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18 faits fascinants sur Vivien Leigh

Vivien Leigh est célèbre pour avoir battu 1400 autres actrices pour jouer Scarlett O'Hara dansEmporté par le vent. Mais la propre vie de Leigh, qui était remplie de hauts et de bas dramatiques, était aussi colorée et tumultueuse que Scarlett elle-même. Voici 18 choses que vous ne saviez peut-être pas sur l'actrice emblématique.

1. ELLE SAIT TOUJOURS QU'ELLE VOULAIT ÊTRE ACTEUR.

À l'âge de trois ans, Vivian Mary Hartley a récité 'Little Bo Peep' pour la troupe de théâtre de sa mère et est devenue accro. Son amie Maureen O'Sullivan, qui a joué Jane dans les films de Tarzan avec Johnny Weissmuller, a déclaré à propos de son amie d'enfance : « Vivien a toujours voulu être actrice. Elle était déterminée. Elle était la seule fille de l'école à prendre le ballet, par exemple. Elle l'a pris seule, la seule. Je pensais que c'était plutôt courageux de sa part.

2. ELLE AVAIT UN BEAU SOUVENIR.

Quand Leigh n'était qu'une enfant, sa mère a joué à un jeu du roman de Rudyard KiplingKimpour l'aider à développer sa mémoire. Elle mettait les objets sur un plateau, laissait Leigh les étudier, puis vidait le plateau pour que l'enfant puisse recréer le tableau. À l'âge adulte, Leigh avait une mémoire quasi photographique. Elle connaissait tous ses vers après seulement une ou deux lectures d'une pièce.

3. ELLE A ÉVITÉ DE PEU D'ÊTRE APPELÉE AVRIL MATIN.

Quand Leigh avait 19 ans, elle a épousé un riche avocat nommé Leigh Holman. Son nouveau poste d'épouse n'a pas du tout découragé son ambition d'actrice, pas même lorsqu'elle est tombée enceinte de sa fille, Suzanne. Son agent voulait qu'elle choisisse un nom de scène et a fait plusieurs suggestions, dont 'April Morn'. Au lieu de cela, elle a opté pour Leigh, le nom de son mari, et a changé l'orthographe de son prénom de Vivian en Vivien plus féminin.

4. LE PREMIER FILM DE LEIGH ÉTAITLES CHOSES S'AMÉLIORENT.

En 1935, Leigh a été choisi comme figurant dansLes choses s'améliorent. Elle n'avait qu'une ligne.

5. ELLE A COMMENCÉ UNE AFFAIRE PASSIONNÉE AVEC LAURENCE OLIVIER.

En 1936, Leigh a vu Olivier dans une pièce de théâtre et a chuchoté à son amie: 'C'est l'homme que je vais épouser.' Son amie a souligné qu'elle était déjà mariée, et lui aussi. Cela n'a pas empêché Leigh de rendre visite à Olivier dans la loge, où, en partant, elle l'a embrassé dans la nuque.

Ils ont été jetésFeu sur l'Angleterreensemble et une longue affaire de culpabilité a commencé. En 1940, ils ont finalement divorcé de leurs conjoints et se sont mariés. (Regardez cette lettre d'amour torride qu'Olivier a écrite à Leigh à cette époque.)



6. ELLE REFUSE UN RLE DE SOUTIEN DANSLES HAUTS DE HURLEVENT.

Quand Olivier a été choisi comme Heathcliff dansLes Hauts de Hurlevent, Leigh a fait campagne pour jouer en face de lui en tant que Cathy. Au lieu de cela, le réalisateur William Wyler lui a offert le rôle de soutien d'Isabella. Leigh, qui se concentrait peut-être déjà sur Scarlett O'Hara, a déclaré: 'Je jouerai Cathy ou je ne jouerai rien.' Wyler pensait qu'elle était folle et s'est souvenue plus tard d'avoir dit: ''Pour une première partie [in Hollywood], vous n'obtiendrez jamais rien de mieux qu'Isabella.' J'ai fait cette prédiction immortelle. Elle m'a bien montré.

7. TOURNAGEEMPORTÉ PAR LE VENTÉTAIT ÉPUISANT.

Célèbre, Leigh a remporté le rôle de Scarlett O'Hara sur des centaines d'actrices, y compris des poids lourds comme Bette Davis, Joan Crawford, Katharine Hepburn et Paulette Goddard. Pendant le tournage, Leigh a travaillé 16 heures par jour, six jours par semaine, pendant 125 jours. Cammie Conlon, qui a joué Bonnie Blue Butler, a déclaré: «J'ai des photos d'elle prises sur le plateau. Elle est épuisée. Elle est épuisée. Elle était dans chaque scène, presque. Pour faire face au stress, Leigh fumait à la chaîne, brûlant quatre paquets de cigarettes par jour.

Incidemment, Leigh a été payé 25 000 $ pourEmporté par le vent. Clark Gable, qui a travaillé 71 jours, a été payé 120 000 $.

8. À MÉRITE, LEIGH A REMPORTÉ UN OSCAR POUR SA PERFORMANCE DANSEMPORTÉ PAR LE VENT.

Leigh a remporté le trophée de la meilleure actrice en 1939.

9. MALGRÉ SON SUCCÈS, LEIGH A ÉTÉ REJETÉE POUR UNE PARTIE DANSREBECCA.

Quand Olivier a été casté dans Alfred HitchcockRébecca, Leigh a décidé de jouer à Mme de Winter. Mais personne, pas même Olivier, n'a pensé qu'elle convenait au personnage, censé être timide et faible. Leigh a été jugé trop fougueux et confiant, et le rôle est allé à Joan Fontaine. (Vous pouvez regarder son test d'écran pourRébeccadessus.)

10. UNE CHUTE PENDANT LE TOURNAGE A ENTRAÎNÉ UNE FAUSSE COUCHE ET UNE PANNE.

Pendant le tournage deCésar et Cléopâtre, Leigh a découvert qu'elle était enceinte de l'enfant d'Olivier. Un jour, alors qu'elle filmait une scène où elle devait courir sur un sol ciré, elle a glissé et est tombée, provoquant une fausse couche. Certains pensent que ce traumatisme a conduit à une dépression nerveuse. Leigh est devenue profondément déprimée et a commencé à s'en prendre aux gens pour rien, ou elle est devenue hyperactive, restant éveillée toute la nuit. Elle montrait des signes de ce qui serait plus tard diagnostiqué comme un trouble bipolaire.

11. ELLE A REMPORTÉ UN DEUXIÈME OSCAR POUR JOUER UNE BELLE DU SUD.

En 1949, Leigh a joué dans la production londonienne de la nouvelle pièce de Tennessee WilliamsUn tramway nommé Désir, jouant Blanche DuBois, une belle du Sud fanée au bord de la psychose. Olivier a dirigé la pièce. Peu de temps après, Leigh a été embauché pour jouer dans la version cinématographique en face de Marlon Brando. La performance lui a valu un deuxième Oscar.

12. LEIGH CROYAIT JOUER BLANCHE L'A « PUBLIÉ » DANS LA MALADIE MENTALE.

Pendant queUn tramway nommé Désirétait un triomphe professionnel, jouer Blanche a eu des conséquences néfastes sur la santé mentale de Leigh. S'identifier à quelqu'un d'aussi proche de la folie était accablant pour Leigh et elle a absorbé la psychologie de Blanche d'une manière qu'il lui était difficile de lâcher. Plus tard, quand elle était malade, elle récitait souvent des vers de la pièce. Comme elle l'a dit, « Blanche est une femme avec tout dépouillé. C'est une figure tragique et je la comprends. Mais jouer avec elle m'a fait basculer dans la folie.

13. ELLE A ÉTÉ REMPLACÉE PAR ELIZABETH TAYLOR DANSPROMENADE DES ÉLÉPHANTS.

La dernière pause mentale est venue pour Leigh pendant le tournage de ce qui aurait été son prochain film,Promenade des éléphants. Sur le plateau, elle était erratique et paranoïaque, puis elle a commencé à halluciner. Elle a été renvoyée à Los Angeles, où elle a été hospitalisée et a reçu une thérapie par électrochocs, le seul traitement pour le trouble bipolaire à l'époque. Elizabeth Taylor a repris le rôle.

14. LE FILMLES V.I.P.SÉTAIT BASÉ SUR L'AFFAIRE DE LEIGH AVEC PETER FINCH.

En parlant d'Elizabeth Taylor: Une partie de la maladie de Leigh s'est manifestée par une augmentation de la libido, qui a conduit à plusieurs relations extraconjugales, dont une avec l'acteur australien Peter Finch. Ceci, ainsi que la tension de sa maladie et d'autres facteurs, ont conduit à la rupture de son mariage. Les Olivier divorcent en 1960, après 20 ans de mariage.

En 1961, Leigh a déclaré au scénariste Terence Rattigan qu'elle et Finch avaient failli s'enfuir ensemble. Ils se sont rendus au salon VIP de l'aéroport d'Heathrow lorsqu'ils ont appris que le brouillard avait bloqué tous les vols. En attendant que le brouillard se lève, Leigh décide de rester avec Olivier. Intrigué par cette idée, Rattigan a écritLes V.I.P., mettant en vedette un autre couple célèbre, Richard Burton et Elizabeth Taylor.

15. ELLE ETAIT UNE ACTRICE DE SCENE ACCOMPLIE.

Alors que nous pensons à Leigh comme une star de cinéma, elle a travaillé autant, sinon plus, au théâtre. Malgré des maladies mentales et physiques, elle répétait ou se produisait constamment. Elle a joué des rôles shakespeariens majeurs, d'Ophélie à Viola en passant par Lady Macbeth, et a joué dans des œuvres de contemporains comme Thornton Wilder et Noël Coward. Elle a également remporté un Tony pour l'adaptation musicale de Broadway deTovarichen 1963.

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16. ELLE N'A EU AUCUNE PATIENCE POUR LES CRITIQUES CONDESCENDANTS.

Ici, elle en met un à sa place :

Ce clip est tiré de l'émission téléviséePetit monde, animé par Edward R. Murrow, où Leigh discute du cinéma avec le critique Ken Tynan et le producteur Samuel Goldwyn. Cela parle de lui-même.

17. ELLE N'avait que 53 ans lorsqu'elle est décédée.

En 1944, Leigh a reçu un diagnostic de tuberculose et a continué à la combattre tout au long de sa vie. Au printemps 1967, elle a souffert d'une crise récurrente de la maladie, mais a semblé aller mieux après sa convalescence. Puis, en juillet, elle essayait de se rendre aux toilettes lorsque ses poumons se sont remplis de liquide et elle s'est effondrée et est décédée. Elle n'avait que 53 ans. Les chapiteaux du théâtre du West End sont restés sombres pendant une heure en son honneur.

18. ELLE ETAIT UNE BELLE DANSEUSE.

Ici, elle danse le Charleston dans son dernier film,Navire des fous.