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19 faits sur le 19e amendement

Le 18 août 1920, les femmes américaines obtiennent enfin le droit de vote. Appeler la victoire durement gagnée serait un euphémisme : dénoncé par beaucoup, le 19e amendement a eu un chemin affreux et difficile vers la ratification.

1. En 1797, le New Jersey accorda temporairement le droit de vote aux femmes célibataires.

La constitution originale de l'État du New Jersey, adoptée en 1776, déclarait que « tous les habitants » qui valaient « 50 livres » pouvaient voter. Parce que certains ont trouvé cette formulation plutôt vague, une législation plus claire a été rédigée et, en 1797, l'Assemblée de l'État a explicitement accordé le droit de vote aux femmes célibataires du New Jersey.

Pendant les 10 années suivantes, les femmes célibataires ont été autorisées à voter. Les femmes mariées n'ont pas eu ce privilège parce que leurs maris contrôlaient légalement chaque propriété qu'elles possédaient, elles ont donc échoué à l'exigence de « 50 livres ». En 1807, l'Assemblée a adopté une nouvelle loi qui interdisait à quiconque d'autre que « citoyens libres et blancs » âgés d'au moins 21 ans et payant des impôts pour voter.

2. Le territoire du Wyoming a mené une charge nationale pour le suffrage.

Aujourd'hui, il s'appelle « l'État de l'égalité » et en 1869, il a vraiment mérité ce surnom. Au cours de cette année charnière, un projet de loi parrainé par le conseiller municipal William Bright a été approuvé par la législature territoriale. '[Chaque] femme, âgée de 21 ans', lit-on dans le document, 'résidant dans ce territoire, peut à chaque élection se tenir en vertu de la loi de celui-ci, voter.'

Bien que les suffragettes aient applaudi cette nouvelle, certains craignaient que la célébration ne soit de courte durée. Deux ans seulement après l'octroi du droit de vote aux femmes, il manquait un vote au Wyoming pour abroger la loi. Mais finalement, le droit de vote des femmes est devenu tellement ancré dans le Wyoming que lorsqu'il a demandé le statut d'État, le Congrès a menacé de le nier à moins que le projet de loi de Bright ne soit révoqué, mais la législature locale n'a pas reculé : « Nous resterons en dehors du syndicat [pour ] 100 ans plutôt que d'entrer sans les femmes. Le Congrès a cédé et le Wyoming, avec toutes ses électrices, est devenu le 44e État en 1890.

3. Le 19e amendement a été proposé pour la première fois (et rejeté) en 1878.

« Le droit de vote des citoyens ne doit pas être restreint par les États-Unis ou tout autre État en raison du sexe. » Lisez donc un amendement que le sénateur californien Arlen A. Sargent a présenté pour discussion le 10 janvier 1878, à la demande de ses amis Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony. Des audiences ont été organisées par le Comité sénatorial des privilèges et des élections, mais elles n'étaient pas encourageantes. Tandis que les défenseurs exprimaient leur soutien, plusieurs membres du comité se sont occupés de lire les journaux ou de regarder dans le vide. Le projet de loi a été rejeté, mais il serait réintroduit chaque année pendant les 41 prochaines années.

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4. Avant 1920, les droits de vote différaient d'un État à l'autre.

En janvier 1919, les lois sur le suffrage variaient considérablement : 15 États autorisaient les femmes à voter à toutes les élections, tandis que 21 leur interdisaient de participer à certains concours (par exemple, les femmes du Texas ne pouvaient voter que pendant les primaires). Les 12 autres ont interdit le vote aux femmes.



5. Le parti « Bull Moose » de Teddy Roosevelt a fait campagne pour l'émancipation des femmes.

En 1908, le président Theodore Roosevelt a écrit : « Je crois au suffrage des femmes, mais… je ne le considère pas comme une question très importante. Mais il a fait du suffrage des femmes une question centrale tout en briguant un troisième mandat. Lorsque la re-nomination de William Howard Taft en 1912 a anéanti les espoirs de Roosevelt de se présenter à nouveau en tant que républicain, il a lancé le Parti progressiste, qui a incorporé le suffrage dans sa plate-forme officielle.

Un jour après le début de la campagne, T.R. fait l'histoire. Lors de la convention du parti, la réformatrice sociale Jane Addams est devenue la première femme à soutenir la nomination d'un candidat majeur à la présidentielle. 'C'était une procédure spectaculaire', a estimé le soutien de Woodrow Wilson, Charles W. Elliot, 'mais de très mauvais goût, car une femme n'a pas sa place dans une convention politique.'

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6. William Howard Taft avait des sentiments mitigés sur le droit de vote pour les femmes.

Comme Big Bill l'a ditLa poste du samedi soiren 1915, il privilégie une approche progressive de l'octroi du droit de vote aux femmes. Taft croyait que « l'émancipation immédiate des femmes augmenterait … l'élément hystérique de l'électorat ». Cependant, si une telle réforme pouvait être « reportée jusqu'à ce qu'une grande majorité » la souhaite, le changement serait « une extension correcte et utile du principe démocratique. Le bénéfice viendra lentement et imperceptiblement.

7. Tous les opposants au suffrage n'étaient pas des hommes.

Alice Hay Wadsworth était parmi les femmes les plus en vue à dénoncer ce qui est devenu le 19e amendement. Wadsworth était l'ancien président de l'Association nationale opposée au suffrage des femmes et l'épouse du sénateur James Wolcott Wadsworth, Jr., républicain de New York. Une brochure tristement célèbre publiée par l'association affirmait que '90 pour cent des femmes ne le veulent pas ou ne s'en soucient pas', et que de nouveaux droits de vote signifieraient 'compétitionavec des hommes au lieu dela coopération. '

8. Les défenseurs du suffrage ont lancé un piquet de protestation à la Maison Blanche.

L'activiste Alice Paul a eu peu de mal à se mettre sous la peau du président Woodrow Wilson. Elle a innové dans la non-violence en créant un groupe appelé les Silent Sentinels, qui a commencé à manifester devant la Maison Blanche le 10 janvier 1917. Au cours des 2,5 années suivantes, ils ont passé six jours par semaine à brandir des pancartes en faveur de l'émancipation avec des légendes telles que « Combien de temps les femmes doivent-elles attendre la liberté ? » et 'M. Président, que ferez-vous pour le suffrage féminin ?

9. Les grèves de la faim des suffragettes ont forcé Wilson à agir.

Finalement, les policiers ont commencé à arrêter Silent Sentinels, y compris Paul elle-même, pour « obstruction à la circulation ». Pendant son incarcération, elle a organisé une grève de la faim, qui a conduit les gardiens à commencer à nourrir de force des militants captifs. Et cela a empiré : les gardes ont refusé l'eau aux manifestants, l'un des manifestants a été menotté aux barreaux et a failli être placé dans une camisole de force et bâillonné pour avoir parlé à ses codétenus, et trois sont sortis de l'épreuve si faibles que les médecins craignaient pour leur vie. La position de Wilson sur l'émancipation est passée d'un soutien tiède à un plaidoyer total.

10. Wilson a tenté d'obtenir le suffrage national en 1918, mais n'a pas réussi.

Alors que la Première Guerre mondiale faisait toujours rage, Wilson a officiellement approuvé ce qui est devenu plus tard le 19e amendement. Un jour après avoir publié une déclaration à cet effet, la Chambre a adopté la mesure. Fort de cette victoire, Wilson s'est adressé au Sénat en personne, déclarant : « Nous avons fait des femmes des partenaires dans cette guerre. Les admettrons-nous seulement dans un partenariat de souffrance, de sacrifice et de labeur et non dans un partenariat de privilège et de droit ? » Malgré ces paroles passionnées, l'amendement n'a pas été adopté, n'ayant manqué que deux voix. Quelques mois plus tard, le Congrès a tenté de le faire passer à nouveau et a raté la marque par une voix au Sénat.

11. Une suffragette est décédée pour la cause.

Le 4 juin 1919, le Sénat a finalement adopté l'amendement. Maintenant, sa vie dépendait des états. Les approbations des trois quarts des États étaient nécessaires pour la ratification.

Aloysius Larch-Miller, le secrétaire du Comité de ratification du suffrage de l'État de l'Oklahoma, a été atteint de la grippe au cours de l'hiver 1920 et on lui a dit de rester au lit. Mais elle est sortie pour débattre d'un éminent anti-suffragette lors d'une convention locale. Deux jours plus tard, elle est décédée et sa mort est devenue un cri de ralliement pour les suffragettes. L'Oklahoma a finalement ratifié le 19e amendement.

12. Un représentant de l'État a garanti le succès du 19e amendement pour faire plaisir à sa mère.

Lorsque le Tennessee a approuvé le projet de loi le 18 août 1920, il est devenu le 36e État à le ratifier, fournissant la majorité des trois quarts nécessaire. Un représentant de l'État de 24 ans, Harry Burn, qui s'était auparavant opposé au droit de vote, avait reçu une lettre de sa mère veuve, Febb Burn, le jour du vote. Elle l'exhorta à soutenir l'amendement. Il a voté oui et a conduit le Tennessee à ratifier par 49 voix contre 47. Comme le Sénat de l'État l'avait déjà adoptée, la mesure l'a emporté. 'Je sais que le conseil d'une mère est toujours le plus sûr à suivre pour son garçon', a noté Harry Burn, 'et ma mère voulait que je vote pour la ratification.'

13. Huit jours après la ratification du 19e amendement, 10 millions de femmes ont rejoint l'électorat.

Le 26 août, le 19e amendement est officiellement entré en vigueur. Comme le souligne le juriste Akhil Reed Amar, le grand nombre de nouveaux électeurs créés par cette action en justice en a fait « le plus grand événement de démocratisation de l'histoire américaine ».

14. Plusieurs citoyens ont été cités comme les premiers à voter en vertu du nouvel amendement.

South St. Paul, Minnesota a prévu une élection spéciale pour les obligations à 5 h 30 le 27 août au cours de laquelle 87 femmes ont voté (mais les femmes pouvaient de toute façon voter à ces élections ; leurs votes ne comptaient tout simplement pas – ils ont été enregistrés pour l'intérêt public). Néanmoins, il est souvent rapporté que Mme Marie Ruoff Byrum d'Hannibal, Missouri, a voté le premier bulletin de vote féminin dans l'histoire post-amendement dans une course d'échevin local quatre jours plus tard.

15. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles une femme pourrait apparaître sur le ticket démocrate en 1920.

L'éminent républicain May Jester Allen aurait entendu dire que les démocrates pesaient une femme de comité du DNC de 35 ans nommée Anna Dickie Olesen pour leur nomination à la vice-présidence. Au lieu de cela, la nomination est allée à Franklin Delano Roosevelt.

16. FDR est devenu le premier président dont la mère avait le droit de vote.

La mère de Warren G. Harding, la mère de Calvin Coolidge et la mère d'Herbert Hoover étaient déjà décédées au moment où leurs fils se sont présentés à la présidence. Sara Roosevelt, quant à elle, a vécu jusqu'à ce que son fils remporte son troisième mandat en 1940.

17. En 1922, certains disaient que l'amendement était inconstitutionnel.

Parce que la constitution du Maryland réservait le vote aux hommes, le juge Oscar Leser et d'autres anti-suffragettes ont accusé le gouvernement fédéral d'avoir illégalement enfreint les droits de leur État. DansReader c. Garnett, la Cour suprême a rejeté à l'unanimité cet argument et des arguments similaires contre le 19e amendement, assurant ainsi sa survie à long terme. Apparemment, le juge en chef William Howard Taft a décidé que la « grande majorité » était finalement pour cela.

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18. Le Mississippi n'a ratifié le 19e amendement que le 22 mars 1984.

D'autres réfractaires incluent la Louisiane et la Caroline du Nord, qui ont attendu respectivement le 11 juin 1970 et le 6 mai 1971. Pourtant, le Mississippi a été le tout dernier État à passer par la ratification.

19. Une statue célébrant le rôle du Tennessee dans le passage du 19e amendement a été dévoilée en 2016.

Sculpté par Alan LeQuire, originaire de Nashville, le monument représente cinq suffragettes : Abby Crawford Milton de Chattanooga, Sue Shelton White de Jackson, Frankie Pierce et Anne Dudley de Nashville, et la fondatrice de la League of Women Voters Carrie Chapman Catt. Il se dresse sur le pont du Tennessee Performing Arts Center, près du monument commémoratif de guerre de la capitale de l'État.