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17 super faits sur les Falcons d'Atlanta

Pour la deuxième fois dans l'histoire de la franchise, les Falcons d'Atlanta se dirigent vers le Super Bowl. Vont-ils se lever et revendiquer le premier grand championnat de sport professionnel d'Atlanta depuis 1995 ? Le super fan Samuel L. Jackson a définitivement croisé les doigts. Des mascottes aventureuses aux engouements pour la danse des touchés, voici un bref aperçu de tout ce que vous devez savoir sur les « Dirty Birds ».

1. L'ÉQUIPE D'ATLANTA ÉTAIT PRESQUE LES CARDINAUX.

Avant l'arrivée des Falcons, les Cardinals de l'Arizona (tels que nous les connaissons maintenant) envisageaient de migrer vers Atlanta. De 1960 à 1987, cette équipe de football légendaire a joué à Saint-Louis, où elle s'est brièvement enfermée dans un stade obsolète appelé Sportsman's Park. Les propriétaires Bill et Charles Bidwill ne pensaient pas beaucoup à ce terrain et le remplaçant souffrait de retards constants. Ainsi, entre 1963 et 1964, ils ont rencontré le maire d'Atlanta, Ivan Allen Jr. pour discuter de la possibilité d'apporter leurs cartes dans la capitale de la Géorgie. . Face à la menace de perdre son équipe de la NFL, la ville de Saint-Louis a apaisé les Bidwills en construisant le Busch Memorial Stadium, un complexe sportif de 24 millions de dollars. Il a ouvert ses portes en 1966.

2. ILS SONT NÉS EN 1965.

Les Falcons d'Atlanta sont nés en 1965 en tant qu'équipe d'expansion de la NFL, que la ligue a attribuée à Rankin Smith, directeur de l'assurance basé à Atlanta, pour 8,5 millions de dollars. À l'époque, il s'agissait de la somme la plus élevée jamais versée pour une franchise sportive professionnelle. (Par comparaison, en 2008, les Dolphins de Miami ont été achetés pour 1 milliard de dollars. Comment les temps ont changé.)

3. LE PREMIER PICK-UP DE L'ÉQUIPE A REÇU QUELQUES CONSEILS D'UN ASTRONAUTE, ET L'A Ignoré.

Le secondeur Tommy « M. Falcon 'Nobis a la particularité d'être le tout premier choix de repêchage de la franchise. Il est également l'un des rares athlètes à avoir reçu des conseils de carrière d'un astronaute. À l'université, Nobis a réussi en moyenne près de 20 plaqués par match et a mené ses Texas Longhorns à un titre national en 1963. Ses compétences ont attiré l'attention de deux ligues de football rivales : la Ligue nationale de football et la Ligue de football américaine. (Le 8 juin 1966, les deux ligues ont annoncé qu'elles fusionneraient et formeraient la NFL moderne.)

ensemble lego avec le plus de pièces

Lorsqu'il a décidé de devenir pro, Nobis a été repêché à la fois par les Falcons – qui faisaient partie de l'ancienne NFL – et par les Houston Oilers de l'AFL. La nouvelle de cette débâcle a atteint le vaisseau spatial Gemini 7 en orbite. Dans une transmission vers la terre, l'astronaute Frank Borman a déclaré: 'Dites à Nobis de signer avec Houston.' Mais le secondeur a choisi Atlanta à la place. Nobis a officiellement signé avec les Falcons le 14 décembre 1965 et jouera un rôle majeur dans leur saison inaugurale en 1966.

4. ILS ONT BASÉ LES COULEURS DE LEUR ÉQUIPE SUR LES ÉQUIPES POPULAIRES DES COLLÈGES.

Tim Warner/Getty Images

Pourquoi les Falcons portent-ils du rouge et du noir ? Leur palette de couleurs est un hommage aux Bulldogs de Géorgie. Au début de leur histoire, les Falcons ont rendu hommage à une autre équipe bien-aimée de la SEC, les Georgia Tech Yellow Jackets, avec une paire de rayures dorées qui ornaient leurs casques de 1966 à 1970.

5. UN ANCIEN ENTRAÎNEUR A UTILISÉ QUELQUES ACCESSOIRES IMPAIRS POUR MOTIVER L'ÉQUIPE, Y COMPRIS UN BÂTON DE DYNAMITE.

L'entraîneur-chef par intérim Jim Hanifan a utilisé des accessoires étranges - et potentiellement dangereux - dans ses discours de motivation. Alors que l'équipe se préparait à affronter les 49ers de San Francisco au cours de la semaine 13 de la saison 1989, Hanifan est entré dans leur vestiaire avec un bâton de dynamite éteint. Implorant les joueurs « d'être explosifs à chaque jeu », il les a invités à s'approcher et à toucher l'étrange support visuel. (Cela n'a pas aidé; les Falcons ont perdu 23-10.)



Pour le match suivant, lorsque le club s'est rendu dans le Minnesota, Hanifan a apporté trois grenades à main. Après que les Falcons ont été battus 43-17, Hanifan a augmenté la mise en laissant une bombe désarmée dans le vestiaire. (Soit dit en passant, il a fait peindre la chose en rouge et noir. Belle touche.) Un Falcon aurait déclaré: 'Si nous perdons contre Washington dimanche, [Hanifan] risque de se présenter pour ce dernier match avec quelque chose de nucléaire.' Les Falcons ont perdu 31-30.

6. QUAND ILS ONT RÉDIGÉ BRETT FAVRE EN 1991, UN EXÉCUTIF DE LA LIGUE A MAL PRONONCÉ SON NOM COMME « FAVOR ».

Le quart-arrière du Temple de la renommée Brett Favre a passé sa saison recrue à Atlanta. Lorsque les Falcons l'ont attrapé lors du repêchage de 1991, l'annonce a été faite par l'exécutif de la NFL Don Weiss, qui a mal prononcé le nom de famille de la future superstar. 'Atlanta a sélectionné BrettFavoriser, quarterback, Southern Mississippi », a déclaré Weiss.

7. ILS ÉTAIENT FANS DE M.C. MARTEAU.

Les Falcons de 1991 ont choisi M.C. '2 Legit 2 Quit' de Hammer comme hymne d'équipe. Cette année-là, Hammer, qui fréquentait les matchs à domicile d'Atlanta, a offert au receveur Andre Rison et au demi de coin Deion Sanders une apparition dans le clip officiel de la chanson. L'entraîneur-chef de l'époque, Jerry Glanville, a également fait une apparition.

8. UN BUT DE TERRAIN DE 38 YARDS SUPPLÉMENTAIRES LES A ENVOYÉS À LEUR PREMIER SUPER BOWL.

L'un des plus grands moments de l'histoire de la franchise des Falcons est survenu à la fin du match de championnat NFC 1998, lorsque le botteur Morten Andersen a inscrit un placement de 38 verges en prolongation qui a envoyé les Falcons à leur premier Super Bowl. Andersen était un athlète incroyable : au cours de sa carrière de 25 ans dans la NFL, il a joué en 382 matchs, plus que tout autre joueur de l'histoire de la ligue. De plus, il est également le meilleur buteur de tous les temps de la NFL. Andersen a décroché ce dernier record en tant que membre des Falcons. Lors d'une défaite en 2006 contre les Cowboys de Dallas, il a réussi une tentative de point supplémentaire au deuxième quart. Cela lui a donné 2435 points en carrière au total, un de plus que le précédent détenteur du record. Au moment où il a pris sa retraite, Andersen avait accumulé un total de 2544 points, dont les 806 qu'il avait marqués dans un maillot des Falcons.

9. LEUR DANSE « DIRTY BIRD » A ÉTÉ UN SUCCÈS AUPRÈS DES FANS.

Montrez-nous un fan des Falcons qui a grandi dans les années 1990, et nous vous montrerons quelqu'un qui connaît probablement la danse 'Dirty Bird' par cœur. Le porteur de ballon Jamal Anderson est généralement crédité d'avoir inventé le gabarit lors de la course du Super Bowl d'Atlanta en 98. Peu de temps après, tout le monde sur la liste le faisait – même l'entraîneur-chef Dan Reeves a montré sa propre version juste après que les Falcons aient reçu le trophée du championnat NFC 1998.

La saison morte suivante, le secondeur d'Atlanta Jessie Tuggle a fait une apparition à une fonction de l'école primaire locale. À la demande d'un enfant, le vétéran de la NFL a commencé à faire le Dirty Bird. Mais quelques secondes plus tard, le gamin l'interrompit. « Il a dit : ‘Ce n’est pas comme ça que fait Jamal !’ », se souvient Tuggle.Le New York Times. « Et puis il a commencé à le faire lui-même pour me montrer. C'était à peu près la dernière fois que j'ai accepté de faire le Dirty Bird quand quelqu'un me l'a demandé.

10. LA MASCOTTE DE L'ÉQUIPE S'ENVOLAIT UNE FOIS PENDANT LES EXERCICES D'ENTRAÎNEMENT.

Pour les 15 premières saisons du club, un véritable faucon a assumé le devoir de mascotte. À l'époque, l'équipe jouait à Atlanta-Fulton County Stadium, qui n'avait pas de toit. Comme l'entraîneur aviaire Mike Cady l'a découvert à ses dépens, ce n'était pas une situation idéale. Un jour de 1966, alors qu'il pratiquait des exercices sur le terrain, le rapace de Cady s'est soudainement envolé hors du bâtiment. '[L'oiseau] s'est dégonflé', a déclaré Cady à la presse. Le faucon capricieux a ensuite été récupéré lorsque quelqu'un l'a vu flâner dans une usine alimentaire Kraft dans la banlieue d'Atlanta et a appelé Cady, qui a rapidement repris son évadé.

11. L'ÉQUIPE A UNE BASE DE VENTILATEURS ÉTOILE.

Scott Cunningham/Getty Images

Les Falcons ont une base de fans étoilée : Jeff Foxworthy, Samuel L. Jackson, Jimmy Carter et Usher font partie des nombreuses célébrités qui vivent et meurent avec les Dirty Birds. Croyez-le ou non, l'un de leurs boosters les plus importants est désormais le quart-arrière d'une équipe rivale. Carolina Panthers QB Cam Newton a grandi à Atlanta, où il a enraciné pour les Falcons contre vents et marées. Malgré le fait qu'il joue actuellement pour une autre franchise de la même division, l'affection de Newton pour l'équipe de sa ville natale reste forte. 'J'ai toujours été un fan des Falcons', a-t-il déclaré dans une interview en 2013, 'et je suis toujours un fan des Falcons, à l'exception de ces deux fois par an [quand ils jouent en Caroline].'

Un autre inconditionnel des Falcons ? Moe Szyslak deLes Simpsons. Dans l'épisode de la saison 10 'Dimanche, dimanche croustillant', Le barman numéro un de Springfield a sauté sur l'occasion d'assister au Super Bowl XXXIII car il présente son 'équipe préférée', les Falcons. « Depuis que je suis un garçon, dit-il à Homer, j'ai toujours aimé les Falcons d'Atlanta.

12. ILS ONT ÉTÉ LA PREMIÈRE ÉQUIPE À AFFRONTER LES SAINTS DE LA NOUVELLE-ORLÉANS APRÈS L'OURAGAN KATRINA.

Au cours de la troisième semaine de la saison 2006, les Falcons étaient l'équipe visiteuse lors du premier match à domicile post-Katrina de leurs rivaux éternels, les New Orleans Saints. En tant que match du lundi soir, il a été diffusé par ESPN. Plus de 10 millions de personnes à travers le pays se sont connectées pour regarder le match significatif, ce qui en fait la deuxième plus grande audience du câble de toutes les émissions de l'histoire à l'époque.

13. EN 2012, THOMAS DECOUD A JOUÉ AU « JEU MEOW » AVEC UN REPORTER ESPN.

En 2012, Thomas DeCoud, un agent de sécurité gratuit qui s'est adapté à Atlanta de 2008 à 2013, a décidé de jouer avec le présentateur sportif ESPN Bram Weinstein en jouant leSuper Troopersjeu 'miaou' lors d'une interview en direct. Pour les non-initiés, les règles – telles qu'établies dans la comédie culte de 2001 – sont simples : il suffit de trouver quelqu'un avec qui parler et de voir combien de fois vous pouvez insérer le mot « miaou » dans vos phrases avant qu'il ne comprenne. En l'espace de quatre minutes, DeCoud a laissé tomber 14 miaulements audibles. Weinstein a affirmé plus tard qu'il avait finalement réalisé ce qui se passait vers la fin de l'interview. 'Tu m'as tué mec', a-t-il déclaré à DeCoud sur Twitter après coup. 'Drôle. Je suis un fan des Falcons maintenant. Miaou.'

14. LA CARRIÈRE DU QUARTER-BACK MATT RYAN A DÉBUTÉ UN BEAUCOUP.

Parlez d'une bonne première impression: la toute première passe professionnelle du quart-arrière partant actuel Matt Ryan dans la NFL, en 2008, était un touché de 62 verges au receveur large Michael Jenkins.

15. LA FEMME D'UN JOUEUR A RÉCEMMENT REÇU LE BALLON D'ÉQUIPE—ET POUR UNE BONNE RAISON.

Après une journée particulièrement difficile en tant que nouvelle maman, le ballon m'a rappelé que je peux être aussi dure que le reste de notre équipe ! Rendez-vous à Houston ! pic.twitter.com/fnlFj3LpBy

– Katie Levitre (@katielevitre) 24 janvier 2017

Le mois dernier, Atlanta a battu Seattle avec un score final de 36-20 pour assurer une apparition au championnat NFC, la deuxième du club en cinq ans. Katie Levitre, épouse du gardien des Falcons Andy Levitre, aurait eu une bonne excuse pour avoir raté ce match des Seahawks : elle a accouché juste avant le coup d'envoi. Mais au lieu d'appeler une ambulance, Katie a décidé de rester dans le stade. Elle s'est également abstenue d'annoncer la nouvelle à son mari jusqu'après le match. Cet après-midi-là, le couple s'est rendu dans un hôpital local où Katie a donné naissance à leur premier enfant, une petite fille en bonne santé qu'ils ont nommée Lily. En reconnaissance de son incroyable ténacité, l'heureuse nouvelle maman a reçu le ballon des mains de l'entraîneur-chef Dan Quinn.

16. ILS SONT SUR LE POINT D'AVOIR UNE NOUVELLE MAISON.

Les Falcons auront bientôt un nouveau nid pour se percher. L'équipe s'apprête à emménager dans le stade Mercedes-Benz, un site de 1,5 milliard de dollars actuellement en construction, pour la saison à venir. Entre autres choses, la place environnante comportera la plus grande statue d'oiseau en métal sur Terre, un faucon métallique tenant un ballon de football avec une envergure de 64 pieds.

17. UN SUPER FAN DES FALCONS A INTERDIT LA VENTE DE BIÈRE SAMUEL ADAMS DANS SON MAGASIN JUSQU'APRÈS LE SUPER BOWL DE CETTE ANNÉE.

Dave Kotinsky/Getty Images pour NYCWFF

Une station-service Exxon à Gainesville, en Géorgie, a récemment fait la une des journaux lorsque le directeur, Hadji Chhadua, a décidé d'interdire la vente de bière Samuel Adams dans son établissement jusqu'après le Super Bowl LI. L'histoire a rapidement gagné du terrain sur Twitter, où la brasserie basée à Boston a pesé avec quelques tweets, dont l'un disait 'ne vous inquiétez pas Atlanta, nous buvons toujours du Coca-Cola'.