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17 faits coupe-vent sur les briquets Zippo

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Cette marque américaine emblématique existe depuis 1933, mais vous ne connaissez peut-être pas sa riche histoire.

1. Le briquet original a été inspiré par une version autrichienne plus maladroite.

L'idée du briquet coupe-vent est née à Bradford, Penn. en 1932. George Blaisdell fumait une cigarette sur le porche du Bradford Country Club lorsqu'il a remarqué un homme d'affaires local utilisant un étrange briquet autrichien muni d'un couvercle protecteur. Blaisdell a demandé à l'homme pourquoi il utilisait un briquet aussi encombrant, et il a répondu: 'Eh bien, ça marche.'

Blaisdell a décidé de fabriquer sa propre version du briquet. Il l'a appelé un Zippo parce qu'il aimait le son du mot 'fermeture à glissière'. Les premiers modèles ont été vendus en 1933 pour 1,95 $ (un peu plus de 35 $ dans l'argent d'aujourd'hui).

2. Le décollage a pris du temps.

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Même un briquet spécial avait besoin d'aide pour créer un élan pendant la Dépression. En 1936, Zippo a diffusé sa première publicité dansÉcuyer. La publicité a été un échec total - la société n'a vu aucune preuve de ventes supplémentaires.

3. 'Le Fan Test' a aidé Zippo à gagner des convertis.

La conception pratique de la cheminée du briquet Zippo l'a aidé à rester allumé même par forte brise, et la société a vanté cette fonctionnalité dans sa première publicité. Les publicités ont mis les lecteurs au défi d'utiliser le « Test du ventilateur » - en tenant un Zippo allumé devant un ventilateur - pour montrer à quel point le briquet était coupe-vent.

4. La Seconde Guerre mondiale a amélioré la fortune de l'entreprise.

L'entreprise a lutté pendant une grande partie de sa première décennie, mais cela a changé lorsque Zippo a commencé à vendre à l'armée pendant la guerre. Les troupes américaines pouvaient acheter les briquets dans les Army Exchanges ou les Ship Stores, tandis que les soldats dans la maison de Zippo dans le comté de McKean, Penn. obtenu le leur gratuitement. Les hommes ont amené les briquets en première ligne et ont trouvé que la conception robuste était parfaitement adaptée aux situations de combat. Comme l'a dit le correspondant de guerre Ernie Pyle : « Le briquet Zippo est la chose la plus convoitée sur le champ de bataille.



5. Un poisson a contribué aux efforts de marketing ultérieurs.

La conception robuste du briquet Zippo en a fait un favori parmi les soldats, et la société a intelligemment mis en valeur cette durabilité dans sa publicité d'après-guerre. Une publicité imprimée de 1960 racontait l'histoire d'un officier de pêche et de chasse à la retraite à propos d'un pêcheur local qui avait attrapé un brochet de 18 livres dans un lac de New York, pour découvrir un Zippo dans son estomac. Au grand étonnement du pêcheur, le briquet s'est allumé du premier coup.

6. Chaque briquet est fabriqué dans une seule usine à Bradford, Penn.

Zippo vend 10 à 12 millions de briquets par an, et ils proviennent tous d'un seul endroit : l'usine de Bradford, Pennsylvanie, où le briquet a été inventé pour la première fois. L'entreprise compte moins de 1000 employés.

7. Chaque briquet Zippo est couvert par une garantie à vie.

Si jamais vous cassez votre Zippo, vous pouvez le faire réparer, peu importe quand vous l'avez acheté. Les acheteurs ont définitivement accepté l'offre de l'entreprise ; Zippo a effectué environ huit millions de réparations à ce jour.

8. Un briquet Zippo peut vous sauver la vie.

Un vétéran a dit à Zippo que sa femme lui avait donné le briquet coupe-vent avant qu'il n'aille combattre dans la guerre du Vietnam, et le Zippo empoché a arrêté une balle. Même dans la vie civile, les gadgets pratiques peuvent sauver des vies. En 2010, un homme a été abattu par un cambrioleur mais a survécu grâce au Zippo dans sa poche.

9. Il a résisté à l'épreuve du temps.

En 2010, le briquet à portée de main a été inclus surTEMPSLa liste des 100 meilleurs gadgets de tous les temps.

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10. La voiture Zippo a disparu...

Quand Blaisdell était enfant, il a vu une voiture Lifesavers Pep-O-Mint. Le véhicule de marketing est resté avec lui et, en 1947, il a transformé une Chrysler Saratoga en la première voiture Zippo. Les directeurs de district de l'entreprise ont conduit le trajet équipé de Zippo dans le comté jusqu'en 1950. Malheureusement, le briquet géant était trop lourd et les pneus de la voiture Zippo n'arrêtaient pas de exploser.

La société a finalement emmené la voiture en difficulté chez Toohey Motors de Pittsburgh pour que la tenue plus légère soit transférée à une Ford plus robuste. Le prix indiqué pour cette demande inhabituelle était si stupéfiant que la société a demandé au magasin de conserver la voiture pendant que les dirigeants pesaient le coût. Ensuite, les choses se sont apparemment un peu occupées pour l'équipe de direction de Zippo, et ils ont oublié d'appeler Toohey Motors.

Ce n'est que près de 10 ans plus tard que Zippo a finalement appelé pour vérifier la voiture. Ils ont découvert que le magasin automobile avait fermé et qu'il n'y avait aucun signe du véhicule nulle part.

11. Mais son esprit perdure...

La voiture Zippo originale n'est jamais réapparue, mais en 1996, le petit-fils de Blaisdell, George B. Duke, a décidé de la recréer en utilisant une autre Chrysler Saratoga de 1947. Cependant, cette version est plus légère que l'originale et dispose d'une suspension plus robuste pour empêcher les pneus d'exploser.

12. Blaisdell a fait don de deux limiers au nom impressionnant à sa ville.

Le fondateur de Zippo était généreux avec plus que des briquets. En 1952, il a fait don de deux limiers à l'équipe des services d'urgence de Bradford. Pour un coup de poing marketing, les noms des chiots étaient Zippo et Zipette.

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13. Vous pouvez visiter le musée Zippo.

Au musée Zippo/Case à Bradford, les visiteurs découvrent l'histoire de Zippo, visitent la clinique de réparation Zippo et découvrent un drapeau américain fabriqué à partir de 3000 briquets Zippo. Vous pouvez également voir à la fois le premier briquet et le 500 millionième briquet Zippo fabriqués. Ils ont l'air assez similaires, bien que le plus ancien soit un peu plus gros. Le premier briquet a une carte de visite attachée sur le côté. Sur celui-ci, Blaisdell a écrit: 'Premier briquet Zippo, ne touchez pas.' Selon Patrick Grandy, directeur des médias et des communications de Zippo, c'est le musée le plus visité du nord de la Pennsylvanie.

14. Un Zippo ne suffit pas pour certains fans.

Il existe 14 clubs de collectionneurs de briquets dans le monde. Une communauté s'appelle OTLS, ou 'On the Lighter Side'. Un autre club américain s'appelle Pocket Lighter et Pyro Gadgets. Le fandom de Zippo se répand partout; il y a même des clubs en Chine et au Japon.

15. La Chine adore Zippo.

La Chine est le plus grand marché international pour Zippo, la société exploite donc 14 magasins dispersés dans tout le pays.

16. Frank Sinatra a été enterré avec un.

On les trouve également dans le cercueil d'Ol' Blue Eyes : des cigarettes Camel, une bouteille de Jack Daniels et des pièces de dix cents (au cas où il aurait besoin de passer un appel téléphonique).

17. Vous pouvez sentir le style de vie du briquet Zippo.

'En Italie, Zippo est connue comme une marque de style de vie haut de gamme, il était donc logique de lancer une ligne de parfums là-bas', explique Grandy. Les options sont Zippo Original, Sur la route, Dans le bleu et Zippo—La femme. Apparemment, ils sentent assez bon, et rien de tel que l'essence à briquet.