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17 faits surprenants sur Frida Kahlo

La vie et l'œuvre de Frida Kahlo, l'une des plus grandes peintres mexicaines, ont toutes deux été définies par la douleur et la persévérance. Apprendre à connaître la vie de Kahlo permet de mieux comprendre ses peintures magistrales, riches en détails et en iconographie personnelle.

1. Frida Kahlo est née dans la même maison qu'elle est décédée.

Frida Kahlo est née le 6 juillet 1907 dans un bâtiment surnommé « La Casa Azul » pour son extérieur bleu vif. Là, elle a été élevée par sa mère, Matilde, et encouragée par son père photographe, Guillermo. Des années plus tard, elle et son mari, le muraliste mexicain Diego Rivera, en ont également fait leur maison. Et le 13 juillet 1954, Kahlo y mourut à 47 ans.

2. La maison bien-aimée de Frida Kahlo est maintenant un musée.

Casa Azul est également connue sous le nom de musée Frida Kahlo. En hommage à Kahlo, Rivera a fait don de la maison en 1958 ainsi que de toutes les œuvres d'art, créées par lui et Kahlo, qu'elle contenait. Une grande partie de l'intérieur a été préservée exactement comme Kahlo l'avait dans les années 1950, faisant de l'espace une attraction touristique populaire qui permet aux visiteurs de jeter un coup d'œil sur son travail, sa vie et ses artefacts personnels, y compris l'urne qui contient ses cendres.

3. Un tiers des peintures de Frida Kahlo étaient des autoportraits.

Kahlo a incorporé des symboles de sa culture mexicaine et des allusions à sa vie personnelle afin de créer une série de 55 autoportraits surréalistes et révélateurs uniques. Parmi ceux-ci, elle a déclaré : « Je me peins parce que je suis si souvent seule, parce que je suis le sujet que je connais le mieux. »

4. Un accident surréaliste a eu un grand impact sur la vie de Frida Kahlo.

Le 17 septembre 1925, Kahlo, âgée de 18 ans, est montée à bord d'un bus avec son petit ami Alex Gómez Arias, avant d'être à jamais gâchée lorsqu'il a croisé la voie d'un train. Rappelant la tragédie, Arias a décrit le bus comme 'éclatant en mille morceaux', avec une main courante déchirant le torse de Kahlo.

Il raconta plus tard : « Quelque chose d'étrange s'était produit. Frida était totalement nue. La collision avait détaché ses vêtements. Quelqu'un dans le bus, probablement un peintre en bâtiment, portait un paquet de poudre d'or. Ce paquet s'est cassé, et l'or est tombé sur le corps ensanglanté de Frida. Quand les gens l'ont vue, ils ont crié : 'Le danseur, le danseur !' Avec l'or sur son corps rouge et sanglant, ils pensaient qu'elle était une danseuse. '

5. Le chemin de la peinture de Frida Kahlo a commencé avec cette collision.

L'accident a brisé la colonne vertébrale, la clavicule, les côtes et le bassin de Kahlo, lui a fracturé la jambe droite à 11 endroits et s'est disloqué l'épaule. Ces blessures graves l'ont laissée rongée par la douleur pour le reste de sa vie, et fréquemment clouée au lit. Mais pendant ces périodes, Kahlo a ramassé le pinceau de son père. Sa mère a aidé à organiser un chevalet spécial qui lui permettrait de travailler du lit. À propos des épreuves de sa vie, Kahlo a un jour déclaré : « En fin de compte, nous pouvons endurer bien plus que ce que nous pensons pouvoir. »



6. Frida Kahlo rêvait autrefois d'être médecin.

Enfant, Kahlo a contracté la polio, qui a flétri sa jambe droite et a suscité un intérêt pour le pouvoir de guérison de la médecine. Malheureusement, les blessures causées par l'accident de train ont forcé l'adolescente à abandonner son projet d'étudier la médecine.

7. La mauvaise santé de Frida Kahlo a façonné son art.

Au cours de sa vie, Kahlo subira 30 interventions chirurgicales, dont l'éventuelle amputation de son pied en raison d'un cas de gangrène. Elle a exploré ses frustrations face à la fragilité de son corps dans des peintures commeLa colonne brisée, qui se concentre sur sa colonne vertébrale brisée, etSans espoir, qui dépeint de façon dramatique une période où son médecin lui a prescrit le gavage. Au dos de ce dernier, elle écrit : « Il ne me reste pas le moindre espoir... Tout bouge au rythme de ce que contient le ventre.

8. Frida Kahlo ne se considérait pas comme une surréaliste.

Elle a rejeté l'étiquette en disant : « Ils pensaient que j'étais une surréaliste, mais je ne l'étais pas. Je n'ai jamais peint de rêves. J'ai peint ma propre réalité.

9. Le mariage tumultueux de Frida Kahlo a suscité plus de douleur et de peintures.

Frida Kahlo avec Diego Rivera et un chien de compagnie, Mexico, 1940 Hulton Archive/Getty Images

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Lorsque Kahlo a rencontré Rivera, elle était étudiante et il était déjà père de quatre enfants et en route pour son deuxième divorce. Malgré une différence d'âge de 20 ans, le couple est rapidement tombé amoureux l'un de l'autre, incitant Rivera à quitter sa deuxième femme et à épouser Kahlo en 1929.

À partir de là, ils étaient les plus grands fans et partisans de leur art. Mais leur mariage de 10 ans a été marqué par des crises de colère et des infidélités des deux côtés. Ils divorcent en 1939, pour se remarier un an plus tard. Des peintures commeAutoportraitavec collier d'épines et colibri, Les Deux Fridas, etL'étreinte amoureuse de l'universillustré avec audace leur relation du point de vue de Kahlo.

10. Frida Kahlo a pleuré en privé et en public pour les enfants qu'elle n'a jamais eus.

Les médecins modernes pensent que l'accident de bus a irrémédiablement endommagé l'utérus de Kahlo, ce qui a rendu les grossesses impossibles à mener à terme. En 1932, elle peintHôpital Henry Ford, un autoportrait provocateur qui marque l'une des nombreuses fausses couches dévastatrices qu'elle a subies.

La pièce serait exposée au monde lors d'une exposition en galerie en 1938. Mais Kahlo a gardé des lettres personnelles privées à son ami, le docteur Leo Eloesser, dans lesquelles elle écrivait : « J'avais tellement hâte d'avoir un petit Dieguito que j'ai beaucoup pleuré, mais c'est fini, il n'y a rien d'autre à faire que de supportez-le.'' Cette lettre, ainsi que d'autres de leur échange de plusieurs décennies, ont été publiées en 2007, après avoir été cachée pendant près de 50 ans par un client inquiet de leur contenu.

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11. Frida Kahlo est arrivée une fois à une exposition d'art dans une ambulance.

En 1953, vers la fin de sa courte vie, la peintre se réjouit de sa première exposition personnelle au Mexique. Mais un séjour à l'hôpital a menacé sa présence. Contre les ordres des médecins, Kahlo a fait une entrée incroyable, s'arrêtant dans une ambulance comme dans une limousine.

12. Frida Kahlo aurait eu plusieurs amants célèbres.

Quand elle ne se remettait pas d'une opération ou confinée dans un lit de convalescence, Kahlo était pleine de vie, savourant la chance de danser, de socialiser et de flirter. Alors que le sculpteur américain Isamu Noguchi était à Mexico pour la création de sonL'histoire vue du Mexique en 1936, lui et Kahlo ont commencé une liaison passionnée qui s'est transformée en une amitié de longue date.

Trois ans plus tard, lors d'une visite à Paris, le peintre bisexuel a noué une relation amoureuse avec l'artiste 'Black Pearl' de la ville, Joséphine Baker. Et beaucoup ont émis l'hypothèse que l'artiste et militant a également couché avec le révolutionnaire marxiste Léon Trotsky, tandis que lui et sa femme Natalia sont restés dans la maison familiale de Kahlo après avoir obtenu l'asile au Mexique en 1936.

13. Frida Kahlo était très fière de son héritage.

Bien qu'elle ait vécu à New York, San Francisco et Paris, Kahlo a toujours été attirée par sa ville natale, Mexico. Elle préférait les vêtements traditionnels mexicains, les longues jupes colorées pour lesquelles elle était connue et les chemisiers Huipile de la société matriarcale mexicaine de Tehuantepec. Peut-être le plus révélateur, elle a déclaré à la presse qu'elle était née en 1910, coupant trois ans à son âge afin qu'elle puisse revendiquer la même année de naissance que la révolution mexicaine.

14. Frida Kahlo avait plusieurs animaux exotiques.

Casa Azul possède un joli jardin où Kahlo avait son propre règne animal. Avec quelques Xoloitzcuintli mexicains sans poils (une race de chien qui remonte aux anciens Aztèques), Kahlo possédait une paire de singes araignées nommés Fulang Chang et Caimito de Guayabal, qui peuvent être repérés dansAutoportrait avec des singes. Elle s'occupait également d'un perroquet amazonien appelé Bonito, qui ferait des tours si on lui promettait une noix de beurre en récompense, un faon nommé Granizo et un aigle surnommé Gertrudis Caca Blanca (alias Gertrude White Shit).

15. Frida Kahlo est devenue une icône féministe.

Bien qu'à son époque, certains aient qualifié ce peintre passionné d'à peine plus que «l'épouse du maître peintre mural (Diego Rivera)», l'art imaginatif de Kahlo a été acclamé par Pablo Picasso et la star de cinéma Edward G. Robinson. Après sa mort, la montée du féminisme dans les années 1970 a suscité un regain d'intérêt pour son travail. La réputation de Kahlo a éclipsé celle de Rivera et elle est devenue l'une des peintres les plus célèbres au monde.

Les théoriciennes féministes embrassent les portraits profondément personnels de Kahlo pour leur perspicacité dans l'expérience féminine. De même, son refus d'être défini par les définitions des autres et l'amour-propre montré dans sa capture fière de son unibrow et de sa moustache naturels témoignent des préoccupations des féministes modernes concernant les rôles de genre et la positivité corporelle.

16. Le style personnel de Frida Kahlo est devenu une partie vibrante de son héritage.

L'art de Frida et son influence ne sont pas simplement nés de la peinture qu'elle a mis sur la toile. Son style personnel distinctif s'est avéré influent dans le monde de la mode, inspirant des designers comme Raffaella Curiel, Maya Hansen, Jean Paul Gaultier et Dolce & Gabbana. (En 2019, Vans a même lancé une collection de chaussures mettant en vedette son travail.)

17. Le travail de Frida Kahlo bat tous les records.

Le 11 mai 2016, lors de la première vente aux enchères d'une œuvre majeure de Frida en six ans, son tableau de 1939Deux nus dans la forêt (La terre elle-même)vendu pour plus de 8 millions de dollars, le prix d'enchères le plus élevé alors payé pour une œuvre d'un artiste latino-américain.

Cette histoire a été mise à jour en 2020.