qui est infâme de l'avis de l'humanité', a-t-il déclaré dans 1787. Au lieu de cela, cette nouvelle installation s'appellerait un pénitencier, car elle a été conçue pour créer la pénitence chez les criminels emprisonnés dans ses murs. Construit autour de l'isolement cellulaire qui permettrait à un criminel de méditer sur ses crimes - pas de châtiment corporel ici - il a ensuite été surnommé le système de Pennsylvanie.

3. Il a fallu beaucoup de temps pour convaincre le Commonwealth de Pennsylvanie de construire le pénitencier de l'État de l'Est.

Depuis sa fermeture dans les années 1970, le monument historique est devenu une ruine en ruine.Photo de Lily Landes

Tout d'abord, des réformes ont été apportées à la prison de Walnut Street, et une petite « maison pénitentiaire » avec 16 cellules d'isolement y a été construite. Ces changements ont rapidement été rendus insuffisants grâce à la croissance rapide de la population de Philadelphie. Trente ans après la réunion au cours de laquelle Rush l'a proposé, le pénitencier de l'État de l'Est a été inauguré dans une cerisaie à l'extérieur de la ville. Philadelphie finira par se développer autour de l'État de l'Est.

4. Le pénitencier de l'État de l'Est a été conçu par John Haviland.

Les créneaux et les fenêtres extérieures du bâtiment semblent imposants, mais ils sont faux.Photo de Lily Landes

La conception de l'architecte britannique a été choisie parmi quatre plans potentiels ; il a reçu 100 $. La conception de Haviland prévoyait sept blocs de cellules à un seul niveau qui rayonnaient à partir de la rotonde de surveillance centrale – un garde pouvait voir tous les blocs de cellules en tournant simplement. L'établissement aurait une capacité de 250 détenus. L'imposante façade du bâtiment était destinée à intimider, même si ses remparts étaient faux, tout comme les fenêtres de la façade, qui ne pénètrent pas à l'intérieur, tandis que ses intérieurs s'inspiraient des églises.

5. Le pénitencier de l'État de l'Est avait plus de commodités que la Maison Blanche.

Dans les premières années de l'Eastern State, les toilettes en fonte des cellules étaient rincées à l'eau une fois par jour.Photo de Lily Landes

Chaque cellule avait le chauffage central, des toilettes à chasse d'eau, de l'eau courante, une lucarne et une cour d'exercice privée ; Le président Andrew Jackson a dû se contenter de la chaleur des poêles à charbon. Dans un jour donné, un prisonnier aurait la lumière de Dieu pour faire son travail (comme la fabrication de chaussures ou le tissage), une Bible, et beaucoup de temps pour réfléchir à ce qu'il avait fait, ce que les créateurs de Eastern State espéraient mènerait à la pénitence et réformation.

6. Le pénitencier de l'État de l'Est n'était pas terminé lors de son ouverture.

Bloc Cellulaire Sept Photo par Lily Landes

Eastern State a accueilli son premier prisonnier en 1829, sept ans avant la fin de la prison. Charles Williams, prisonnier numéro un, a été incarcéré pour cambriolage. Il a été décrit comme ayant «la peau noire claire, mesurant cinq pieds sept pouces. Pied : Onze pouces. Cicatrice sur le nez. Cicatrice sur la cuisse. Bouche large. Yeux noirs.' Williams, un fermier, savait lire ; selon ses documents d'admission, «Le vol comprenait une montre à vingt dollars, un sceau en or à trois dollars, un, une clé en or. Condamné à deux ans de réclusion avec travaux.

7. Le pénitencier de l'État de l'Est était sérieux au sujet de la chose solitaire.

Un petit diorama représente un garde escortant un ancien prisonnier dans sa cellule. Photo de Lily Landes

Les réformateurs croyaient qu'aucun bien ne pouvait provenir de détenus se mêlant à la prison, ou continuant ces amitiés dans le monde réel, alors une loi a été adoptée décrétant que «le principe de l'isolement cellulaire des prisonniers [doit] être préservé et maintenu». Pour empêcher les détenus de communiquer lors des déplacements à l'extérieur de leurs cellules, ils étaient obligés de porter des masques (ce qui garantissait que les détenus ne pouvaient jamais voir la prison à l'exception de leurs propres cellules, afin qu'ils ne puissent pas s'échapper.) L'exercice privé les cours attachées à chaque cellule garantissaient que les détenus ne pourraient pas interagir les uns avec les autres pendant leur heure de plein air par jour, et minimisaient également les interactions avec les gardiens.

8. Le pénitencier de l'État de l'Est était cher.

Photo de Lily Landes

Il a coûté 780 000 $, soit un énorme 16 295 771,89 $ en dollars de 2013. On pense qu'il était juste derrière le Capitole des États-Unis en termes de dépenses.

9. Le pénitencier de l'État de l'Est n'était pas assez grand.

Photo de Lily Landes

En 1831, cinq ans avant que le bâtiment d'origine, tel que conçu, ne soit même terminé, il devint clair que l'État de l'Est devrait détenir plus de criminels. À partir du bloc cellulaire 4, tous les nouveaux bâtiments avaient deux étages. Des blocs de cellules ont été ajoutés entre les bâtiments d'origine en 1870 et 1890; des miroirs étaient stratégiquement placés pour que les gardes puissent voir les nouveaux blocs de cellules depuis la rotonde. Il n'y avait pas de cours d'exercice individuelles; les détenus faisaient de l'exercice ensemble, portant des masques avec des trous pour les yeux, en silence. Dans les années 1920, deux ou trois hommes vivaient dans chaque cellule, et la prison était une affaire beaucoup plus sociale. La conception originale prévoyait 256 cellules; au moment où le bloc de cellules final a été construit, il y avait 980 cellules.

10. Au début, les peines au pénitencier de l'État de l'Est étaient courtes.

qui n'est pas sur la colline basée sur

Les boutons électriques d'ouverture des portes du Cell Block 15.Photo de Lily Landes

Dans les premières années de Eastern State, une peine typique était de deux ans; les peines dépassaient rarement huit ans. Personne n'y a purgé la vie et les prisonniers condamnés à mort ont été emprisonnés ailleurs. Mais au XXe siècle, l'idée d'un isolement cellulaire générateur de pénitence était depuis longtemps abandonnée, et les prisonniers les plus violents, ainsi que ceux condamnés à être exécutés, étaient logés dans le Cell Block 15, ouvert en 1959. C'était la dernière cellule bloc à construire - et le seul avec portes électriques. Aucune exécution n'a jamais eu lieu à Eastern State.

11. Certains ont loué le pénitencier de l'État de l'Est.

La porte de l'aile médicale.Photo par Lily Landes

En 1831, l'aristocrate et historien français Alexis de Tocqueville et le réformateur pénitentiaire Gustave de Beaumont ont visité la prison, écrivant au gouvernement français que « Jeté dans la solitude ... [le prisonnier] reflète. Placé seul, en vue de son crime, il apprend à le haïr ; et si son âme n'est pas encore rassasiée de crime, et a ainsi perdu tout goût pour quelque chose de mieux, c'est dans la solitude, que le remords viendra l'assaillir. ... Peut-il y avoir une combinaison plus puissante pour la réforme que celle d'une prison qui livre le prisonnier à toutes les épreuves de la solitude, le conduit par la réflexion au remords, par la religion à l'espérance ; le rend industrieux par le fardeau de l'oisiveté. La conception de Eastern State inspirerait quelque 320 autres prisons dans le monde, dont certaines étaient utilisées jusqu'après la Seconde Guerre mondiale.

12. Tout le monde n'était pas fan de Eastern State Penitentiary.

Photo de Lily Landes

En 1842, Charles Dickens a visité Eastern State et n'a pas aimé ce qu'il a vu. « Dans son intention, je suis bien convaincu qu'il est bon, humain et destiné à la réforme ; mais je suis persuadé que ceux qui ont conçu ce système de discipline pénitentiaire, et ces gentilshommes bienveillants qui le mettent à exécution, ne savent pas ce qu'ils font », écrit-il dans son journal. « Je considère que cette altération lente et quotidienne des mystères du cerveau est infiniment pire que n'importe quelle torture du corps ; et parce que ses signes et ses signes horribles ne sont pas si palpables à l'œil ... et il extorque peu de cris que les oreilles humaines peuvent entendre; c'est pourquoi je la dénonce d'autant plus, comme un châtiment secret dans lequel l'humanité endormie n'est pas réveillée pour rester. Il a qualifié le système de 'réclusion à l'isolement rigide, stricte et sans espoir, et je pense que, dans ses effets, il est cruel et faux ...'

Le système d'isolement cellulaire permanent de la Pennsylvanie a finalement été abandonné en 1913, mais un isolement cellulaire beaucoup moins agréable - non destiné à la pénitence, mais à la punition - serait de nouveau incorporé à mesure que la prison se développait sous la forme de cellules souterraines sans fenêtre appelées « Klondike ».

13. Al Capone a purgé une peine au pénitencier de l'État de l'Est… tout comme un chien.

Cellule de CaponePhoto de Lily Landes

Croyez-le ou non, Al Capone n'avait jamais été en prison avant d'atterrir dans l'État de l'Est en 1929. Il a été arrêté alors qu'il s'arrêtait à Philadelphie alors qu'il voyageait d'Atlantic City à Chicago pour avoir porté une arme à feu dissimulée et sans licence. Il a été condamné à un an de prison et a purgé huit mois de cette peine dans l'État de l'Est, où il vivait dans un luxe (relatif) - aucun autre détenu n'avait de radio et de beaux meubles - dans le bloc cellulaire 8. Capone avait les amygdales dans le l'aile médicale du pénitencier en 1929.

Un autre détenu notable était Pep the Cat-Murdering Dog. Selon le folklore, le gouverneur de Pennsylvanie Gifford Pinchot a utilisé ses pouvoirs exécutifs pour condamner le laboratoire noir à perpétuité sans libération conditionnelle à purger à Eastern State en 1924. La raison ? Pep avait tué le chat de la femme de Pinchot. Pinchot, cependant, a déclaré que le chien avait été envoyé là-bas pour être la mascotte des prisonniers. Quelle que soit la raison, Pep a été traité comme un prisonnier officiel – le détenu C-2559 a même une photo d'identité.

14. Certains prisonniers se sont évadés du pénitencier de l'État de l'Est à laLa rédemption de Shawshank.

L'entrée du tunnel d'évacuation. Photo de Lily Landes

Le détenu Clarence Klinedinst - un plâtrier à la prison, purgeant une peine pour cambriolage, vol et contrefaçon, ainsi qu'une violation de la libération conditionnelle - a passé un an à concevoir et à creuser un tunnel hors de la cellule numéro 68 avec l'aide de son compagnon de cellule, William Russell . Ils ont creusé 15 pieds de profondeur, 97 pieds sous la cour et 15 pieds jusqu'à l'avenue Fairmount et la 22e rue – et la liberté – en soutenant le tunnel avec des renforts en bois et en l'équipant d'éclairages électriques. Le tunnel était terminé en avril 1945 et, avant le petit-déjeuner du matin du 3 avril, Klinedinst, Russell et 10 autres hommes se sont échappés par le tunnel. Tous les hommes échappés ont finalement été capturés; Klinedinst, qui n'avait plus que deux ans à purger, a été capturé trois heures seulement après l'évasion, et six ans ont été ajoutés à sa peine.

15. Le pénitencier de l'État de l'Est abritait de nombreux prisonniers.

Photo de Lily Landes

Entre son ouverture dans les années 1800 et sa fermeture en 1971, environ 75 000 hommes et femmes ont purgé leur peine à Eastern State.

16. Le pénitencier de l'État de l'Est a failli être renversé.

Photo de Lily Landes

Eastern State a été nommé monument historique national en 1965, mais en 1980, la ville de Philadelphie a acheté la propriété du Commonwealth de Pennsylvanie pour 400 000 $ avec l'intention de la développer, peut-être en tant que centre de justice pénale. Mais en 1988, un groupe de travail a demandé avec succès à la ville d'arrêter de poursuivre le développement, et en 1994, la Pennsylvania Prison Society a ouvert la prison pour des visites. Aujourd'hui, plus de 200 000 personnes visitent Eastern State chaque année.

17. Le pénitencier de l'État de l'Est est célèbre.

Photo de Lily Landes

Tina Turner a tourné son clip 'One of the Living' à Eastern State. Des portions de Terry Gilliam's12 singeset Michael BayTransformers: La revanchey ont également été abattus.

Sources supplémentaires : Aperçu général du pénitencier de l'État de l'Est ; Chronologie; Par les chiffres.